The Key by Kathryn Hughes

Basada en hechos reales, una historia estremecedora y bonita

The Key

Sinopsis

1956

It’s Ellen Crosby’s first day at work as a student nurse at Ambergate County Lunatic Asylum. When she meets a young girl committed by her father, and a pioneering physician keen to try out the various ‘cures’ available for mental illness, little does Ellen know that a choice she will make is to change all their lives for ever…

2006

Sarah is drawn to the abandoned Ambergate Asylum and whilst exploring the old corridors she discovers a suitcase in an attic belonging to a female patient who was admitted to the asylum fifty years earlier. The shocking contents of the suitcase lead Sarah to unravel a forgotten story of tragedy, lost love and an old wrong that only Sarah may have the power to put right.

Opinión

“[…] all the Victorian asylums had been built at the end of long winding tracks, surrounded by high walls, hidden from the public.

[…] her thought turned to all the unfortunate people houses within this vast warehouse for the insane, many of them abandoned and forgotten by their families.

The Key está basada en la historia real del Willard Asylum for the Chronic Insane ubicado en Nueva York. Al cerrar sus puertas por última vez en el año 1995, se encontraron alrededor de 400 maletas de antiguos pacientes, abandonadas en un ático. La autora creó su novela a partir de estos hechos, con personajes e historias ficticias pero todo basado en hechos reales. 

Como ya es habitual en esta autora, la trama se desarrolla en dos tiempos y por primera vez he disfrutado de ambos por igual. Trata un tema delicado del que no había leído casa nada anteriormente.

Inspirada en la historia real del Willard Asylum for the Chronic Insane ubicado en Nueva York

Nos ilustra muy bien sobre el funcionamiento a lo largo de los años en Reino Unido, de las instituciones para personas con problemas o enfermedades mentales. En qué momento y cómo surgieron y la transformación que han ido sufriendo con el paso del tiempo.

Es veraz y fácil de contrastar muchas de las cosas que menciona. Se nota la gran labor de documentación realizada para escribirla y más si tenemos en cuenta que siempre trata en sus libros, temas serios, delicados y muy emotivos.

Se lee rápido, es corta y emotiva. Te atrapa de principio a fin, no tiene ningún punto en la novela donde te aburras o decaiga la tensión. Todo está en su justa medida, siempre con un poco de amor, desesperación o incluso humor. Es una autora que deja huella por lo placentera y relajarte que resultan sus novelas a pesar del componente emotivo, sus tramas llegan al corazón y resultan muy emocionantes.

Personajes hechos a medida

Sus personajes complejos y creíbles están muy bien pensados y creados. Son de los que no dejan a nadie indiferente. Me gustó y amé tanto a Sara como mismo tuve sentimientos encontrados con el del Dr. Lambourn. Me costaba abstraerme y recordar que estaba en otra época y que debía ser menos dura a la hora de juzgar.

Disfruté tanto con sus dos novelas anteriores, que no veía el momento en que publicara otra. Y he de decir que esta, me ha gustado incluso más que las anteriores.

El inglés muy fácil de seguir, tiene alguna terminología específica del tema que trata, pero que no entorpece para nada el ritmo de lectura. Mantiene la tensión y expectación hasta el final y aunque no me sorprendió cómo acabó si que me emocionó mucho.

Es una historia dura pero bonita y con un ritmo trepidante que merece mucho la pena.

5/5

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