The Gown by Jennifer Robson

The Gown

La boda real más esperada, el secreto mejor guardadoThe Gown

Sinopsis

London, 1947: Besieged by the harshest winter in living memory, burdened by onerous shortages and rationing, the people of postwar Britain are enduring lives of quiet desperation despite their nation’s recent victory. Among them are Ann Hughes and Miriam Dassin, embroiderers at the famed Mayfair fashion house of Norman Hartnell. Together they forge an unlikely friendship, but their nascent hopes for a brighter future are tested when they are chosen for a once-in-a-lifetime honor: taking part in the creation of Princess Elizabeth’s wedding gown.

Toronto, 2016: More than half a century later, Heather Mackenzie seeks to unravel the mystery of a set of embroidered flowers, a legacy from her late grandmother. How did her beloved Nan, a woman who never spoke of her old life in Britain, come to possess the priceless embroideries that so closely resemble the motifs on the stunning gown worn by Queen Elizabeth II at her wedding almost seventy years before? And what was her Nan’s connection to the celebrated textile artist and holocaust survivor Miriam Dassin?

With The Gown, Jennifer Robson takes us inside the workrooms where one of the most famous wedding gowns in history was created. Balancing behind-the-scenes details with a sweeping portrait of a society left reeling by the calamitous costs of victory, she introduces readers to three unforgettable heroines, their points of view alternating and intersecting throughout its pages, whose lives are woven together by the pain of survival, the bonds of friendship, and the redemptive power of love.

Opinión

Han pasado dos años desde que terminara la Segunda Guerra Mundial. El Londres de 1947 sufre una gran escasez  y un frío como no se recuerda en muchísimo tiempo. Pero esta fecha quedará grabada en la mente de los londinenses por ser el año en el que contrajo matrimonio la reina Isabel II. Un acontecimiento muy esperado y celebrado por todos.

Ann Hughes y Miriam Dassin trabajan de bordadoras en el taller de Norman Hartnell, uno de lo más importantes y prestigiosos de la ciudad, encargado de confeccionar el traje de la novia. Para ambas este fue un momento muy especial, pero sobre todo para Miriam, encargada de una de las partes más delicadas e importantes del traje nupcial: el velo.

Cerca de 70 años después y tras la muerte de su abuela, Heather recibe un legado un tanto peculiar y que no sabe cómo interpretar. ¿Por qué su abuela se lo había dejado a ella? Si nunca habló de su pasado ni con ella ni con su madre ¿qué le hizo cambiar de idea? ¿Por qué esperar hasta que ella ya no estuviese?

Isabel II The Gown

A Heather se le acumulaban las preguntas y no le veía el sentido a quedarse esperando sin hacer nada. Decidió poner rumbo a Londres, al punto de partida de su abuela. Así tendría la oportunidad de desentrañar el misterio en torno a su legado y descubrir su pasado.

The Gown tiene lugar en dos hilos temporales diferentes: 1947 y 2016. Nos cuenta cómo era trabajar de bordadora en un taller de la alta costura y los entresijos en torno a la confección de prendas para la clase rica y poderosa de la ciudad.

Un vestido creado bajo el más estricto de los secretos

Pero también nos da otra perspectiva de la postguerra y de cómo los londinenses vivieron el Holocausto en la distancia, sin saber en realidad su alcance y horror hasta muchos años después. La autora apenas entra en detalles, solo lo justo para dar contexto a la narración y a sus protagonistas. Pero aun así, nos deja momentos muy potentes y sobrecogedores. 

El estilo de autora es sencillo y delicado. No se recrea en detalles innecesarios, va directa al grano pero sus descripciones son muy ricas y llenas de matices. Es capaz de transmitir muchas emociones con pocas palabras y pequeños gestos que se quedan grabados en la memoria. 

Un libro bello, emotivo e inolvidable, que proporciona unos momentos de lectura muy especiales. Que despierta la curiosidad sobre los hechos reales en los que se basa pero además, te invita a buscar más por tu cuenta. ¡Merece mucho la pena!

Aquí os dejo algunos detalles interesantes sobre el vestido de novia en el que se basa la novela.

 

5/5

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