The Wish List of Albie Young by Ruby Hummingbird

Una lista con efectos secundarios imprevisibles

The Wish List of Albie Young

Sinopsis

Sometimes you have to hit the bottom before you can float to the top.

Maria Birch is seventy years old and, for her, every week is the same.

On Monday, she does her weekly shop. On Tuesday, she goes for a blow-dry. On Wednesday, she visits the laundrette. But Thursday is her favourite day of all – everything hurts less on a Thursday.

Every Thursday Maria walks to her local café. Waiting for her at one of the red gingham-topped tables is Albie Young, a charming man with a twinkle in his eye and an impressive collection of tweed flat caps. Every week, the pair share a slice of marble cake and a pot of tea.

Except, one week, Albie doesn’t turn up.

When Maria finds out what has happened, her perfectly ordered life is ripped apart at the seams. Suddenly, she is very lonely. Without her Thursday friend – her only friend – she no longer has the energy to circle the weekly TV listings, she has no reason to leave her apartment, no reason to laugh.

Then she discovers that Albie isn’t who she thought he was, and she’s left wondering if she knew her friend at all. But Albie has left behind a legacy – a handwritten list of wishes he never got the chance to complete.

Maria is resigned to facing the rest of her days heartbroken and alone. But fulfilling Albie’s wishes could hold the key to her happiness – if only she’s able to look past his secret…

Opinión

La vida de Maria Birch está organizada al mílímetro y se basa en una serie de rutinas que cumple con precisión y exactitud cada día de la semana, excepto el jueves, su día favorito porque es cuando ve a Albie Young.

Este día dedica más tiempo a arreglarse y elegir el atuendo apropiado. Son las horas en que se permite un descanso de su vida y es capaz de sonreír y sentirse viva, cosa impensable el resto de la semana. 

Solo un día en el que ser feliz

Como cada jueves, María acudió al lugar habitual, pidió lo mismo de siempre y se dispuso a esperar la llegada de Albie, feliz y expectante. ¿La vería guapa? ¿Se daría cuenta de cómo se había arreglado hoy? ¿Qué cosas le contaría Albie sobre su día a día?

Pero Albie no llegó y cuando pasados unos días, se confirmó su sospecha el mundo de María terminó por desaparecer completamente. ¿Qué sentido tenían ya sus rutinas si no estaba él?

Los jueves serían igual al resto de la semana así que,  qué más daba si hacía o no lo de siempre, nada tenía ya sentido. No se había dado cuenta hasta ese momento lo importante que era Albie en su vida. 

Un hecho aislado que cambia nuestras vidas drásticamente

Albie era un hombre amable, sencillo y carismático que caía bien a todo el mundo. Dedicaba la mayor parte de su tiempo a hacer feliz a los demás. Llevaba una lista en la que anotaba todo lo que quería hacer por las personas que conocía para de alguna forma ayudarles a solucionar sus problemas o por el placer de verlos felices, como a ella. 

Y fue esta lista la que encontró María entre sus cosas y que sin pensárselo dos veces, se propuso completar como una especie de homenaje a Albie. Se dio cuenta también, de que ahora esta era la mejor y única forma que tendría de conocer a alguien tan importante en su vida. 

De forma paralela a la historia principal, tiene lugar otra mucho más corta. Son retazos de recuerdos de otra vida llena de alegrías y risas que choca mucho con el presente. Así es como poco a poco se nos desvela una María tan desconocida y difícil de encontrar en la mujer que queda los jueves con Albie.

The Wish List of Albie Young es una novela muy especial que provoca en cada página una mezcla única de emociones. Me dejaba siempre en el límite de la pena más profunda para en el párrafo siguiente hacerme sonreír. Ni muy triste ni muy alegre, un punto intermedio muy difícil de conseguir pero que sin embargo a Ruby Hummingbird se le ha dado de diez. 

Los personajes secundarios abarcan una gran variedad de caracteres y situaciones. Están todos muy bien ejecutados, cada uno con una vida o un pasado complicado y que a simple vista resulta difícil que coincidan de no ser por la lista de Albie. 

Un libro precioso que me ha dado pena terminar. Muy recomendable. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wish List of Albie Young

Summer in Provence by Lucy Coleman

Cambios inesperados y radicales
Summer In Provence Lucy coleman

Sinopsis

Is a change as good as a rest?

When married couple Fern and Aiden have a windfall, their reactions could not be more different. While Fern is content to pay off their mortgage and build a nest egg before starting a family, her husband is set on traveling the world.

Fern’s not much of a back-packer so, before she knows it, the idea of a ‘marriage gap year’ takes shape. And, as Aiden heads off to the wilds of Australia, Fern chooses the more restful Provence for her year out.

Set amidst the glorious French scenery, Château de Vernon offers a retreat from the hustle and bustle of normal life, and Fern agrees to help out in return for painting lessons from the owner – renowned, but rather troubled, painter Nico.

As their year unfolds in very different ways, will the time apart transform their marriage, or will it drive Fern and Aiden even further apart…

Opinión

When we stand alone, we are an island;
when we join together, we become a force”.

Fern y Aiden son una pareja sólida, estable y de las que todo el mundo admira y da por sentado. Son personas alegres y a las que les gusta disfrutar de las grandes reuniones con amigos y familia. En sus vidas no recuerdan un momento en el que no hayan estado siempre juntos. Ahora, a las puertas de la treintena con la idea de ser padres rondando sus mentes, les llega de forma inesperada una gran suma de dinero y deciden tomarse un año sabático en la relación.

Para todos fue un shock, pero no menos para Fern. Ella creía que eran felices, seguía enamorada de Aiden como el primer día. Confiaba en él plenamente y era a la vez su mejor amigo. Cada uno trabajaba en lo que le gustaba y ahora tendrían al final la hipoteca pagada.

Fern no necesitaba más, era feliz en ese momento. Aunque de un tiempo a esta parte notaba a su marido algo diferente, lo achacó al estrés y al tipo de trabajo que este desempeñaba, que no siempre era capaz de dejarlo atrás al llegar a cada y esto le hacía llevar una carga emocional cada vez más pesada.

Aiden por su parte lo veía muy claro. Quería a Fern pero desde hacía unos meses se sentía mal, como que le faltaba algo pero no sabía explicar muy bien el qué. Se sentía estancado y no dejaba de preguntarse si el resto de su vida sería como lo que vivía en el presente.

No dejaba de cuestionarse si era feliz así. Estaba enamorado de Fern pero a la vez sabía que no era suficiente, sentía un vacío que no era capaz de llenar con nada. Se conocieron y tras un largo noviazgo, se casaron, se hipotecaron y se fueron a vivir juntos.  Y ahí estaban, siete años después de casados, considerando la posibilidad de ser padres y todo se le estaba haciendo un mundo cuesta arriba.

“People can come to regret the mistakes they don’t make, as much as they regret the mistakes they do make”.

Necesitaba tiempo para pensar, para encontrarse nuevamente consigo mismo y reconsiderarlo todo. Nunca tuvo el año sabático que la mayoría de sus amigos tuvo al terminar la universidad y cree que eso es algo que le falta. Tiempo para viajar y dar rienda suelta a su espíritu aventurero.  Ver qué hay más allá de lo que ya tiene muy visto y conocido.

La novela se desarrolla en la Provenza en un entorno que me encanta, no solo por el lugar en sí, sino por la gran variedad de personajes, tan bien construidos y desarrollados y por la situación que nos plantea que no es nada común y si es de las que te sacan de tu zona de confort. Me costaba mucho entender la postura de Aiden sobre todo porque las mejores cosas que te pasan en la vida, las quieres compartir con las personas que quieres, entonces este cambio tan repentino me chocó bastante.

Summer in Provence es una historia muy emotiva, llena de reflexiones muy interesantes sobre la vida, el amor y los distintos tipos de relaciones que pueden existir entre las personas. Pero también nos muestra otros estilos de vida que no por ser diferentes dejan de ser interesantes.

Es una novela muy completa, con subtramas muy interesantes que se complementan muy bien con la historia principal, resulta adictiva desde el comienzo y al terminarla deja un gran vacío y resaca lectora. Creo que merece mucho la pena, apta para todos los públicos, es una novela que se disfruta mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Summer in Provence

Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Well Met

A Hope For Emily by Kate Hewitt

Conmovedora e impactante

A hope for Emily

Sinopsis

Looking back, I wish I could find my way back to that moment. I’d snatch it and hold onto it and live in it for the rest of my life, if I could. When Emily could still throw her arms around me. Oh God, just give me that moment, or one like it again. That’s all I want. 

From the moment Emily was born, reaching out with her tiny little star-shaped hand towards her mother, blinking with long eyelashes over soft blue eyes, she became Rachel’s whole world.

But Rachel’s worst nightmare comes true when a rare auto-immune illness leaves four-year-old Emily in a coma the doctors say she may never come out of. And Rachel has to make a heartbreaking decision—one that her ex-husband, Emily’s dad James, doesn’t agree with. 

Terrified she’s going to lose her daughter for good, Rachel knows she must find a way to keep the hope alive for Emily. But there is only one person she can turn to for help to convince James—and it’s his new wife, Eva.

 As an unlikely but powerful friendship develops between the two women, both Rachel and Eva will have to ask themselves—what is truly the right choice for the tiny, fragile little girl who lies between them?

Opinión

A Rachel la vida no se lo ha puesto nada fácil pero aun así es una mujer que no se rinde fácilmente y mucho menos cuando lo que está en juego es la vida de su hija.

Su día a día se ha reducido a pasar los días en el hospital junto a la cama de su hija, aquejada de una enfermedad tan rara que ni los médicos han sido capaces de diagnosticar.

Ni trabajo, ni amigos y mucho menos vida social. En su vida no hay espacio para nada más que no sea la curación de su niña. Es una madre desesperada, profundamente triste y desilusionada pero que no pierde la esperanza ni se rinde.

Eva por el contrario ha dedicado la mayor parte de su vida a su carrera profesional, a cultivar su imagen de mujer organizada e implacable en el mundo del marketing y ha conseguido el éxito que buscaba.

Sin embargo, desde hace un tiempo ha comenzado a replantearse su vida. Ya no le hace feliz todo aquello por lo que ha luchado siempre, le falta algo, pero no tiene muy claro qué. No sabe si se ha equivocado al sacrificar su vida personal en beneficio de la profesional.

Conoció a James cuando este recién se separaba de Rachel y desde el primer momento quedó claro que era un hombre que prefería compartimentar su vida y que en esta relación su ex y su hija, quedaban fuera y así lo aceptó Eva. Jamás preguntó más de lo que James estaba dispuesto a contar, una postura que a ella además le resultaba cómoda.

Y así seguirían de no haber empeorado drásticamente el estado de Emily, lo cual cambió sus vidas de forma muy drástica, más de lo que nunca hubiesen imaginado.

Dos mujeres, una decisión vital

Esta es la historia de dos mujeres muy diferentes, unidas contra todo pronóstico por una causa. Aunque saben que es el último recurso que les queda, no se dan por vencidas y se entregan a ella con todo su amor y fuerza.

Algunas novelas me hacen reír, otras me conmueven y emocionan profundamente. Y luego están las historias como esta, que llegan, se abren paso y se quedan alojadas en tu cabeza ya para siempre.

Es una historia estremecedora, muy dura y difícil de digerir. Contada desde dos puntos de vista diferentes que se complementan muy bien. A Hope For Emily transmite tantas y tan variadas emociones en todo momento, que es imposible mantenerse impasible.

Los personajes están todos bien creados, son muy complejos y resultan creíbles. Creo que esta es de las pocas veces en que me han gustado todos por igual. No he podido empatizar más con uno que con otro porque todos reflejan la realidad desde un punto de vista muy diferente pero igual de válido.

Rachel y Eva nos hablan de las decisiones importantes y difíciles que debemos tomar en la vida y que no siempre será sencillo, pero que mientras quede una posibilidad por muy pequeña que sea, hay esperanza.

En una situación como la que refleja A Hope For Emily, resulta altamente complicado tomar partido. No vale con intentar ponerse en los zapatos de las protagonistas. Creo que es necesario pasar por una situación así para saber qué haríamos o hasta donde estaríamos dispuestos a llegar y aquí no hay decisión acertada o equivocada todo depende de las personas y sus circunstancias.

Cuando comencé a leer A Hope For Emily se me hizo un nudo en el corazón y se me encogió el estómago. A medida que leía, sentía una pena tan honda que me dejaba los sentidos embotados, no era capaz ni de llorar. Ha sido una lectura complicada y creo que Kate Hewitt no solo se ha superado mucho como escritora, sino que se ha puesto el listón muy alto.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: A Hope for Emily

The Neighbours by Nicola Gill

Relaciones que marcan la diferencia

The Neighbours

Sinopsis

Some women have it all. Others are thirty-four and rent a tiny flat alone because they recently found their long-term boyfriend in bed with their boss. Ginny Taylor is certain her life can’t get any worse. But then she meets her downstairs neighbour…

Cassie Frost was once a beloved actress, but after a recent mishap she desperately needs a new publicist. And Ginny is a publicist who desperately needs a job – but can she be persuaded to work for the prickly woman who lives below her floorboards?

Ginny and Cassie are two very different women, but they have more in common than they’d care to imagine (or admit). And when their worlds collide, they realise that sometimes – just sometimes – bad neighbours become good friends…

Opinión

A sus 34 años Ginny cree que ya ha tocado fondo. Mientras sus amigas y las mujeres a su alrededor se casan, tienen hijos y carreras de éxito, para ella toda va al revés. Se siente estancada en un trabajo que no le llena, acaba de descubrir a su novio acostándose con su jefa y por si no tenía ya bastante, comienza a obsesionarse con el reloj biológico.

Cassie es una celebrity venida a menos. Durante su juventud interpretó papeles que se han quedado en la memoria de todos, pero en la actualidad solo se la conoce por su participación en un reality show en el que no ha quedado muy bien parada. Con la opinión pública en su contra, una edad que no acepta y la necesidad constante de llamar la atención, no hace más que tomar malas decisiones e ir de mal en peor.

Dos mujeres, la vida y sus circunstancias

Con veinte años de diferencia y nada en común, Ginny y Cassie se conocen en el peor momento para ambas, tanto personal como profesionalmente y esto, es lo único que tienen en común además del hecho de vivir en el mismo edificio.

Ginny es una mujer fuerte, generosa y amable. Cree en el amor y en las relaciones para toda la vida, aunque ella no ha tenido suerte en este aspecto. Pero también es muy obstinada y de ideas fijas, cuando algo se le mete en la cabeza es prácticamente imposible hacerla cambiar de idea. Además, ella misma es su peor enemiga.

Por el contrario, Cassie es la típica mujer para la que no existe nada ni nadie en el mundo más importante que ella. Superficial, egocéntrica y con muy mal carácter. No lleva nada bien cómo está siendo tratada por la prensa, pero en lugar de poner remedio solo consigue empeorarlo más.

Poco a poco surge entre ambas una relación basada en la necesidad que se tienen la una de la otra. Ginny es una publicista en paro y Cassie necesita de un publicista que sea capaz de limpiar su imagen pública. A Ginny no le gusta nada la idea de trabajar para ella, pero lo acepta como una solución temporal para ambas. Y así se forja entre ambas una amistad muy bonita y sincera.

Trama algo floja

Los personajes están bien desarrollados, me ha gustado mucho el de Cassie sobre todo por lo divertida que resulta aun en sus peores momentos. Incluso me ha gustado el de Ginny aunque no la entienda ni comparta su forma de pensar. Lo que me choca es el hecho de que una mujer con su carácter y personalidad no es capaz de aprender de sus errores y repetirlos una y otra vez.

Me esperaba otro tipo de historia, quizás con más suspense, más drama o amor, pero no lo que ha resultado ser finalmente The Neighbours, una novela floja. La trama por momentos no avanza en ningún sentido, centrándose sólo en la vida profesional de Ginny y dejando de lado su vida personal que creo era igual de importante e interesante tratar. Entretenida, poco más.

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Neighbours

True to Me by Kay Bratt

Sorpresas y segundas oportunidades

True to Me

Sinopsis

Quinn Maguire has a stable life, a fiancé, and what she thinks is a clear vision for her future. All of that comes undone by her mother’s deathbed confession—the absentee father Quinn spent thirty years resenting is not her real father at all. With that one revealing whisper, Quinn embarks on a journey to Maui, her mother’s childhood home, a storied paradise that holds the truth about her mother’s past and all its secrets Quinn is determined to uncover.

But settling on the island has its complications, and with the fiancé she left behind questioning every choice she makes, Quinn’s quest for her truth is even more difficult than she expected. As time passes and she digs deeper into her family history and her own identity, one thing becomes clear: Maui is as beautiful as she’d always imagined, and its magic is helping uncover the woman that Quinn was always meant to be.

Opinión

Quinn Maguire lo tenía todo para ser feliz: un buen trabajo, una casa bonita y el hombre perfecto. Todo en su vida era o daba la impresión de ser ideal, hasta que poco antes de morir, su madre le confiesa que su padre no es quien ella creía.

De un día para otro, el mundo de Quinn se desmorona. Con la muerte de su madre, no sólo se ha ido la persona más importante en su vida hasta el momento, sino también su única familia. Ambas tenían una relación estrecha, con mucha complicidad y basada en la confianza mutua. Solo se tenían la una a la otra.

En busca de sus raíces

Con el objetivo de cumplir la última voluntad de su madre Quinn decide ir a Maui. Además, quiere saber quién es su padre, cuáles son sus raíces y su pasado. Quiere saber más sobre la tierra en donde creció su madre y por la que tanta añoranza sentía.

Su vida hasta el momento había sido rígida y organizada al milímetro. Con unas normas y hábitos que seguir en cada momento y cada día, sin espacio o tiempo a la improvisación. Una vida marcada por las exigencias de su pareja, un hombre déspota, y obsesionado por el control, para el que Quinn siempre tenía alguna falta, algo que corregir o mejorar.

Siempre acostumbrada a acatar las decisiones de los demás y a que fuesen otros quienes decidieran por ella, una vez Quinn llega a Maui, toma el control de su vida y se demuestra a sí misma que es una mujer capaz e inteligente, que sabe cómo hacer las cosas y que esta vez lo hará sola y a su manera, sin prisas, marcando ella el ritmo que quiere seguir en cada momento.

Romper sus propias reglas

Este viaje le sirve para dar un giro radical a su vida y poner todo en perspectiva. Maui ha despertado sus sentidos, la ha sacado del letargo en que vivía y le ha abierto los ojos a otro estilo de vida, a otra realidad y ya no se conforma con menos.

Aunque tuvo una infancia feliz y llena de amor, le hubiese gustado crecer en una familia numerosa. Y esto era algo en lo que no había reparado hasta el momento, llevaba toda la vida echando en falta una familia.

True to Me es una novela en la que sumergirse a leer y olvidarse del mundo. Con Maui como escenario, sus paisajes, la gente, sus costumbres, su forma de vivir y sentir la vida. Es una historia muy bien escrita, desde los personajes que abarcan una gran variedad hasta la prosa tan cuidada y minuciosa en detalles sin ser excesiva.

Kay Bratt sabe mantener el suspense hasta el final. Hace que todo fluya, pero mantiene el ritmo de lectura constante, con giros inesperados que hacen que vivas la historia con intensidad al igual que su protagonista.

True to Me es una novela preciosa sobre la familia, el amor, los secretos y su forma de condicionar nuestra vida. Pero también es una historia sobre el perdón y las segundas oportunidades. Muy recomendable.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: True to Me

French Legacy by Jennifer Bohnet

Un lugar en el que empezar de cero

French Legacy

Sinopsis

Blackmailed into moving to France for the sake of her son Oliver’s inheritance, Nicola buys a run down pépinère in the South of France. Full of reservations she leaves England and her long-term friend Andrew behind to begin a new life. As she struggles to renovate both the cottage and the land of her new home she also has to face up to Henri her interfering ex-father-in-law who is determined Oliver will live the kind of life he wants for him whatever plans Nicola has.

Slowly life in France improves and Nicola realises she is happy – especially when Gilles Bongars is around. But when Andrew unexpectedly decides to join her wanting to be a part of her new French life, Nicola has another decision to make. Does she love Andrew enough to make the commitment?

Opinión

Nicola es una mujer acostumbrada a los cambios y que suele adaptarse bastante bien a los retos que le pone la vida por delante. Después de algunos años complicados, parece que acaba de alcanzar una cierta tranquilidad, cuando de repente una persona del pasado reaparece en su vida para ponerla patas arriba.

Henri es un señor amargado al que gusta imponer su criterio y voluntad. Con él es difícil razonar o llegar a acuerdos, está acostumbrado a que se acaten sus deseos y no escatima en esfuerzos con tal de salirse con la suya.

Ha cometido muchos errores en el pasado y aunque dice haber cambiado y aprendido de sus errores, sus formas indican todo lo contrario. Es un personaje que me ha provocado bastante rechazo desde el principio. Por el contrario, sus hermanas, son unas mujeres encantadoras y quienes consiguen equilibrar la trama con sus intervenciones.

Una historia sencilla pero muy entretenida

Con gran variedad de personajes, desde Oliver que es el típico adolescente en todos los sentidos, hasta Andrew que vive con los ojos cerrados a la realidad, transformándola a su antojo o Gilles que aporta el punto picante en la trama.

Es una novela sencilla, la elegí porque ya había leído otra de la misma autora y me gustó mucho su estilo, aunque se nota que The French Legacy es de sus primeras novelas y desde entonces ha cambiado y mejorado muchísimo su estilo. Pero a mí me ha gustado. Se lee rápido, se disfruta y es muy entretenida. Ideal para todo tipo de público y para leer entre lecturas más densas.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The French Legacy

The Wonder of Now by Jamie Beck

Todas las cosas por las que merece la pena vivir y luchar

The Wonder of now

Sinopsis

Moving on has never been harder—or so perfectly unpredictable…

Peyton Prescott would give anything for the carefree life she knew before breast cancer changed everything. But instead of using her second chance to move forward, she’s stuck promoting the memoir her brother convinced her to write, thus reliving the very battle she wants to forget. If she hopes her European book tour will allow her to enjoy revisiting her favorite travel-writing destinations, she’s wrong: her PR whiz is too consumed with his own goals to consider her needs.

Mitch Mathis has relied on discipline to achieve his goals, and with his new firm’s success riding on Peyton’s book launch, he must keep her on task. They’re here for business, not pleasure. And Mitch won’t let unbridled desire harm his professional reputation—not again.

When frustrated expectations and attraction throw the tour into chaos, it challenges everything Mitch and Peyton believe about themselves, life, and love, forcing these opposites to consider whether they can embrace the change they need to grow.

Opinión

“[…] for however long we are on this earth, love and hope will always remain the most important ways we can fill any day”.

Para Peyton Prescott el último año ha sido el más complicado de toda su vida. Tras ser diagnosticada con un cáncer de mama y tras varias operaciones y tratamientos, al fin ha llegado el momento de recomponerse y retomar su vida. Ha decidido tomarse todo con calma y disfrutar a plenitud haciendo las cosas que realmente le hagan feliz y evitar todo tipo de obligaciones. 

De familia rica e influyente, su vida hasta el momento había transcurrido sin preocupaciones. Trotamundos de profesión, disfrutaba descubriendo lugares con encanto alrededor del mundo, que luego compartía con sus seguidores por las redes sociales y en publicaciones relacionadas con viajes.

Una forma de terapia

Con el objetivo de distraerse mientras duraba el tratamiento y también para extraer algo positivo de tan traumática experiencia, su hermano le propone que escriba sobre su enfermedad y cómo se enfrenta a ella mientras él, le hará fotos para acompañar el texto. Será un proyecto en conjunto con el cual podrán además ayudar a otras personas en su misma situación.

Y aunque esta idea no la entusiasmaba accedió y ahora, cuando pensaba que podría pasar página, tiene que promocionar el libro y con ello, revivir toda su enfermedad una y otra vez. 

Mitch Mathis es ante todo, un profesional. Tiene unos objetivos que cumplir y para ello ha establecido un plan de actuación que debe seguir con exactitud si no quiere fracasar. Su lema es que no se mezcla trabajo con placer. Pero además es un hombre muy atractivo y elegante, aunque no es muy consciente de ello porque para él de momento, su vida personal ocupa el último lugar en sus prioridades. Primero va el trabajo, luego ya se verá. 

Lo imprevisible de la vida

A pesar de lo opuestos que son y de que la profesionalidad de Mitch choca con la flexibilidad de Peyton, ambos son capaces de establecer una buena dinámica de trabajo. Pronto surge entre ellos algo para lo que no están preparados ni tenían previsto. Pero es que el amor es algo imprevisto, llega cuando menos te lo esperas, sea o no el momento indicado. 

The Wonder of Now es la tercera parte de la trilogía Sanctuary Sound. Los libros están todos relacionados pero se pueden leer de forma independiente como es mi caso y se entiende perfectamente. Nos habla del cáncer desde otra perspectiva mucho más directa pero de forma amable y sin morbo. 

Quienes lo han padecido una vez recuperados, tienen que reconocerse en la nueva persona que se han convertido sobre todo físicamente. Aceptarse, volver a amarse a ellos mismos y entender los cambios de su cuerpo. Además de ser conscientes de esta segunda oportunidad que les brinda la vida, vivirla plenamente y sin miedo, pero sin dar nada por sentado. 

Una trama con la que es muy fácil conectar

Todos los personajes me han gustado mucho. Están tan bien creados que me resultan muy naturales y creíbles. Creo que cada uno tiene un papel muy importante en la trama. Además, es como si dieran voz a lo que todos en parecidas circunstancias hemos pensado algunas vez.

Es una historia muy conmovedora, que me mantuvo de principio a fin con un nudo en la garganta y la emoción contenida. Con cada página sentía alegría a la vez que incertidumbre y mucha pena. Es de estas novelas en las que lloras sin lágrimas y sientes con todo el cuerpo. 

En mi opinión, debería leerla todo el mundo aunque sea por las cosas tan bonitas que nos recuerda Jamie Beck que están ahí y en las que apenas ya reparamos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wonder of Now

The Little Bookshop at Herring Cove by Kellie Hailes

Herring Cove, un lugar con mucho encanto

The Little Bookshop at Herring Cove

Sinopsis

Sophie Jones loves her little bookshop at Herring Cove. She’ll never give it up to big property developer, Alexander Fletcher – no matter how handsome he might be…

Yet beneath Alex’s sharp suit and persuasive manner, there’s something about him that makes Sophie want to trust him.

So when he offers to help make her little shop a success again, she wonders whether this could be the start of something wonderful for both Sophie and Alex – together?

Opinión

Alexander Fletcher llegó a Herring Cove con el firme propósito de cambiar las cosas. Lo tenía todo estudiado y planificado al milímetro. Para él un NO, era el comienzo de las negociaciones que casi siempre terminaban en un SI, aunque en este caso no las tenía todas consigo.

Atractivo, inteligente y carismático, pero sobre todo un hombre de negocios que ha trabajado mucho hasta ganarse su sitio en el negocio familiar. No es el niño mimado de papá. Alexander Fletcher es mucho más que todo esto. Es un hombre justo y con un gran sentido del deber. Le gusta conseguir sus objetivos, pero sin perjudicar a los demás.

Personajes que se complementan a pesar de las diferencias

Cuando llega a Herring Cove, no esperaba encontrarse con alguien como Sophie Jones. Una mujer sincera, amable en el trato y directa. Hecha a sí misma y muy firme en sus ideas y convicciones. Si cree que algo merece la pena, se entrega sin reservas hasta las últimas consecuencias.

Para ambos el encuentro supuso un choque de sentimientos y sensaciones bastante fuerte. No estaban preparados para nada de lo que les estaba pasando. Alex, porque su vida consistía en trabajar y Sophie, porque desde hacía algún tiempo había dejado de creer en la bondad humana. Tenía muchas reservas sobre este chico pijo recién llegado de Londres y que encima se proponía modificar su hogar y su vida de la forma más drástica posible.

The Little Bookshop at Herring Cove está muy bien escrita, con las dosis justas de drama y mucho amor. Los espacios y lugares están tan bien descritos que en todo momento me sentí muy integrada en el ambiente. Tuve la sensación de estar dentro de la novela, viviendo la historia a la par que los personajes.

Una lectura ideal para cualquier momento

Mientras leía, disfruté mucho de este pueblo con tanto encanto y las peculiaridades de sus habitantes. Pero lo que más me ha gustado por encima de todo es la librería y su ambiente. Esta es de las novelas que gusta a todo el mundo si lo que busca es una lectura ligera pero altamente adictiva.

Ha sido una lectura muy gratificante, que me deja con muy buenas sensaciones y con ganas de más novelas de Kellie Hailes.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Little Bookshop at Herring Cove

The Bottle of Tears by Nick Alexander 

Una historia dura y emotivaThe Bottle of Tears

Sinopsis

They all lived through that terrible Christmas. The problem is, they remember it differently…

Sisters Penny and Victoria seem to have nothing in common—except perhaps envy. Penny seems blessed with a perfect work-life balance, though only she knows how underpaid and underappreciated she is, while Victoria appears to have everything she could wish for— along with a growing list of neuroses that keep her teetering on the brink of breakdown.

For years the sisters have been at odds for reasons they don’t quite understand. What they do know is that everything changed on Christmas Eve 1976, when a shocking chain of events fractured the family forever. But when a fresh tragedy strikes, it becomes clear that Victoria remembers a lot more about that horrific day than she’s letting on…

As secrets from their childhood are forced to the surface, the sisters must confront the shadows of the past together. Because, as they come to learn, as long as the truth remains bottled up, their relationships with each other, and to the past, can never heal.

Revised edition: Previously published as Let the Light Shine, this edition of The Bottle of Tears includes editorial revisions.

Opinión

“She loves her sister–forty-five years of shared history makes that a given. But it doesn’t mean that Victoria is an easy person to love, and it doesn’t make their relationship an effortless one either. So Penny generally attempts, at least, to choose the most fortuitous moment in which to speak to her sister. She tries to wait until a positive outcome seems feasible”.

La relación de Penny y Victoria nunca ha sido sencilla. Pero a medida que pasan los años, sus diferencias no hacen más que crecer y alejarlas, por más que ambas se empeñen en lo contrario. No consiguen entenderse nunca y lo que en principio podría parecer envidia, tiene un trasfondo más complejo y profundo que las lleva de vuelta a la infancia, con temas pendientes de resolver.

Nada es lo que parece

Con dos hijos adolescentes, un marido pintor que desde hace años no consigue pintar nada digno de venderse y un trabajo mal pagado que exige mucha dedicación y horas extras, en el que se siente cada vez más desbordada e incompetente. Penny vive en una lucha constante por llegar a fin de mes, sin ayuda ni reconocimiento por parte de nadie, ni de su familia. Pero aún así, intenta ser feliz con lo que tiene y ha conseguido crear una familia unida, con amor y que funciona bien.

Por el contrario Victoria es ama de casa, con un hijo adolescente y casada con un abogado de éxito. Dispone de todo el día para no hacer nada y encerrarse con sus pensamientos autodestructivos. Está llena de miedos y obsesiones a los que cada día suma uno nuevo. Incapaz de relajarse, siempre alerta y con la botella de lejía en mano. El Valium es su aliado y quien le ayuda a vivir día a día.

Una relación tóxica y dependiente

La madre es, a simple vista quien las mantiene unidas. Pero esta es una relación muy tóxica, basada en la manipulación, los secretos y la envidia. Es lo más similar a ir de paseo por un campo lleno de minas anti persona. 

The Bottle os Tears es, desde mi punto de vista una novela fuerte y emotiva pero que está tan bien escrita que se lee en un suspiro. Ahonda en los secretos familiares y en el impacto que estos tienen en nuestra forma de ser y ver la vida. 

Llena de giros inesperados que se suceden a ritmo lento pero que causan mucho impacto en la narración. Los personajes abarcan una gran variedad de caracteres. Algunos de personalidad muy fuerte y marcada como la madre y otros que parecen débiles y maleables como Victoria, pero que consiguen sorprendernos a medida que avanza la historia. Todos muy bien creados y llenos de matices, y que se sienten muy reales. 

Mi personaje favorito, a pesar de todo, es con diferencia la madre. Me ha impactado, no entendía su actitud. Su forma de comportarse me ha causado mucha rabia en todo momento. ¿Cómo era capaz de fijarse en nimiedades y pasar por alto lo esencial? O la forma en que trataba a las hijas, enfrentándolas entre sí y siendo la causante de malentendidos y desavenencias. Una mujer profundamente infeliz e incapaz de avanzar y pasar página.

Este es un autor que no deja de sorprenderme. Disfruto mucho de su prosa tan cuidada al milímetro. No deja nada al azar y aborda las miserias humanas con tacto pero siempre directo al grano. Sus personajes son complejos y se van desvelando capa a capa con cada página leída hasta que llegamos a su esencia y nos damos cuenta de que nada es como creíamos al principio.

4/5

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