Only daughter by Sarah A. Denzil

Cuando la venganza es lo más importante en tu vida

Only Daughter

Sinopsis

‘Your daughter is dead.’

When Kat Cavanaugh hears the words every mother dreads, her perfect world shatters. She takes in the beautiful long blonde hair, torn yellow dress and chipped blue nail-varnish. It can’t be real.

And then the police add the word ‘suicide’. But Kat refuses to believe them.

Even when they show her the familiar looping handwriting and smudged ink on the note her little girl left behind. She knows her bubbly, vivacious daughter would never take her own life.

As she searches Grace’s perfume-scented room, filled with smiling photos, she uncovers secrets her daughter had been hiding. Secrets that make her wonder how well she really knew the woman her only child was becoming.

Kat’s determined to find out what really happened to Grace on the night she died, even if it means facing her own troubled past. But as she gets closer to the terrible truth, Kat finds herself faced with an unthinkable question: there was no way she could have protected Grace – or was there?

Opinión

“There´s a line that every parent haphazardly walks: the line where we give our children enough freedom to allow them to evolve, while at the same time guarding them from danger”.

La joven Grace, de 17 años, es hija única. Después de desaparecer, la encuentran fallecida a los pies de un precipicio. La policía apunta a un suicidio, pues la chica llevaba una breve nota de despedida en el bolsillo. La madre de Grace, Kat, no puede creer que su hija haya sido capaz de semejante acto.

Para Kat su hija era el centro de su vida, la que le impulsó a cambiar de forma de vivir. Su desaparición le trae un enorme vacío y la necesidad de profundizar en lo que pasó a Grace en las horas anteriores a su fallecimiento.

Al mismo tiempo que Kat  descubre que hay partes de la vida de Grace que no conocía, el libro expone aspectos básicos de la infancia y juventud de aquella. Nacida y criada en el seno de una familia pobre, su relación con la madre fue muy difícil. Esta siempre le trasladó que era una niña mala y problemática.

Kat asimiló desde jovencita su tendencia a la violencia, derivando en un desorden de conducta que llevó a que se le diagnosticara personalidad antisocial. Sin embargo, todo esto no evitó que conociera al rico Charles, se casara con él y tuvieran una hija.

La terapia y, sobre todo, su hija, permitieron a Kat mantenerse serena y equilibrada. La pérdida de este pilar fundamental no hace que se desestabilice completamente porque se enfocará en esa indagación sobre las partes desconocidas de la vida de Grace. Su idea es que alguien tuvo que ver con la muerte de su hija. Sospecha del entorno más próximo a la joven: del novio, de su mejor amiga, etc. En este proceso, Charles le confesará que Grace ha estado en tratamiento por iniciativa de ella. La chica estaba agobiada porque se veía incapaz de entablar buenas relaciones con los demás.

Kate se planteará qué tipo de madre ha sido con su hija y si ha sido capaz de transmitirle adecuadamente el amor que sentía hacia ella. No entiende que la chica tuviera secretos con ella que no mantenía con su padre.

Hasta saber cómo se encontraba Grace antes de caer por el precipicio, Kat actuará sin escrúpulos, perjudicando a determinadas personas. Descubrirá que su hija no era tan perfecta como pensaba y que tenía amistades de las que no tenía conocimiento.

Al final, el empeño de Kat dará su resultado y el lector se encontrará con un final inesperado, brutal, fruto de un exagerado deseo de venganza.

El libro está escrito desde el punto de vista de Kat quien, desde el principio, señala la enfermedad de la que se trata. Va apuntando aspectos de su pasado que conducen a pensar que vivió situaciones extremas, debido a sus ataques de violencia, que no puede olvidar.

Creo que la narración desde el punto de vista de Kat contribuye a introducir más suspense en el desarrollo de la trama. Su trastorno lo “contamina” todo. Te hace dudar sobre si su actuación es natural o aprendida desde su proceso terapéutico, por poner un ejemplo.

Nos encontramos ante un libro entretenido y que te mantiene en tensión. Lo recomiendo a las personas que les gusta el tipo de argumento que os he expuesto.

4/5

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Villa of Sun and Secrets by Jennifer Bohnet

Una nueva vida en Cannes

Villa of Sun and Secrets

Sinopsis

Carla Sullivan’s 50th birthday is fast approaching when her whole world is turned upside down. Discovering her feckless husband is having yet another affair and following her mother’s death, she is in need of an escape. Finding an envelope addressed to her mother’s estranged sister Josette in the South of France gives Carla the perfect plan.

Seizing the moment, she packs her bags and heads to Antibes to seek out the enigma known as Tante Josette. But as the two women begin to forge a tentative relationship, family secrets start to unravel, forcing Carla to question her life as she has always known it.

Opinión

“Families have been dysfunctional throughout history. People survive and get on with their lives as best they can.”

Nos ocupa un libro escrito en tercera persona, que comienza en Inglaterra con el funeral de la madre de Carla, Amelia. La hermana gemela de la fallecida, Josette, no acude a la ceremonia. Y es que esta se queda en Francia, país del que son originarias, recordando cómo comenzó y se desarrolló la ruptura entre las hermanas.

A Carla, ama de casa por decisión de su marido, el fallecimiento de su madre le hace tomar la determinación de cambiar de vida. Una vez que sus hijos gemelos, Ed y Maddy, se han marchado de casa, va a empezar a disfrutar y a pasar más tiempo con su marido David.

Un viaje con consecuencias imprevisibles

Precisamente, el inmediato descubrimiento de un hecho relacionado con David, impulsará a Carla a viajar a Francia para llevar en mano una carta cerrada que encontró, entre las pertenencias de su madre, y que iba dirigida a Josette. Esta vive en Antibes, localidad situada entre Cannes y Niza, en la costa azul.

Josette acepta bien la visita de la hija de su hermana, aunque hayan tenido poco contacto, al tiempo que va interiorizando que no puede contarle el motivo de la ruptura con su gemela. Entiende que, de otro modo, propagaría el sufrimiento entre nuevos miembros de la familia.

El desconocido pasado familiar

Carla conocerá la casa familiar, Villa Mimosa, casualmente cuando acaba el alquiler de los inquilinos que la habitan. Así que decide quedarse en ella, con la aceptación de su tía, con el fin de iniciar un negocio de alojamiento.

En todo caso, Josette no muestra mucho entusiasmo con la decisión de su sobrina. Tenerla cerca le impedirá olvidar y contener ese pasado familiar que tanto le ha marcado.

Carla no entiende la variabilidad en el carácter de su tía: a veces es cercana y, otras, se mantiene cerrada, muy celosa de su privacidad.

Llegará un día en el que Josette contará a Carla el secreto familiar que tanto tiempo se ha mantenido sin revelar. Esta comprenderá, así, algunas actitudes de su madre, y solicitará tiempo a su tía para asimilar las consecuencias de la revelación.

Cuando Carla parece haber digerido la información que había recibido, una nueva noticia, esta vez transmitida por Amelia en la carta que dejó para su hermana, la desestabilizará, igual que a su tía.

Un emplazamiento de película

Los personajes de la novela están bien formados y te hacen sentir diferentes emociones hacia ellos. Para empezar, David, el marido de Carla, me desagrada por egoísta. Su mujer ha sido excesivamente generosa con él.

Amelia, por su parte, es una mala persona: cruel, vengativa, amargada y rencorosa.

Entre los protagonistas, me llama la atención Josette, vividora y emprendedora, pero que creo que fue demasiado sumisa y poco luchadora en el pasado.

Eso sí, los personajes que más me han agradado son los hombres en los que se apoyarán Carla y Josette en la etapa en la que va descubriéndose la verdad sobre el pasado.

Finalmente, quisiera apuntar que me encantó el emplazamiento en el que se desarrolla la novela. Este se describe tan bien y de una forma tan atractiva, que te invade un enorme deseo de viajar a Cannes y Mónaco.

4/5

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