The Spanish promise by Karen Swan

El pasado contiene las respuestas del presente

The Spanish Promise

Sinopsis

One of Spain’s richest men is dying. But as he prepares his estate, his family is shocked to discover he is making plans to give away his wealth to a young woman they have never even heard of. Who is she and what hold does she have over him?

Charlotte Fairfax is asked to travel to the troubled family’s home in Spain to get to the bottom of the mysterious bequest. It’s the week before her wedding but she is confident she has time – there’s only one reason an older man leaves his money to a beautiful woman, isn’t there?

But in Madrid, things don’t go to plan when the woman denies knowing anything about the gift. Is she lying? Looking for clues, Charlotte digs into the prominent family’s history and unearths a dark and shocking past in which two people were torn apart by conflict. But now, their long-buried secrets are starting to reach into the present and Charlotte starts to wonder whether love does not need to forgive or forget in order to endure – but just needs two hearts to keep beating.

Opinión

“She remembered her father correcting her when she was a little girl of a “common” mistake – that it wasn’t hate that was opposite of love. But apathy”.

Este libro se desarrolla en dos tiempos. Comienza en 2018, cuando Charlotte, una consultora inglesa, recibe el encargo de descubrir las razones por las que un millonario español, el Sr. Mendoza, en los días finales de su vida, está tramitando la donación de su fortuna a una modesta camarera que trabaja en Madrid.

Charlotte decide viajar a Madrid para contactar con la destinataria de la donación, con el fin de descubrir si ha existido algún tipo de manipulación o chantaje por parte de esta. Marina, que es como se llama la camarera, se queda sorprendida cuando, de boca de Charlotte, conoce que va a recibir una fortuna. Cuando amplía su información sobre el asunto, se dará cuenta de que hay una confusión.

La aclaración de la confusión hace que la narración nos lleve al origen de la fortuna de la familia Mendoza. Sus inicios se sitúan en Ronda, donde se dedicaba a la cría de toros. Antes de la guerra civil, la familia se aprovechaba de sus trabajadores, no respetando los derechos que les reconocía el gobierno republicano. Los dos hijos menores de la familia (Arlo y, sobre todo, Nene, la única chica) no estaban a favor de esa explotación.

Santi es el mejor amigo de Nene, e hijo de uno de los asalariados de los Mendoza. Cuando la relación entre patrones y trabajadores empeore, se producirá un distanciamiento entre los dos jóvenes. Esta situación, y el hecho de que Nene no acepte la ideología de su padre, harán que esta decida escaparse de casa y marcharse a Madrid. Allí la joven luchará en plena Guerra Civil, uniéndose al bando republicano con el fin de derrotar a Franco y sus seguidores.

Es un libro muy entretenido e interesante. Las protagonistas de las dos historias que recoge tienen en común que se enamoran de quien creen que no deberían hacerlo, pero el sentimiento que les aborda es tan profundo que no pueden evitarlo.

La España de los años 30

La parte del libro que se centra en la España de los años 30 es la que más me ha gustado. Su personaje central, Nene, está muy bien construido. Desde pequeña se manifiesta como un espíritu libre, tiene ideas propias y profundas, y es leal a sus convicciones. Esa firmeza no la perderá nunca a lo largo de su vida.

La novela tiene detrás un estimable trabajo de documentación. Me ha interesado especialmente cuando aborda la etapa inmediatamente anterior al estallido de la Guerra Civil.

El único punto débil de la obra es el final, en el que las dos historias se reúnen. Su planteamiento y ejecución me parecen algo excesivos.

4,5/5

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My name is Eva by Suzanne Goldring

Cuando lo único que nos motiva es la venganza

My Name is Eva

Sinopsis

Evelyn Taylor-Clarke sits in her chair at Forest Lawns Care Home in the heart of the English countryside, surrounded by residents with minds not as sharp as hers. It would be easy to dismiss Evelyn as a muddled old woman, but her lipstick is applied perfectly, and her buttons done up correctly. Because Evelyn is a woman with secrets and Evelyn remembers everything. She can never forget the promise she made to the love of her life, to discover the truth about the mission that led to his death, no matter what it cost her…

When Evelyn’s niece Pat opens an old biscuit tin to find a photo of a small girl with a red ball entitled ‘Liese, 1951’ and a passport in another name, she has some questions for her aunt. And Evelyn is transported back to a place in Germany known as ‘The Forbidden Village,’ where a woman who called herself Eva went where no one else dared, amongst shivering prisoners, to find the man who gambled with her husband’s life…

Opinión

“A dear man told me yesterday that he’d had a lifetime of achievement but now he could no longer achieve anything and couldn´t see the point of life’.

En 2016, Evelyn es una anciana que reside en un geriátrico en medio del campo. Finge demencia para evitar que se descubran secretos que ha mantenido intactos a lo largo de su vida. Estos comienzan con la participación de esta mujer inglesa en la Segunda Guerra Mundial, en la que su querido marido falleció cuando estaba luchando en Francia. Después del suceso, un amigo del matrimonio contará a Evelyn que su esposo fue “sacrificado”, junto con otros, y le proporcionará el nombre del mando responsable de la operación.

La búsqueda de respuestas

A partir de ese punto, el objetivo principal de Evelyn será vengarse del mando. Esto la llevará a participar en un centro de interrogación en Alemania, después de finalizar la guerra, y que está al cargo de dicho mando. Allí, la mujer observará la brutalidad que este ejerce sobre los detenidos. Incapaz de soportarlo, Evelyn abandona el puesto. En todo caso, se quedará en Alemania, en un campo en el que se reciben a los liberados de la guerra, y donde se les ayuda a buscar familiares, amigos o, al menos, un destino apropiado.

Cuatro décadas después, Evelyn se encontrará con él en Londres y entablará una relación a través de la cual querrá obtener lo que siempre ha perseguido.

Mientras la trama principal se va desarrollando, la autora va introduciendo esporádicamente a una niña importante en la vida de Evelyn. ¿Quién será? Este es un misterio que se irá revelando lentamente.

La Segunda Guerra Mundial como telón de fondo

Como podéis ver, se trata de otro libro sobre la Segunda Guerra Mundial, si bien, este tiene un elemento diferenciador: se centra en la etapa de la posguerra, en la que sorprenden las ganas de venganza de los que han sufrido la contienda. A pesar de haber vivido tanta brutalidad, les quedan “ganas” de ejercer más.

El libro está escrito en tercera persona, salvo cuando se presentan las cartas que Evelyn escribía para su marido. Tiene numerosos saltos en el tiempo, que, en este caso, ralentizan la lectura.

Por otra parte, los personajes, desde mi punto de vista, son algo extremos. Si Evelyn destaca por su fortaleza y decisión, me parece excesiva respecto a ambos valores. Además no encuentro una explicación racional a su fingida demencia, y sobre todo, al extremo al que la lleva en los últimos días en los que se desarrolla la novela.

En todo caso, es una obra interesante, que refleja bien la brutalidad de la guerra, y en la que se mezclan la valentía de aquellos que defienden a su amenazado país, y la violencia de los que aprovechan la ocasión para ejercer la crueldad.

3,5/5

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Only daughter by Sarah A. Denzil

Cuando la venganza es lo más importante en tu vida

Only Daughter

Sinopsis

‘Your daughter is dead.’

When Kat Cavanaugh hears the words every mother dreads, her perfect world shatters. She takes in the beautiful long blonde hair, torn yellow dress and chipped blue nail-varnish. It can’t be real.

And then the police add the word ‘suicide’. But Kat refuses to believe them.

Even when they show her the familiar looping handwriting and smudged ink on the note her little girl left behind. She knows her bubbly, vivacious daughter would never take her own life.

As she searches Grace’s perfume-scented room, filled with smiling photos, she uncovers secrets her daughter had been hiding. Secrets that make her wonder how well she really knew the woman her only child was becoming.

Kat’s determined to find out what really happened to Grace on the night she died, even if it means facing her own troubled past. But as she gets closer to the terrible truth, Kat finds herself faced with an unthinkable question: there was no way she could have protected Grace – or was there?

Opinión

“There´s a line that every parent haphazardly walks: the line where we give our children enough freedom to allow them to evolve, while at the same time guarding them from danger”.

La joven Grace, de 17 años, es hija única. Después de desaparecer, la encuentran fallecida a los pies de un precipicio. La policía apunta a un suicidio, pues la chica llevaba una breve nota de despedida en el bolsillo. La madre de Grace, Kat, no puede creer que su hija haya sido capaz de semejante acto.

Para Kat su hija era el centro de su vida, la que le impulsó a cambiar de forma de vivir. Su desaparición le trae un enorme vacío y la necesidad de profundizar en lo que pasó a Grace en las horas anteriores a su fallecimiento.

Al mismo tiempo que Kat  descubre que hay partes de la vida de Grace que no conocía, el libro expone aspectos básicos de la infancia y juventud de aquella. Nacida y criada en el seno de una familia pobre, su relación con la madre fue muy difícil. Esta siempre le trasladó que era una niña mala y problemática.

Kat asimiló desde jovencita su tendencia a la violencia, derivando en un desorden de conducta que llevó a que se le diagnosticara personalidad antisocial. Sin embargo, todo esto no evitó que conociera al rico Charles, se casara con él y tuvieran una hija.

La terapia y, sobre todo, su hija, permitieron a Kat mantenerse serena y equilibrada. La pérdida de este pilar fundamental no hace que se desestabilice completamente porque se enfocará en esa indagación sobre las partes desconocidas de la vida de Grace. Su idea es que alguien tuvo que ver con la muerte de su hija. Sospecha del entorno más próximo a la joven: del novio, de su mejor amiga, etc. En este proceso, Charles le confesará que Grace ha estado en tratamiento por iniciativa de ella. La chica estaba agobiada porque se veía incapaz de entablar buenas relaciones con los demás.

Kate se planteará qué tipo de madre ha sido con su hija y si ha sido capaz de transmitirle adecuadamente el amor que sentía hacia ella. No entiende que la chica tuviera secretos con ella que no mantenía con su padre.

Hasta saber cómo se encontraba Grace antes de caer por el precipicio, Kat actuará sin escrúpulos, perjudicando a determinadas personas. Descubrirá que su hija no era tan perfecta como pensaba y que tenía amistades de las que no tenía conocimiento.

Al final, el empeño de Kat dará su resultado y el lector se encontrará con un final inesperado, brutal, fruto de un exagerado deseo de venganza.

El libro está escrito desde el punto de vista de Kat quien, desde el principio, señala la enfermedad de la que se trata. Va apuntando aspectos de su pasado que conducen a pensar que vivió situaciones extremas, debido a sus ataques de violencia, que no puede olvidar.

Creo que la narración desde el punto de vista de Kat contribuye a introducir más suspense en el desarrollo de la trama. Su trastorno lo “contamina” todo. Te hace dudar sobre si su actuación es natural o aprendida desde su proceso terapéutico, por poner un ejemplo.

Nos encontramos ante un libro entretenido y que te mantiene en tensión. Lo recomiendo a las personas que les gusta el tipo de argumento que os he expuesto.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlaceOnly Daughter

Villa of Sun and Secrets by Jennifer Bohnet

Una nueva vida en Cannes

Villa of Sun and Secrets

Sinopsis

Carla Sullivan’s 50th birthday is fast approaching when her whole world is turned upside down. Discovering her feckless husband is having yet another affair and following her mother’s death, she is in need of an escape. Finding an envelope addressed to her mother’s estranged sister Josette in the South of France gives Carla the perfect plan.

Seizing the moment, she packs her bags and heads to Antibes to seek out the enigma known as Tante Josette. But as the two women begin to forge a tentative relationship, family secrets start to unravel, forcing Carla to question her life as she has always known it.

Opinión

“Families have been dysfunctional throughout history. People survive and get on with their lives as best they can.”

Nos ocupa un libro escrito en tercera persona, que comienza en Inglaterra con el funeral de la madre de Carla, Amelia. La hermana gemela de la fallecida, Josette, no acude a la ceremonia. Y es que esta se queda en Francia, país del que son originarias, recordando cómo comenzó y se desarrolló la ruptura entre las hermanas.

A Carla, ama de casa por decisión de su marido, el fallecimiento de su madre le hace tomar la determinación de cambiar de vida. Una vez que sus hijos gemelos, Ed y Maddy, se han marchado de casa, va a empezar a disfrutar y a pasar más tiempo con su marido David.

Un viaje con consecuencias imprevisibles

Precisamente, el inmediato descubrimiento de un hecho relacionado con David, impulsará a Carla a viajar a Francia para llevar en mano una carta cerrada que encontró, entre las pertenencias de su madre, y que iba dirigida a Josette. Esta vive en Antibes, localidad situada entre Cannes y Niza, en la costa azul.

Josette acepta bien la visita de la hija de su hermana, aunque hayan tenido poco contacto, al tiempo que va interiorizando que no puede contarle el motivo de la ruptura con su gemela. Entiende que, de otro modo, propagaría el sufrimiento entre nuevos miembros de la familia.

El desconocido pasado familiar

Carla conocerá la casa familiar, Villa Mimosa, casualmente cuando acaba el alquiler de los inquilinos que la habitan. Así que decide quedarse en ella, con la aceptación de su tía, con el fin de iniciar un negocio de alojamiento.

En todo caso, Josette no muestra mucho entusiasmo con la decisión de su sobrina. Tenerla cerca le impedirá olvidar y contener ese pasado familiar que tanto le ha marcado.

Carla no entiende la variabilidad en el carácter de su tía: a veces es cercana y, otras, se mantiene cerrada, muy celosa de su privacidad.

Llegará un día en el que Josette contará a Carla el secreto familiar que tanto tiempo se ha mantenido sin revelar. Esta comprenderá, así, algunas actitudes de su madre, y solicitará tiempo a su tía para asimilar las consecuencias de la revelación.

Cuando Carla parece haber digerido la información que había recibido, una nueva noticia, esta vez transmitida por Amelia en la carta que dejó para su hermana, la desestabilizará, igual que a su tía.

Un emplazamiento de película

Los personajes de la novela están bien formados y te hacen sentir diferentes emociones hacia ellos. Para empezar, David, el marido de Carla, me desagrada por egoísta. Su mujer ha sido excesivamente generosa con él.

Amelia, por su parte, es una mala persona: cruel, vengativa, amargada y rencorosa.

Entre los protagonistas, me llama la atención Josette, vividora y emprendedora, pero que creo que fue demasiado sumisa y poco luchadora en el pasado.

Eso sí, los personajes que más me han agradado son los hombres en los que se apoyarán Carla y Josette en la etapa en la que va descubriéndose la verdad sobre el pasado.

Finalmente, quisiera apuntar que me encantó el emplazamiento en el que se desarrolla la novela. Este se describe tan bien y de una forma tan atractiva, que te invade un enorme deseo de viajar a Cannes y Mónaco.

4/5

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