Paper wife by Laila Ibrahim

Una historia de detalles y emociones

Paper Wife

Sinopsis

Southern China, 1923. Desperate to secure her future, Mei Ling’s parents arrange a marriage to a widower in California. To enter the country, she must pretend to be her husband’s first wife—a paper wife.

On the perilous voyage, Mei Ling takes an orphan girl named Siew under her wing. Dreams of a better life in America give Mei Ling the strength to endure the treacherous journey and detainment on Angel Island. But when she finally reaches San Francisco, she’s met with a surprise. Her husband, Chinn Kai Li, is a houseboy, not the successful merchant he led her to believe.

Mei Ling is penniless, pregnant, and bound to a man she doesn’t know. Her fragile marriage is tested further when she discovers that Siew will likely be forced into prostitution. Desperate to rescue Siew, she must convince her husband that an orphan’s life is worth fighting for. Can Mei Ling find a way to make a real family—even if it’s built on a paper foundation?

Opinión

”It will seem impossible to take the first step. But on the second step, since you already did one, you know you can take another. Then another and another. Before long you will have walked into your new life”.

La novela se inicia en China, en el año 1923. Mei Ling tiene 18 años y su familia se encuentra en una mala posición económica, después de un largo período de guerra que les ha llevado a perder buena parte de su patrimonio. En esta situación, sus padres acuerdan casar a una de sus hijas con un mercader chino que vive en California.

De este modo, Mei Ling se verá obligada a desposarse con un hombre, Kai Li, que no conoce, y que se ha quedado viudo justo cuando estaba en China para llevarse a América a su esposa y a su hijo, Bo. Mei Ling tendrá que suplantar a la fallecida, dado que su marido tenía preparados los papeles con su identidad. No hay posibilidad de exponer la verdad porque la legislación americana se ha vuelto muy estricta respecto a la inmigración.

Kai Li tiene 21 años y lleva 6 trabajando en California. El regreso a esta ciudad lo tiene organizado en tan pobres condiciones, que Mei Ling sospechará de la verdadera condición económica de su marido. Para ella, lo mejor de la travesía en barco que afrontan será conocer a una niña, Siew, que a sus 6 años es huérfana y viaja con su tío, así como a June, que ha estado visitando a su familia en China y tiene dos hijos pequeños en California.

Al llegar a San Francisco, Kai Li será separado de su familia, pues esta tendrá que pasar un duro proceso de evaluación. Cuando, al fin, se reúnan, el matrimonio se irá conociendo y se desvelarán mutuamente las falsedades que cada una de las partes ha ido ocultando. Al mismo tiempo, se irá creando una unión especial entre marido y mujer y se apoyarán en el objetivo que ella se marca respecto a Siew: descubrir qué suerte ha corrido, con la preocupación de que haya podido caer en manos de la mafia china.

Es una novela llena de detalles y de emociones. Los personajes atraviesan muchas dificultades, pero estas no hacen que se desvíen de sus metas. Es maravillosa Mei Ling: compasiva, empática, resilente, respetuosa, incondicional. Sorprende su empeño por encontrar a Siew. Y ¡menos mal que lo hace! Asimismo, me ha gustado mucho Kai Li, tenía dudas sobre cómo sería y cómo se comportaría con su nueva esposa, pero no me ha decepcionado.

A lo largo del libro se cuentan muchas de las costumbres y creencias chinas: evitan el contacto visual, utilizan la reverencia, las mujeres se vendan los pies para evitar que crezcan, etc. Destacaría, en este ámbito, la importancia del horóscopo chino, que está formado por doce animales. A cada año se le asigna uno de estos animales. De esta forma, dependiendo del año en el que se nace, la persona se identifica con un animal y este determinará su carácter, su suerte, sus desgracias, etc. La protagonista del libro es dragón, que es de los animales más deseados por la población china.

En definitiva, es una novela maravillosa, llena de sentimientos y que está muy bien escrita. He disfrutado muchísimo con su lectura.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Paper Wife

Things you save in a fire by Katherine Center

Toda una vida de superar obstáculos

Things You Save in a Fire

Sinopsis

Cassie Hanwell was born for emergencies. As one of the only female firefighters in her Texas firehouse, she’s seen her fair share of them, and she’s a total pro at other people’s tragedies. But when her estranged and ailing mother asks her to give up her whole life and move to Boston, Cassie suddenly has an emergency of her own.

The tough, old-school Boston firehouse is as different from Cassie’s old job as it could possibly be. Hazing, a lack of funding, and poor facilities mean that the firemen aren’t exactly thrilled to have a “lady” on the crew—even one as competent and smart as Cassie. Except for the infatuation-inspiring rookie, who doesn’t seem to mind having Cassie around. But she can’t think about that. Because love is girly, and it’s not her thing. And don’t forget the advice her old captain gave her: Never date firefighters. Cassie can feel her resolve slipping…and it means risking it all—the only job she’s ever loved, and the hero she’s worked like hell to become.

Opinión

“It´s not the easy moments that define who we are. It´s the hard ones.”

Esta novela trata de diferentes hechos y situaciones que tiene que superar Cassie. Está escrita en primera persona y comienza en una fiesta en la que le van a entregar un premio de reconocimiento.

Cassie es bombera con formación médica, y trabaja en una estación de Texas, en la que es la única mujer. Un incidente en la fiesta, que tiene que ver con un tipo ajeno a la estación llamado Heath Thompson, precipita su decisión de trasladarse a Massachusetts. Aquí vive su madre, que con anterioridad le había pedido que se fuera una temporada a vivir con ella, puesto que necesita ayuda para adaptarse a la pérdida de visión en un ojo.

En su nuevo puesto de trabajo, Cassie encontrará dificultades asociadas a su género, puesto que a sus nuevos compañeros les cuesta admitir a una mujer como parte del equipo. En todo caso, ella, de forma ingeniosa y trabajada, se hará con ellos.

Los nuevos comienzos de Cassie

Cassie se ha incorporado al nuevo puesto de trabajo al mismo tiempo que un chico, Owen, cuyo padre también fue bombero. Ambos recién llegados tendrán que soportar duras novatadas que superarán estoicamente. Al mismo tiempo, Cassie será la encargada de instruir a Owen en materias de primeros auxilios.

Cassie no es muy sociable, y al empezar a sentir algo especial hacia el novato, se siente descolocada, no sabe cómo afrontar esa sensación. Pero la facilidad de manejo que tiene Owen tendrá un efecto muy positivo en ella.

En todo caso, la situación laboral de los jóvenes se pondrá en peligro cuando un recorte presupuestario obligue al capitán de la estación a prescindir de uno de ellos. Este tomará la decisión después de un tiempo de evaluación a ambos.

Muchos frentes abiertos

Cassie también tiene otro frente abierto, y es el que tiene que ver con su madre. Esta se marchó de casa cuando su hija tenía 16 años. Dejó a Cassie con su padre para irse con un nuevo amor.

La madre de Cassie se da cuenta de que su hija le guarda mucho rencor y le aconseja que la perdone, y se lo pide aclarándole que es lo mejor para la propia tranquilidad de la joven. Le transmite que nadie puede vivir bien con tanta rabia dentro. La hija le confiesa que no sabe cómo conseguirlo.

Una protagonista que evoluciona en cada página

El abandono de la madre y un suceso acaecido el mismo día, y en el que está implicado Heath Thompson, han condicionado notablemente la forma de ser de Cassie. Para olvidar o superar esas experiencias, ella se vuelve muy planificadora, organiza su día a día con una rutina muy marcada y completa, fundamentada en trabajo y entrenamiento. Todo con el fin de evitar dramatizar sobre los dos hechos que tanto le han afectado.

La personalidad de Cassie experimentará una evolución positiva a lo largo del libro. Sobre todo, se volverá una persona más abierta.

Con lo que he apuntado, vemos que el personaje de Cassie está muy bien construido. En realidad, lo están todos. Ahora, me quedo con Owen, que es educado, amable, paciente, acepta bien las dificultades y tiene facilidad para relacionarse con los demás. Una joya.

La novela, al estar redactada desde el punto de vista de Cassie, siendo esta una persona que se ha creado una dura coraza, contiene algunos razonamientos o diatribas que, a veces, se vuelven excesivos.

El humor está muy presente en esta historia

Por otra parte, me parece curioso el cuerpo de bomberos sobre el que trata. Cuenta con competencias médicas que le hace capaz de operar en situaciones de emergencia, más allá de los incendios. Se percibe que la autora conoce esa profesión (confiesa que su pareja tiene experiencia en ella).

Otra de las características del libro es que contiene momentos de humor que lo hacen muy agradable. Por ejemplo, el comienzo, con la conversación entre Cassie y su compañero Hernández, me pareció muy divertido.

En fin, un libro muy entretenido, que se lee muy bien y te hace reflexionar, a la vez que te divierte. Me ha gustado.

4/5

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The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare

The Wisdom of Sally Red Shoes by Ruth Hogan

Un auténtico drama

The Wisdom of Sally Red Shoes

Sinopsis

Masha is drowning. Once a spirited, independent woman with a rebellious streak, her life has been forever changed by a tragic event twelve years ago. Unable to let go of her grief, she finds solace in the silent company of the souls of her local Victorian cemetery and at the town’s lido, where she seeks refuge underwater – safe from the noise and the pain.

But a chance encounter with two extraordinary women – the fabulous and wise Kitty Muriel, a convent girl-turned-magician’s wife-turned-seventy-something-roller-disco-fanatic, and the mysterious Sally Red Shoes, a bag lady with a prodigious voice – opens up a new world of possibilities, and the chance to start living again.

Until the fateful day when the past comes roaring back…

Opinión

“We´re happy to let children spend hours merrily slaughtering, maiming and motherfucking in front of their computer screens, and yet baulk at them attending the funeral of a dearly loved grandparent in case it upsets them. I think we are teaching them to be afraid of the wrong things.”

Masha se siente muy sola desde que perdió a su hijo hace doce años. Incluso ha experimentado el deseo de suicidarse. Una de sus aficiones es ir a nadar y sumergirse en el agua resistiendo al extremo la respiración. Con esto quiere aproximarse a lo que padeció su hijo cuando se ahogó en el río.

Una mujer de costumbres peculiares

Otra de las costumbres de Masha es visitar el cementerio, a pesar de que el cuerpo de su hijo no se halla allí, pues nunca fue encontrado. Masha se entretiene imaginándose la vida de los allí enterrados.

Cerca del cementerio, hay un parque en el que suele encontrarse con una anciana con zapatos rojos echando pan a los cuervos. La relación que Masha establece con esta señora y con otra mujer que acaba de conocer, y que le atrae poderosamente por su forma de ser, la ayudarán a que rehaga su vida, transmitiéndole ambas que no se tiene que sentir culpable por esto.

Intercalados con los capítulos en los que Masha describe su vida, otros muestran una bien diferente, la de Alice. Esta tiene un hijo al que adora, Mattie. Él está en la adolescencia y está pasando por una etapa algo más difícil en la relación con su madre.

Mujeres que se superan una y otra vez

Alice tuvo muchos problemas para tener a su hijo. Sus embarazos no llegaban a buen fin y llegó a obsesionarse con la maternidad. Cuando estaba gestando por quinta vez, abandonó su hogar, sin decir nada a su marido, con el firme propósito de poner todo de su parte para que todo saliera bien y de centrarse en la crianza de su hijo.

El libro es un auténtico drama. Todo gira sobre el hecho de perder a las personas que más queremos y las reacciones que esto nos genera: el dolor que sentimos, las rutinas que adquirimos para recordarlas, el apoyo que nos brindan los demás, etc. En este sentido, me gustó especialmente una frase que expresa uno de los personajes: al preguntarle cómo pudo superar el fallecimiento de su ser más querido, ella contesta que creyendo que, un día, la alegría de estar viva brillaría más que la desesperación que sentía.

Tan bien escrito que no percibes la dureza de la trama

A pesar de tratar un asunto tan duro, el libro está escrito con un estilo y con unos personajes que hacen que no te sientas triste. De hecho, algunos pensamientos y reacciones de Masha son graciosos.

Me han interesado mucho algunas descripciones del cementerio de la época victoriana que frecuenta Masha, así como de algunas prácticas o costumbres que se desarrollaban en aquel período respecto a los fallecidos.

En todo caso, el libro creo que merecía un final más pausado y, quizás, un poco más intrigante. Pero la magia que tiene la narración y las relaciones que se establecen entre unos personajes tan especiales, compensan sobradamente ese pequeño detalle. Es un libro que hace que creas en el ser humano.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wisdom of Sally Red Shoes