Sea of Memories by Fiona Valpy

Recuerdos de otra vida

Sea of Memories

Sinopsis

When Kendra first visits her ailing grandmother, Ella has only one request: that Kendra write her story down, before she forgets…

In 1937, seventeen-year-old Ella’s life changes forever when she is sent to spend the summer on the beautiful Île de Ré and meets the charismatic, creative Christophe. They spend the summer together, exploring the island’s sandy beaches and crystal-clear waters, and, for the first time in her life, Ella feels truly free.

But the outbreak of war casts everything in a new light. Ella is forced to return to Scotland, where she volunteers for the war effort alongside the dashing Angus. In this new world, Ella feels herself drifting further and further from who she was on the Île de Ré. Can she ever find her way back? And does she want to?

From the windswept Île de Ré to the rugged hills of Scotland, Sea of Memories is a spellbinding journey about the power of memory, love and second chances.

Opinión

“Never lose hope, Kendra. Even when everything else is gone. Life without hope is a living death. Hope is what makes us human. Without it, we are in danger of losing touch with what it is to be alive”.

“You can’t always choose what life throws at you. But you always have a choice in how you deal with it”.

Para Kendra su abuela es una señora cariñosa y agradable, pero poco más. Apenas la conoce y nunca han tenido una relación cercana aunque tampoco recuerda por qué siempre ha sido así. Cuando acude a su llamada y escucha el encargo que esta le hace, le parece todo un poco raro. Encima, su vida no pasa por buenos momentos y se siente desbordada a todos los niveles. Así que no sabe cómo podría encajar esta nueva tarea en su vida diaria.

No obstante, siente curiosidad y le gustaría saber más sobre Ella antes que sea demasiado tarde y la mejor forma, es escucharlo de su propia boca. Su abuela tampoco le ha dejado mucha opción a réplica. Lo tiene todo planificado y organizado de forma tal que Kendra pueda llevar a cabo su petición sin causarle el menor trastorno. 

Un pasado tan desconocido, como conocido es el presente

Sea of memories se desarrolla entre 1938 y 2014. Decir que me gustó mucho más la parte que transcurre en el pasado, es quedarme corta. Por el contrario, la historia personal de Kendra que es complicada y con la cual podría haber empatizado rápido, no me transmitió nada hasta el final. Al comienzo me pareció un personaje gris y aburrido. Pero claro, frente a Ella y su historia, todo pierde color e interés. 

Ella necesita que se sepa quién es, que se conozca su historia y su vida con el mayor detalle posible. Necesita sobre todo que su hija, sepa en realidad quién era su madre, las cosas que hizo y sus razones para actuar como actuó en cada momento. En cierta forma, necesita sentirse perdonada con este último ejercicio de sinceridad.

Inolvidable historia de amor y reencuentros

He disfrutado con cada página de esta inolvidable historia de amor donde la familia y la amistad son los ingredientes principales. Y en la que nos demuestran que la amistad , si es sincera, supera todas las barreras. No hay distancia ni guerra que pueda romperla.

Me gustó no solo por los personajes que de tan bien creados me parecían reales, gente que he conocido. Sino por la descripción completa y con tanto detalle de los lugares. Tenía la sensación de estar dentro de la historia, disfrutando con Ella de cada rincón de Île de Ré, un lugar del que me costó despedirme al terminar de leer Sea of memories. Además, la relación que llega a establecer Ella con su nieta en tan corto espacio de tiempo, las palabras tan sabias que le dice y los momentos tan bonitos que comparten.

Île de Ré
Île de Ré

En lo que llevamos de año, esta es, con diferencia, una de las novelas más emotiva y bonita que he leído. Me ha dejado conmovida y con ganas de más, más historias de esta autora que recién he descubierto. Fue una lectura mágica y absorbente que recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Sea of Memories

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Fire Sparkling

We´ll Meet Again by Cathy Bramley

Novela corta para leer entre lecturas más densas

Well Meet Again Corta

Sinopsis

For nurse Jenny Hallam, there’s no such thing as a quiet day (or night) at work. But even with WWII rumbling away, Jenny still has time, patience and kindness for everyone she treats, with plenty to spare for her two young children at home.

From his sickbed, handsome but shy Pilot Officer Will Rose has noticed Jenny’s gentle ways. When the two of them spark up a conversation, a friendship blossoms that brings out a new hope in them both.

Friendship is all their connection can be for now – but nothing stays the same in the war… What might happen if they were to meet again?

Opinión

“It was a common occurrence; the scars on the outside were only part of the story. It took far longer for the scars left in the servicemen´s hearts and minds to heal.”

Este es un libro muy corto que, además, lo puedes adquirir gratuitamente. Es ideal para cuando quieres leer algo más bien breve entre lecturas más prolongadas, o cuando vas a hacer cierto viaje.

El amor en tiempo de guerra

La novela transcurre durante la Segunda Guerra Mundial, en una casa victoriana, Evergreens, en la que la Cruz Roja ha instalado un hospital. Esta casa se ubica en la población de Barnaby.

En el hospital trabaja, en turno de noche, la enfermera Jenny Hallam. Su marido Tom está en el campo de batalla y ella se ha quedado al cargo de los dos hijos que tienen. Tom es un buen padre, al tiempo que la relación del matrimonio es un poco fría, pues ya no les impregna la intensidad del inicio. Él mantiene a los suyos informados a través de las cartas que les envía. En ellas incluye notas para los niños, redactadas de tal manera que estos visualizan la guerra como una aventura.

Una relación basada en la confianza y el apoyo mutuo

A su vez, en el hospital se encuentra ingresado un oficial de la Fuerza Real Aérea. Presenta importantes quemaduras en la parte inferior del cuerpo. Estas le van a dejar secuelas permanentes. Esto hace que Will Rose, que así se llama el oficial, se pregunte si su novia querrá mantener con él los planes conjuntos que tenían para el futuro. Ella le visitará y, en ese encuentro, él será el que tome una decisión definitiva respecto a su relación.

Por su parte, Jenny tampoco está viviendo una buena etapa, pues hace tiempo que no ha recibido noticias de su marido, cuando sus cartas iban llegando cada semana.

Will y Jenny establecen una relación de confianza, entendimiento y soporte en unos momentos muy difíciles. Encontrarán, en el otro, comprensión y consuelo.

Buena caracterización y construcción de personajes

Jenny es consciente de que, muchas veces, su labor no es tanto dar solución a heridas y dolores físicos, como escuchar a los internados.

Los personajes son realistas y los dos principales se presentan con la “amabilidad” que impregna el relato, que no deja de ser duro, como lo es todo lo que se relaciona con los conflictos bélicos.

Destaca, especialmente, la figura de Jenny: tiene una amabilidad y una sensibilidad tan abundantes que, incluso en medio de sus propias dificultades, se da a los demás, pues es sensible a las necesidades psicológicas que presentan.

Después de la guerra, Jenny y Will se reencontrarán. Él convertido en un exitoso hombre de negocios. Incluso este adquirirá Evergreens, después de que se haya desmantelado el hospital que se ubicó en la vivienda.

El escenario de este pequeño libro, Evergreens, es utilizado en obras más amplias de Cathy Bramley.

3,5/5

Puedes comprarla en el siguiente: We’ll Meet Again