People Like Us by Louise Fein

Personas con gran impacto en nuestras vidas

People like us Louise Fein

Sinopsis

‘I nearly drowned and Walter rescued me. That changes everything.’

Leipzig, 1930s Germany.

Hetty Heinrich is a perfect German child. Her father is an SS officer, her brother in the Luftwaffe, herself a member of the BDM. She believes resolutely in her country, and the man who runs it.

Until Walter changes everything. Blond-haired, blue-eyed, perfect in every way Walter. The boy who saved her life. A Jew.

Anti-semitism is growing by the day, and neighbours, friends and family members are turning on one another. As Hetty falls deeper in love with a man who is against all she has been taught, she begins to fight against her country, her family and herself. Hetty will have to risk everything to save Walter, even if it means sacrificing herself…

Opinión

“We are fortunate to have Hitler, because he is a peace -lover and wants harmony in Europe. Sadly, the same can’t be said for other countries”.

Para Hetty Heinrich la vida siempre fue sencilla y bonita, no era una niña malcriada pero sí muy mimada, sobre todo por su hermano por quien ella sentía adoración. Su familia no era rica, pero vivían cómodamente y sin estrecheces.

Walter era uno más de la familia, el mejor amigo de su hermano y también era la persona que más atención le prestaba a Hetty. No la trataba como a una niña pequeña, y siempre le animaba a hacer realidad sus sueños, por imposible que pareciera.

Era guapo e inteligente, representaba para Hetty todo lo que a ella le gustaría ser de mayor pero que le estaba vedado por ser chica, en una época en que estaba muy limitado y encasillado el papel de la mujer en la sociedad.

Un antes y después de Walter

El día en que Walter la salvó de ahogarse en el lago, todo lo que sentía por él, sin ella ser plenamente consciente, fue a más. Y con el paso del tiempo, se dio cuenta que no solo sentía admiración y curiosidad por él, sino que había algo más que aún no sabía explicarse, pero le gustaba disfrutar de su compañía, aunque fuese un breve momento y sentirlo cerca.

La Alemania de la infancia de Hetty, desde su perspectiva, según su vida, su realidad y la de su entorno más cercano, era un lugar en el que todos tendrían igualdad de oportunidades, un país libre y bonito liderado por un señor que no escatimaba en esfuerzos por conseguir una raza superior, fuerte y sin enfermedades de ningún tipo, para sacar adelante un país que había quedado empobrecido y menoscabado al terminar la que hasta ese momento se consideraba la Gran Guerra.

Una perspectiva muy diferente a la habitual

Por eso no es de extrañar que el amor de Hetty por este señor tan poderoso y especial, creciera día a día, alimentado por su familia y escuela. Lo veía como un salvador y lo veneraba como a un dios. Y aunque era una niña inteligente y despierta, tenía muy poca curiosidad por la realidad que la rodeaba. Se había instalado a vivir en una burbuja de la que no pensaba salir por muchos golpes que le diera la realidad.

Y así habría seguido por siempre, de no ser porque Walter, su querido amigo de la infancia y quien una vez le salvó la vida, encarnaba precisamente todo lo que ella y el resto de buenos alemanes, deberían aborrecer.

Walter era de piel muy blanca, rasgos suaves, pelo rubio y ojos azules. No encajaba para nada en el prototipo del “mal” que le habían enseñado en la escuela. Por primera vez en su vida se cuestionó la ideología que le estaban inculcando. Y por primera vez en su vida y solo porque así se lo dictaba su corazón, comenzó a saltarse las normas.

Esta es una historia que remueve por dentro, sin importar la de veces que con anterioridad hayas leído historias basadas en la Segunda Guerra Mundial. People Like US es de esas novelas que nada más comienzas a leer ya sabes que marcarán un antes y un después en tu memoria y sus personajes te acompañarán por un largo periodo de tiempo aun después de haberla leído.

Ritmo pausado, personajes complejos

De ritmo lento, no es para leer en dos noches. Necesita tiempo para procesar y asimilar la trama, que en principio es sencilla, pero está escrita con minuciosidad y sin escatimar en detalles sobre la vida y costumbres de los alemanes, desde la perspectiva de los simpatizantes del régimen Nazi.

Todos y cada uno de los personajes están muy bien creados pero el de Hatty es, desde mi punto de vista y sin lugar a dudas, el que más me ha conmovido y provocado todo tipo de sentimientos a lo largo de la trama.

Es una persona muy voluble, una chica llena de contradicciones, impulsiva y peligrosa. Es como una bomba de relojería a punto de explotar en cualquier momento. Es el personaje más complejo y el que más transformaciones sufre a lo largo de la novela.

Y aunque entiendo su procedencia y que la realidad que le tocó vivir no justifica muchas de sus decisiones, no pude evitar odiarla al principio de la lectura para terminar amándola y deseando poder conocerla al final. Es un personaje que traspasa el papel y se siente en todo momento muy real.

People Like US es una lectura singular e inolvidable que deja resaca lectora para mucho tiempo después de haberla terminado. Es una novela tan diferente por lo que cuenta y por como lo cuenta, que creo que es muy recomendable para todo tipo de público.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: People Like Us

Top 10 Segunda Guerra Mundial

Novelas que reflejan episodios muy tristes de la historia de la humanidad

Top 10 segunda guerra mundial

La novela histórica, de forma general, no es un género que me guste mucho, al contrario de Ana a quién si le gusta. Sin embargo, cuando se trata de historias basadas en hechos ocurridos en La Segunda Guerra Mundial, todo cambia. No sólo me gusta leer sobre esa época, sino que cada vez encuentro datos diferentes, situaciones contadas desde otras perspectivas o incluso hechos de los que poco se ha hablado por un motivo u otro.

Sobre este periodo y hecho histórico, existen infinidad de novelas, libros, artículos de prensa, revistas, películas, series y documentales muy conocidos y otros menos, aunque no por ello menos importante. Pero, aun así, es un tema que la mayoría de los jóvenes de hoy en día desconocen o tienen unos pocos hechos aislados.

Las lecturas que componen este Top 10 son de reciente publicación y nos han gustado o llamado la atención. Creo que su valor radica principalmente en la forma en que tienen de contarnos los hechos.

Creemos que, a través de una novela histórica bien escrita, podemos aprender incluso más que a través de un libro de texto de la escuela. La literatura despierta nuestra curiosidad y nos anima a seguir buscando información más allá de lo que leemos en un solo libro.

Son todas novelas muy recomendables.

Sea of Memories by Fiona Valpy , The Child of Auschwitz by Lily GrahamWhite Bird by R.J.PalacioThe Girl I Left Behind by Andie Newton,  The Dressmaker’s Gift by Fiona ValpyAddress Unknown by Kathrine Kressmann Taylor,  My name is Eva by Suzanne Goldring,  One lavender ribbon by Heather Burch, People Like Us by Louise Fein

top10 Segunda Guerra Mundial

Y hacemos una excepción con este libro publicado hace ya muchos años, pero que es de los mejores, de esos libros que lees una vez y vuelves a leer pasados unos años y siempre gusta, aguanta muy bien el paso del tiempo.

The complete Maus by Art SpiegelmanThe Complete MAUS

White Bird by R. J. Palacio

Una nueva historia de la creadora de Wonder

White Bird

Sinopsis

In R. J. Palacio’s collection of stories Auggie & Me, which expands on characters in Wonder, readers were introduced to Julian’s grandmother, Grandmère. This is Grandmère’s story as a young Jewish girl hidden away by a family in Nazi-occupied France during World War II told in graphic novel form.

Opinión

“We are not defined by our mistakes but by what we do after we’ve learned from them”.

Hace poco que Julian cambió de escuela, se está adaptando a su nueva vida y compañeros de clase. Todavía recuerda con pesar algunas cosas de su pasado reciente de las que no se siente nada orgulloso, pero la vida continua y tiene otra oportunidad para hacerlo mejor. 

Le han encargado un trabajo en la escuela y ha pensado en que le gustaría contar la historia de su abuela, de la que él apenas conoce nada pues para ella este es un tema muy doloroso y del que evita hablar.

Al principio su abuela reacciona como era de esperar, no quiere remover el pasado que le trae recuerdos tan dolorosos, pero también entiende la importancia de que su nieto y los jóvenes de hoy conozcan el pasado para no repetir los mismos errores.

Y así comienza la Grandmère de Julian a contarnos su vida en Francia, desde que era una niña con sus padres y amigos del colegio, llena de sueños e ilusiones, cómo era su día a día, cómo se pasaba el día dibujando, soñando despierta, hasta el momento en que cambió su vida radicalmente con la llegada de los Nazis, luego su juventud en la Francia ocupada y hasta la actualidad. 

Es una novela gráfica preciosa a pesar de la dureza de la situación que nos narra. R.J. Palacio trata el tema de forma directa pero a la vez con mucho tacto y sensibilidad. Se lee muy rápido pero cala hondo y se queda en la mente aun muchos días después de haberla leído.

La Segunda Guerra Mundial es un tema sobre el que no me canso de leer. Creo que siempre puedo aprender algo, ver la misma situación desde una nueva perspectiva o incluso conocer nuevos datos o hechos. Pero aún así, con cada nueva historia me sigo emocionando y White Bird no ha sido la excepción.

Desde mi punto de vista, aunque es una novela gráfica pensada para niños y jóvenes, es muy recomendable para público de todas las edades. Es una forma diferente, bonita y muy buena de aprender sobre unos hechos tan terribles de la historia de la humanidad. 

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: White Bird

My name is Eva by Suzanne Goldring

Cuando lo único que nos motiva es la venganza

My Name is Eva

Sinopsis

Evelyn Taylor-Clarke sits in her chair at Forest Lawns Care Home in the heart of the English countryside, surrounded by residents with minds not as sharp as hers. It would be easy to dismiss Evelyn as a muddled old woman, but her lipstick is applied perfectly, and her buttons done up correctly. Because Evelyn is a woman with secrets and Evelyn remembers everything. She can never forget the promise she made to the love of her life, to discover the truth about the mission that led to his death, no matter what it cost her…

When Evelyn’s niece Pat opens an old biscuit tin to find a photo of a small girl with a red ball entitled ‘Liese, 1951’ and a passport in another name, she has some questions for her aunt. And Evelyn is transported back to a place in Germany known as ‘The Forbidden Village,’ where a woman who called herself Eva went where no one else dared, amongst shivering prisoners, to find the man who gambled with her husband’s life…

Opinión

“A dear man told me yesterday that he’d had a lifetime of achievement but now he could no longer achieve anything and couldn´t see the point of life’.

En 2016, Evelyn es una anciana que reside en un geriátrico en medio del campo. Finge demencia para evitar que se descubran secretos que ha mantenido intactos a lo largo de su vida. Estos comienzan con la participación de esta mujer inglesa en la Segunda Guerra Mundial, en la que su querido marido falleció cuando estaba luchando en Francia. Después del suceso, un amigo del matrimonio contará a Evelyn que su esposo fue “sacrificado”, junto con otros, y le proporcionará el nombre del mando responsable de la operación.

La búsqueda de respuestas

A partir de ese punto, el objetivo principal de Evelyn será vengarse del mando. Esto la llevará a participar en un centro de interrogación en Alemania, después de finalizar la guerra, y que está al cargo de dicho mando. Allí, la mujer observará la brutalidad que este ejerce sobre los detenidos. Incapaz de soportarlo, Evelyn abandona el puesto. En todo caso, se quedará en Alemania, en un campo en el que se reciben a los liberados de la guerra, y donde se les ayuda a buscar familiares, amigos o, al menos, un destino apropiado.

Cuatro décadas después, Evelyn se encontrará con él en Londres y entablará una relación a través de la cual querrá obtener lo que siempre ha perseguido.

Mientras la trama principal se va desarrollando, la autora va introduciendo esporádicamente a una niña importante en la vida de Evelyn. ¿Quién será? Este es un misterio que se irá revelando lentamente.

La Segunda Guerra Mundial como telón de fondo

Como podéis ver, se trata de otro libro sobre la Segunda Guerra Mundial, si bien, este tiene un elemento diferenciador: se centra en la etapa de la posguerra, en la que sorprenden las ganas de venganza de los que han sufrido la contienda. A pesar de haber vivido tanta brutalidad, les quedan “ganas” de ejercer más.

El libro está escrito en tercera persona, salvo cuando se presentan las cartas que Evelyn escribía para su marido. Tiene numerosos saltos en el tiempo, que, en este caso, ralentizan la lectura.

Por otra parte, los personajes, desde mi punto de vista, son algo extremos. Si Evelyn destaca por su fortaleza y decisión, me parece excesiva respecto a ambos valores. Además no encuentro una explicación racional a su fingida demencia, y sobre todo, al extremo al que la lleva en los últimos días en los que se desarrolla la novela.

En todo caso, es una obra interesante, que refleja bien la brutalidad de la guerra, y en la que se mezclan la valentía de aquellos que defienden a su amenazado país, y la violencia de los que aprovechan la ocasión para ejercer la crueldad.

3,5/5

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Address Unknown by Kathrine Kressmann Taylor

¿Amistad a prueba de Nazis?

Address Unknown

Sinopsis

Can friendship survive in a divided world? Written on the eve of the Holocaust as a series of letters between a Jew in America and his German friend, Kressmann Taylor’s classic novel is a haunting tale of a society poisoned by Nazism.

First published in 1938, Address Unknown met with immediate success in English but was banned in Europe by the Nazis. Tragically prescient about what was to come, it was one of the earliest works of fiction to warn against the growing dangers of fascism and antisemitism in Europe. It became an international bestseller and has been translated into more than twenty languages.

A novel of enduring impact with a memorable sting in its tail, Address Unknown stands as a powerful reminder of the dangers posed by the rhetoric of intolerance.

Opinión

‘[…] Despair overthrown often turns us in mad directions.

[…] Then just before they died a man came and pulled them out. All they now know is, they will not die. They are in hysteria of deliverance, almost they worship him. But whoever the savior was, they would have done the same.’

Año 1932, Martin y Max son muy buenos amigos además tienen un negocio en común en Estados Unidos el cual marcha cada vez mejor.

Martin, de origen alemán ha decidido que ya es el momento de volver junto con su familia a Alemania. Pero el país que lo recibe está irreconocible y no es para menos. Aunque han pasado más de quince años desde que acabara la guerra, les está costando mucho reponerse. Hay mucha escasez y necesidad de hasta lo más básico y los precios son prohibitivos.

Estas circunstancias tan deprimentes a Martin no hacen más que favorecerle. Con las riquezas traídas de América pronto se establece y comienza a codearse con las personalidades más importantes del país de la ciudad.

Al principio, la correspondencia entre los amigos es bastante fluida. En ellas tratan todo tipo de temas y se percibe el gran aprecio que se tienen. Hasta el momento, ni el origen de uno ni la religión del otro nada han tenido que ver en su relación, es un detalle más sin importancia. Y quizás por ello es que resulta tan chocante que pudieran interponerse los ideales Nazis.

Esta es una historia muy breve pero dura e intensa con final impactante. Escrita en forma de cartas, se puede leer en menos de una hora, pero su contenido da para mucho más.

Considerado un clásico Address unknown estuvo prohibida durante muchos años en Alemania. Primero se publicó en una revista y tuvo mayor alcance del previsto por su autora, aunque esta tenía muy claro la calidad de lo que estaba escribiendo, sabía que su contenido era muy revelador e importante sobre todo en ese momento, porque reflejaba una realidad impensable y que muchos en el mundo entero no creían posible a lo que contribuía la campaña de Nazi para ocultar y tapar los horrores que estaban cometiendo y salir impunes. Muy recomendable.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Address Unknown

The Dressmaker’s Gift by Fiona Valpy

La valentía de tres costureras durante la Segunda Guerra Mundial

The Dressmaker's Gift

Sinopsis

Paris, 1940. With the city occupied by the Nazis, three young seamstresses go about their normal lives as best they can. But all three are hiding secrets. War-scarred Mireille is fighting with the Resistance; Claire has been seduced by a German officer; and Vivienne’s involvement is something she can’t reveal to either of them.

Two generations later, Claire’s English granddaughter Harriet arrives in Paris, rootless and adrift, desperate to find a connection with her past. Living and working in the same building on the Rue Cardinale, she learns the truth about her grandmother – and herself – and unravels a family history that is darker and more painful than she ever imagined.

In wartime, the three seamstresses face impossible choices when their secret activities put them in grave danger. Brought together by loyalty, threatened by betrayal, can they survive history’s darkest era without being torn apart?

Opinión

“But how could any of us nowadays know what it feels like to have your country invaded? What it feels like to live with deprivation and fear, in the grip of foreign control, with the ever present threat of casual acts of brutality? How could any of us know how we´d respond?”

Harriet encontró, entre las pertenencias de su difunta madre, una foto de su abuela, Claire, acompañada de otras dos mujeres. La instantánea se ubica delante de una casa de costura en París. Esta lleva escrito el nombre de las tres jóvenes (Mireille, Claire y Vivi), así como el año en el que fue tomada, 1941.

Después de terminar sus estudios en empresariales, Harriet solicita un año de prácticas en una agencia de relaciones públicas especializada en moda y situada en París. Una de las razones que la empujan a elegir este destino es intentar descubrir algo más sobre la vida de su abuela. Su madre apenas le trasladó que esta era de origen francés.

Indagar en el pasado familiar

Cuando Harriet recibe la noticia de que su solicitud es aceptada, se traslada desde Inglaterra a París. Compartirá piso con una compañera de trabajo, Simone. Enseguida descubrirá que esta es nieta de otra de las mujeres que aparece en la foto, concretamente de Mireille. Parece que el encuentro de ambas es obra del destino.

Simone podrá contar a Harriet lo que le ha transmitido su abuela: estuvo trabajando como costurera, con las otras dos mujeres, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Mireille luchó clandestinamente contra los alemanes, al tiempo que Claire caía enamorada de uno de ellos. Al enterarse de esto último, Harriet se siente disgustada con su abuela. Sin embargo, este sinsabor se disipará cuando conozca que esta, tras saber que el alemán la engañaba, entró a formar parte de la resistencia.

Cuando Simone va avanzando en lo vivido por las tres mujeres, Harriet advertirá que, sobre todo, Claire y Vivi sufrieron situaciones muy peligrosas y penosas: detención por la Gestapo, duros interrogatorios, torturas y traslado a campos alemanes. A pesar de todo esto, las mujeres demostraron una fortaleza, un coraje y una capacidad de resistencia excepcionales.

Harriet, de algún modo, se desestabiliza al conocer las intensas y traumáticas experiencias vividas por su abuela. Cree que estas se relacionan con el carácter depresivo de su propia madre.

El argumento del libro me parece interesante y, sobre todo, me enganchó en su segunda mitad. En esta se describen la detención y la experiencia de Claire y Vivi en el campo de concentración.

La labor de la resistencia francesa

Asimismo, la novela narra muy bien la labor de la resistencia francesa contra la ocupación de los alemanes, utilizando incluso mensajes en clave radiados por la BBC en Londres. También explica de forma vívida la devastación, racionamiento, crueldad, toques de queda, etc. que practicaron los alemanes en París.

En todo caso, la parte del argumento que se centra en Harriet, asociando la fragilidad psíquica de su madre con cambios genéticos que fueron inducidos por el trauma que sufrió Claire, no me acaba de convencer. Incluso Harriet cree que ella misma acarrea esa herencia.

Los personajes del libro son muy interesantes. Desde luego, se describe muy bien el coraje y la valentía de las tres costureras. Por su parte, Harriet también demuestra tener parte de ese carácter, pues  se mantiene decidida en su camino de conseguir su trabajo en París. Sin embargo, cuando logra este objetivo, muestra su vulnerabilidad humana cuando se plantea si será lo suficientemente buena para el puesto asignado.

En definitiva, un libro interesante, bien escrito y que se hace dinámico porque alterna la narración actual de la vida de Harriet con la de su abuela en el pasado.

4/5

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The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

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The Girl I Left Behind by Andie Newton

La resistencia alemana durante la Segunda Guerra Mundial

The Girl I Left Behind

Sinopsis

What would you risk to save your best friend?

As a young girl, Ella never considered that those around her weren’t as they appeared. But when her childhood best friend shows Ella that you can’t always believe what you see, Ella finds herself thrown into the world of the German Resistance.

On a dark night in 1941, Claudia is taken by the Gestapo, likely never to be seen again, unless Ella can save her. With the help of the man she loves, Ella must undertake her most dangerous mission yet and infiltrate the Nazi Party.

Selling secrets isn’t an easy job. In order to find Claudia, Ella must risk not only her life, but the lives of those she cares about.

Will Ella be able to leave behind the girl of her youth and step into the shoes of another?

Opinión

Tras la muerte de sus padres, Ella quedó al cuidado de su tía Bridget, una mujer conservadora y estricta para quien las normas impuestas por el Partido Nazi se cumplen sin rechistar. Quiere hacer de Ella una joven alemana respetable y activa en el mundo nazi.

Ella Strauss es una joven alemana de 17 años, obediente y respetuosa. No le gusta llamar la atención ni contradecir a su tía, pero tiene sus propias ideas y forma de ver lo que sucede alrededor. Cada vez le cuesta más seguir las normas, no entiende en qué se está convirtiendo el mundo y cómo de repente muchas de las personas que le rodean, vecinos y compañeros de clase han pasado a ser víctimas de las más grandes vejaciones.

La amistad por encima de todo

La amistad entre Ella y Claudia surgió desde el mismo momento en que se encontraron en una de las reuniones de las Juventudes Hitlerianas. No se conocían con anterioridad, pero ambas se sentían tan fuera de lugar y tan distintas al resto, que ya fuera por instinto de supervivencia o por verdadera afinidad, desde ese momento se volvieron inseparables.

Y un día, Claudia desaparece y Ella decide que tiene que encontrarla y sacarla de donde esté, cueste lo que cueste. Desde entonces la amistad y el amor serán el motor que guíe sus acciones y su vida.

Poco a poco, Ella se va adentrando en un mundo peligro del que apenas conoce nada. Aprende y se adapta más rápido de lo que esperaba, pero con cada decisión que toma para conseguir su objetivo, también se aleja de su mundo y de las personas que la quieren.

Se convierte en una joven solitaria que siempre mira por encima del hombro y que no se fía de nadie. Se acostumbra a vivir en el filo de la navaja y está dispuesta a correr el peligro más grande con tal de conseguir su objetivo.

The Girl I Left Behind es una historia sobre la amistad y el amor incondicional, pero también sobre los sacrificios que estamos dispuestos a hacer por las personas que queremos.

Está muy bien escrita y se nota la gran labor de documentación realizada por la autora. Cómo, a través de pequeños detalles consigue transportar al lector al momento histórico y, además, le hace parte integrante y activa de la trama.

Unos personajes que dejan huella

Aunque todos los personajes están muy bien creados, el de Ella es el que más me ha gustado y sorprendido por a la transformación que sufre en tan poco tiempo. Al principio sus cambios son sutiles y propios de una chica de 17 años. Pero a medida que la novela avanza, se convierte en una mujer madura y capaz de tomar decisiones muy difíciles sin apenas pestañear. Podemos sentir su miedo e incertidumbre, el amor, la esperanza o la alegría que le producen sus pequeñas victorias.

Ha sido una lectura intensa y absorbente. No podía parar de leer y a la vez sufría con cada paso que daba Ella, con cada decisión. Me ha gustado mucho tener esta perspectiva de la historia desde el punto de vista de los alemanes que no estaban de acuerdo con las ideas nazis y en especial de la resistencia alemana.

Sin embargo, el final, aunque me gustó me dejó una sensación rara. Quizás porque no me lo esperaba así o porque me costó mucho despedirme de estos personajes tan únicos y especiales. En cualquier caso, es una excelente novela que merece mucho la pena.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Girl I Left Behind

Sea of Memories by Fiona Valpy

Recuerdos de otra vida

Sea of Memories

Sinopsis

When Kendra first visits her ailing grandmother, Ella has only one request: that Kendra write her story down, before she forgets…

In 1937, seventeen-year-old Ella’s life changes forever when she is sent to spend the summer on the beautiful Île de Ré and meets the charismatic, creative Christophe. They spend the summer together, exploring the island’s sandy beaches and crystal-clear waters, and, for the first time in her life, Ella feels truly free.

But the outbreak of war casts everything in a new light. Ella is forced to return to Scotland, where she volunteers for the war effort alongside the dashing Angus. In this new world, Ella feels herself drifting further and further from who she was on the Île de Ré. Can she ever find her way back? And does she want to?

From the windswept Île de Ré to the rugged hills of Scotland, Sea of Memories is a spellbinding journey about the power of memory, love and second chances.

Opinión

“Never lose hope, Kendra. Even when everything else is gone. Life without hope is a living death. Hope is what makes us human. Without it, we are in danger of losing touch with what it is to be alive”.

“You can’t always choose what life throws at you. But you always have a choice in how you deal with it”.

Para Kendra su abuela es una señora cariñosa y agradable, pero poco más. Apenas la conoce y nunca han tenido una relación cercana aunque tampoco recuerda por qué siempre ha sido así. Cuando acude a su llamada y escucha el encargo que esta le hace, le parece todo un poco raro. Encima, su vida no pasa por buenos momentos y se siente desbordada a todos los niveles. Así que no sabe cómo podría encajar esta nueva tarea en su vida diaria.

No obstante, siente curiosidad y le gustaría saber más sobre Ella antes que sea demasiado tarde y la mejor forma, es escucharlo de su propia boca. Su abuela tampoco le ha dejado mucha opción a réplica. Lo tiene todo planificado y organizado de forma tal que Kendra pueda llevar a cabo su petición sin causarle el menor trastorno. 

Un pasado tan desconocido, como conocido es el presente

Sea of memories se desarrolla entre 1938 y 2014. Decir que me gustó mucho más la parte que transcurre en el pasado, es quedarme corta. Por el contrario, la historia personal de Kendra que es complicada y con la cual podría haber empatizado rápido, no me transmitió nada hasta el final. Al comienzo me pareció un personaje gris y aburrido. Pero claro, frente a Ella y su historia, todo pierde color e interés. 

Ella necesita que se sepa quién es, que se conozca su historia y su vida con el mayor detalle posible. Necesita sobre todo que su hija, sepa en realidad quién era su madre, las cosas que hizo y sus razones para actuar como actuó en cada momento. En cierta forma, necesita sentirse perdonada con este último ejercicio de sinceridad.

Inolvidable historia de amor y reencuentros

He disfrutado con cada página de esta inolvidable historia de amor donde la familia y la amistad son los ingredientes principales. Y en la que nos demuestran que la amistad , si es sincera, supera todas las barreras. No hay distancia ni guerra que pueda romperla.

Me gustó no solo por los personajes que de tan bien creados me parecían reales, gente que he conocido. Sino por la descripción completa y con tanto detalle de los lugares. Tenía la sensación de estar dentro de la historia, disfrutando con Ella de cada rincón de Île de Ré, un lugar del que me costó despedirme al terminar de leer Sea of memories. Además, la relación que llega a establecer Ella con su nieta en tan corto espacio de tiempo, las palabras tan sabias que le dice y los momentos tan bonitos que comparten.

Île de Ré
Île de Ré

En lo que llevamos de año, esta es, con diferencia, una de las novelas más emotiva y bonita que he leído. Me ha dejado conmovida y con ganas de más, más historias de esta autora que recién he descubierto. Fue una lectura mágica y absorbente que recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Sea of Memories

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

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