The Day She Came Back by Amanda Prowse

Un detalle que lo cambia todo

the day she came back

Sinopsis

When her loving, free-spirited grandmother Primrose passes away, Victoria is bereft, yet resilient—she has survived tragedy before. But even her strength is tested when a mysterious woman attends Prim’s funeral and claims to be the mother Victoria thought was dead.

As the two women get to know each other and Victoria begins to learn more about her past, it becomes clear that her beloved grandmother had been keeping life-changing secrets from her. Desperate for answers, she still struggles to trust anyone to tell her the truth.

To live a full and happy life, Victoria knows she must not only uncover the truth, but find a way to forgive her family. But after so many years, is trusting them even possible?

Opinión

Victoria se sentía muy querida y apoyada por su abuela, sin embargo, había un sitio en su corazón reservado para su madre que ninguna otra persona podría llenar jamás. Aprendió a vivir con su ausencia, pero nunca dejó de preguntarse cómo de diferente sería su vida de haber estado viva.

Añoraba todo lo que nunca tuvo: las comidas familiares, el ruido en la casa y hasta el desorden o poder charlar de cosas de chicas con su madre. Era inevitable comparar su vida con la de Daksha, su mejor amiga y sentir que se estaba perdiendo muchas cosas.

A sus 18 años no recordaba un solo día en el que no hubiese visto y estado con su abuela. Prim era el centro de su vida. Una mujer llena de vida y energías a pesar de su edad. De fuerte personalidad, alegre y divertida.

Victoria, consciente de la edad de su abuela, había planificado su futuro más inmediato para estar cerca de ella y pasar la mayor cantidad de tiempo juntas. Pero ahora ¿qué sentido tenía todo sin Prim? Sentía un hueco enorme en su vida, un vacío que amenazaba con tragársela en cualquier momento.

La aparición de esa mujer que decía ser su madre acabó por romper la poca entereza que le quedaba a Victoria. Deseaba con todo su corazón que su madre estuviese viva, pero a la vez no podía admitir tal idea pues iba contra todo lo que le había dicho su abuela. ¿O es que esta le había mentido? Considerar esta posibilidad era también aceptar que su vida estaba basada en una gran mentira. Pero había algo en esa mujer, algo en su mirada que le resultaba familiar.

Así comienza una de las novelas de Amanda Prowse que más me han conmovido. Una vez más, me ha vuelto a sorprender con una historia única, cargada de emoción y sentimientos de principio a fin. Cada situación está muy bien tratada, con ese estilo incisivo que tanto le caracteriza, nunca se anda por las ramas y va directa el meollo del asunto.

The Day She Came Back consigue un equilibrio emocional muy difícil, pues a pesar de lo triste que puede resultar por momentos, se lee muy rápido e invita al lector a reflexionar y ponerse en la piel de la protagonista. La autora sabe cómo llevarnos al límite y consigue darle la vuelta a cada situación para que podamos verlo todo desde diferentes perspectivas y sin perder la objetividad.

Una novela muy bien escrita, basada en el amor y en los sacrificios que seríamos capaces de hacer por las personas que más amamos. Con una gran variedad de personajes todos muy bien caracterizados, algunos entrañables y otros divertidos, pero todos parecen tan humanos y reales. Es de las lecturas que no dan ni un minuto de respiro, que crean adicción y una vez terminada, te dejan con una gran sensación de abandono y soledad o resaca lectora. Un libro imprescindible.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Day She Came Back

My name is Eva by Suzanne Goldring

Cuando lo único que nos motiva es la venganza

My Name is Eva

Sinopsis

Evelyn Taylor-Clarke sits in her chair at Forest Lawns Care Home in the heart of the English countryside, surrounded by residents with minds not as sharp as hers. It would be easy to dismiss Evelyn as a muddled old woman, but her lipstick is applied perfectly, and her buttons done up correctly. Because Evelyn is a woman with secrets and Evelyn remembers everything. She can never forget the promise she made to the love of her life, to discover the truth about the mission that led to his death, no matter what it cost her…

When Evelyn’s niece Pat opens an old biscuit tin to find a photo of a small girl with a red ball entitled ‘Liese, 1951’ and a passport in another name, she has some questions for her aunt. And Evelyn is transported back to a place in Germany known as ‘The Forbidden Village,’ where a woman who called herself Eva went where no one else dared, amongst shivering prisoners, to find the man who gambled with her husband’s life…

Opinión

“A dear man told me yesterday that he’d had a lifetime of achievement but now he could no longer achieve anything and couldn´t see the point of life’.

En 2016, Evelyn es una anciana que reside en un geriátrico en medio del campo. Finge demencia para evitar que se descubran secretos que ha mantenido intactos a lo largo de su vida. Estos comienzan con la participación de esta mujer inglesa en la Segunda Guerra Mundial, en la que su querido marido falleció cuando estaba luchando en Francia. Después del suceso, un amigo del matrimonio contará a Evelyn que su esposo fue “sacrificado”, junto con otros, y le proporcionará el nombre del mando responsable de la operación.

La búsqueda de respuestas

A partir de ese punto, el objetivo principal de Evelyn será vengarse del mando. Esto la llevará a participar en un centro de interrogación en Alemania, después de finalizar la guerra, y que está al cargo de dicho mando. Allí, la mujer observará la brutalidad que este ejerce sobre los detenidos. Incapaz de soportarlo, Evelyn abandona el puesto. En todo caso, se quedará en Alemania, en un campo en el que se reciben a los liberados de la guerra, y donde se les ayuda a buscar familiares, amigos o, al menos, un destino apropiado.

Cuatro décadas después, Evelyn se encontrará con él en Londres y entablará una relación a través de la cual querrá obtener lo que siempre ha perseguido.

Mientras la trama principal se va desarrollando, la autora va introduciendo esporádicamente a una niña importante en la vida de Evelyn. ¿Quién será? Este es un misterio que se irá revelando lentamente.

La Segunda Guerra Mundial como telón de fondo

Como podéis ver, se trata de otro libro sobre la Segunda Guerra Mundial, si bien, este tiene un elemento diferenciador: se centra en la etapa de la posguerra, en la que sorprenden las ganas de venganza de los que han sufrido la contienda. A pesar de haber vivido tanta brutalidad, les quedan “ganas” de ejercer más.

El libro está escrito en tercera persona, salvo cuando se presentan las cartas que Evelyn escribía para su marido. Tiene numerosos saltos en el tiempo, que, en este caso, ralentizan la lectura.

Por otra parte, los personajes, desde mi punto de vista, son algo extremos. Si Evelyn destaca por su fortaleza y decisión, me parece excesiva respecto a ambos valores. Además no encuentro una explicación racional a su fingida demencia, y sobre todo, al extremo al que la lleva en los últimos días en los que se desarrolla la novela.

En todo caso, es una obra interesante, que refleja bien la brutalidad de la guerra, y en la que se mezclan la valentía de aquellos que defienden a su amenazado país, y la violencia de los que aprovechan la ocasión para ejercer la crueldad.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: My name is Eva

No Time to Say Goodbye by Kate Hewitt

Lo inevitable de la vida

No Time to Say Goodbye

 

Sinopsis

It hit me, the reality of it, in a way it hadn’t before like a sledgehammer straight to the chest. Laura was gone. She was never coming back. I’d never see her again; she’d never hum in the kitchen, she’d never pull Ruby onto her lap and tickle her tummy as she buried her face in the sweet curve of our daughter’s shoulder.

Nathan West loved his wife Laura with all his heart. But now she’s gone, taken from him in a seemingly random act of violence. Laura was the glue that held their family together. And for Nathan, life without her feels almost meaningless.

As he tries to find hope in the darkness, his three young daughters express their grief in different and challenging ways – with one set on a path of self-destruction that could devastate their family all over again. Desperate to understand his own heartbreak better, he reaches out to others who had known Laura. Including her new friend Maria, whose light and warmth are exactly what their grieving family needs, and who is soon helping out and providing emotional support for them all.

But the picture Maria paints of Laura is unfamiliar to Nathan – of a wife who felt ignored, a mother who felt she couldn’t do enough – and he struggles to reconcile it with his own memories of the woman he loved. Is it possible he didn’t know his wife after all? And can he trust Maria? He can’t escape the feeling that she’s keeping something from him.

Maria is hiding a secret with the power to rock Nathan’s family to its core. Because it is about what happened the day that Laura died…

Opinión

“How do people survive grief? How do we keep going and going, like wind-up toys, marching forward when all we want to do is fall apart?”

Cuando a Nathan le comunican la muerte de su mujer, lo primero que piensa es que debe ser un error, que esas cosas las ve a diario en las noticias o le pasan a los demás, no a él. Todo a su alrededor se desdibuja y deja de tener sentido. Se siente roto por dentro y con tanto dolor que apenas puede expresarse con claridad.

Incapaz de asimilar lo que está pasando y la repercusión que esto tiene en su vida y en la de su familia, se deja llevar por la inercia. Las hijas por su parte, cada una con su dolor y rabia a cuestas, gestionan sus emociones como pueden y a la vez, intentan adaptarse cuanto antes a la nueva situación.

Nada es como creía

Nathan necesita algo a lo que aferrarse y en María encuentra ese último nexo con su mujer, una amiga de la que apenas conocía nada. Pronto se da cuenta, de que había muchas cosas de su mujer que desconocía. Que nada tienen que ver su Laura con la mujer que le describe María. Una Laura infeliz y apesadumbrada, que se preguntaba muchas cosas sobre la vida en general y la suya en particular. Sobre su existencia y su matrimonio.

Algo que me gustó mucho, es el hecho de que Nathan no se recrea en los momentos dulces y bonitos de su relación. Por el contrario, analiza sus recuerdos y es cuando comienza a darse cuenta de que en vez de tener muchos buenos recuerdos solo tiene muchos momentos en los que le falló a su mujer y a su familia. De las ocasiones en que pospuso todo por trabajo, traicionó sus ideales y terminó convirtiéndose en la persona que nunca quiso ser.

Bonita, emotiva y muy humana

Es una historia muy emotiva y bonita. Llena de humanidad y que nos da otra perspectiva de las segundas oportunidades y también del dolor y sufrimiento ajeno. Todos los personajes son de los que dejan huella por lo bien creados que están. Desde las hijas, cada una en edades diferentes, con sus características y complejidades propias de la edad. Pero quien más me ha gustado e impresionado, es María.

Una mujer que vive como un fantasma y de repente, se da cuenta de cómo es y ha sido su vida en los últimos años. Sus intervenciones al principio son cortas, pero a medida que avanza la novela va ganando protagonismo hasta ser quien lleve el peso de la narración.

Y aunque es por Nathan o por las niñas por quién en realidad debería sentir pena, nada de lo que ellos me inspiraron tiene que ver con los sentimientos que me provocó María. Es un personaje potente, que me provocaba mucha ternura. Podía sentir su dolor, su pesar y su forma de aferrarse a la vida aun cuando tenía pocas cosas por las que seguir adelante. Una superviviente nata.

Una historia apta para todo tipo de público, que invita a reflexión y que he disfrutado mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: No Time to Say Goodbye

The cactus by Sarah Haywood

La familia y sus secretos mejor guardados

The Cactus

Sinopsis

People aren’t sure what to make of Susan Green. Family and colleagues find her prickly and hard to understand – but Susan makes perfect sense to herself. Age 45, she thinks her life is perfect. She has a London flat which is ideal for one; a steady job that suits her passion for logic; and a personal arrangement providing cultural and other, more intimate, benefits. Yet suddenly faced with the loss of her mother and, implausibly, with the possibility of becoming a mother herself, Susan’s greatest fear is being realised: she is losing control. And things can only get worse … at least in Susan’s eyes. 

Opinión

“Whenever you open yourself up to another person, same sex or opposite, you take the risk of being hurt. That´s a simple reality of life.”

Susan, mujer soltera de 45 años, es funcionaria y se dedica al tratamiento de datos. Es un trabajo perfecto para ella, pues se adapta muy bien a su carácter poco sociable. En la vertiente sentimental de su vida, ha llegado a un acuerdo con un hombre para mantener una relación esporádica y sin compromiso. Así es como mantiene una vida con la que se siente cómoda, teniéndolo todo bajo control.

Sin embargo, se producen dos cambios inesperados que dan un vuelco en todo el esquema vital de Susan: por un lado, se queda embarazada y, por otro, fallece su madre.

Cuando crees que lo tienes todo bajo control

Respecto al primer suceso, decide continuar sola con la gestación, a pesar de que su salario es modesto y tiene una hipoteca sobre su casa.

Sobre el segundo, se siente con la necesidad de paralizar la ejecución de la herencia de su madre. En esta se establece que el hermano de Susan, Edward, podrá quedarse con la casa familiar hasta que la necesite. Después, podrá venderse y los ingresos se repartirán al cincuenta por ciento. Susan no entiende esta diferencia de trato entre ambos y cree que su hermano presionó a la fallecida para establecer esos términos.

Ambos hermanos se llevan muy mal, son de un carácter muy diferente. Un amigo de Edward, Rob, intenta mediar entre ellos, insistiendo a Susan que aquel no es tan despreocupado e inútil como ella cree. 

Una protagonista peculiar, un personaje que enamora

A medida que avanzamos en el libro, descubrimos que la animadversión de Susan hacia su hermano es debida a la especial atención y protección que recibió este de su madre, que lo veía muy vulnerable. Esta situación condujo a que el niño creciera malcriado y consentido, algo que Susan no aguantaba. 

Toda la situación entre los hermanos es consecuencia de una secreto familiar que Susan descubrirá en los meses siguientes, al tiempo que va progresando su embarazo y va desarrollando una relación de amistad con una vecina, que es madre de dos niños pequeños, y con Rob.

La novela se narra con la voz de Susan. Una mujer peculiar, como podemos ver, si bien, es un personaje bien descrito, que resulta creíble y que presenta una ironía muy atractiva. Además, me gusta que vaya evolucionando a lo largo del libro, permitiendo a otras personas entrar en su vida. Le he tomado cariño, aunque este se hace menos intenso cuando el desenlace de su relación con su hermano no ha sido el que yo anticipaba.

El libro es entretenido y divertido. Sin embargo, el secreto familiar que se expone me parece algo irreal en algunas de sus características, un poco forzado. En todo caso, esto no quita mérito a la obra.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Cactus

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Fire Sparkling

The Memories We Hide by Jodi Gibson

Recuerdos que condicionan nuestra vida

The Memories We Hide

Sinopsis

Can you trust your memories? 

Laura Murphy thought she could, but that was before she returned home.

When 27-year-old Laura returns to her home town ten years after the tragic death of her then-boyfriend, Ryan Taylor, she isn’t prepared for the nostalgia and memories that resurface. After discovering a newspaper clipping alluding to the fact that there may have been more to Ryan’s death than first thought, Laura is compelled find out what happened that fateful night. 

Reconnecting with childhood friend Tom Gordon, she begins to unravel the blurred lines of truth and memory. But Tom holds a secret of his own. Not only is he facing losing his family farm, but what he knows could destroy any chance of a future with Laura.

Will Laura have the strength to confront her memories? Or will Tom’s secret be the key to unlocking the truth?

Opinión

“Every kilometer brought her closer, brought her back to her childhood home. […] Well-hidden memories once pushed purposely into the back of her mind had come forward again. She knew it was inevitable. That going back wouldn’t be just about looking after her mum in her last days. Everything she’d run from all those years ago would resurface. She’d have to face Tom. And what about Rachel? She’d have to cross that railway line every single day”.

El pasado siempre vuelve, cuando menos lo esperamos y cuando ya creíamos que había pasado de largo sin tocarnos. Para Laura, esto ocurre tras una llamada de su madre en la tiene que tomar decisiones importantes con consecuencias imprevisibles.

Sumida en una espiral de negación y auto compasión durante los últimos diez años, a Laura no le queda más alternativa que regresar a su pueblo y con este a su pasado. A los mejores momentos de su infancia y juventud, pero también a todos los recuerdos más dolorosos que lleva años bloqueando en su memoria y a los hechos que la hicieron salir corriendo sin mirar atrás y crearse una nueva vida lo más lejos posible.

Recuerdos que juegan en nuestra contra

Recuerdos traumáticos y muy dolorosos que de tanto bloquear en su mente, ya no sabe cuáles son reales o cuales producto de su imaginación. Hecha un lío, con mucho dolor y llena de dudas, decide que ya está bien de correr, que ha llegado el momento de ser valiente y plantarle cara a sus demonios. A partir de ahí todo se precipita pero de la forma más inesperada y con un final sorprendente y de los que a mí me gustan.

Al principio de la novela, la protagonista me parecía un personaje cobarde y falto de personalidad.  Una niña malcriada que en cuanto le niegan un deseo, tiene una rabieta. Pero a medida que avanza la historia, sufre una transformación sorprendente y no hace más que crecer y evolucionar al igual que el resto de personajes secundarios que aparecen y van dejando una huella importante en la trama. 

Temas interesantes sobre los que reflexionar

Una trama que nos trae de vuelta recuerdos de nuestro primer amor de juventud, la primera desilusión amorosa, secretos y hormonas a flor de piel. Pero también, ahonda en temas importantes y de mucha actualidad como la depresión y los traumas juveniles. Con la carga emocional justa, un poco de suspense y unos giros inesperados que dejan sin palabras y con ganas de seguir leyendo hasta el final, sin pausa.

Y aunque me ha gustado, en algún momento la intervención de algunos personajes secundarios me ha aburrido y no ha sido hasta el final que no les he visto sentido. Pero de forma general, ha sido una novela que he disfrutado mucho.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Memories We Hide