A Wallflower Christmas by Lisa Kleypas

Vuelven las Wallflower por Navidad

Wallflower

Sinopsis

It’s Christmas time and Rafe Bowman, an uncivilised American rake, has come to London for an arranged marriage with the perfect aristocratic bride, the very proper and beautiful Natalie Blandford. But before the courtship can begin, Rafe needs to learn the rules of London society. And when four former wallflowers try their hand at matchmaking, no one knows what will happen. And winning a bride turns out to be more complicated than Rafe anticipated, especially for a man accustomed to getting anything he wants . . .

A Wallflower Christmas takes a trip to Victorian London, under the mistletoe, and on a journey of the heart.

Opinión

La novela nos sitúa en la Inglaterra de 1845. Rafe Bowman es un joven americano, perteneciente a una familia muy adinerada. Llega a Londres con el fin de comprometerse con Natalie, hija única de los Blandford, una familia de la aristocracia.

El compromiso es una condición que, a Rafe, le ha impuesto su padre para poder heredar la importante industria jabonera de la familia. El objetivo del progenitor es establecer contactos con la nobleza para expandir su negocio. Los Blandford son un blanco adecuado para este fin, pues necesitan dinero para mantener su título.

La primera dificultad que encuentra Rafe en su nuevo destino es que sus modales son muy diferentes a los establecidos dentro de la aristocracia inglesa, lo que le atraerá ciertas críticas.

Por otro lado, Rafe no conoce nada de Natalie. Así que decide saber algo de su forma de ser a través de su dama de compañía, Hannah. Esta, desde el principio, cree que el compromiso de Natalie no es buena idea. Ella y Rafe proceden de mundos muy diferentes y, además, este arrastra fama de bribón y mujeriego. Esta opinión se la traslada abiertamente a Natalie, quien seguirá sin alterar lo previsto.

El compromiso se producirá en los festejos que se organizan en torno a las Navidades en la casa de campo de un matrimonio de la aristocracia, a los que han invitado a personas de su entorno y clase. Las celebraciones durarán unos días, en los cuales la pareja podrá conocerse antes del anuncio que quiere realizar.

Durante las fiestas se producirán malentendidos, pasiones, celos, confesiones, etc. De este modo, la narración mantiene un buen ritmo y el lector permanecerá entretenido.

Este es otro libro de Lisa Kleypas en el que se describe muy bien la época victoriana, de modo que el lector se siente transportado al ambiente en el que vivían los aristócratas. Estos aceptaban los matrimonios de conveniencia como medio para mantener el linaje y la posición. Asimismo, en este entorno, las relaciones extramatrimoniales de los hombres eran conocidas y aceptadas por sus esposas.

Los personajes también están muy bien definidos, de modo que odiaremos al padre de Rafe y adoraremos a Hannah.

Este libro es el último de la serie Wallflower, pero la autora introduce tan bien el entorno en el que se desarrolla la trama y sus personajes, que no es necesario leer los anteriores.

4/5

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Secrets of a Summer Night by Lisa Kleypas

Las wallflowers de la época victoriana

Secrets of a Summer Night

Sinopsis

The Wallflowers

Four young ladies at the side of the ballroom make a pact to help each other find husbands . . . no matter what it takes

Proud and beautiful Annabelle Peyton could have her pick of suitors—if only she had a dowry. Her family is on the brink of disaster, and the only way Annabelle can save them is to marry a wealthy man. Unfortunately her most persistent admirer is the brash Simon Hunt, a handsome and ambitious entrepreneur who wants her as his mistress.

Annabelle is determined to resist Simon’s wicked propositions, but she can’t deny her attraction to the boldly seductive rogue, any more than he can resist the challenge she presents. As they try to outmaneuver each other, they find themselves surrendering to a love more powerful than they could have ever imagined. But fate may have other plans—and it will take all of Annabelle’s courage to face a peril that could destroy everything she holds dear.

Opinión

“I am coming to believe that there are two kinds of people… Those who choose to be masters of their own fate and those who wait in chairs while others dance.”

La novela comienza en 1841. Por tanto, nos encontramos en plena época victoriana en Inglaterra.

Annabelle Peyton es una inglesa que pertenece a una familia aristocrática empobrecida. Debido a esta última circunstancia, encuentra dificultades para encontrar pretendientes en las temporadas. Hay otras tres chicas que se hallan en la misma situación por diferentes causas. Las cuatro deciden formar el grupo de las “wallflowers” (este es el nombre que se daba en la época a las chicas que iban a un baile y no recibían invitación para salir a bailar), con el fin de aunar esfuerzos para explotar encantos y estrategias en la búsqueda de esposo.

Annabelle tiene un admirador, Simon Hunt, que es un plebeyo, hijo de carnicero, que ha hecho mucho dinero con sus negocios. Sin embargo, este solo busca disfrutar de las mujeres, sin comprometerse a nada más, no quiere lazos permanentes o profundos. Desde el momento en que ambos se conocen, se dan cuenta de que hay una atracción física. Sin embargo, su diferente postura hacia el matrimonio los separa.

La forma de vivir de la aristocracia y el desarrollo de las temporadas sociales de la época victoriana se reflejan muy bien en la novela. En estas, se organizan eventos sociales (bailes, competiciones, etc.) en los que las jóvenes casaderas eran presentadas en sociedad, generalmente al cumplir los 18 años. Una joven se podía considerar solterona si llegaba a la cuarta temporada sin encontrar marido.

Las descripciones que la autora realiza del ambiente, de la forma de vestir, etc. son muy vívidas. Respecto a la época en la que se desarrolla la narración destaca cómo detalla: las reglas de comportamiento; la inferioridad de la mujer respecto al hombre, en cuanto sujeto de derechos; y la importancia de mantener los títulos nobiliarios dentro de la familia, para lo que era imprescindible disponer de mucho dinero, hecho que influía en los acuerdos de matrimonio.

En todo caso, la época en la que se desarrolla el libro está marcada por la pérdida de riqueza que estaba sufriendo la aristocracia inglesa. Al mismo tiempo, se estaba creando un grupo de empresarios inversores que iban acumulando grandes fortunas y que adquirían mansiones en las mejores zonas de Londres. Sin embargo, los nobles eran reticentes a mezclarse con estos nuevos ricos, a los que consideraban poco refinados y de clase inferior. En todo caso, no les quedará otra opción que aceptarlos en un mundo cambiante y en el que la industrialización comienza a extenderse.

Los personajes están bien construidos. Me gusta que cada una de las integrantes de las “wallflowers” tenga una personalidad tan exclusiva. Destacan, sobre todo, dos hermanas americanas, cuyo comportamiento es muy distinto al que se acepta en la alta sociedad londinense, lo que crea situaciones divertidas. En todo caso, echo de menos que el libro no profundice más en el ímpetu, la decisión y la seguridad de Annabelle.

A pesar de que, en algunas partes, la novela tiene un ritmo algo lento y no tiene tantos momentos divertidos como otras de esta autora, es una obra bien escrita y entretenida.

3,5/5

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Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

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All the Bright Places película

Alguien que nos rescate

all the bright places

Título en español: Violet y Finch

Película americana de 107 min. de duración. Dirigida por Brett Haley y protagonizada por Elle Fanning y Justice Smith.

Sinopsis

Dos jóvenes con problemas personales forjan un vínculo inquebrantable cuando emprenden un viaje catártico, en el que muestran las maravillas de Indiana.

Opinión

Violet y Finch estudian juntos en la misma clase e instituto, pero sus caminos nunca coinciden. Ella, es la chica nueva de la clase, guapa, inteligente y popular. Él, por el contrario, es el rarito, del que todos se apartan y burlan. Además, tiene fama de estar loco y ser agresivo.

Hace poco que Violet perdió a su hermana mayor y le está costando mucho superarlo. Por si fuera poco, siente que nadie la entiende o hace por comprenderla. Todos le piden que avance y pase página, como si de darle a un botón se tratara, pero ella no puede, no se siente capaz.

Para Finch la vida tampoco es color de rosa. Vive con su hermana y la madre pasa tanto tiempo trabajando que apenas la ve o tiene relación con ella.

El día en que ambos hablan por primera vez, tiene lugar en circunstancias digamos especiales. Y es tal el sufrimiento que Finch percibe en Violet, que se toma como algo personal el sacarla del agujero y hacerla sonreír y que quiera vivir otra vez como cuando estaba su hermana.

Se volcó tanto en esta tarea que se olvidó de él, de que quizás él también necesitaba ser rescatado.

Violet y Finch

Basada en el libro de mismo título de la autora Jennifer Niven, All the Bright Places me ha recordado mucho (aunque, desde mi punto de vista es mucho menos dura) a “Bajo la misma estrella”. No se dejen llevar por las apariencias, es una película muy especial y diferente.

Es una historia claramente de corte juvenil, aunque es apta para todos los públicos. Trata el tema de las enfermedades mentales y el bullying. Una película muy bonita, con muy buena ambientación y banda sonora. Con esos toques de melancolía y esas escenas cargadas de tensión que luego no consigues sacarte de la cabeza por más tiempo que pase. Y por supuesto, con giro final inesperado. Una película redonda, muy recomendable.

Tráiler

Y nadie más que tú película

Una película inolvidable

Y nadie más que tú

Título original: Irreplaceable You

Película americana de 1h 36 min. de duración. Dirigida por Stephanie Laing y protagonizada por Gugu Mbatha-Raw  y Michiel Huisman

Sinopsis

Cuando a Abbie le diagnostican cáncer, se embarca en una misión para encontrar un nuevo amor para Sam, su prometido y mejor amigo desde la infancia.

Opinión

Abbie y Sam han sido inseparables desde que tenían 8 años. Siempre juntos, compartiendo risas, juegos, confidencias y amor. Son, además, muy buenos amigos y una pareja que se respeta y quiere con locura, de forma natural, sin esfuerzo, ni ataduras.

Prometidos y con la idea de formar en breve una familia, acuden al médico felices, llenos de proyectos y con mucha ilusión. Abbie tiene todos los síntomas, pero necesita que sea el médico quien les confirme la buena noticia de que serán padres. Pero en lugar de esto, se llevan una sorpresa muy desagradable.

Y desde ese momento Abbie solo piensa en Sam cuando ella no esté. Quiere asegurarse de que deja cubiertos todos los flancos ahora que puede hacerlo, aunque no tiene mucho tiempo. Es tanto su empeño en arreglar el futuro de Sam, que pierde de vista lo más importante, el presente que si tiene con él.

Y nadie más que tú varias

Y nadie más que tú, es una película romántica de las bonitas y emotivas. Comencé a verla con la certeza de que me haría “sufrir” pero aun así no quería perdérmela. Desde el principio sabemos o creemos saber, cuál será el desenlace y aunque no hay lugar a dudas de lo que ocurrirá, esta es de esas historias en donde lo importante no es como comienza o acaba, sino todo lo que ocurre entre medias.

Precisamente por el tema que trata, creo que es una película muy recomendable. Una historia triste sí, pero también muy bonita, con momentos muy divertidos y que, de forma general, transmite mucho optimismo. Además de darnos otra perspectiva, más amable pero también humana y realista.

Tráiler

The play by Elle Kennedy

Una historia juvenil bonita y entretenida

the play

Sinopsis

What I learned after last year’s distractions cost my hockey team our entire season? No more screwing up. No more screwing, period. As the new team captain, I need a new philosophy: hockey and school now, women later. Which means that I, Hunter Davenport, am officially going celibate…no matter how hard that makes things.

But there’s nothing in the rulebook that says I can’t be friends with a woman. And I won’t lie—my new classmate Demi Davis is one cool chick. Her smart mouth is hot as hell, and so is the rest of her, but the fact that she’s got a boyfriend eliminates the temptation to touch her.

Except three months into our friendship, Demi is single and looking for a rebound.

And she’s making a play for me.

Avoiding her is impossible. We’re paired up on a yearlong school project, but I’m confident I can resist her. We’d never work, anyway. Our backgrounds are too different, our goals aren’t aligned, and her parents hate my guts.

Hooking up is a very bad idea. Now I just have to convince my body—and my heart.

Opinión

“There´s always someone with a shittier life than yours. That doesn´t turn the shit in your life into roses’.

La novela se desarrolla en Massachusetts, en el campus de estudios superiores de Briar.

Los protagonistas son dos jóvenes estudiantes. Por un lado, Hunter, que es jugador de hockey sobre patines. Este tiene decidido que, en el curso que comienza, no va a fallar a su equipo, tal y como sucedió en el anterior, como consecuencia de su afición a las chicas. Por otro, Demi, que está estudiando para especializarse en medicina y tiene un novio desde hace ocho años, con el que ha vivido sus más y sus menos.

A Hunter y Demi les toca formar pareja para realizar un trabajo de psicología. Él pronto siente una atracción por ella, pero se controla, dado que se ha autoimpuesto el celibato durante el nuevo curso por el motivo anteriormente comentado. También ayuda a este propósito el largo noviazgo que mantiene Demi.

A medida que avanzan en el trabajo, entre los dos jóvenes va surgiendo una bonita amistad, favorecida por el carácter sociable de ambos.

Durante una celebración a la que acuden Demi y su novio, ella se dará cuenta de lo confiada que ha sido con él, descubriendo algunos comportamientos poco deseables que la harán sentirse humillada. Contra la opinión de sus padres, Demi dejará la relación.

Una colaboración peligrosa

Los personajes principales se describen muy bien. Hunter es muy divertido, buen amigo y leal. Se conoce muy bien y esto hacer que sea firme en sus decisiones. Este aspecto de su carácter hace que haya abandonado la idea de ser jugador profesional de hockey. No confía en que se pueda mantener alejado de los peligros que se le presentarían asociados a la popularidad y al dinero. Quiere evitar el desenfreno y el libertinaje.

Además del progreso de la relación entre Hunter y Demi, llegando a ser un apoyo muy importante el uno para el otro, el libro nos presenta a las familias de ambos. No pueden ser más distintas entre ellas. El padre de Hunter tiene una buena posición económica y destaca su personalidad narcisista. Tiene dominada a su mujer, persona apocada y que no sabría vivir sin su marido.

La familia de Demi es de origen humilde. Su padre es neurocirujano y apuesta firmemente por el valor del esfuerzo. Está empeñado en que su hija se dedique a la medicina, a pesar de que a esta le gusta más la psicología.

Desde el principio del libro se habla mucho de sexo, un tema en que el que se centra mucho Hunter. Esto puede hacer que el libro sea algo pesado, si bien, en parte, se alivia con el humor con el que se enmarca el asunto.

3.5/5

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El ascenso

¿Hasta donde estarías dispuesto a llegar?

El ascenso película

Título original: L’ Ascension

Película francesa de 1h 45 min. de duración.

Dirigida por Ludovic Bernard y protagonizada por Ahmed Sylla, Alice Belaïdi y Kevin Razy

Sinopsis

Un joven parisino de origen senegalés decide escalar el Everest para impresionar a la chica de la que está enamorado. En el proceso se convertirá en un fenómeno mediático.

Opinión

Samy es un joven francés de familia humilde. Vive, juntos a sus padres y hermanos en un barrio obrero donde la desilusión y la desesperanza llegaron un día para no irse jamás.

Pero Samy es un soñador y un enamorado de la vida. Además, está en ese edad en la que cree que puede conseguir todo lo que se proponga y quiere más, mucho más de la vida. Quiere destacar y por buenas razones. No piensa rendirse al desánimo general de su barrio y de sus amigos.

Lleva años sintiendo algo especial por Nadia, y cuando al fin se decide y se lo confiesa, a esta no se le ocurre otra cosa que tomárselo a broma y soltar una frase hecha, de las que decimos cada día sin apenas darnos cuenta, pero que en Samy tiene el efecto contrario.

Ya sea por orgullo o por cabezonería, de repente se ve camino del Everest, para escalarlo y demostrarle de esta forma a Nadia que va en serio con ella.

El ascenso película escena

Y así poco a poco Samy se ve envuelto en una historia que le queda muy grande y que con cada metro que consigue avanzar le demuestra lo equivocado que estaba al emprender este viaje por culpa de su falta de amor propio y seguridad en sí mismo. Pero ya no puede echarse atrás, toca sacar fuerza de donde no hay y demostrarles a todos y a sí mismo, que él si puede.

Esta película no está basada en hechos reales, aunque si se inspira un poco en la historia de Nadir Dendoune, que fue el primer franco-argelino en coronar la cima más alta del mundo sin apenas tener preparación.

Los personajes todos me han gustado, desde los protagonistas hasta los secundarios. La madre es la típica madre insoportable y controladora que mide cada paso dado por su hijo hasta el milímetro.

La película está rodada principalmente en el Mont Blanc aunque algunas de las escenas más peligrosas se rodaron en el Campamento II del Everest. Apta para toda la familia, divertida, con mucha acción y algún que otro momento duro y emotivo.  También nos invita a reflexionar sobre la situación actual de desempleo sobre todo entre los jóvenes, o también en el turismo de escalada a cumbres como el Everest, que cada vez se promueve más sin tener en cuenta la preparación física o las más mínimas medidas de seguridad.

Tráiler V.O. Subt inglés

The Warrior’s Mission by Mia Pride

Una historia ambientada en tiempos remotos

The Warrior's Mission

Sinopsis

Growing up under the threat of constant attack, Flynn knows that remaining vigilant is the only way to survive. When one enemy falls, another rises. As his king’s best informant, his days are spent traveling in dangerous territory. His life is one of duty. There is no time for women or love, even if a particularly bonny healer continues to catch his eye.

Growing up surrounded by violent men, Maggie fears them all. Though a talented healer, being around the warriors of the village terrifies her, making her duties more than difficult. Only Flynn Mac Greine has ever made her question her fears, but no matter what, she must avoid him… even if he is the first man to make her feel something more. He is still a warrior, and therefore prone to violence.

But, when word arrives that Flynn is mortally wounded and stranded alone in the woods, Maggie must face her fears and risk all to save him, but he may not be the only one to be saved.

Opinión

“A woman need not be a warrior to be strong or fearless; she simply had to believe in herself.”

La novela se desarrolla en tiempos remotos, en el siglo I después de Cristo.

Flynn es un guerrero que trabaja para el rey Tuathal como espía. Su misión es averiguar las intenciones de Rochride, un hombre ambicioso que está ampliando su armada y que, seguramente, busca luchar contra el rey.

En una de sus investigaciones, Flynn cae gravemente herido en medio del bosque. Su hermano lo cobija en una cabaña e irá a buscar a la curandera de la tribu, Maggie. Esta no duda en acudir, a pesar del miedo que tiene hacia cualquier hombre, después de haber vivido la violencia y crueldad que su padre, con cierta frecuencia, solía descargar en su madre.

Flynn observa y experimenta la generosidad de Maggie. Asimismo, se percata del terror que esta tiene hacia los varones. A medida que los días de recuperación y cuidados se suceden, ella se irá abriendo hacia él y le confesará los motivos de ese sentimiento.

Flynn, como pago de los servicios que le está prestando Maggie, enseñará a la joven técnicas de autodefensa que podrán permitirle estar más relajada en presencia de un hombre.

Una atracción que supera barreras

Llegará un momento en que la atracción física que sienten Flynn y Maggie se hará imposible de evitar. Ambos deciden dar rienda suelta a esta, pero sin deseo de compromiso, pues él tiene un trabajo que le hace viajar continuamente, y ella cree que nunca podrá entregarse a un hombre por completo.

Después de la recuperación de Flynn, el camino de los dos jóvenes no se separará, puesto que el rey enviará a sus guerreros a luchar contra Rochride, incluyendo dentro del grupo a Maggie para que cuide de la salud de los luchadores.

Todo se complica cuando, al acercarse al territorio que ocupa Rochride, Maggie es secuestrada por los hombres de este. Las labores necesarias para su rescate inician el desenlace de la novela.

Una novela romántica muy entretenida

Es un libro que se lee muy bien y que cuenta con unos personajes que gustan. Los protagonistas responden al prototipo de muchas novelas románticas ambientadas en época de los celtas o en la Edad Media. Él es un hombre rudo (en principio), físicamente imponente, valiente, leal y, también, cariñoso y atento. Ella es amable, brillante, cercana y tiene una fortaleza interior que se va manifestando progresivamente.

La evolución de los dos protagonistas, hacia la aceptación de sus sentimientos y el compromiso con estos, se narra de una forma tierna, aunque se enmarca en un relato que se me ha hecho algo lento.

En cualquier caso, la época en la que se enmarcan los hechos se describe muy bien. Los celtas eran pueblos guerreros, que se organizaban en tribus y creían en los dioses. El rey era la figura principal, y se encargaba de proteger a su pueblo.

En definitiva, nos encontramos con un libro entretenido y que se desarrolla en una época interesante.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Warrior’s Mission

Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Begin Again

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare