The Warrior’s Mission by Mia Pride

Una historia ambientada en tiempos remotos

The Warrior's Mission

Sinopsis

Growing up under the threat of constant attack, Flynn knows that remaining vigilant is the only way to survive. When one enemy falls, another rises. As his king’s best informant, his days are spent traveling in dangerous territory. His life is one of duty. There is no time for women or love, even if a particularly bonny healer continues to catch his eye.

Growing up surrounded by violent men, Maggie fears them all. Though a talented healer, being around the warriors of the village terrifies her, making her duties more than difficult. Only Flynn Mac Greine has ever made her question her fears, but no matter what, she must avoid him… even if he is the first man to make her feel something more. He is still a warrior, and therefore prone to violence.

But, when word arrives that Flynn is mortally wounded and stranded alone in the woods, Maggie must face her fears and risk all to save him, but he may not be the only one to be saved.

Opinión

“A woman need not be a warrior to be strong or fearless; she simply had to believe in herself.”

La novela se desarrolla en tiempos remotos, en el siglo I después de Cristo.

Flynn es un guerrero que trabaja para el rey Tuathal como espía. Su misión es averiguar las intenciones de Rochride, un hombre ambicioso que está ampliando su armada y que, seguramente, busca luchar contra el rey.

En una de sus investigaciones, Flynn cae gravemente herido en medio del bosque. Su hermano lo cobija en una cabaña e irá a buscar a la curandera de la tribu, Maggie. Esta no duda en acudir, a pesar del miedo que tiene hacia cualquier hombre, después de haber vivido la violencia y crueldad que su padre, con cierta frecuencia, solía descargar en su madre.

Flynn observa y experimenta la generosidad de Maggie. Asimismo, se percata del terror que esta tiene hacia los varones. A medida que los días de recuperación y cuidados se suceden, ella se irá abriendo hacia él y le confesará los motivos de ese sentimiento.

Flynn, como pago de los servicios que le está prestando Maggie, enseñará a la joven técnicas de autodefensa que podrán permitirle estar más relajada en presencia de un hombre.

Una atracción que supera barreras

Llegará un momento en que la atracción física que sienten Flynn y Maggie se hará imposible de evitar. Ambos deciden dar rienda suelta a esta, pero sin deseo de compromiso, pues él tiene un trabajo que le hace viajar continuamente, y ella cree que nunca podrá entregarse a un hombre por completo.

Después de la recuperación de Flynn, el camino de los dos jóvenes no se separará, puesto que el rey enviará a sus guerreros a luchar contra Rochride, incluyendo dentro del grupo a Maggie para que cuide de la salud de los luchadores.

Todo se complica cuando, al acercarse al territorio que ocupa Rochride, Maggie es secuestrada por los hombres de este. Las labores necesarias para su rescate inician el desenlace de la novela.

Una novela romántica muy entretenida

Es un libro que se lee muy bien y que cuenta con unos personajes que gustan. Los protagonistas responden al prototipo de muchas novelas románticas ambientadas en época de los celtas o en la Edad Media. Él es un hombre rudo (en principio), físicamente imponente, valiente, leal y, también, cariñoso y atento. Ella es amable, brillante, cercana y tiene una fortaleza interior que se va manifestando progresivamente.

La evolución de los dos protagonistas, hacia la aceptación de sus sentimientos y el compromiso con estos, se narra de una forma tierna, aunque se enmarca en un relato que se me ha hecho algo lento.

En cualquier caso, la época en la que se enmarcan los hechos se describe muy bien. Los celtas eran pueblos guerreros, que se organizaban en tribus y creían en los dioses. El rey era la figura principal, y se encargaba de proteger a su pueblo.

En definitiva, nos encontramos con un libro entretenido y que se desarrolla en una época interesante.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Warrior’s Mission

Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Begin Again

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare

The Wisdom of Sally Red Shoes by Ruth Hogan

Un auténtico drama

The Wisdom of Sally Red Shoes

Sinopsis

Masha is drowning. Once a spirited, independent woman with a rebellious streak, her life has been forever changed by a tragic event twelve years ago. Unable to let go of her grief, she finds solace in the silent company of the souls of her local Victorian cemetery and at the town’s lido, where she seeks refuge underwater – safe from the noise and the pain.

But a chance encounter with two extraordinary women – the fabulous and wise Kitty Muriel, a convent girl-turned-magician’s wife-turned-seventy-something-roller-disco-fanatic, and the mysterious Sally Red Shoes, a bag lady with a prodigious voice – opens up a new world of possibilities, and the chance to start living again.

Until the fateful day when the past comes roaring back…

Opinión

“We´re happy to let children spend hours merrily slaughtering, maiming and motherfucking in front of their computer screens, and yet baulk at them attending the funeral of a dearly loved grandparent in case it upsets them. I think we are teaching them to be afraid of the wrong things.”

Masha se siente muy sola desde que perdió a su hijo hace doce años. Incluso ha experimentado el deseo de suicidarse. Una de sus aficiones es ir a nadar y sumergirse en el agua resistiendo al extremo la respiración. Con esto quiere aproximarse a lo que padeció su hijo cuando se ahogó en el río.

Una mujer de costumbres peculiares

Otra de las costumbres de Masha es visitar el cementerio, a pesar de que el cuerpo de su hijo no se halla allí, pues nunca fue encontrado. Masha se entretiene imaginándose la vida de los allí enterrados.

Cerca del cementerio, hay un parque en el que suele encontrarse con una anciana con zapatos rojos echando pan a los cuervos. La relación que Masha establece con esta señora y con otra mujer que acaba de conocer, y que le atrae poderosamente por su forma de ser, la ayudarán a que rehaga su vida, transmitiéndole ambas que no se tiene que sentir culpable por esto.

Intercalados con los capítulos en los que Masha describe su vida, otros muestran una bien diferente, la de Alice. Esta tiene un hijo al que adora, Mattie. Él está en la adolescencia y está pasando por una etapa algo más difícil en la relación con su madre.

Mujeres que se superan una y otra vez

Alice tuvo muchos problemas para tener a su hijo. Sus embarazos no llegaban a buen fin y llegó a obsesionarse con la maternidad. Cuando estaba gestando por quinta vez, abandonó su hogar, sin decir nada a su marido, con el firme propósito de poner todo de su parte para que todo saliera bien y de centrarse en la crianza de su hijo.

El libro es un auténtico drama. Todo gira sobre el hecho de perder a las personas que más queremos y las reacciones que esto nos genera: el dolor que sentimos, las rutinas que adquirimos para recordarlas, el apoyo que nos brindan los demás, etc. En este sentido, me gustó especialmente una frase que expresa uno de los personajes: al preguntarle cómo pudo superar el fallecimiento de su ser más querido, ella contesta que creyendo que, un día, la alegría de estar viva brillaría más que la desesperación que sentía.

Tan bien escrito que no percibes la dureza de la trama

A pesar de tratar un asunto tan duro, el libro está escrito con un estilo y con unos personajes que hacen que no te sientas triste. De hecho, algunos pensamientos y reacciones de Masha son graciosos.

Me han interesado mucho algunas descripciones del cementerio de la época victoriana que frecuenta Masha, así como de algunas prácticas o costumbres que se desarrollaban en aquel período respecto a los fallecidos.

En todo caso, el libro creo que merecía un final más pausado y, quizás, un poco más intrigante. Pero la magia que tiene la narración y las relaciones que se establecen entre unos personajes tan especiales, compensan sobradamente ese pequeño detalle. Es un libro que hace que creas en el ser humano.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wisdom of Sally Red Shoes

The Last Dance by Aimee Brown

Bonita y emotiva novela

The Last Dance

Sinopsis

Ambri and Henry have been best friends forever. They’ve been through the highs and lows of life with each other by their sides. The worst? When Henry’s wife, and Ambri’s sister, died. Together, they can face it all. Until one night destroys everything.

Two years after he stepped out of it Henry walks back into Ambri’s life and she’s more than a little shocked. But as old friends fall into even older habits they need to decide whether they can forget the past and embrace their future.

Opinión

“I can’t have feelings for him; it’s against the rules. I’m not sure exactly which rulebook I’m following but me and Henry, romantically involved, feels like crossing some kind of invisible line in the sand. I’m sure he feels exactly the same way. Actually, I’m pretty sure he’s never considered it at all because I doubt he’s ever even looked at me that way.”

Sometimes life takes you for a ride you’re not sure you’re ready for. Either you buckle up and make it through, or you give up and let life run you over.”

Nada más comencé a leer The Last Dance, supe que esta sería una lectura emotiva y muy bonita. Me atrapó desde el primer párrafo y hasta el final me mantuvo pegada a sus páginas, con el corazón en la mano.

Personajes y situaciones que te hacen vibrar

Ambri y Henry, los protagonistas, son personajes complejos, llenos de luces y sombras. Cada uno siempre presente en la vida del otro tanto en los buenos como en los malos momentos. Inseparables, Amigos íntimos y confidentes. Ambos con un equipaje emocional muy grande que les une, pero a la vez actúa de barrera y no los deja avanzar en el sentido que debieran o quisieran.

Me han gustado mucho los dos. Al contrario que en otras historias similares, aquí no he podido decantarme por uno solo de los protagonistas. Los entiendo a ambos y empatizo con sus situaciones respectivas. Entiendo las razones que los mueven y por qué actúan como lo hacen en cada momento.

Los personajes secundarios también están muy bien creados y con un papel muy importante y hasta determinante, diría yo, en todo lo que acontece. Escrita en un tono suave, sencillo, directo y cercano. La escritora es muy cuidadosa en los detalles y se nota que nada está dejado al azar. Te hace sentir cada emoción sin recrearse en la pena innecesariamente, todo en su justa medida.

Tensión en aumento con cada página

En cada página crece la tensión y se embrolla más la trama. En algún momento pensé que había demasiados frentes abiertos y dudaba bastante de que pudiera solucionarlos bien, sin prisas.

Es de las novelas que sorprenden no por el final, que se intuye nada más comenzar a leer, sino por el desarrollo de la trama. Y en este caso, desde mi punto de vista, esto es lo que cuenta y marca la diferencia y ha estado muy bien ejecutado. Me ha encantado y la recomiendo mucho.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Last Dance

Amor por metro cuadrado

Una película para reír, cantar y bailar

Amor por metro cuadrado

Título original: Love Per Square Foot

Película india de 133 minutos de duración.

Protagonizada por: Alankrita SahaiVicky Kaushal

Sinopsis

Sanjay y Karina trabajan en un banco, pero con sus sueldos, ninguno de los dos puede comprarse una casa propia. ¿La solución? Un matrimonio de conveniencia.

Opinión

En un país que la mayoría conocemos, principalmente por el tema de la pobreza y luego por sus costumbres y cultura, resulta refrescante ver una historia en donde este tema no es el principal y aunque está, no es el protagonista.

Amor por metro cuadrado2

En este caso, se centra en la dificultad de los jóvenes en encontrar vivienda para independizarse, algo muy común en la mayoría de las ciudades del mundo hoy en día.

Ver este mismo problema y como lo solucionarían, en una ciudad tan diferente y con estas características tan particulares, fue lo que más llamó mi atención.

¿Alojamiento y amor por conveniencia?

Ambos jóvenes, con un buen trabajo pero con un sueldo insuficiente. En edad casadera, pero lo más importante, con ganas de independizarse. Se dan de bruces con la realidad pero aún así, no se rinden y tratan de solventar de la mejor forma que conocen, su situación de vivienda.

En una ciudad sobre poblada, con gran demanda de viviendas e insuficiente oferta, provenientes de familias cuyas culturas y costumbres, son muy diferentes ¿Algo les puede salir bien?

Una película diferente, apta para todo tipo de público, incluido los más exigentes. Ideal para cualquier momento, ya sea para pasar una tarde en familia o verla en soledad, se disfruta igualmente.

Una comedia romántica, con mucha música y baile al estilo Bollywood, pero sin pasarse. Llena de color y sabores, con un vestuario muy bonito entre occidental y oriental. Me hizo reír, cantar y disfrutar mucho.

Tráiler