The Bottle of Tears by Nick Alexander 

Una historia dura y emotivaThe Bottle of Tears

Sinopsis

They all lived through that terrible Christmas. The problem is, they remember it differently…

Sisters Penny and Victoria seem to have nothing in common—except perhaps envy. Penny seems blessed with a perfect work-life balance, though only she knows how underpaid and underappreciated she is, while Victoria appears to have everything she could wish for— along with a growing list of neuroses that keep her teetering on the brink of breakdown.

For years the sisters have been at odds for reasons they don’t quite understand. What they do know is that everything changed on Christmas Eve 1976, when a shocking chain of events fractured the family forever. But when a fresh tragedy strikes, it becomes clear that Victoria remembers a lot more about that horrific day than she’s letting on…

As secrets from their childhood are forced to the surface, the sisters must confront the shadows of the past together. Because, as they come to learn, as long as the truth remains bottled up, their relationships with each other, and to the past, can never heal.

Revised edition: Previously published as Let the Light Shine, this edition of The Bottle of Tears includes editorial revisions.

Opinión

“She loves her sister–forty-five years of shared history makes that a given. But it doesn’t mean that Victoria is an easy person to love, and it doesn’t make their relationship an effortless one either. So Penny generally attempts, at least, to choose the most fortuitous moment in which to speak to her sister. She tries to wait until a positive outcome seems feasible”.

La relación de Penny y Victoria nunca ha sido sencilla. Pero a medida que pasan los años, sus diferencias no hacen más que crecer y alejarlas, por más que ambas se empeñen en lo contrario. No consiguen entenderse nunca y lo que en principio podría parecer envidia, tiene un trasfondo más complejo y profundo que las lleva de vuelta a la infancia, con temas pendientes de resolver.

Nada es lo que parece

Con dos hijos adolescentes, un marido pintor que desde hace años no consigue pintar nada digno de venderse y un trabajo mal pagado que exige mucha dedicación y horas extras, en el que se siente cada vez más desbordada e incompetente. Penny vive en una lucha constante por llegar a fin de mes, sin ayuda ni reconocimiento por parte de nadie, ni de su familia. Pero aún así, intenta ser feliz con lo que tiene y ha conseguido crear una familia unida, con amor y que funciona bien.

Por el contrario Victoria es ama de casa, con un hijo adolescente y casada con un abogado de éxito. Dispone de todo el día para no hacer nada y encerrarse con sus pensamientos autodestructivos. Está llena de miedos y obsesiones a los que cada día suma uno nuevo. Incapaz de relajarse, siempre alerta y con la botella de lejía en mano. El Valium es su aliado y quien le ayuda a vivir día a día.

Una relación tóxica y dependiente

La madre es, a simple vista quien las mantiene unidas. Pero esta es una relación muy tóxica, basada en la manipulación, los secretos y la envidia. Es lo más similar a ir de paseo por un campo lleno de minas anti persona. 

The Bottle os Tears es, desde mi punto de vista una novela fuerte y emotiva pero que está tan bien escrita que se lee en un suspiro. Ahonda en los secretos familiares y en el impacto que estos tienen en nuestra forma de ser y ver la vida. 

Llena de giros inesperados que se suceden a ritmo lento pero que causan mucho impacto en la narración. Los personajes abarcan una gran variedad de caracteres. Algunos de personalidad muy fuerte y marcada como la madre y otros que parecen débiles y maleables como Victoria, pero que consiguen sorprendernos a medida que avanza la historia. Todos muy bien creados y llenos de matices, y que se sienten muy reales. 

Mi personaje favorito, a pesar de todo, es con diferencia la madre. Me ha impactado, no entendía su actitud. Su forma de comportarse me ha causado mucha rabia en todo momento. ¿Cómo era capaz de fijarse en nimiedades y pasar por alto lo esencial? O la forma en que trataba a las hijas, enfrentándolas entre sí y siendo la causante de malentendidos y desavenencias. Una mujer profundamente infeliz e incapaz de avanzar y pasar página.

Este es un autor que no deja de sorprenderme. Disfruto mucho de su prosa tan cuidada al milímetro. No deja nada al azar y aborda las miserias humanas con tacto pero siempre directo al grano. Sus personajes son complejos y se van desvelando capa a capa con cada página leída hasta que llegamos a su esencia y nos damos cuenta de que nada es como creíamos al principio.

4/5

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China Rich Girlfriend by Kevin Kwan

Asquerosamente ricos y poderosos

China Rich Girlfriend

Sinopsis

It’s the eve of Rachel Chu’s wedding, and she should be over the moon. She has a flawless oval-cut diamond, a wedding dress she loves, and a fiancé willing to give up one of the biggest fortunes in Asia in order to marry her. Still, Rachel mourns the fact that her birth father, a man she never knew, won’t be there to walk her down the aisle.

Then a chance accident reveals his identity. Suddenly, Rachel is drawn into a dizzying world of Shanghai splendor, a world where people attend church in a penthouse, where exotic cars race down the boulevard, and where people aren’t just crazy rich… they’re China rich.

Opinión

En esta segunda parte de la trilogía, conocemos más a fondo esta sociedad asquerosamente rica y a los personajes que se mueven en ella. Sus costumbres, gustos y su cultura en general, pero todo alrededor del lujo más escandaloso y absoluto.

Quizás después de la primera entrega, que era todo novedoso y divertido, esta segunda se me hizo algo cuesta arriba. Por una parte, me gustó conocer un poco más a fondo la vida de muchos de los personajes que aparecen en la primera entrega, pero a la vez se me hizo demasiado largo.

Lujo y derroche sin sentido

En esta historia donde todo es lujo porque si, no sabía muy bien que esperar y la verdad es que me sorprendió ver que todo podía ir a más, a mucho más. Me gustó el giro que dio la historia con respecto al pasado de Rachel y lo bien que finalmente todo se ha ido acomodando en su vida. Cómo a pesar de haber entrado en ese mundo de opulencia, ella se sigue manteniendo fiel a sí misma y consigue ubicar a más de uno en su lugar sin despeinarse.

Su relación con Nic se afianza y demuestran que su amor está a prueba de millones y mucho más. Siempre rodeados de secretos y obstáculos. Ambos nos dejan unos momentos muy divertidos y otros bonitos, son lo que anclan la novela a ese punto de realidad que en muchas ocasiones se le va de las manos al autor, desde mi punto de vista.

Y aunque creo que le sobra unas cuantas páginas, son muchas las cosas que quedan en el aire, muchos problemas sin resolver y que no será hasta la tercera y última entrega, donde queden todos los temas zanjados así que con ganas estoy de leerlo y ver el desenlace de tanta locura.

 

3/5

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You then, Me now by Nick Alexander

Un amor inconcluso en las Islas Griegas

You then me now

Sinopsis

She’s given her daughter everything. Now it’s time to give her the truth.

Becky’s father is not just absent: he’s a mystery, a gaping hole in her past. He died before she was born and for her mother, Laura, the subject is strictly off-limits. But when Laura books an unexpected trip to Greece, Becky decides to join her, determined to get closer to her mother—and to the truth.

As they make their way to the beautiful island of Santorini, it becomes clear that this holiday is not as impulsive as Becky thought. Laura’s hiding something from her daughter—and she’s been hiding it for as long as Becky can remember. Laura has been here before, and that last visit holds the answers to Becky’s past.

But Laura’s memories of that first trip are tinged with pain and heartbreak, secrets she’s kept buried for twenty-five years. Now, with the truth emerging into the sunlight at last, can mother and daughter lay the ghosts of their past to rest and find the happiness they’ve both been looking for?

Opinión

“I had known from the earliest age how it felt to be aware that you never quite knew someone, because that’s how things were for me, too. Because the one subject I wasn’t allowed to discuss was my father, […] Mostly, when I tried to discuss in my clumsy, childlike way who my father was or, more precisely, why I didn’t have one, Mum would distract me by talking about something else. Other times she’d ward me off with a few sharp words or a sudden headache or simply silence, as if she hadn’t heard my question at all”.

Una historia de amor inconclusa e inolvidable, secretos, verdades contadas a medias, el pasado que regresa una y otra vez sin dar un respiro, con Las Islas Griegas como telón de fondo.

El resultado no podría haber sido mejor. Es una novela bonita y especial, escrita con mucha sensibilidad y delicadeza, lo que demuestra una vez más, la gran capacidad de este autor para ponerse en la piel de una mujer y ser capaz de transmitir en pocas palabras, su forma de pensar, sentir y reaccionar en cada momento. Es una historia sencilla pero cargada de sentimiento.

Secretos que entorpecen la relación

Contada en primera persona, Laura y Becky nos hablan de sus vidas respectivas. Laura, madre soltera siempre agobiada por sacar adelante a su hija ella sola y Becky, con la necesidad constante de saber quién era su padre o al menos tener más detalles sobre la relación que tenía este con su madre. Siente que nadie, incluida ella, ha sido capaz de llegar al corazón de Laura y esto no hace más que provocarle sentimientos encontrados hacia su madre y mucha impotencia.

Una historia que te atrapa y mantiene pegada a sus páginas de principio a fin. Con los sentimientos a flor de piel y esa sensación de que en cualquier momento pasará algo inesperado, pero no sabes qué ni cuándo, aunque lo intuyes.

Reflexiones interesantes sobre la sociedad actual

Me ha gustado mucho como el autor nos invita a reflexionar sobre la vida en general, el amor, la religión, la economía, la cultura, las costumbres y forma de vida de cada lugar. Sobre las oportunidades que se nos brindan una y otra vez sin que seamos realmente conscientes de ello.

A la vez, ha sido una experiencia muy gratificante recorrer esta parte de Grecia tan bonita y tener una visión global sobre la vida allí, cómo ha cambiado a lo largo de los años y como les ha afectado la crisis y el turismo despiadado que invade sus ciudades. Es un tema que toca por encima, pero que refleja de forma certera la situación y la forma de sentir de los griegos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: You Then, Me Now

When in Rome by Amabile Giusti

Ambientada en la preciosa ciudad de Roma

When in Rome

Sinopsis

As her thirtieth birthday approaches, spirited and unconventional Carlotta is a little nervous. She’s just been fired because of her irrepressible frankness, her family is a mess, and her love life is nonexistent. Plus, living in Rome isn’t cheap, so she’s forced to rent out a room in her apartment to make ends meet.

Her new roommate, Luca, a gorgeous writer who can match her wicked sense of humor, has a lot of cons: he’s sloppy, he smokes too much, and he has a nasty habit of bringing home a different woman every night. Carlotta doesn’t want to admit it, but she’s beginning to fall for the charming novelist whose bedroom seems to have a revolving door. After they share an unexpected kiss, she’ll do anything to suppress her passion and protect her heart.

Opinión

“Families are only perfect in ads or 50´s TV shows. In real life, they´re just a bunch of messed up people, and we have to accept that we can´t ask of others what they can´t give us, whether it´s because of who they are or what they´ve decided. They love us in their own way, I think, but it´s no use damning them for it.”

El libro se ambienta en la preciosa ciudad de Roma

Carlotta va a cumplir treinta años. Comparte piso con Luca desde hace seis meses. Este es un chico impresionante en lo físico y, encantador en el trato. Con estas características, tiene “loca¨ a su compañera de piso. Entre esto y su búsqueda de trabajo, Carlotta está atravesando una fase un tanto intranquila.

Una visión muy diferente sobre el mismo tema

Luca es sexualmente muy activo, pero no quiere comprometerse con ninguna mujer. No cree en el amor. Ve a Carlotta como una amiga, pero esta tiene en su mente una relación amorosa con él.

En el trabajo, Carlotta tendrá más suerte y se empleará en la escenografía de una obra teatral. Esto hará que se encuentre con personas ciertamente peculiares.

Por otra parte, conoceremos a la familia de Carlotta. En especial, a su madre y su hermana. La primera, ha estado siempre pendiente de su físico y ha ido cambiando de pareja, intentando sentirse joven y activa. La segunda, Erika, cinco años menor que Carlotta, es el ojo derecho de su madre, porque es guapa y su progenitora ha podido explotar esta faceta como a ella le gusta.

Carlotta no destaca como su hermana en el aspecto físico, siendo esta una de las razones por la que su madre no la ha protegido ni le ha destinado tanta atención como a Erika.

Las dos hermanas tienen una mala relación. Erika, desde una cierta edad, se ha dedicado a quitar a Carlotta todo lo que a esta le interesaba: libros, vestidos, novios, etc. Muy al contrario que su hermana, Erika es egoísta, egocéntrica y tiene una vida sexual agitada.

La relación de Carlotta y Luca evolucionará a medida que ella va observando algunos cambios en el comportamiento de este. En todo caso, será un camino con malentendidos y dificultades.

Primer libro de esta autora italiana que se traduce al inglés

El libro está bien escrito y lo aconsejo para cuando el lector quiera pasar un buen rato con una novela romántica, previsible y con situaciones cómicas, algunas de ellas algo exageradas. Además, la trama va ganando ritmo en su segunda mitad, consiguiendo que te quedes con una agradable sensación.

Entre todos los personajes, me quedo con la protagonista: Carlotta es luchadora, irónica y con una idea romántica de las relaciones amorosas.

Como curiosidad, señalar que este es el primer libro de esta autora italiana que se traduce al inglés. En español, son varias de sus obras las que se han publicado.

3,5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: When in Rome

The cactus by Sarah Haywood

La familia y sus secretos mejor guardados

The cactus Sarah Haywood secreto familiar

Sinopsis

People aren’t sure what to make of Susan Green. Family and colleagues find her prickly and hard to understand – but Susan makes perfect sense to herself. Age 45, she thinks her life is perfect. She has a London flat which is ideal for one; a steady job that suits her passion for logic; and a personal arrangement providing cultural and other, more intimate, benefits. Yet suddenly faced with the loss of her mother and, implausibly, with the possibility of becoming a mother herself, Susan’s greatest fear is being realised: she is losing control. And things can only get worse … at least in Susan’s eyes. 

Opinión

“Whenever you open yourself up to another person, same sex or opposite, you take the risk of being hurt. That´s a simple reality of life.”

Susan, mujer soltera de 45 años, es funcionaria y se dedica al tratamiento de datos. Es un trabajo perfecto para ella, pues se adapta muy bien a su carácter poco sociable. En la vertiente sentimental de su vida, ha llegado a un acuerdo con un hombre para mantener una relación esporádica y sin compromiso. Así es como mantiene una vida con la que se siente cómoda, teniéndolo todo bajo control.

Sin embargo, se producen dos cambios inesperados que dan un vuelco en todo el esquema vital de Susan: por un lado, se queda embarazada y, por otro, fallece su madre.

Cuando crees que lo tienes todo bajo control

Respecto al primer suceso, decide continuar sola con la gestación, a pesar de que su salario es modesto y tiene una hipoteca sobre su casa.

Sobre el segundo, se siente con la necesidad de paralizar la ejecución de la herencia de su madre. En esta se establece que el hermano de Susan, Edward, podrá quedarse con la casa familiar hasta que la necesite. Después, podrá venderse y los ingresos se repartirán al cincuenta por ciento. Susan no entiende esta diferencia de trato entre ambos y cree que su hermano presionó a la fallecida para establecer esos términos.

Ambos hermanos se llevan muy mal, son de un carácter muy diferente. Un amigo de Edward, Rob, intenta mediar entre ellos, insistiendo a Susan que aquel no es tan despreocupado e inútil como ella cree. 

Una protagonista peculiar, un personaje que enamora

A medida que avanzamos en el libro, descubrimos que la animadversión de Susan hacia su hermano es debida a la especial atención y protección que recibió este de su madre, que lo veía muy vulnerable. Esta situación condujo a que el niño creciera malcriado y consentido, algo que Susan no aguantaba. 

Toda la situación entre los hermanos es consecuencia de una secreto familiar que Susan descubrirá en los meses siguientes, al tiempo que va progresando su embarazo y va desarrollando una relación de amistad con una vecina, que es madre de dos niños pequeños, y con Rob.

La novela se narra con la voz de Susan. Una mujer peculiar, como podemos ver, si bien, es un personaje bien descrito, que resulta creíble y que presenta una ironía muy atractiva. Además, me gusta que vaya evolucionando a lo largo del libro, permitiendo a otras personas entrar en su vida. Le he tomado cariño, aunque este se hace menos intenso cuando el desenlace de su relación con su hermano no ha sido el que yo anticipaba.

El libro es entretenido y divertido. Sin embargo, el secreto familiar que se expone me parece algo irreal en algunas de sus características, un poco forzado. En todo caso, esto no quita mérito a la obra.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Cactus

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Fire Sparkling

The Italian House by Teresa Crane

Un legado con sorpresas

The Italian House herencia

Sinopsis

When Carrie Stowe unexpectedly inherits her eccentric grandmother’s Italian villa, she sets her heart on going to Tuscany. It could be her only escape from the mundane and suffocating routine of life with Arthur, her repressive husband.

Arriving late at night and in the midst of a violent storm, she discovers that she is not alone. A young man is there before her, an enigmatic figure from the past: her cousin Leo, who had been missing for years, believed dead.

As Carrie reads the secrets of her grandmother’s diaries and the enchantment of the house exerts itself, Carrie finds herself irresistibly drawn to him. But what of her husband? And is Leo really who he appears to be?

Opinión

“Love turns to hate and all that. There´s no one can hurt us as much as those we love.”

Inglaterra, 1922. Carrie hereda una casa, en la Toscana italiana, en la que vivía su abuela con su hijo mayor. Para que pase a ser de su propiedad, Carrie habrá de residir, al menos, tres semanas en ella. Su marido, Arthur, no puede acompañarla debido a su trabajo en un banco.

Herencia y obstáculos

Cuando Carry llega a la casa, se encuentra con su primo Leo, del que no se sabía nada desde hace muchos años, cuando se fue a la guerra. Este no ha recibido nada de la herencia, puesto que su padre se llevaba muy mal con la fallecida. Sin embargo, Leo quiere hacerse con algún objeto que le haga mantener el recuerdo de su abuela.

Carrie y Leo pasarán unos días juntos, recordando su niñez. Con la confianza que resurge entre ellos, Carrie le confesará que no es feliz con Arthur, un hombre bastante mayor que ella, orgulloso y dominante. Ella se vio en la necesidad de aceptar su propuesta de matrimonio, puesto que se encontraba en una situación económica muy difícil y tenía que hacerse cargo de su madre enferma.

Relaciones inesperadas

Con el paso del tiempo, la relación entre los dos primos se vuelve muy intensa. Sin embargo, un hecho desencadenará un cierto distanciamiento entre ellos y Carrie se dará cuenta de la compleja personalidad de Leo.

Leo tiene dos caras, una buena y otra mala. Esta última, causa miedo a Carrie, pues es una mezcla de frialdad y de violencia. A pesar de todo, ella quiere tenerlo siempre cerca.

Todas las sensaciones o sentimientos de Carrie se exponen de forma transparente, al tiempo que se van desvelando intenciones ocultas de Leo.

Los personajes están bien definidos. Te enfadas con Carrie por lo sumisa que se muestra con Arthur y Leo. En todo caso, se lo perdonas porque tiene muy buen corazón. Por otro lado, como antes señalaba, la personalidad de Leo es compleja: a veces amable y cariñoso, otras veces, desalmado y sin sentimientos.

Una lectura que deja muy buenas sensaciones

Me encanta que la narración se desarrolle en esa zona tan bonita de Italia que es la Toscana. Te traslada a sus paisajes y su cultura.

Es un libro que se lee fácil, entretiene y es ligero por sus numerosos diálogos. El argumento tiene una parte morbosa que puede gustar más o menos, a mí me ha interesado.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Italian House

The Butterfly Room by Lucinda Riley

Una casa familiar y muchos recuerdos

The buttefly room familiar

Sinopsis

Posy Montague is approaching her seventieth birthday. Still living in her beautiful family home, Admiral House, set in the glorious Suffolk countryside where she spent her own idyllic childhood catching butterflies with her beloved father, and raised her own children, Posy knows she must make an agonizing decision. Despite the memories the house holds, and the exquisite garden she has spent twenty-five years creating, the house is crumbling around her, and Posy knows the time has come to sell it.

Then a face appears from the past – Freddie, her first love, who abandoned her and left her heartbroken fifty years ago. Already struggling to cope with her son Sam’s inept business dealings, and the sudden reappearance of her younger son Nick after ten years in Australia, Posy is reluctant to trust in Freddie’s renewed affection. And unbeknown to Posy, Freddie – and Admiral House – have a devastating secret to reveal . . .

Opinión

“The world is a magical place and we must all count ourselves lucky to live in it. Never forget that, will you?”

It´s love that makes the magic happen in live.

After that first flare of passion, love has to be earned, if a relationship is to survive the test of time.”

Posy vive en Southwold, en la enorme casa familiar, y está a punto de celebrar su setenta cumpleaños. Los escasos recursos económicos con los que cuenta, y las necesidades de mantenimiento de la vivienda, hacen que esté planteándose venderla.

La casa no es la única causante de los desvelos de Posy: también lo son sus  dos hijos adultos, Sam, el mayor, y Nick, el menor.

Tensiones familiares

Sam está casado con Amy y tiene dos hijos pequeños. La familia está atravesando por importantes problemas económicos porque él es un emprendedor muy disperso, llevando todos sus negocios a la ruina. Llega un momento en el que Sam se desahoga con la bebida, lo que contribuye a empeorar el ambiente familiar, pues se pone violento cuando se emborracha.

Nick está de vuelta en Inglaterra, después de haber pasado diez años en Australia desarrollando su actividad de anticuario. A diferencia de su hermano, el éxito siempre le ha acompañado en el ámbito profesional. A su regreso, se encuentra con antiguos fantasmas a los que tendrá que hacer frente inevitablemente.

Al tiempo que todo esto ocurre, vamos conociendo la infancia de Posy y la excelente relación que tenía con su padre. Este falleció siendo ella muy pequeña, después de haber participado como aviador en la Segunda Guerra Mundial. Él inició a su hija en el amor por las plantas y las mariposas, de tal modo que ella decidió estudiar botánica.

Cuando el pasado trae mucho más que alegrías y recuerdos

Retornando al momento actual, Posy se encuentra con un novio de su juventud, Freddie, que ha regresado a Southwold. Ella conocerá, por fin, las razones que tuvo él para dejarla, después de una corta pero intensa relación. Estas tendrán que ver con el idolatrado padre de Posy.

El personaje que más me ha gustado es Posy. Es una mujer trabajadora que se ha hecho a sí misma. Ha seguido el camino que en cada momento creía era el mejor. Es una buena madre y una buena abuela. A pesar de tener cierta edad, piensa que su vida todavía tiene un recorrido interesante, incluso en el ámbito amoroso. Esta actitud me parece muy positiva y deseable.

Una mezcla de diferentes géneros al estilo Lucinda Riley

El libro te engancha desde el principio. Se hace muy ameno, a lo que contribuye que se alternen dos voces: la de Posy, contando en primera persona su infancia y juventud, y una tercera persona narrando el presente.

Se mezclan romanticismo e intriga, combinación que me suele atraer. Y es que Lucinda Riley  tiene una capacidad tremenda para engancharte con sus libros utilizando fusiones de diferentes géneros. Algunas de sus novelas mantienen un ritmo más ágil que otros. Esta se encuentra entre las primeras. Además, la autora emplea un lenguaje sencillo, hecho que se agradece enormemente cuando lo que buscas es puro entretenimiento, dentro de la corrección lingüística.

En fin, Lucinda es una de mis autoras preferidas y os la recomiendo. Si no habéis leído nada de ella, podéis adentraros en sus libros con “The Girl on The Cliff”. La autora está en la actualidad inmersa en la serie “The Seven Sisters”, también muy buena.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Butterfly Room

The Nantucket Inn by Pamela M. Kelley

Un libro que te hace sentir bien

The Nantucket Inn sentir bien

Sinopsis

Lisa Hodges needs to make a decision fast. Thanks to her dead husband’s gambling addiction, their savings is almost gone. In her early fifties with a large, waterfront home on Nantucket to support, Lisa hasn’t worked in over thirty years, has no in-demand skills and is virtually unemployable.

Her only options are to sell the house and move off-island, or, she could use her cooking and entertaining skills and turn her home into a bed and breakfast. She desperately needs it to succeed because she has four grown children with problems of their own and wants to stay close to them. 

Her oldest daughter, Kate, has a fabulous career in Boston–working as a writer for a popular fashion magazine and engaged to a dangerously handsome, photographer, who none of them have met.

Kate’s twin, local artist, Kristen, has been reasonably content with her on-again off-again relationship with an older, separated businessman. 

Her son, Chase, runs his own construction business and is carefree, happily dating here and there but nothing serious. 

Youngest daughter, Anna, is happily married to her high school sweetheart, and they’ve been trying to have a baby. But it hasn’t happened yet, and Anna wonders if it’s a sign that maybe their marriage isn’t as perfect as everyone thinks.

Come visit Nantucket and see how Lisa’s new bed and breakfast has an impact on almost everyone in her family. It’s the first book in a new series that will follow the Hodges family, friends, and visitors to Nantucket’s Beach Plum Cove Inn.

Opinión

“She quickly found out that the market for fifty-something women with no recent work experience was nonexistent.”

Lisa se ha quedado viuda entrando en su cincuentena, y se encuentra con que sus finanzas no estaban tan saneadas como ella pensaba. Llega a descubrir que su marido había perdido mucho dinero en el juego.

Una vida muy diferente

Lisa sabe que no va a ser fácil encontrar un trabajo a esa edad y sin experiencia laboral reciente. Ella dejó de trabajar como profesora cuando tuvo a sus primeras hijas gemelas. Al final, decide utilizar su amplia casa con vistas al mar, en la isla de Nantucket (Estados Unidos), para iniciar un negocio de hospedaje, algo en lo que la apoyarán y ayudarán sus cuatro hijos.

El libro también se adentra en la vida de una de las hijas mayores de Lisa, Kate, que es periodista. Esta no vive en la isla, dado que las oportunidades laborales en su profesión se encuentran en ciudades grandes. Kate convive con su novio, un atractivo y exitoso fotógrafo. Cuando todo parecía estar bajo su control, sufre unos desengaños importantes, tanto en el ámbito laboral como en el amoroso, por lo que decide volver a la casa familiar.

Obstáculos en el camino

También vamos conociendo, con cierta profundidad, cómo le va a la hija pequeña de Lisa, Abby, que está atravesando una fase muy dura porque tiene muchos problemas para quedarse embarazada y, al mismo tiempo, ve cómo su marido dedica excesivo tiempo al trabajo.

El libro, con estos contenidos que os he resumido, es muy entretenido y agradable, se lee muy bien y rápido. No se me ha hecho pesado en ningún momento.

Los personajes son amables. El apoyo que se proporcionan Lisa y sus hijos es enternecedor. Ella es encantadora, se lo toma todo con mesura. Así que, cuando vemos que la vida le da una segunda oportunidad, lo valoramos como algo muy justo y deseable.

Descubriendo un lugar con encanto

Por otra parte, la novela nos acerca a un lugar para mí desconocido: la isla de Nantucket. Describe su clima, el territorio, sus vías de comunicación, la gastronomía, qué tipo de gente la habita, así como sus acontecimientos culturales y festivos más importantes. Es decir, da importancia a la ubicación de los hechos que se relatan, y lo hace de una forma que la hace muy atractiva.

En definitiva, es un libro para sentirse bien, aunque trate de problemas de la vida, porque transmite positivismo y ganas de superarse y vencer las dificultades.

Lo que me “molesta” es que tenga errores (¿de edición?). Ahora, no os asustéis. Solo se trata de que en dos ocasiones se utiliza el nombre de un personaje de forma equivocada. Lo destaco porque creo que, cuando se publica un libro, hay que tratarlo con el cariño que se merece cualquier tipo de obra, más cuando se crea pensando en un público.

En el libro que sigue a este se tratan los personajes del resto de los hijos de Lisa: Kristen y Chase. ¡Os contaremos!

4/5

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The Stepsister by Jenny O’Brien

Una herencia inesperada que cambiará sus vidas

The Stepsister herencia

Sinopsis

‘I died yesterday, or so I’ve been told.’

When a stranger leaves stepsisters, Victoria and Ness, a half-share in a house in Holland, they think it must be a mistake. But there’s no mistake when Ness goes missing. 

 Desperate for the truth, Victoria travels from Guernsey to Holland to find out what’s happened to her. Has she, as her texts show, embarked on a whirlwind romance? Has someone abducted her or even worse?

 What she doesn’t know is there’s someone watching, and that person wants her dead. 

Can Victoria find out the truth before it’s too late?

Opinión

“I know I’m a woman but I don’t know my age. I know how to hold a cup in the same way I know it’s rude to stick the end of a knife in my mouth.

[…] I have no name, no age and no identity. Yesterday I died and today I’m still here”.

Ness y Victoria reciben la noticia de la herencia con bastante escepticismo. Les cuesta creer que de verdad sean ellas las beneficiarias. Cada una tiene sus propias razones para aceptarla o no.

Victoria prefiere creer que alguien por error las ha confundido con el verdadero heredero. No quiere saber nada del tema y prefiere zanjarlo cuanto antes. Está atravesando un momento personal complicado y lo que menos quiere es complicarse más con una herencia en Holanda. Piensa que debe haber un error o alguien se está burlando de ellas.

¿Una herencia con sorpresa?

Por el contrario, Ness, abogada de profesión, con una mente muy analítica, cree que no ha habido equivocación, que este tipo de cosas suceden, y además deben tomarse en serio. En vista de que su hermana no muestra ningún interés, decide que será ella quien se encargue de las gestiones oportunas concernientes a la herencia. Aprovechará la oportunidad para desconectar de todo y tomarse unas mini vacaciones.

‘I died yesterday, or so I’ve been told.’

Y así arranca la novela, dejando muy claro que esta será una historia potente. Lo que en ningún momento imaginé hasta qué punto ni pude prever lo que me esperaba. Muy bien escrita, con mucho ritmo y llena de suspense.

Cuando comencé a leerla, me pregunté qué haría yo en un caso así. Nadie lega algo tan importante sin motivos o razón aparente. Pero, por otro lado ¿por qué no recibir un regalo así?

Traté de ponerme en los zapatos de ambas y me resultó muy difícil. Entiendo las razones que las mueven, pero esta es de esas situaciones para las que no hay una sola opción, todo depende de la persona y el momento que esté atravesando personalmente, sus intereses y aspiraciones en la vida.

Situaciones inesperadas en torno a la herencia

En ningún momento fui capaz de anticiparme a lo que iba a pasar. Además, la trama me absorbió de tal forma que no era capaz de pensar en otra cosa que no fuera en la historia, en Ness y Victoria y en qué pasaría a continuación.

Desde mi punto de vista, es una novela muy completa, con un poco de cada género, no es solo un thriller más. Con un poco de amor y romance, intrigas familiares y relaciones complicadas, te atrapa entre sus páginas y no puedes dejar de leer.

Me ha gustado mucho el estilo de Jane O’Brien, por momentos evasiva y en otros muy directa e incisiva. Nunca sabes qué esperar y cualquier suposición que hagas, se queda solo en eso. En un momento abre mil incógnitas e introduce a los personajes y al lector, en una madeja que no hace más que enredarse con cada página que avanza la lectura.

No sabía qué esperar y la sorpresa ha sido muy buena. Me ha encantado, una lectura muy recomendable.

5/5

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