The cactus by Sarah Haywood

La familia y sus secretos mejor guardados

The Cactus

Sinopsis

People aren’t sure what to make of Susan Green. Family and colleagues find her prickly and hard to understand – but Susan makes perfect sense to herself. Age 45, she thinks her life is perfect. She has a London flat which is ideal for one; a steady job that suits her passion for logic; and a personal arrangement providing cultural and other, more intimate, benefits. Yet suddenly faced with the loss of her mother and, implausibly, with the possibility of becoming a mother herself, Susan’s greatest fear is being realised: she is losing control. And things can only get worse … at least in Susan’s eyes. 

Opinión

“Whenever you open yourself up to another person, same sex or opposite, you take the risk of being hurt. That´s a simple reality of life.”

Susan, mujer soltera de 45 años, es funcionaria y se dedica al tratamiento de datos. Es un trabajo perfecto para ella, pues se adapta muy bien a su carácter poco sociable. En la vertiente sentimental de su vida, ha llegado a un acuerdo con un hombre para mantener una relación esporádica y sin compromiso. Así es como mantiene una vida con la que se siente cómoda, teniéndolo todo bajo control.

Sin embargo, se producen dos cambios inesperados que dan un vuelco en todo el esquema vital de Susan: por un lado, se queda embarazada y, por otro, fallece su madre.

Cuando crees que lo tienes todo bajo control

Respecto al primer suceso, decide continuar sola con la gestación, a pesar de que su salario es modesto y tiene una hipoteca sobre su casa.

Sobre el segundo, se siente con la necesidad de paralizar la ejecución de la herencia de su madre. En esta se establece que el hermano de Susan, Edward, podrá quedarse con la casa familiar hasta que la necesite. Después, podrá venderse y los ingresos se repartirán al cincuenta por ciento. Susan no entiende esta diferencia de trato entre ambos y cree que su hermano presionó a la fallecida para establecer esos términos.

Ambos hermanos se llevan muy mal, son de un carácter muy diferente. Un amigo de Edward, Rob, intenta mediar entre ellos, insistiendo a Susan que aquel no es tan despreocupado e inútil como ella cree. 

Una protagonista peculiar, un personaje que enamora

A medida que avanzamos en el libro, descubrimos que la animadversión de Susan hacia su hermano es debida a la especial atención y protección que recibió este de su madre, que lo veía muy vulnerable. Esta situación condujo a que el niño creciera malcriado y consentido, algo que Susan no aguantaba. 

Toda la situación entre los hermanos es consecuencia de una secreto familiar que Susan descubrirá en los meses siguientes, al tiempo que va progresando su embarazo y va desarrollando una relación de amistad con una vecina, que es madre de dos niños pequeños, y con Rob.

La novela se narra con la voz de Susan. Una mujer peculiar, como podemos ver, si bien, es un personaje bien descrito, que resulta creíble y que presenta una ironía muy atractiva. Además, me gusta que vaya evolucionando a lo largo del libro, permitiendo a otras personas entrar en su vida. Le he tomado cariño, aunque este se hace menos intenso cuando el desenlace de su relación con su hermano no ha sido el que yo anticipaba.

El libro es entretenido y divertido. Sin embargo, el secreto familiar que se expone me parece algo irreal en algunas de sus características, un poco forzado. En todo caso, esto no quita mérito a la obra.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Cactus

The Night Tiger by Yangsze Choo

Realismo mágico, mitologia y superstición

The Night Tiger

Sinopsis

In 1930s colonial Malaya, a dissolute British doctor receives a surprise gift of an eleven-year-old Chinese houseboy. Sent as a bequest from an old friend, young Ren has a mission: to find his dead master’s severed finger and reunite it with his body. Ren has forty-nine days, or else his master’s soul will roam the earth forever.

Ji Lin, an apprentice dressmaker, moonlights as a dancehall girl to pay her mother’s debts. One night, Ji Lin’s dance partner leaves her with a gruesome souvenir that leads her on a crooked, dark trail.

As time runs out for Ren’s mission, a series of unexplained deaths occur amid rumours of tigers who turn into men. In their journey to keep a promise and discover the truth, Ren and Ji Lin’s paths will cross in ways they will never forget.

Opinión

‘The body must be made whole again when you die. Anything added must be removed, and anything missing replaced–otherwise your soul won’t rest in peace.’

Ren es un niño huérfano, fiel y avispado al que su señor, poco antes de morir le pide que cumpla un encargo y para ello tiene un tiempo límite. Y él, que tiene un alto sentido del deber, se compromete a cumplir con este último deseo de su señor, le cueste lo que le cueste.

Ji Lin es una joven llena de sueños y aspiraciones que vive en constante lucha por conseguir sus objetivos. Pero ha nacido en una época y sociedad donde la mujer tiene ya un papel establecido y asignado de antemano y se espera que cumpla con él sin oponer resistencia.

Difícil papel de la mujer en esta época

Pero ella se ha propuesto salirse con la suya y no rendirse ni doblegarse ante las imposiciones de la sociedad o de su familia. Ante todo tiene que ser fiel a sí misma y a su modo de ver la vida.

Poco a poco y a lo largo de la trama van apareciendo personajes muy variados y con diferentes historias que a simple vista, distan mucho de poder encontrarse en algún momento.

Todo ocurre en Malaya en 1930, (actual Malasia) y nos muestra un país donde coexisten diferentes nacionalidades, culturas y costumbres, las cuales se han visto además influenciadas por por distintos colonizadores que han tenido a lo largo de los años.

Un mundo variado lleno de colores, olores y sabores intensos

Entre sus ingredientes se encuentra el amor y algo de romance, que, en mi opinión sobran en un libro tan completo y complejo, con varias subtramas. Pero también con muchas intrigas, supersticiones y sucesos inexplicables y hasta un poco de realismo mágico.

Yangsze Choo nos muestra un mundo lleno de colores, olores y matices tan diferentes, con el que he disfrutado mucho mientras leía.

También nos habla de muchas de las supersticiones y creencias que rigen a todo un país generación tras generación. La importancia de la simbología y mitología en las vidas de todos, independientemente de la clase social a la que pertenezcan.

Me ha parecido genial la forma en que está construida la trama y luego cómo va desvelando los datos, capa a capa hasta el desenlace que me sorprendió y gustó bastante.

Sin embargo, no es un libro para leer rápido. Se devora pero requiere tiempo asimilarlo y tener una mente abierta y preparada para saber discernir y separar lo real de lo ficticio.

Desde mi punto de vista, no es tampoco para todos los públicos puesto que hace falta bastante entrega por parte del lector para “creer” en todo lo que nos cuenta sin cuestionarnos qué es real y que no, hasta donde llega la fantasía y donde comienza la realidad.

Y todo esto en un país y época que nos resultan tan lejanos y difícil de comprender, pero que existieron tal cual los describe la autora en esta novela.

Algunas partes se me hicieron largas y pesadas. Me gusta mucho la cultura asiática y por lo general, suelo disfrutar leyendo novelas de este tipo, pero aquí la parte supersticiosa y mitológica se me hizo demasiado larga y con demasiados detalles, innecesarios desde mi punto de vista.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Night Tiger

The Proposal by Jasmine Guillory

Una novela que se disfruta con todos los sentidos

The Proposal

Sinopsis

When someone asks you to spend your life with him, it shouldn’t come as a surprise–or happen in front of 45,000 people.

When freelance writer Nikole Paterson goes to a Dodgers game with her actor boyfriend, his man bun, and his bros, the last thing she expects is a scoreboard proposal. Saying no isn’t the hard part–they’ve only been dating for five months, and he can’t even spell her name correctly. The hard part is having to face a stadium full of disappointed fans…

At the game with his sister, Carlos Ibarra comes to Nik’s rescue and rushes her away from a camera crew. He’s even there for her when the video goes viral and Nik’s social media blows up–in a bad way. Nik knows that in the wilds of LA, a handsome doctor like Carlos can’t be looking for anything serious, so she embarks on an epic rebound with him, filled with food, fun, and fantastic sex. But when their glorified hookups start breaking the rules, one of them has to be smart enough to put on the brakes…

Opinión

Nik, la protagonista, es una mujer joven, moderna, que siempre dice lo que piensa y valora la sinceridad por encima de todas las cosas. Y aunque intenta hacer siempre lo correcto sin herir a los demás, es fiel a sí misma y a su forma de ver, sentir y vivir la vida.

Sin embargo, algo en ella se rompió un día y es incapaz de repararlo. No cree en el amor o por lo menos no cree que a ella le pueda ocurrir. Su relación con los hombres le ha dejado una huella profunda y difícil de borrar.

Personas que cambian nuestra perspectiva

Carlos Ibarra llega a su vida por casualidad y ejerce sin pretenderlo, de caballero salvador, además del hombre ideal con el que “curar las penas”.

Y como no podría ser de otra manera, una cosa lleva a otra y a otra más inesperada que la anterior sin que ninguno sea capaz de prever las consecuencias.

Una novela que se disfruta con los sentidos. Deliciosa, que te atrapa de principio a fin. Sin giros inesperados,  ni grandes sorpresas pero que aún así, funciona muy bien y me ha tenido atrapada entre sus páginas sin poder dejarla.

Te hace sentir bien y disfrutar con los cinco sentidos

Divertida, emotiva con la amistad y el amor como ingredientes principales. Pero también la lealtad y el valor. Decir que es una novela romántica, es quedarme corta.

Desde mi punto de vista, está más bien dentro del género feel good, porque además así es como te hace sentir durante y después de leerla.

Importante, provoca hambre. Así que mejor leerla teniendo en cuenta que no es muy recomendable si estás a dieta o en proceso de reducir la ingesta de calorías diarias, porque en esta novela hay más de un plato que provoca antojo y deja salivando.

Aquí os dejo la receta especial del cupcake de chocolate picante

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Proposal

One Day in December by Josie Silver

Relaciones indestructibles al paso del tiempo

One Day in December

Sinopsis

Two people. Ten chances. One unforgettable love story.

Laurie is pretty sure love at first sight doesn’t exist anywhere but the movies. But then, through a misted-up bus window one snowy December day, she sees a man who she knows instantly is the one. Their eyes meet, there’s a moment of pure magic…and then her bus drives away.

Certain they’re fated to find each other again, Laurie spends a year scanning every bus stop and cafe in London for him. But she doesn’t find him, not when it matters anyway.

Opinión

“We stare straight at each other and I can’t look away. I feel my lips move as if I’m going to say something. God knows what, and all of a sudden and out of nowhere I need to get off this bus. I’m gripped by the overwhelming urge to go outside, to get to him. But I don’t. I don’t move a muscle […] So I make the split-second decision to stay rooted to the spot and try to convey to him to get on board using just the hot, desperate longing in my eyes”.

Laurie cree que el amor a primera vista no existe o es algo exclusivo de las películas. Pero un día, sin previo aviso le sucede a ella. Al principio fue tal el impacto emocional, que no supo reaccionar hasta que ya fue demasiado tarde.

One Day in December es una novela preciosa donde la amistad y el amor son los ingredientes principales y sobre los que giran los personajes.

La amistad como pilar de una historia muy bonita

Reconozco que soy muy romántica, pero no puedo evitarlo. Y estas historias que nos tocan el corazón, nos devuelven la ilusión y la esperanza, me encantan. Y aunque tenía bastante claro que esta historia podría gustarme, no me imaginé que finalmente me gustara tanto.

Con una trama muy bien construida, en torno a la amor en su más amplio sentido y a la amistad, la cual ocupa un papel muy relevante de principio a fin y un triángulo amoroso difícil de resolver. Aquí todo encaja a la perfección, nada está dejado al azar.

Además, su lectura resulta adictiva y gratificante. No puedes dejar de leer. Con más de un giro inesperado y alguna que otra sorpresa. Y aunque quieres avanzar para saber más, también provoca pena el saber que estás llegando al final.

Personajes entrañables

Los personajes están muy bien caracterizados y resultan muy reales y cercanos. Creo que por primera vez, todos me han gustado por igual y les he cogido el mismo cariño. Aquí no hay malos y buenos. No hay personas justas o injustas, sino que es la vida, la suerte y/o el destino quien juega sus cartas y pone a cada uno en su sitio.

Es una novela inolvidable que no deberían perderse. Se lee muy rápido, con momentos muy emotivos y otros algo complicados de digerir pero que al final deja muy buen sabor de boca. Preciosa novela.

5/5

Puedes comprar en libro en el siguiente enlace: One day in december

Next Year in Havana by Chanel Cleeton

Cuba: pasado y presente

Next Year In Havana

Sinopsis

Havana, 1958. The daughter of a sugar baron, nineteen-year-old Elisa Perez is part of Cuba’s high society, where she is largely sheltered from the country’s growing political unrest–until she embarks on a clandestine affair with a passionate revolutionary…

Miami, 2017. Freelance writer Marisol Ferrera grew up hearing romantic stories of Cuba from her late grandmother Elisa, who was forced to flee with her family during the revolution. Elisa’s last wish was for Marisol to scatter her ashes in the country of her birth.

Arriving in Havana, Marisol comes face-to-face with the contrast of Cuba’s tropical, timeless beauty and its perilous political climate. When more family history comes to light and Marisol finds herself attracted to a man with secrets of his own, she’ll need the lessons of her grandmother’s past to help her understand the true meaning of courage.

Opinión

“Perhaps that’s the double-edged sword to being Cuban-we are both pragmatic realists and consummate dreamers.

Havana is a beautiful city shrouded in sadness, yet the remarkable thing is that it’s almost as if the people didn’t get de memo. They laugh, and there’s a jubilant quality to the air. […] The Cubans probably have the least to laugh compared to everyone around them, but they laugh the loudest”.

Marisol Ferrera ha crecido rodeada de recuerdos de otra vida y otro mundo muy distinto y alejado del suyo. Su abuela Elisa, se ha encargado de pasarle un legado muy importante, el de sus raíces. Pero con ello, le ha despertado la curiosidad y abierto las puertas a un mundo hasta hace poco prohibido para ella y para muchos de su generación: la Cuba de después de la Revolución.

Elisa y sus hermanas son las herederas de un magnate cubano del azúcar. Son mujeres hermosas cuyo objetivo en la vida era aparecer en las fiestas más importantes, codearse con lo mejor de la sociedad cubana, casarse bien y tener hijos. En resumen, fueron criadas para convertirse en mujeres floreros y dejar de lado cualquier aspiración personal que no tuviera nada que ver con el bien común de la familia.

El comienzo de una vida llena de añoranza

Y prácticamente de un día para otro, ven como todo su mundo se desmorona y les toca empezar de cero en otro país, con otra cultura y la incertidumbre como compañera de viaje. Una vida tan distante y diferente a la conocida por Marisol, quien se propone conocer a fondo sus raíces y hacer el viaje que tanto le hubiese gustado hacer a su abuela.

El amor es el motor principal de la trama, no sólo el amor hacia la pareja, sino en el sentido más amplio, amor hacia todo lo que eres desde que naces y hacia lo que te rodea. Pero también el amor hacia unos sueños e ideales, hacia las propias raíces y la historia.

Esta novela no sólo me ha hecho disfrutar de la historia de mi país como nunca antes, sino que me ha hecho pensar en mis raíces y ver las cosas quizás, desde otra perspectiva, menos dura, más amable y sin juzgar ni señalar. Simplemente me he dejado llevar como un espectador ávido de emociones fuertes cuando ve una película por primera vez.

Impecable en datos y descripciones

Cuando comencé a leer Next Year in Havana me sentí transportada al pasado. Supe que sus personajes habían llegado para quedarse en un lugar especial de mi corazón y que la trama me haría vibrar y dejar de lado mis prejuicios.

Está muy bien documentada y escrita con mucho mimo. Chanel Cleeton ha sabido recoger lo esencial y las partes más importantes de la historia, para mostrarnos las diferentes Cuba que existían y existen antes y después del ‘59, desde distintas perspectivas y con todo lo que ello implica.

A pesar de tocar un tema algo delicado, es una novela en la que no se siente odio ni rechazo sino más bien desconcierto y muchas ganas de conocer y entender parte del pasado y las raíces. La autora no juzga, no emite juicios innecesarios, más bien sus reflexiones son muy interesantes y constructivas.

Desde mi punto de vista, ha conseguido un equilibrio en la narración muy difícil, al contarnos unos hechos en los que nadie queda bien parado. Consigue ser imparcial y aunque da su visión y punto de vista, en este también existen contradicciones tal como ocurre en la vida real.

De vuelta a mis raíces, a sus sabores y olores

Como cubana que soy, me ha encantado volver al pasado de mi país, tanto a lo bueno como a lo malo, que en esta historia ambas partes quedan muy bien reflejadas. Me ha gustado cómo le ha dado voz al pensamiento general, a la forma de sentir y vivir de varias generaciones de cubanos que siguen viviendo en Cuba, pero también a los que estamos fuera.

Creo que es una historia que debería leer todo el mundo. Es una forma muy buena y amena que recoge muy bien (mejor que cualquier libro de historia, diría yo) el pasado y presente de los cubanos, su idiosincrasia y su lucha o “no-lucha” por cambiar su presente.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Next Year in Havana

Little Fires Everywhere by Celeste Ng

Las relaciones familiares y su complejidad

Little Fires Everywhere

Sinopsis

Everyone in Shaker Heights was talking about it that summer: how Isabelle, the last of the Richardson children, had finally gone around the bend and burned the house down.

In Shaker Heights, a placid, progressive suburb of Cleveland, everything is meticulously planned – from the layout of the winding roads, to the colours of the houses, to the successful lives its residents will go on to lead. And no one embodies this spirit more than Elena Richardson, whose guiding principle is playing by the rules.

Enter Mia Warren – an enigmatic artist and single mother- who arrives in this idyllic bubble with her teenage daughter Pearl, and rents a house from the Richardsons. Soon Mia and Pearl become more than just tenants: all four Richardson children are drawn to the mother-daughter pair. But Mia carries with her a mysterious past, and a disregard for the rules that threatens to upend this carefully ordered community.

When old family friends attempt to adopt a Chinese-American baby, a custody battle erupts that dramatically divides the town – and puts Mia and Elena on opposing sides. Suspicious of Mia and her motives, Elena is determined to uncover the secrets in Mia’s past. But her obsession will come at an unexpected and devastating cost..

Opinión

Es un libro complejo. Con muchos personajes, lleno de clichés y situaciones previsibles de principio a fin. Y aunque de forma general no me ha disgustado, tampoco es que me haya causado buena impresión.

Al principio me recordó mucho a estas series que tienen una voz en off y van narrando lo que sucede, anticipándose a los acontecimientos, dando una pista a los espectadores con respecto a los personajes que en ella intervienen.

En este caso el narrador también tiene ese punto de ironía y sentido del humor negro y hasta algo trágico. Pero, desde mi punto de vista da muchos detalles innecesarios y en las situaciones que de verdad cuenta, pasa de puntilla, como si tuviera prisa por avanzar y continuar con otra cosa.

Tenía a cada rato la sensación de queme había saltado alguna página y volvía atrás a comprobarlo para poder entenderlo y veía que no, que estaba escrita así por algún propósito que se me estaba escapando.

Esperaba mucho más de lo que finalmente he leído, que por otra parte, tuve la sensación de estar leyendo una novela leída anteriormente.

Dos veces comencé a leerlo y dos veces lo dejé. No me atraía nada ni me hacía con la forma de escribir de esta autora. La retomé por tercera vez después de mucho tiempo y pensé que o bien la terminaba ahora o no lo intentaría más.

Relaciones familiares muy complicadas

La trama se centra en las relaciones familiares especialmente entre madres e hijos y en los secretos largamente guardados. Aquí, cada madre cree que lo que hace en cada momento por sus hijos, es lo mejor y lo único que puede hacerse. Y que todos sus actos parten del amor y el conocimiento más profundo que solo consigue tener una madre de su hijo.

De forma general, los temas que trata giran todos en torno a los secretos familiares y a la familia, como unidad en la que surge y termina todo.

Temas todos interesantes y complicados, de los que invitan a reflexionar y debatir con alguien más, por intercambiar puntos de vista. La autora nos presenta una gran variedad de personajes, todos con sus luces y sombras pero en ningún caso toma partido por ninguno. Y aunque a su forma, cada uno me ha gustado, no he conseguido empatizar con ninguno ni tener un favorito.

Es una historia que cambia muchísimo a lo largo de la narración. No es para nada estática y sus personajes tienen un gran recorrido. Pero aun así me faltó algo que ni en el final he conseguido sentir.

No es una lectura para cualquier momento por el tema que trata. Su ritmo es lento y aunque te atrapa por momentos, no resulta una trama adictiva. No es de estas novelas que quieres dejar lo que estés haciendo para retomar su lectura, no.

3/5

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The Other Woman by Sandie Jones

Novela debut que provoca

The Other Woman

Sinopsis

When Emily meets Adam she knows he is the One.

That together they can deal with anything that is thrown at them.

But lurking in the shadows is another woman, Pammie.

Emily chose Adam, but she didn’t choose his mother.There’s nothing a mother wouldn’t do for her son, and now Emily is about to find out just how far Pammie will go to get what she wants . . .

Opinión

“I pull myself up. This is not a time for doubt.There is still so much work to do, so much more pain to inflict, but I will not be deterred. I failed once before, but this time, I’ll get it right”

Libro ideal para una lectura conjunta

Este libro ha sido, además de una muy buena lectura, una sacudida emocional. Mientras lo leía sentí rabia, temor, angustia, odio y hasta ganas de venganza. Estaba nerviosa e irritable. Es una lectura sensorial que, además, si se puede leer de forma conjunta con más personas para debatirlo, sería ya la opción ideal.

Altamente adictivo, aunque quieras, no puedes parar de leer. Siempre pensando en que después de una página más, puedes parar y dejarlo para después pero resulta imposible. La trama se te mete en la cabeza y te obsesiona.

Reconozco que yo vivo las historias que leo. Me afectan e influyen mucho y no lo puedo evitar. Quizás a otra persona no le afecte tanto. Algunas partes de la trama resultan previsibles pero también creo que ese es parte del objetivo, que hace que te confíes y no veas los giros que de tan inesperados, te descolocan y no sabes si te has saltado páginas o qué ha pasado.

Aquí nada es lo que parece

Es impresionante como con una historia bien pensada y escrita, cuidando hasta el más mínimo detalle, puede provocarnos a estos niveles. Y lo que me resulta más increíble todavía, es que con esta novela debuta Sandie Jones. Tiene, desde mi punto de vista, tanta calidad que más parece de una escritora con muchos libros publicados en su haber.

Me recordó mucho, aunque no tienen nada que ver ni la historia ni los personajes, a Gone Girl de Gillian Flyn. Porque las protagonistas de esta historia son mujeres retorcidas, cada una a su forma y nivel, a las que no me gustaría tener cerca ni conocer y lo mismo pensé en su momento de la protagonista de Gone Girl.

Me encantó y se la recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puede comprarlo a través de este enlace:  The other woman