The Spanish promise by Karen Swan

El pasado contiene las respuestas del presente

The Spanish Promise

Sinopsis

One of Spain’s richest men is dying. But as he prepares his estate, his family is shocked to discover he is making plans to give away his wealth to a young woman they have never even heard of. Who is she and what hold does she have over him?

Charlotte Fairfax is asked to travel to the troubled family’s home in Spain to get to the bottom of the mysterious bequest. It’s the week before her wedding but she is confident she has time – there’s only one reason an older man leaves his money to a beautiful woman, isn’t there?

But in Madrid, things don’t go to plan when the woman denies knowing anything about the gift. Is she lying? Looking for clues, Charlotte digs into the prominent family’s history and unearths a dark and shocking past in which two people were torn apart by conflict. But now, their long-buried secrets are starting to reach into the present and Charlotte starts to wonder whether love does not need to forgive or forget in order to endure – but just needs two hearts to keep beating.

Opinión

“She remembered her father correcting her when she was a little girl of a “common” mistake – that it wasn’t hate that was opposite of love. But apathy”.

Este libro se desarrolla en dos tiempos. Comienza en 2018, cuando Charlotte, una consultora inglesa, recibe el encargo de descubrir las razones por las que un millonario español, el Sr. Mendoza, en los días finales de su vida, está tramitando la donación de su fortuna a una modesta camarera que trabaja en Madrid.

Charlotte decide viajar a Madrid para contactar con la destinataria de la donación, con el fin de descubrir si ha existido algún tipo de manipulación o chantaje por parte de esta. Marina, que es como se llama la camarera, se queda sorprendida cuando, de boca de Charlotte, conoce que va a recibir una fortuna. Cuando amplía su información sobre el asunto, se dará cuenta de que hay una confusión.

La aclaración de la confusión hace que la narración nos lleve al origen de la fortuna de la familia Mendoza. Sus inicios se sitúan en Ronda, donde se dedicaba a la cría de toros. Antes de la guerra civil, la familia se aprovechaba de sus trabajadores, no respetando los derechos que les reconocía el gobierno republicano. Los dos hijos menores de la familia (Arlo y, sobre todo, Nene, la única chica) no estaban a favor de esa explotación.

Santi es el mejor amigo de Nene, e hijo de uno de los asalariados de los Mendoza. Cuando la relación entre patrones y trabajadores empeore, se producirá un distanciamiento entre los dos jóvenes. Esta situación, y el hecho de que Nene no acepte la ideología de su padre, harán que esta decida escaparse de casa y marcharse a Madrid. Allí la joven luchará en plena Guerra Civil, uniéndose al bando republicano con el fin de derrotar a Franco y sus seguidores.

Es un libro muy entretenido e interesante. Las protagonistas de las dos historias que recoge tienen en común que se enamoran de quien creen que no deberían hacerlo, pero el sentimiento que les aborda es tan profundo que no pueden evitarlo.

La España de los años 30

La parte del libro que se centra en la España de los años 30 es la que más me ha gustado. Su personaje central, Nene, está muy bien construido. Desde pequeña se manifiesta como un espíritu libre, tiene ideas propias y profundas, y es leal a sus convicciones. Esa firmeza no la perderá nunca a lo largo de su vida.

La novela tiene detrás un estimable trabajo de documentación. Me ha interesado especialmente cuando aborda la etapa inmediatamente anterior al estallido de la Guerra Civil.

El único punto débil de la obra es el final, en el que las dos historias se reúnen. Su planteamiento y ejecución me parecen algo excesivos.

4,5/5

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