Postcards for a Songbird by Rebekah Crane

Una novela juvenil diferente

Postcard for a Songbird

Sinopsis

Everyone eventually leaves Wren Plumley. First it was her mother, then her best friend, and then her sister. Now living with only her cop father and her upended dreams, Wren feels stranded, like a songbird falling in a storm.

When Wilder, a sickly housebound teen, moves in next door, Wren finally finds what she’s always wanted—a person who can’t leave. But a chance meeting with Luca, the talkative, crush-worthy boy in her driver’s ed class, has Wren wondering if maybe she’s too quick to push people away. Soon, Wren finds herself caught between the safety of a friendship and a love worth fighting for.

Wren starts to dream again. But when postcards begin arriving from her sister, Wren must ultimately confront why her mother left fourteen years before and why her sister followed in her footsteps. For her new life to take flight, Wren will have to reconcile the heartbreaking beauty of lost dreams and the beautiful heartbreak of her new reality.

Opinión

“Sometimes love does that—it presents itself cloaked in something darker, in odd shapes, in tears and groans and messes, because just like the rest of us, love is afraid to be itself. Sometimes to catch love, you have to hold it to the ground, strip it down, wash the dirt away, and wait. But love will eventually surface to breathe. Most of the time”.

Wren es una joven llena de vacíos, miedos, y promesas que se quedaron en el aire. Con una autoestima muy baja y la sensación de que está maldita. Cree que todas las personas que la rodean en algún momento de su vida terminan yéndose, dejándola atrás y que esto deber ser porque ella no merece la pena. 

Se ha resignado a que su vida sea así, una completa soledad e inercia. Más dejarse llevar que vivir en realidad. Pero es que ya no puede aguantar más pérdidas, más personas que abandonen su vida y la dejen sin la poca esperanza que le quedaba. 

Un sentimiento que le da alas y esperanza

Cuando Luca irrumpe en su vida, todos sus miedos no hacen más que acrecentarse, pero a la vez aparece el amor y con este, la valentía y el empuje que le faltaban hasta el momento. Su vida adquiere color y le surgen unas ganas enormes de saltar muros y romper barreras. Y comienza a buscar respuestas a las preguntas que lleva todo la vida haciéndose. 

Wren es un personaje que me ha gustado mucho desde el principio. Tan falta de amor y tan llena de sensibilidad y contradicciones. Busca que la quieran, necesita el amor pero a la vez lo rehúye por miedo a encontrarlo y perderlo otra vez. Es siempre la diferente y la rara, esté donde esté. La que pasa tan desapercibida que apenas se le nota y todos olvidan que está presente. Es un personaje tan especial y que me ha provocado tanta pena y ternura. 

Una vida llena de vacíos y ausencias

Wren siente que en su vida solo hay dolor y abandono así que un día comienza a hacerse preguntas. Necesita certezas, raíces, personas que la vinculen de alguna forma a la realidad y la saquen de su mundo interior de amigos imaginarios. Necesita enmendar de alguna forma esa familia disfuncional que no deja de resquebrajarse con cada día que pasa.

Escrita en capítulos cortos que cambian rápido de tema y con unos personajes variados que me han gustado mucho, de los cuales Olga es el que más me ha sorprendido. Es la mujer que ha cuidado siempre de Wren y su hermana mientras el padre trabajaba. Es una mujer que apenas se nota y con pocas y contadas intervenciones a lo largo de la novela, pero que sin embargo juega un papel muy importante y hasta determinante diría yo. 

De Postcards for a Songbird me gustó mucho la portada y la premisa de la que parte la novela, sin embargo no me esperaba que se desarrollara de esta forma y me ha decepcionado un poco. Todo ocurre entre el presente y los recuerdos de Wren con su hermana.

En algunos momentos la trama se estancaba, en otros avanzaba pero me costaba discernir qué parte era real y cuál fruto de la imaginación de la protagonista. Y aunque al final todo ocupa su lugar y queda muy bien explicado, me sobraron muchas cosas o quizás es que no me han gustado cómo están contadas.

Desde mi punto de vista, claramente esta es una novela para jóvenes por lo que cuenta y por cómo  lo cuenta la autora, no creo que le llegue igual el mensaje a todo tipo de público. 

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Postcards for a Songbird

The Bistro by Watersmeet Bridge by Julie Stock

Una lectura muy placentera

The Bistro by Watersmeet Bridge

Sinopsis:

When Olivia goes to manage Finn’s failing bistro, will they end up sharing a table for two, or will it be a recipe for disaster?

Olivia Fuller longs to manage one of the restaurants in her father’s chain and to break free to live the independent life she’s wanted for so long. When her father finally puts his trust in her and sends her to a failing restaurant in Devon, she’s confident she can prove herself capable of doing the job.

Finn Anderson is about to lose his beloved seaside bistro, unless the bank can find a buyer to dig him out. When George Fuller offers Finn a deal, he has no choice but to accept if he wants any chance of getting his bistro back one day. And then the new manager arrives…

Even after meeting the prickly chef and discovering his complete lack of business skills, Olivia is confident she can turn the struggling business round. But as Olivia and Finn start working together, a mutual attraction develops between them, and soon, nothing is going according to Olivia’s plan. 

When there’s a real chance that the bistro might be sold off, Olivia and Finn determine to fight for it, united by their hard work and their growing feelings for each other.

But can they save the bistro and be together, or does destiny have a different path in mind?

A feel-good contemporary romance set in a bistro beside the sea in Devon.

Opinión

“To tell the truth, I feel like I’ve let everyone down that ever had faith in me. When Bob and Jen retired, I tried hard to make the restaurant a success. If they knew how badly I’d failed, they’d be ashamed of me, and even more so if they could see what I’ve agreed to now. I’m not sure I can try as hard to make a go of it on someone else’s behalf. That’s about the worst thing anyone could ask me to do.’

Olivia es una mujer inteligente y preparada. Acostumbrada a trabajar en un ambiente masculino y hostil, sabe mantener la calma y distancia en el trato e intenta llamar la atención lo menos posible, cosa que no siempre consigue.

Lleva años preparándose para este momento y quiere demostrar a todos, pero sobre todo a su padre, que no es la niña mimada de papá. Que, aunque no tenga experiencia, si está cualificada y es muy capaz de reflotar el negocio y además lo hará en el tiempo que le han indicado.

Caracteres que se complementan

Finn ama su trabajo, para él, ser chef es un estilo de vida y su gran pasión. Vive por y para cocinar. No hay nada que le emocione tanto como la cocina y por fin, pudo hacer su sueño realidad y comprar su propio negocio. Hasta que todo le comenzó a ir de mal en peor y aparece Olivia, para cambiar no solo su negocio, sino también su vida.

Para ambos la situación es delicada, nunca antes habían trabajado bajo tanta presión y en principio todo apuntaba a que esta les pasaría factura, pero no, todo lo contrario. Juntos forman un equipo perfecto que trabaja en sintonía desde el primer momento. Son personas que se entregan sin reservas y superan a sí mismos una y otra vez.

Esta novela me sorprendió mucho, no solo porque se lee muy rápido y se disfruta, sino porque está escrita de forma tal que nos cuenta la típica historia romántica desde una perspectiva diferente. No se recrea en los problemas o diferencias que surgen entre los protagonistas, sino que siempre plantea soluciones y avanza. Todo bien explicado y argumentado, sin los típicos clichés en los que era muy fácil caer con una historia de este género. Aquí todo tiene sentido.

Lectura más que recomendable

Sin embargo, aunque la he disfrutado mucho, se me ha quedado corta. Me hubiese gustado un poco más de descripción del entorno y de la parte culinaria de la trama, que explotara un poco más la gastronomía local, por ejemplo. Pero ese es mi punto de vista.

Ideal para todo tipo de público y cualquier ocasión, deja con muy buen sabor de boca.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Bistro by Watersmeet Bridge

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Fire Sparkling

Postscript by Cecelia Ahern

Continuación de PS, I Love You

Postscript

Sinopsis

It’s been seven years since Holly Kennedy’s husband died – six since she read his final letter, urging Holly to find the courage to forge a new life. 

She’s proud of all the ways in which she has grown and evolved. But when a group inspired by Gerry’s letters, calling themselves the PS, I Love You Club, approaches Holly asking for help, she finds herself drawn back into a world that she worked so hard to leave behind.

Reluctantly, Holly begins a relationship with the club, even as their friendship threatens to destroy the peace she believes she has achieved. As each of these people calls upon Holly to help them leave something meaningful behind for their loved ones, Holly will embark on a remarkable journey – one that will challenge her to ask whether embracing the future means betraying the past, and what it means to love someone forever…

Opinión

“I haven’t thought about the letters for so long. As a concept I have, but not individually, not in order, not exactly. Where to start. A new bedside lamp, a new outfit, a karaoke night, sunflower seeds, a birthday trip away with friends…how could they understand how important all of those seemingly insignificant things were to me?”

Por cortesía de NetGalley, hemos tenido acceso a un fragmento de Postscript, en el que nos reencontramos con una Holly que ha rehecho su vida con Gabriel y parece que todo les va bien. A ella se le nota bastante estable emocionalmente aunque siguen habiendo temas de los que le cuesta hablar, y el pasado aunque superado, sigue siendo una puerta que no está del todo cerrada.

Un día, para colaborar con su hermana, interviene en una charla en la que habla sobre cómo superar el dolor tras la muerte de un ser querido. Es la primera vez que comparte con extraños su vivencia, no quiere entrar en detalles pero tiene que ser sincera.

Sus palabras ayudan y conmueven a la audiencia pero tienen mucho más alcance del que ella cree. Y a raíz de esto, surge un imprevisto que le trastoca nuevamente la vida. 

Para mí, PS, I Love You es la mejor novela que ha escrito Cecelia Ahern. Una historia de amor triste pero bonita y con un mensaje esperanzador muy bueno. Creo que teniendo en cuenta las circunstancias, no podía tener mejor final. De ahí que no le vea mucho sentido a esta segunda parte. Pero también me pica la curiosidad por saber qué ha sido de la vida de Holly, cómo le ha ido en estos siete años.

¿Será capaz Holly de superar este nuevo golpe? ¿Estará esta segunda parte a la altura de la primera?

No nos queda más que esperar a su publicación y leerla, pero esta promete ser una lectura muy intensa. De momento lo que he leído me ha gustado bastante, aunque tengo muchas dudas.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Postscript

The Memories We Hide by Jodi Gibson

Recuerdos que condicionan nuestra vida

The Memories We Hide

Sinopsis

Can you trust your memories? 

Laura Murphy thought she could, but that was before she returned home.

When 27-year-old Laura returns to her home town ten years after the tragic death of her then-boyfriend, Ryan Taylor, she isn’t prepared for the nostalgia and memories that resurface. After discovering a newspaper clipping alluding to the fact that there may have been more to Ryan’s death than first thought, Laura is compelled find out what happened that fateful night. 

Reconnecting with childhood friend Tom Gordon, she begins to unravel the blurred lines of truth and memory. But Tom holds a secret of his own. Not only is he facing losing his family farm, but what he knows could destroy any chance of a future with Laura.

Will Laura have the strength to confront her memories? Or will Tom’s secret be the key to unlocking the truth?

Opinión

“Every kilometer brought her closer, brought her back to her childhood home. […] Well-hidden memories once pushed purposely into the back of her mind had come forward again. She knew it was inevitable. That going back wouldn’t be just about looking after her mum in her last days. Everything she’d run from all those years ago would resurface. She’d have to face Tom. And what about Rachel? She’d have to cross that railway line every single day”.

El pasado siempre vuelve, cuando menos lo esperamos y cuando ya creíamos que había pasado de largo sin tocarnos. Para Laura, esto ocurre tras una llamada de su madre en la tiene que tomar decisiones importantes con consecuencias imprevisibles.

Sumida en una espiral de negación y auto compasión durante los últimos diez años, a Laura no le queda más alternativa que regresar a su pueblo y con este a su pasado. A los mejores momentos de su infancia y juventud, pero también a todos los recuerdos más dolorosos que lleva años bloqueando en su memoria y a los hechos que la hicieron salir corriendo sin mirar atrás y crearse una nueva vida lo más lejos posible.

Recuerdos que juegan en nuestra contra

Recuerdos traumáticos y muy dolorosos que de tanto bloquear en su mente, ya no sabe cuáles son reales o cuales producto de su imaginación. Hecha un lío, con mucho dolor y llena de dudas, decide que ya está bien de correr, que ha llegado el momento de ser valiente y plantarle cara a sus demonios. A partir de ahí todo se precipita pero de la forma más inesperada y con un final sorprendente y de los que a mí me gustan.

Al principio de la novela, la protagonista me parecía un personaje cobarde y falto de personalidad.  Una niña malcriada que en cuanto le niegan un deseo, tiene una rabieta. Pero a medida que avanza la historia, sufre una transformación sorprendente y no hace más que crecer y evolucionar al igual que el resto de personajes secundarios que aparecen y van dejando una huella importante en la trama. 

Temas interesantes sobre los que reflexionar

Una trama que nos trae de vuelta recuerdos de nuestro primer amor de juventud, la primera desilusión amorosa, secretos y hormonas a flor de piel. Pero también, ahonda en temas importantes y de mucha actualidad como la depresión y los traumas juveniles. Con la carga emocional justa, un poco de suspense y unos giros inesperados que dejan sin palabras y con ganas de seguir leyendo hasta el final, sin pausa.

Y aunque me ha gustado, en algún momento la intervención de algunos personajes secundarios me ha aburrido y no ha sido hasta el final que no les he visto sentido. Pero de forma general, ha sido una novela que he disfrutado mucho.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Memories We Hide

New Friends for Zaza by Mylo Freeman

Excelente forma de explicar la guardería a los peques

New Friends for Zaza infantil

Sinopsis

Zaza is going to daycare for the first time. Will she and Rosie make new friends? A warm book about cuddly friends and new friends. For toddlers ages 24 months and up, with a focus on the child’s world.

Opinión

Este es un cuento infantil ilustrado, pensado para niños pequeños que comienzan a ir a la guardería. Aunque bien podría leerse también a niños que comienzan el cole.

Con un texto breve y unas ilustraciones preciosas, coloridas y muy llamativas, que hablan por sí solas y expresan con mucha naturalidad una realidad muy extendida a todo el mundo como es la diversidad racial y cultural.

Los comienzos son siempre difíciles, no importa cuál sea la edad y en esta historia se muestra a los pequeños que no deben estar asustados ante los cambios, que son algo natural y de lo que pueden salir cosas muy bonitas como las nuevas amistades.

Me ha gustado mucho, aunque se me ha quedado corto. Pero entiendo que va dirigido a un público especial y de ahí que no sea más extenso.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: New Fiends for Zaza