A Wallflower Christmas by Lisa Kleypas

Vuelven las Wallflower por Navidad

Wallflower

Sinopsis

It’s Christmas time and Rafe Bowman, an uncivilised American rake, has come to London for an arranged marriage with the perfect aristocratic bride, the very proper and beautiful Natalie Blandford. But before the courtship can begin, Rafe needs to learn the rules of London society. And when four former wallflowers try their hand at matchmaking, no one knows what will happen. And winning a bride turns out to be more complicated than Rafe anticipated, especially for a man accustomed to getting anything he wants . . .

A Wallflower Christmas takes a trip to Victorian London, under the mistletoe, and on a journey of the heart.

Opinión

La novela nos sitúa en la Inglaterra de 1845. Rafe Bowman es un joven americano, perteneciente a una familia muy adinerada. Llega a Londres con el fin de comprometerse con Natalie, hija única de los Blandford, una familia de la aristocracia.

El compromiso es una condición que, a Rafe, le ha impuesto su padre para poder heredar la importante industria jabonera de la familia. El objetivo del progenitor es establecer contactos con la nobleza para expandir su negocio. Los Blandford son un blanco adecuado para este fin, pues necesitan dinero para mantener su título.

La primera dificultad que encuentra Rafe en su nuevo destino es que sus modales son muy diferentes a los establecidos dentro de la aristocracia inglesa, lo que le atraerá ciertas críticas.

Por otro lado, Rafe no conoce nada de Natalie. Así que decide saber algo de su forma de ser a través de su dama de compañía, Hannah. Esta, desde el principio, cree que el compromiso de Natalie no es buena idea. Ella y Rafe proceden de mundos muy diferentes y, además, este arrastra fama de bribón y mujeriego. Esta opinión se la traslada abiertamente a Natalie, quien seguirá sin alterar lo previsto.

El compromiso se producirá en los festejos que se organizan en torno a las Navidades en la casa de campo de un matrimonio de la aristocracia, a los que han invitado a personas de su entorno y clase. Las celebraciones durarán unos días, en los cuales la pareja podrá conocerse antes del anuncio que quiere realizar.

Durante las fiestas se producirán malentendidos, pasiones, celos, confesiones, etc. De este modo, la narración mantiene un buen ritmo y el lector permanecerá entretenido.

Este es otro libro de Lisa Kleypas en el que se describe muy bien la época victoriana, de modo que el lector se siente transportado al ambiente en el que vivían los aristócratas. Estos aceptaban los matrimonios de conveniencia como medio para mantener el linaje y la posición. Asimismo, en este entorno, las relaciones extramatrimoniales de los hombres eran conocidas y aceptadas por sus esposas.

Los personajes también están muy bien definidos, de modo que odiaremos al padre de Rafe y adoraremos a Hannah.

Este libro es el último de la serie Wallflower, pero la autora introduce tan bien el entorno en el que se desarrolla la trama y sus personajes, que no es necesario leer los anteriores.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: A Wallflower Christmas

Secrets of a Summer Night by Lisa Kleypas

Las wallflowers de la época victoriana

Secrets of a Summer Night

Sinopsis

The Wallflowers

Four young ladies at the side of the ballroom make a pact to help each other find husbands . . . no matter what it takes

Proud and beautiful Annabelle Peyton could have her pick of suitors—if only she had a dowry. Her family is on the brink of disaster, and the only way Annabelle can save them is to marry a wealthy man. Unfortunately her most persistent admirer is the brash Simon Hunt, a handsome and ambitious entrepreneur who wants her as his mistress.

Annabelle is determined to resist Simon’s wicked propositions, but she can’t deny her attraction to the boldly seductive rogue, any more than he can resist the challenge she presents. As they try to outmaneuver each other, they find themselves surrendering to a love more powerful than they could have ever imagined. But fate may have other plans—and it will take all of Annabelle’s courage to face a peril that could destroy everything she holds dear.

Opinión

“I am coming to believe that there are two kinds of people… Those who choose to be masters of their own fate and those who wait in chairs while others dance.”

La novela comienza en 1841. Por tanto, nos encontramos en plena época victoriana en Inglaterra.

Annabelle Peyton es una inglesa que pertenece a una familia aristocrática empobrecida. Debido a esta última circunstancia, encuentra dificultades para encontrar pretendientes en las temporadas. Hay otras tres chicas que se hallan en la misma situación por diferentes causas. Las cuatro deciden formar el grupo de las “wallflowers” (este es el nombre que se daba en la época a las chicas que iban a un baile y no recibían invitación para salir a bailar), con el fin de aunar esfuerzos para explotar encantos y estrategias en la búsqueda de esposo.

Annabelle tiene un admirador, Simon Hunt, que es un plebeyo, hijo de carnicero, que ha hecho mucho dinero con sus negocios. Sin embargo, este solo busca disfrutar de las mujeres, sin comprometerse a nada más, no quiere lazos permanentes o profundos. Desde el momento en que ambos se conocen, se dan cuenta de que hay una atracción física. Sin embargo, su diferente postura hacia el matrimonio los separa.

La forma de vivir de la aristocracia y el desarrollo de las temporadas sociales de la época victoriana se reflejan muy bien en la novela. En estas, se organizan eventos sociales (bailes, competiciones, etc.) en los que las jóvenes casaderas eran presentadas en sociedad, generalmente al cumplir los 18 años. Una joven se podía considerar solterona si llegaba a la cuarta temporada sin encontrar marido.

Las descripciones que la autora realiza del ambiente, de la forma de vestir, etc. son muy vívidas. Respecto a la época en la que se desarrolla la narración destaca cómo detalla: las reglas de comportamiento; la inferioridad de la mujer respecto al hombre, en cuanto sujeto de derechos; y la importancia de mantener los títulos nobiliarios dentro de la familia, para lo que era imprescindible disponer de mucho dinero, hecho que influía en los acuerdos de matrimonio.

En todo caso, la época en la que se desarrolla el libro está marcada por la pérdida de riqueza que estaba sufriendo la aristocracia inglesa. Al mismo tiempo, se estaba creando un grupo de empresarios inversores que iban acumulando grandes fortunas y que adquirían mansiones en las mejores zonas de Londres. Sin embargo, los nobles eran reticentes a mezclarse con estos nuevos ricos, a los que consideraban poco refinados y de clase inferior. En todo caso, no les quedará otra opción que aceptarlos en un mundo cambiante y en el que la industrialización comienza a extenderse.

Los personajes están bien construidos. Me gusta que cada una de las integrantes de las “wallflowers” tenga una personalidad tan exclusiva. Destacan, sobre todo, dos hermanas americanas, cuyo comportamiento es muy distinto al que se acepta en la alta sociedad londinense, lo que crea situaciones divertidas. En todo caso, echo de menos que el libro no profundice más en el ímpetu, la decisión y la seguridad de Annabelle.

A pesar de que, en algunas partes, la novela tiene un ritmo algo lento y no tiene tantos momentos divertidos como otras de esta autora, es una obra bien escrita y entretenida.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Secrets of a Summer Night