Postcards for a Songbird by Rebekah Crane

Una novela juvenil diferente

Postcard for a Songbird

Sinopsis

Everyone eventually leaves Wren Plumley. First it was her mother, then her best friend, and then her sister. Now living with only her cop father and her upended dreams, Wren feels stranded, like a songbird falling in a storm.

When Wilder, a sickly housebound teen, moves in next door, Wren finally finds what she’s always wanted—a person who can’t leave. But a chance meeting with Luca, the talkative, crush-worthy boy in her driver’s ed class, has Wren wondering if maybe she’s too quick to push people away. Soon, Wren finds herself caught between the safety of a friendship and a love worth fighting for.

Wren starts to dream again. But when postcards begin arriving from her sister, Wren must ultimately confront why her mother left fourteen years before and why her sister followed in her footsteps. For her new life to take flight, Wren will have to reconcile the heartbreaking beauty of lost dreams and the beautiful heartbreak of her new reality.

Opinión

“Sometimes love does that—it presents itself cloaked in something darker, in odd shapes, in tears and groans and messes, because just like the rest of us, love is afraid to be itself. Sometimes to catch love, you have to hold it to the ground, strip it down, wash the dirt away, and wait. But love will eventually surface to breathe. Most of the time”.

Wren es una joven llena de vacíos, miedos, y promesas que se quedaron en el aire. Con una autoestima muy baja y la sensación de que está maldita. Cree que todas las personas que la rodean en algún momento de su vida terminan yéndose, dejándola atrás y que esto deber ser porque ella no merece la pena. 

Se ha resignado a que su vida sea así, una completa soledad e inercia. Más dejarse llevar que vivir en realidad. Pero es que ya no puede aguantar más pérdidas, más personas que abandonen su vida y la dejen sin la poca esperanza que le quedaba. 

Un sentimiento que le da alas y esperanza

Cuando Luca irrumpe en su vida, todos sus miedos no hacen más que acrecentarse, pero a la vez aparece el amor y con este, la valentía y el empuje que le faltaban hasta el momento. Su vida adquiere color y le surgen unas ganas enormes de saltar muros y romper barreras. Y comienza a buscar respuestas a las preguntas que lleva todo la vida haciéndose. 

Wren es un personaje que me ha gustado mucho desde el principio. Tan falta de amor y tan llena de sensibilidad y contradicciones. Busca que la quieran, necesita el amor pero a la vez lo rehúye por miedo a encontrarlo y perderlo otra vez. Es siempre la diferente y la rara, esté donde esté. La que pasa tan desapercibida que apenas se le nota y todos olvidan que está presente. Es un personaje tan especial y que me ha provocado tanta pena y ternura. 

Una vida llena de vacíos y ausencias

Wren siente que en su vida solo hay dolor y abandono así que un día comienza a hacerse preguntas. Necesita certezas, raíces, personas que la vinculen de alguna forma a la realidad y la saquen de su mundo interior de amigos imaginarios. Necesita enmendar de alguna forma esa familia disfuncional que no deja de resquebrajarse con cada día que pasa.

Escrita en capítulos cortos que cambian rápido de tema y con unos personajes variados que me han gustado mucho, de los cuales Olga es el que más me ha sorprendido. Es la mujer que ha cuidado siempre de Wren y su hermana mientras el padre trabajaba. Es una mujer que apenas se nota y con pocas y contadas intervenciones a lo largo de la novela, pero que sin embargo juega un papel muy importante y hasta determinante diría yo. 

De Postcards for a Songbird me gustó mucho la portada y la premisa de la que parte la novela, sin embargo no me esperaba que se desarrollara de esta forma y me ha decepcionado un poco. Todo ocurre entre el presente y los recuerdos de Wren con su hermana.

En algunos momentos la trama se estancaba, en otros avanzaba pero me costaba discernir qué parte era real y cuál fruto de la imaginación de la protagonista. Y aunque al final todo ocupa su lugar y queda muy bien explicado, me sobraron muchas cosas o quizás es que no me han gustado cómo están contadas.

Desde mi punto de vista, claramente esta es una novela para jóvenes por lo que cuenta y por cómo  lo cuenta la autora, no creo que le llegue igual el mensaje a todo tipo de público. 

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Postcards for a Songbird

The Sun is Also a Star by Nicola Yoon

Dos familias, la vida y un destino

The Sun is Also a Star familias

Sinopsis

Natasha: I’m a girl who believes in science and facts. Not fate. Not destiny. Or dreams that will never come true. I’m definitely not the kind of girl who meets a cute boy on a crowded New York City street and falls in love with him. Not when my family is twelve hours away from being deported to Jamaica. Falling in love with him won’t be my story.

Daniel: I’ve always been the good son, the good student, living up to my parents’ high expectations. Never the poet. Or the dreamer. But when I see her, I forget about all that. Something about Natasha makes me think that fate has something much more extraordinary in store—for both of us.

The Universe: Every moment in our lives has brought us to this single moment. A million futures lie before us. Which one will come true?

Opinión

“Maybe part of falling in love with someone else is also falling in love with yourself. I like who I am with her.”

El libro que nos ocupa es una novela juvenil que parte de las vivencias de dos familias inmigrantes en Nueva York.

Una de estas familias es de origen surcoreano. El matrimonio de trasladó a la ciudad en busca de fortuna. El primo del marido llevaba tiempo instalado allí y les ayudó a abrir una tienda de productos para el pelo. La pareja se adaptó muy bien y en la metrópoli americana nacieron sus dos hijos: Charles y Daniel.

La otra familia, formada por un matrimonio y dos hijos, procede de Jamaica. La hija mayor se llama Nathasa y tenía 8 años cuando llegó a Nueva York. A los 17 años se siente bien e integrada en la ciudad, pero recibe la noticia de que la familia va a ser deportada. Todo por un error de su padre, y con el que se sentirá resentida. La joven será el miembro de la familia que más se empeñará para que la orden sea revocada.

A Nathasa le darán el contacto de un abogado que suele obtener buenos resultados con los asuntos de inmigración. Al dirigirse a sus oficinas, se encontrará con Daniel, que va de camino a una entrevista para entrar en la universidad.

Desde el principio, Daniel cae prendado de Nathasa y desinhibidamente así se lo manifiesta. Esta le confiesa que no cree en el amor.

Hasta por la tarde, que es cuando los dos tienen sus respectivas entrevistas, tendrán la oportunidad de conocerse más. A medida que va pasando el tiempo, Daniel se sorprende porque ella no se deja llevar libremente por esa atracción que, es evidente, ambos sienten. Ella se sincera y le expresa que la razón es que, en principio, va ser deportada esa misma noche. Daniel se enfada por el hecho de que no se lo hubiese dicho antes. En este momento, cada uno toma su camino.

Capítulos cortos, personajes bien caracterizados

Nathasa acude al abogado. Este le da esperanzas y ella se siente muy contenta. A la primera persona a la que se lo quiere contar es a Daniel. Es en ese momento en el que se da cuenta de la innegable realidad: hay verdadera química entre ellos y se pertenecen.

Todos los personajes son muy buenos y resulta curioso lo distintos que son los dos protagonistas. Nathasa es muy racional, determinista y realista. Daniel es buenazo, respetuoso con sus padres, romántico, fantasioso y poeta. Ambos, sin embargo, son apasionados con aquello que eligen.

Loa capítulos cortos y las distintas voces narrativas le dan gran agilidad a la lectura. Además, la estructura de la novela me gusta mucho: entre el desarrollo de la relación de los dos protagonistas, se ubican capítulos que describen, con brevedad y una precisión sorprendente, algunos personajes secundarios; otros, se dedican a temas específicos como el significado del pelo para la civilización africana, el movimiento rastafari, etc.

En definitiva, una historia bonita, contada de forma muy cinematográfica (de hecho, se ha grabado una película basada en la novela) y con un final que me hubiese gustado fuese algo más desarrollado.

A pesar de estar clasificada como novela juvenil, esta resulta adecuada para cualquiera que busque una lectura amable y con la pretensión máxima de entretenerse y divertirse.

4,5/5

Puedes adquirirla en el siguiente enlace: The Sun is Also a Star

 

Tráiler de la película

The Near Witch V. E. Schwab

Magia, niños, brujas y un lugar encantado

The Near Witch magia

Sinopsis

The Near Witch is only an old story told to frighten children. 

If the wind calls at night, you must not listen. The wind is lonely, and always looking for company. 

There are no strangers in the town of Near. 

These are the truths that Lexi has heard all her life. 

But when an actual stranger, a boy who seems to fade like smoke, appears outside her home on the moor at night, she knows that at least one of these sayings is no longer true. 

The next night, the children of Near start disappearing from their beds, and the mysterious boy falls under suspicion. 

As the hunt for the children intensifies, so does Lexi’s need to know about the witch that just might be more than a bedtime story, about the wind that seems to speak through the walls at night, and about the history of this nameless boy. 

Part fairy tale, part love story, Victoria Schwab’s debut novel is entirely original yet achingly familiar: a song you heard long ago, a whisper carried by the wind, and a dream you won’t soon forget.

Opinión

“Everything seems different at night. Defined. Beyond the window, the world is full of shadows, all pressed together in harsh relief, somehow sharper than they ever were in daylight. Sounds seem sharper, too, at night. A whistle. A crack. A child’s whisper”.

Niños que desaparecen en mitad de la noche y un lugar lleno de magia donde las brujas son las protagonistas, es la premisa de esta novela. Y aunque desde el principio me quedó claro, que no era el tipo de lectura que actualmente llama mi atención, le di la oportunidad por salir un poco de mi zona de confort y leer algo diferente, de un género con el que hace años disfrutaba mucho. 

Escrito en un tono suave, poético y con abundantes descripciones de los lugares. En un ambiente rodeado de misterio y suspense, que se mantiene de principio a fin.

Un lugar intemporal

Me gustó lo bien recreada que está la atmósfera del lugar y la intemporalidad del mismo. La gran variedad de personajes que van apareciendo a lo largo de la historia, aunque me faltó conexión entre ellos y algo más de desarrollo en su caracterización.  

Con un ritmo demasiado lento para mi gusto. Todo se desenvuelve muy despacio, con mucha pausa. Cada vez que comenzaba a leerlo, no podía evitar el bostezo. Creo que es una muy buena lectura para antes de dormir y en mi caso, esto jugó en mi contra porque no conseguía avanzar, tuve que leerla de día y con mucho ruido a mi alrededor o de lo contrario me quedaba dormida, una y otra vez. 

Edición actualizada

Con esta novela debutó Victoria Schwab en 2011 y tuvo bastante éxito, el cual ha seguido cosechando desde entonces. En alguna ocasión comentó que había escrito una secuela, que finalmente no salió publicada. 

En la edición de marzo de 2019, se ha modificado ligeramente el título (antes The Near Witch 1) y además se ha añadido un breve relato que era originalmente la secuela, titulado The Ash-Born BoyThe Near Witch 0.5.

Desde mi punto de vista, más que una secuela me ha parecido un spin off. Además a modo de prólogo, viene acompañado de una nota de la escritora en la que nos cuenta brevemente el motivo de esta reciente edición. 

Grandes expectativas

Tenía grandes expectativas que no ha cumplido ni de lejos. El final me ha parecido muy precipitado y como pendiente de una continuación. Y aunque me apetecía terminarlo, si es cierto que me hubiese gustado que esta historia diera un giro grande e inesperado en el final, que fuera mejor, más elaborado quizás y que me sorprendiera. Un final de esos que te hacen cambiar de opinión con respecto a lo leído, justo en la última página. 

En este caso de forma excepcional, probé a leerlo en español para ver si así me animaba más pero la traducción es aún peor. Así que a quien se anime a leerlo le recomiendo que lo haga en versión original porque de lo contrario se perderá, desde mi punto de vista, lo más bonito de esta historia que son las descripciones de los lugares entre otros detalles y matices. 

3,5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Near Witch

The cruel prince by Holly Black

Novela juvenil y fantástica de la que atrapa 

Cruel Prince fantastica juvenil

Sinopsis

One terrible morning, Jude and her sisters see their parents murdered in front of them. The terrifying assassin abducts all three girls to the world of Faerie, where Jude is installed in the royal court but mocked and tormented by the Faerie royalty for being mortal.

As Jude grows older, she realises that she will need to take part in the dangerous deceptions of the fey to ever truly belong.

But the stairway to power is fraught with shadows and betrayal. And looming over all is the infuriating, arrogant and charismatic Prince Cardan . . .

Opinión

Esta es una novela juvenil, del género fantástico, con un argumento muy original: una terrible mañana, Jude presencia, a los siete años, el asesinato de sus padres en manos de un extraño hombre, armado con una espada. Resulta que es Madoc, el padre de su hermana mayor Vivi, que procede de un reino de inmortales del que la madre había escapado. Madoc se lleva al reino inmortal de “Faerie” a Jude y sus hermanas.

Un mundo de fantasía lleno de desafíos y crueldad

Al cabo de los años, Jude quiere integrarse en ese mundo tan extraño y cruel al que le han llevado y que, a su vez, le fascina. Su objetivo es formar parte del personal que defiende la corte del rey Eldred. Mientras da sus pasos hacia esa meta, Madoc, general de la corte, consigue que ella y su hermana Taryn reciban formación junto con el príncipe Cardan y sus amigos. Estos les amenazan continuamente porque, en su mortalidad, las ven inferiores. Jude, implacable, va conociendo cómo defenderse de los encantamientos a los que las someten.

Llega el momento en el que el rey se hace consciente de que está mayor y ha perdido ambición, lo que ha derivado en que su corte esté sometida a serias amenazas. Por ello, quiere dejar la corona a uno de sus descendientes. Esto produce una lucha de poderes entre algunos de estos, en la que Jude tendrá un papel fundamental.

Argumento que convence no solo a los jóvenes

Me ha parecido una historia distinta. El argumento está muy bien armado. El personaje de Jude, que es el que narra los hechos en la práctica totalidad del libro, me encanta por su fortaleza, la claridad que muestra en sus ideas y el modo estratégico que sigue para alcanzar sus objetivos. También me gustaría destacar a Vivi que, a pesar de pertenecer al reino de “Fairie”, quiere vivir en el mundo de los mortales con su novia. Por tanto, tiene metas totalmente opuestas a las de Jude.

Otro de los personajes principales es el tormento de Jude, el príncipe Cardan, que se muestra díscolo y odioso hacia la chica. Sin embargo, hay una tensión entre ellos muy interesante. Al final, los dos, siguiendo un interés propio, tendrán que llegar a un acuerdo. ¿Cuánto durará este? Esto se resolverá en el siguiente libro de la saga: The wicked King, que, sin duda alguna, voy a leer.

 

 

Si os atrae el género de la fantasía, creo que es un libro que os gustará. Está “catalogado” como dirigido al público juvenil. Yo no estoy en este grupo, pero lo he disfrutado como la que más.

5/5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: 

  The Cruel Prince 

 

 

Once by Morris Gleitzman

Once, el comienzo de una saga sobre el Holocausto 

Once-niño

Sinopsis

Once by Morris Gleitzman is the story of a young Jewish boy who is determined to escape the orphanage he lives in to save his Jewish parents from the Nazis in the occupied Poland of the Second World War.

Everybody deserves to have something good in their life. At least Once.

Once I escaped from am orphanage to find Mum and Dad.

Once I saved a girl called Zelda from a burning house.

Once I made a Nazi with a toothache laugh.

My name is Felix. This is my story.

Opinión

“Once I was living in an orphanage in the mountains and I shouldn’t have been and I almost caused a riot.”

I sigh. […] It’s really hard being an orphan if you haven’t got an imagination

All I can think of is that if Adolf Hitler hates Jewish kids, perhaps God and Jesus and the Virgin Mary and the Pope do too.”

En Once y a través de Felix Salinger, un niño judío huérfano que está empeñado en cambiar su situación a cualquier precio, Morris Gleitzman nos transporta a La Segunda Guerra Mundial.

Once es la primera parte de una serie de novelas para niños, que refleja una realidad dura, de forma muy peculiar, emotiva y enternecedora a partes iguales. Se estructura en capítulos cortos, los cuales comienzan todos por Once.

Las palabras nos cambian

Nunca deja de sorprenderme el poder de las palabras, tanto para bien como para mal. Creo que pocas cosas inmateriales tienen esta capacidad. Creativas y destructivas, sanadoras, alentadoras pero sobre todo crean ilusión y nos llevan allí a donde quiere la persona que las pronuncia o escribe.

Felix es, ante todo, un niño y como tal se comporta. No entiende qué está pasando a su alrededor y su mayor preocupación es que está pasando el tiempo y no sabe si sus padres le reconocerán cuando vuelvan a por él, porque lo harán en algún momento aunque él no está muy seguro de cuándo pero lo harán, claro que sí.

El lector en todo momento si sabe la realidad, sabe lo que pasó y lo que está pasando en esa época en la que se encuentra el protagonista. Pero resulta bonito ver que entre tanta tristeza él conserva su inocencia y la esperanza. Su capacidad de abstracción entre tanta desgracia es inmensa. Es además, un niño con mucha inventiva, creatividad y un corazón enorme.

Una historia muy recomendable para los niños aunque a los adultos gustará por igual. Es interesante la perspectiva desde la que está contada. Escrita con tacto y sensibilidad pero sin dejar de mostrar los hechos tal cuales fueron, solo que en un tono amable y acorde a la edad del lector al que va dirigido.

Me ha encantado y por supuesto, leeré el resto de las historias que componen la serie por ver qué ha sido finalmente en la vida de este niño que es tan valiente sin proponérselo.

5/5

Puede comprarlo en el siguiente enlace: Once