In Cold Chamomile by Joy Avon

Intrigas, asesinato, amor en el día de San Valentín

In Cold Chamomile

Sinopsis

Tea party organizer Callie Aspen learns that Cupid’s arrows can be deadly when a Valentine’s Day soiree ends in murder.

Callie Aspen can’t think of a more appropriate place to spend Valentine’s Day than her adopted hometown of Heart’s Harbor, Maine. When she’s not helping out at Book Tea, her great-aunt Iphy’s vintage tearoom, Callie’s adorning Haywood Hall with hearts and roses for the big Valentine’s event, where townspeople will fall in love with sweet treats, heartwarming music, and delightful books. But tension is brewing: The librarian argues with the expert who is on hand to appraise precious volumes. And Iphy is shocked to recognize the baritone who’s slated to sing at the event as an old acquaintance–one she’d hoped she’d never meet again. And then, when a dead body is discovered, the stirring spoon of suspicion points at the many people who had reasons to want the victim dead.

When Iphy’s old acquaintance draws the attention of Deputy Ace Falk, Callie finds herself in a spot. Ace, as usual, doesn’t want Callie involved, but how can she ignore Iphy’s anguish over the fate of a man she cares for more than she will admit? Bringing the killer to justice may endanger Callie’s budding relationship with Ace–and, quite possibly, her own life.

Callie and the Book Tea crew may think they have this case in the bag, but un-kettling truths are yet to be decanted.

Opinión

Callie Aspen está ultimando los detalles de última hora para la celebración del día de San Valentín, que tendrá lugar en Haywood Hall, una mansión histórica ubicada en Maine.

Haywood Hall es un lugar con mucho encanto y hoy está más bonito todavía y a la espera de que comiencen a llegar los invitados. La de hoy no es la típica celebración que cabría esperar en esta fecha, aunque corazones y rosas adornan el lugar. Habrá música en vivo, intercambio de libros, un experto en antigüedades para valorar objetos de quién así lo desee y hasta han traído a las mascotas del refugio para encontrarles un nuevo hogar.

Todo marchaba bien y según lo previsto hasta que aparece un cadáver y Callie se ve envuelta en la investigación. Lo que prometía ser un día bonito lleno de actividades lúdicas, se convierte en una pesadilla de esas de las que por más que lo intentes, no consigues despertar.

Una novela entretenida, sin grandes pretenciones

El libro comienza muy bien, es entretenido, te atrapa y no sabes qué esperar lo cual aumenta el suspense. Con diferentes subtramas que transcurren de forma paralela a la historia principal y que en conjunto funcionan bien. Quizás por eso el resultado final me haya decepcionado un poco.

Los personajes y el argumento que tanto prometían al principio, se convirtieron en una historia plana, sin mucho sentido y llena de clichés. Y aunque me ha parecido entretenido, creo que la situación está cogida con pinzas y llevada al extremo.

Esta es la primera novela que leo de esta serie y de esta autora, pero creo que el hecho de que no me haya gustado no tiene nada que ver con que no haya leído las anteriores. Este caso es independiente, comienza y acaba en In Cold Chamomile,

De igual forma, sí que creo necesario leer las dos novelas que le preceden para tener todos los hechos sobre la vida de la protagonista y demás personajes secundarios porque en esta tercera entrega solo tenemos una visión bastante global.

In Cold Chamomile es una novela ligera y entretenida, sin más.

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Deliver me by Karen Cole

Una historia impactante y adictiva

Deliver Me

Sinopsis

When Abby’s doctor tells her she’s two months pregnant she doesn’t believe him. She can’t be – she hasn’t had sex for over a year. But to her astonishment and dismay, multiple tests confirm it’s true.

Desperately searching for an explanation, Abby recalls New Year’s Day – the terrible hangover, the hole in her memory where the night before should have been and the inexplicable sense of unease – and realises that this baby must have been conceived at her best friend Danny’s NYE party.

Horrified that someone would have taken advantage of her intoxicated state, Abby enlists the help of Danny to find out which of the party guests assaulted her. But, when she starts to receive anonymous messages, it seems that while she has been looking into the father of her baby, someone has been watching her…

Opinión

“Life is not measured by the number of breaths we take, but by the moments that take our breath away.”

Esta novela empieza de una forma impactante. Prácticamente con el final de la trama, pero no da pistas del personaje inductor del mismo. Esto te mantiene en tensión durante toda la lectura.

El libro tiene como protagonista a Abby, de 24 años, profesora de arte, que acaba de comenzar su vida laboral y se siente sobrepasada porque percibe que no tiene autoridad sobre sus alumnos. Un compañero de trabajo, Danny, será su apoyo principal en estos inicios. Es él quien le anima a ir a la consulta médica cuando lleva días que no se encuentra bien físicamente.

Retroceder al pasado en busca de la verdad

El diagnóstico que Abby recibe es: ¡embarazo! Ella no da crédito al mismo, puesto que hace ya un año dejó su relación con su novio y desde entonces no ha querido “enredarse” con nadie.

Abby, como anda escasa de recursos, vive en la casa de su hermana y el marido de esta. Ella se llama Ellie, es doctora y trabaja en el mismo centro que el médico que trata a Abby. Él, Rob, es profesor en el mismo colegio que Abby, algo que agobia un poco a la joven.

Abby intuye que su embarazo se inició en la fiesta de Nochevieja a la que acudió. Esta fue la organizada por Danny en su casa y, en ella, Abby bebió tanto que no recuerda mucho sobre su desarrollo.

Con la intención de descubrir cómo actuó en esa fiesta, Abby interroga a Danny y a los amigos de este con los que entabló relación. Así hablará con Alex, un camarero muy atractivo, o con el compañero de piso de Danny, entre otros, para intentar destapar con cuál tuvo relaciones íntimas.

Al mismo tiempo que Abby está inmersa en su proceso de investigación, va recibiendo mensajes anónimos que le declaran amor y el deseo de que deje de verse con Alex. El inicio de estos mensajes hace intuir a Abby que en Nochevieja fue violada, pero ¿por quién?

Todo se precipita cuanto Ellie desaparece. En la búsqueda de pistas sobre lo que puede haberle sucedido, Abby descubrirá unas fotos impactantes que le levantarán una devastadora sospecha.

Un desenlace inesperado y sorprendente

La trama acaba con un final sorprendente, si bien, no es el que yo me esperaba. Hasta aquí puedo desvelar sobre el argumento.

El personaje principal, Abby, me gusta mucho. Es muy cercana, con sus debilidades y sus ganas de superar los momentos difíciles.

Echo de menos que la autora profundizara en la personalidad y vivencias de Ellie y Rob, así como  de algún otro personaje secundario.

Entre otras características del libro, me gustaría destacar que está escrito en tercera persona omnipresente. El inglés es muy sencillo, por lo que se lee con facilidad. La trama, por otra parte, te engancha por completo.

La única debilidad que creo que tiene esta obra es el desenlace por el que se decanta la autora. Desde mi punto de vista, exige un mayor desarrollo del personaje al que se le atribuye el mismo.

En todo caso, nos encontramos ante un libro que engancha.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Deliver Me

And then there were none by Agatha Christie

Diez, nueve, ocho…contaré hasta que no quede nadie

And Then There Were None

Sinopsis

“Ten . . .”

Ten strangers are lured to an isolated island mansion off the Devon coast by a mysterious “U. N. Owen.”

“Nine . . .”

At dinner a recorded message accuses each of them in turn of having a guilty secret, and by the end of the night one of the guests is dead.

“Eight . . .”

Stranded by a violent storm, and haunted by a nursery rhyme counting down one by one . . . as one by one . . . they begin to die.

“Seven . . .”

Which among them is the killer and will any of them survive?

Opinión

“You regard it as impossible that a sinner should be struck down by the wrath of God! I do not!”

Nos encontramos ante el famoso libro de Agatha Christie que al español se tradujo como “Diez negritos”. Es una de las obras más valoradas de la autora. Me adentré en ella con curiosidad, habiendo ya leído otras novelas de esta escritora y conociendo su habilidad con la intriga.

La versión original tiene algunos matices que no se captan en su traducción al español, pero entiendo que la causa se encuentra en las particularidades de la cultura inglesa.

El argumento se desarrolla en torno a diez personas que son invitadas a pasar unos días en la mansión de una isla privada. Desde el principio, conocemos que todas y cada una de ellas tienen algún episodio oscuro en su pasado. A través de una grabación, el anfitrión, al que, en realidad, nadie conoce, les informa que estima que esos sucesos deben ser objeto de justicia.

Todo se complica a cada momento

Los invitados/acusados tienen un perfil bien diferente: un médico, un juez, un general, una maestra, etc. Y, en principio, no hay conexión entre ellos.

El anfitrión, un tal Mr. Owen, no se hace presente físicamente, mientras va comenzando la muerte de los moradores de la isla. Los más jóvenes del grupo inician su búsqueda pero no lo encuentran, y tendrán la certeza que no hay nadie más en el islote.

La situación empeora cuando los sobrevivientes se hacen conscientes de que están aislados en la isla, puesto que la embarcación que a diario acudía a ella, no lo hace.

El nerviosismo cunde entre todos, salvo en el general, que asume el futuro próximo como un tiempo de paz, ante un final, para él, previsible.

Los intentos de los invitados de resolver la incógnita de Mr. Owen llevan a la propuesta interesante del juez de que aquél debe ser una de las personas que conforma el grupo. Esto conduce a las sospechas mutuas, mientras continúan los fallecimientos, algunos de ellos violentos.

Gran variedad de personajes y trama muy original

La originalidad de las muertes (y de la trama) es que siguen una cadencia que se basa en la letra de una canción infantil.

Los personajes, en su diversidad, están bien descritos, eso sí, con información que se da casi a pinceladas, sin gran desarrollo. De hecho, también las situaciones se describen con brevedad, salvo el desenlace. Si añadimos que es una novela con mucho diálogo, su lectura se hace muy ligera y fluida.

El cierre de la novela es, para mí, lo mejor: redondo. Esto es algo que creo que define a la autora: plantea situaciones muy diferentes en sus libros y sus finales son muy completos y acertados.

En esta novela también traslada al lector el ambiente opresivo que se vivía en la isla, cuando los invitados a la misma se hacen conscientes de lo que va a pasar con ellos.

Para finalizar, si alguien no ha leído ningún libro de esta autora, le recomendaría que se iniciara con The Murder of Roger Ackroyd. Me impactó.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: And then there were none