The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

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The Girl I Left Behind by Andie Newton

La resistencia alemana durante la Segunda Guerra Mundial

The Girl I Left Behind

Sinopsis

What would you risk to save your best friend?

As a young girl, Ella never considered that those around her weren’t as they appeared. But when her childhood best friend shows Ella that you can’t always believe what you see, Ella finds herself thrown into the world of the German Resistance.

On a dark night in 1941, Claudia is taken by the Gestapo, likely never to be seen again, unless Ella can save her. With the help of the man she loves, Ella must undertake her most dangerous mission yet and infiltrate the Nazi Party.

Selling secrets isn’t an easy job. In order to find Claudia, Ella must risk not only her life, but the lives of those she cares about.

Will Ella be able to leave behind the girl of her youth and step into the shoes of another?

Opinión

Tras la muerte de sus padres, Ella quedó al cuidado de su tía Bridget, una mujer conservadora y estricta para quien las normas impuestas por el Partido Nazi se cumplen sin rechistar. Quiere hacer de Ella una joven alemana respetable y activa en el mundo nazi.

Ella Strauss es una joven alemana de 17 años, obediente y respetuosa. No le gusta llamar la atención ni contradecir a su tía, pero tiene sus propias ideas y forma de ver lo que sucede alrededor. Cada vez le cuesta más seguir las normas, no entiende en qué se está convirtiendo el mundo y cómo de repente muchas de las personas que le rodean, vecinos y compañeros de clase han pasado a ser víctimas de las más grandes vejaciones.

La amistad por encima de todo

La amistad entre Ella y Claudia surgió desde el mismo momento en que se encontraron en una de las reuniones de las Juventudes Hitlerianas. No se conocían con anterioridad, pero ambas se sentían tan fuera de lugar y tan distintas al resto, que ya fuera por instinto de supervivencia o por verdadera afinidad, desde ese momento se volvieron inseparables.

Y un día, Claudia desaparece y Ella decide que tiene que encontrarla y sacarla de donde esté, cueste lo que cueste. Desde entonces la amistad y el amor serán el motor que guíe sus acciones y su vida.

Poco a poco, Ella se va adentrando en un mundo peligro del que apenas conoce nada. Aprende y se adapta más rápido de lo que esperaba, pero con cada decisión que toma para conseguir su objetivo, también se aleja de su mundo y de las personas que la quieren.

Se convierte en una joven solitaria que siempre mira por encima del hombro y que no se fía de nadie. Se acostumbra a vivir en el filo de la navaja y está dispuesta a correr el peligro más grande con tal de conseguir su objetivo.

The Girl I Left Behind es una historia sobre la amistad y el amor incondicional, pero también sobre los sacrificios que estamos dispuestos a hacer por las personas que queremos.

Está muy bien escrita y se nota la gran labor de documentación realizada por la autora. Cómo, a través de pequeños detalles consigue transportar al lector al momento histórico y, además, le hace parte integrante y activa de la trama.

Unos personajes que dejan huella

Aunque todos los personajes están muy bien creados, el de Ella es el que más me ha gustado y sorprendido por a la transformación que sufre en tan poco tiempo. Al principio sus cambios son sutiles y propios de una chica de 17 años. Pero a medida que la novela avanza, se convierte en una mujer madura y capaz de tomar decisiones muy difíciles sin apenas pestañear. Podemos sentir su miedo e incertidumbre, el amor, la esperanza o la alegría que le producen sus pequeñas victorias.

Ha sido una lectura intensa y absorbente. No podía parar de leer y a la vez sufría con cada paso que daba Ella, con cada decisión. Me ha gustado mucho tener esta perspectiva de la historia desde el punto de vista de los alemanes que no estaban de acuerdo con las ideas nazis y en especial de la resistencia alemana.

Sin embargo, el final, aunque me gustó me dejó una sensación rara. Quizás porque no me lo esperaba así o porque me costó mucho despedirme de estos personajes tan únicos y especiales. En cualquier caso, es una excelente novela que merece mucho la pena.

4/5

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The Island Villa by Lily Graham

Lectura de verano que no decepciona

The Island Villa

Sinopsis

Marisal. A villa on a sleepy Spanish island. A place that time had forgotten. A place of long ago summers, sun-kissed memories and one terrible betrayal …

When Charlotte’s husband James tragically dies, he leaves her an unexpected gift – her grandmother’s beautiful villa, Marisal, on the Spanish island of Formentera.

As she begins to explore her new home, and heal her broken heart in the warm golden sunshine, Charlotte discovers that her grandmother Alba has been keeping secrets about her life on the island. Intrigued by her family’s hidden history, Charlotte uncovers a devastating love affair that put many lives at risk and two sisters torn apart by loss.

Can the heart-breaking truth of the island’s dark history finally be laid to rest? Or will the secrets of the past shake the new life and love that Charlotte is close to finding?

Opinión

“Don’t lower your standards for others, child, always make sure that the people around you raise theirs”.

Tras enviudar, Charlotte llega a Formentera ligera de equipaje pero con el corazón tan cargado de emociones, que difícilmente las puede contener o sabe cómo gestionarlas. Pero pronto se da cuenta, de que un sitio así era el que necesitaba para ponerse en marcha y rehacer su vida.

Cumpliendo con la última voluntad de su marido, emprende una búsqueda que la llevará de vuelta al pasado y a la vez, sin proponérselo conseguirá dar respuesta a las preguntas que lleva toda una vida haciéndose.

Una parte de la historia de Baleares poco conocida

La trama de The Island Villa transcurre en Formentera entre 1718 y la actualidad. Con capítulos cortos, precisos y bien definidos Lily Graham nos cuenta una parte de la historia de la isla que desconocía por completo y que me ha hecho ir a Internet e informarme más a fondo.

Las Islas Baleares son muy conocidas en la actualidad sobre todo por la belleza de sus playas, no me imaginaba que pudiera tener un pasado tan interesante y trágico, por decirlo de alguna forma.

Esta es la típica novela para leer durante el verano aunque se disfruta en cualquier época del año. Bien escrita, se lee en un rato y no exige mucho del lector pero a cambio se disfruta mucho. Te hace sentir bien y a gusto contigo misma, con el entorno y con la vida en general. Es una apuesta segura en este género por eso esta una autora con la que repetimos en este blog, siempre que surge la oportunidad.

Personajes que te llegan dentro

En esta ocasión no tengo un personaje favorito. Me ha gustado por igual tanto la protagonista como los secundarios. Funcionan como un todo inseparable, que se complementan a la perfección.

La descripción del lugar y las personas, los olores y sabores están bien tratados, no se queda en los clichés y muestra algo más, aunque no en profundidad porque tampoco es el objetivo.

Sencilla, muy bonita y emotiva. Una lectura que se disfruta relajadamente de principio a fin.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Island Villa

Hotel Sacher by Rodica Doehnert

Una historia con ritmo, entretenida

Hotel Sacher

Sinopsis

Vienna, 1892. Against all odds, at the height of Belle Époque splendor, Anna Sacher has taken possession of her late husband’s hotel, across the street from the famous opera house. At a time when controlling such a business was an opportunity afforded only to men, Anna is as vigilant as she is relentless. Now, under her ownership, the Hotel Sacher thrives amid the tumult of a changing continent, even as intrigue follows in the shadows.

Through its opulent halls stride visitors from all walks of life, including some of the most glamorous figures of Viennese society—opera singers, princes, princesses—and the maids and manservants who wait on them.

Some guests will find romance. Some will unearth secrets. And some will discover much more than they expected…

Opinión

“They don´t know their enemy, but they have been told that these here or those there are their enemy. Once a war has begun, it is almost impossible to end it. To go to war and keep it going, the men have shut down all reason, suppressed all feelings. The officer´s whistles order them into battle. But no man still in possession of his senses would allow himself to be sent to his death by a whistle.”

El libro comienza en Viena, año 1892. En tiempo del imperio de los Habsburgo. En medio de un esplendor cultural.

Anna Sacher se hace cargo del hotel de la familia de su fallecido marido, descendiente este del descubridor de la tarta Sacher. (Como curiosidad, la receta se incluye al inicio del libro.) En un mundo dominado por los hombres, Anna tiene miedo de que no le den la licencia para continuar con el establecimiento, pero lo conseguirá.

Un lugar en el coincide los más selecto de la sociedad

El hotel es frecuentado por las clases altas y de poder del imperio. En este entorno, Anna, con mucha inteligencia, ayuda a jóvenes intelectuales a contactar con el círculo de poder. 

En todo caso, el libro no desarrolla tanto la experiencia de Anna, como la de dos parejas que se conocen en el hotel. Una de ellas, la formada por Maximilian y Martha. Son alemanes y recién casados. Han iniciado un negocio editorial y buscan autores nóveles que quieran publicar sus obras con ellos. A los dos les une su pasión por la lectura, pero proceden de entornos muy diferentes. Ella es hija de un rico empresario. Él vivió una niñez marcada por el abandono de la casa familiar por parte de su madre. Las diferencias en la pareja no tardarán en llegar.

La segunda pareja es la formada por el príncipe Georg y la princesa Konstanze. Constituyen un matrimonio de conveniencia: ella aporta el dinero, él pone el título. Conviven pacíficamente, desarrollando cada uno las actividades que les gustan. El príncipe está muy implicado con la política y lucha por establecer servicios públicos para las clases sociales menos favorecidas.

Las mujeres de las dos parejas establecerán una relación estrecha y especial, si bien, esta experimentará una decaída por un suceso importante.

Mientras se describe la evolución de cada pareja y de su interrelación, la novela narra la situación de una niña que está empleada en el hotel. Se dedica a limpiar suelos para ayudar a la difícil economía familiar. La muchacha desaparece repentinamente, sin dejar rastro. Sucede esto en una época en la que las niñas eran raptadas para explotarlas, siendo, uno de los motivos, la cura de la sífilis (muy curioso conocer algunos detalles de esta creencia).

Por si fuera poco, el libro introduce aspectos político-históricos, como la influencia de la emperatriz Sisi sobre la población y la preocupación que genera su fallecimiento. También describe el inicio y desarrollo de la Primera Guerra Mundial, el desmantelamiento del imperio austrohúngaro y la abolición de la nobleza en la recién creada República de Austria.

Una historia ambiciosa con diversidad de temas

Como podéis ver, es un libro muy completo y trata asuntos muy diversos: el empleo de menores de edad como mano de obra barata, la discriminación de la mujer, el matrimonio de conveniencia, la diferencia de clases, la infidelidad, el masonismo, la guerra, etc.

La prosa es cuidada y los personajes están muy bien desarrollados. En cualquier caso, me hubiese gustado conocer más los retos de Anna.

Una curiosidad del libro es que se narra con los ”espíritus” del Amor y la Muerte observándolo todo.

Con tanta variedad de asuntos tratados y, con una estructura que se fundamenta en un gran número de escenas, el libro se hace dinámico y entretenido. Además, me gusta el tiempo histórico en el que se desarrolla. La parte más débil de la obra, desde mi punto de vista, se centra en los saltos de tiempo algo bruscos que se producen a partir de la segunda parte.

En cualquier caso, si os interesa esta época histórica, os recomiendo este libro.

4,5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Hotel Sacher

Sea of Memories by Fiona Valpy

Recuerdos de otra vida

Sea of Memories

Sinopsis

When Kendra first visits her ailing grandmother, Ella has only one request: that Kendra write her story down, before she forgets…

In 1937, seventeen-year-old Ella’s life changes forever when she is sent to spend the summer on the beautiful Île de Ré and meets the charismatic, creative Christophe. They spend the summer together, exploring the island’s sandy beaches and crystal-clear waters, and, for the first time in her life, Ella feels truly free.

But the outbreak of war casts everything in a new light. Ella is forced to return to Scotland, where she volunteers for the war effort alongside the dashing Angus. In this new world, Ella feels herself drifting further and further from who she was on the Île de Ré. Can she ever find her way back? And does she want to?

From the windswept Île de Ré to the rugged hills of Scotland, Sea of Memories is a spellbinding journey about the power of memory, love and second chances.

Opinión

“Never lose hope, Kendra. Even when everything else is gone. Life without hope is a living death. Hope is what makes us human. Without it, we are in danger of losing touch with what it is to be alive”.

“You can’t always choose what life throws at you. But you always have a choice in how you deal with it”.

Para Kendra su abuela es una señora cariñosa y agradable, pero poco más. Apenas la conoce y nunca han tenido una relación cercana aunque tampoco recuerda por qué siempre ha sido así. Cuando acude a su llamada y escucha el encargo que esta le hace, le parece todo un poco raro. Encima, su vida no pasa por buenos momentos y se siente desbordada a todos los niveles. Así que no sabe cómo podría encajar esta nueva tarea en su vida diaria.

No obstante, siente curiosidad y le gustaría saber más sobre Ella antes que sea demasiado tarde y la mejor forma, es escucharlo de su propia boca. Su abuela tampoco le ha dejado mucha opción a réplica. Lo tiene todo planificado y organizado de forma tal que Kendra pueda llevar a cabo su petición sin causarle el menor trastorno. 

Un pasado tan desconocido, como conocido es el presente

Sea of memories se desarrolla entre 1938 y 2014. Decir que me gustó mucho más la parte que transcurre en el pasado, es quedarme corta. Por el contrario, la historia personal de Kendra que es complicada y con la cual podría haber empatizado rápido, no me transmitió nada hasta el final. Al comienzo me pareció un personaje gris y aburrido. Pero claro, frente a Ella y su historia, todo pierde color e interés. 

Ella necesita que se sepa quién es, que se conozca su historia y su vida con el mayor detalle posible. Necesita sobre todo que su hija, sepa en realidad quién era su madre, las cosas que hizo y sus razones para actuar como actuó en cada momento. En cierta forma, necesita sentirse perdonada con este último ejercicio de sinceridad.

Inolvidable historia de amor y reencuentros

He disfrutado con cada página de esta inolvidable historia de amor donde la familia y la amistad son los ingredientes principales. Y en la que nos demuestran que la amistad , si es sincera, supera todas las barreras. No hay distancia ni guerra que pueda romperla.

Me gustó no solo por los personajes que de tan bien creados me parecían reales, gente que he conocido. Sino por la descripción completa y con tanto detalle de los lugares. Tenía la sensación de estar dentro de la historia, disfrutando con Ella de cada rincón de Île de Ré, un lugar del que me costó despedirme al terminar de leer Sea of memories. Además, la relación que llega a establecer Ella con su nieta en tan corto espacio de tiempo, las palabras tan sabias que le dice y los momentos tan bonitos que comparten.

Île de Ré
Île de Ré

En lo que llevamos de año, esta es, con diferencia, una de las novelas más emotiva y bonita que he leído. Me ha dejado conmovida y con ganas de más, más historias de esta autora que recién he descubierto. Fue una lectura mágica y absorbente que recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Sea of Memories

A Fire Sparkling by Julianne MacLean

Toda una vida para olvidar, un segundo para recordar

A Fire Sparkling

Sinopsis

After a crushing betrayal by the man she loves, Gillian Gibbons flees to her family home for a much-needed escape, but when she finds an old photograph of her grandmother in the arms of a Nazi officer, Gillian’s life gets even more complicated. Rattled by the discovery, Gillian attempts to unravel the truth behind the photos, setting her off on an epic journey through the past…

1939. England is on the brink of war as Vivian Hughes falls in love with a handsome British official, but when bombs begin to fall and Vivian’s happy life is destroyed in the blitz, she will do whatever it takes to protect those she loves…

As Gillian learns more about her grandmother’s past, the old photo begins to make more sense. But for every question answered, a new one takes its place. Faced with a truth that is not at all what she expected, Gillian attempts to shine a light not only on the mysteries of her family’s past but also on her own future.

This gorgeously written multigenerational saga is a heart-wrenching yet hopeful examination of one woman’s struggle to survive, perfect for fans of The Nightingale and Beneath a Scarlet Sky.

Opinión

“Sometimes you think you know someone, but maybe it’s impossible to really know everything about a person, even someone you love. Maybe good people—the very best people—are just better at keeping secrets”.

Tras descubrir la infidelidad de su pareja, Gillian decide poner distancia de por medio, refugiarse en el hogar familiar y replantearse su situación personal. Lo que no contaba con que a su llegada, se encontraría con una historia hasta ahora desconocida en su familia y que podría remover los cimientos de la estructura familiar. 

Una historia muy especial en el marco de la Segunda Guerra Mundial

A Fire Sparkling no es otra novela más sobre la Segunda Guerra Mundial, esta es bastante diferente y especial. Nos cuenta otro punto de vista de los mismos hechos que ya conocemos. Muy bien escrita, no deja lugar a la imaginación y sorprende con cada página leída. Con una amplia gama de personajes interesantes, bien caracterizados y cada uno con un papel y función muy bien definidos e integrados en la historia. Una lectura muy emocionante e imprevisible de principio a fin.

Se percibe el gran trabajo de investigación hecho por la autora, no solo de los hechos y la época, sino también de los lugares y las costumbres. En cada párrafo, es capaz de transmitir una amplia gama de sensaciones según el momento. Desde la desesperación, la lucha y entrega de cada persona, hasta la pasión y el amor más grande y puro. Me absorbió con su prosa cuidada y aún cuando no estaba leyendo, seguía pensando en la novela y en sus personajes.

Dos hilos argumentales igual de interesantes

Por lo general, en las tramas con dos hilos argumentales que ocurren en épocas diferentes, suele gustarme más una que la otra y se me suele hacer cuesta arriba cambiar de un tiempo a otro. Sin embargo en esta no me ocurrió esto.

Guillian ha heredado la entereza y carácter fuerte de su abuela. Es una mujer decidida e independiente, acostumbrada a no pedir ayuda y salir adelante por sí misma. Está en ese momento de su vida en el que quiere planificar su futuro inmediato, echar raíces y no esperaba para nada lo que le ha ocurrido, así que la historia de su abuela también funciona como distracción y de alguna forma para aplazar las decisiones que sabe tiene que tomar cuanto antes. 

Sus intervenciones son cortas en principio, aunque van ganando peso. Escrita de forma sencilla, breve y precisa, no aburre ni decae el interés o ritmo lector. Funciona muy bien en conjunto con la historia en general e invita a unos momentos de reflexión interesantes. Además, en estas partes me relajaba un poco más y cogía fuerzas para las emociones fuertes que sabía vendrían a continuación, porque una vez me sumergía en la vida de Vivian, ya no tenía en la cabeza espacio para pensar en nada más. 

Una mujer de vida singular

Vivian Hughes es una fuerza de la naturaleza, su historia es intensa, apasionante y llena de altibajos. Una mujer que ha sobrevivido a todo el dolor posible pero también que ha sido capaz de dejar atrás el pasado y reinventarse una vida llena de amor. Ha sabido mantenerse activa y llegar a una edad muy avanzada con una salud tanto física como mental de hierro.

En algún momento, quizás por los puntos que tienen en común, me recordó un poco a The Nightingale. Pero, desde mi punto de vista, A Fire Sparkling es muy superior en todos los sentidos y está mejor escrita. Ha superado con creces mis expectativas, me ha encantado y creo que podría gustarle a todo tipo de público. 

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Fire Sparkling