You then, Me now by Nick Alexander

Un amor inconcluso en las Islas Griegas

You then me now

Sinopsis

She’s given her daughter everything. Now it’s time to give her the truth.

Becky’s father is not just absent: he’s a mystery, a gaping hole in her past. He died before she was born and for her mother, Laura, the subject is strictly off-limits. But when Laura books an unexpected trip to Greece, Becky decides to join her, determined to get closer to her mother—and to the truth.

As they make their way to the beautiful island of Santorini, it becomes clear that this holiday is not as impulsive as Becky thought. Laura’s hiding something from her daughter—and she’s been hiding it for as long as Becky can remember. Laura has been here before, and that last visit holds the answers to Becky’s past.

But Laura’s memories of that first trip are tinged with pain and heartbreak, secrets she’s kept buried for twenty-five years. Now, with the truth emerging into the sunlight at last, can mother and daughter lay the ghosts of their past to rest and find the happiness they’ve both been looking for?

Opinión

“I had known from the earliest age how it felt to be aware that you never quite knew someone, because that’s how things were for me, too. Because the one subject I wasn’t allowed to discuss was my father, […] Mostly, when I tried to discuss in my clumsy, childlike way who my father was or, more precisely, why I didn’t have one, Mum would distract me by talking about something else. Other times she’d ward me off with a few sharp words or a sudden headache or simply silence, as if she hadn’t heard my question at all”.

Una historia de amor inconclusa e inolvidable, secretos, verdades contadas a medias, el pasado que regresa una y otra vez sin dar un respiro, con Las Islas Griegas como telón de fondo.

El resultado no podría haber sido mejor. Es una novela bonita y especial, escrita con mucha sensibilidad y delicadeza, lo que demuestra una vez más, la gran capacidad de este autor para ponerse en la piel de una mujer y ser capaz de transmitir en pocas palabras, su forma de pensar, sentir y reaccionar en cada momento. Es una historia sencilla pero cargada de sentimiento.

Secretos que entorpecen la relación

Contada en primera persona, Laura y Becky nos hablan de sus vidas respectivas. Laura, madre soltera siempre agobiada por sacar adelante a su hija ella sola y Becky, con la necesidad constante de saber quién era su padre o al menos tener más detalles sobre la relación que tenía este con su madre. Siente que nadie, incluida ella, ha sido capaz de llegar al corazón de Laura y esto no hace más que provocarle sentimientos encontrados hacia su madre y mucha impotencia.

Una historia que te atrapa y mantiene pegada a sus páginas de principio a fin. Con los sentimientos a flor de piel y esa sensación de que en cualquier momento pasará algo inesperado, pero no sabes qué ni cuándo, aunque lo intuyes.

Reflexiones interesantes sobre la sociedad actual

Me ha gustado mucho como el autor nos invita a reflexionar sobre la vida en general, el amor, la religión, la economía, la cultura, las costumbres y forma de vida de cada lugar. Sobre las oportunidades que se nos brindan una y otra vez sin que seamos realmente conscientes de ello.

A la vez, ha sido una experiencia muy gratificante recorrer esta parte de Grecia tan bonita y tener una visión global sobre la vida allí, cómo ha cambiado a lo largo de los años y como les ha afectado la crisis y el turismo despiadado que invade sus ciudades. Es un tema que toca por encima, pero que refleja de forma certera la situación y la forma de sentir de los griegos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: You Then, Me Now

The cactus by Sarah Haywood

La familia y sus secretos mejor guardados

The cactus Sarah Haywood secreto familiar

Sinopsis

People aren’t sure what to make of Susan Green. Family and colleagues find her prickly and hard to understand – but Susan makes perfect sense to herself. Age 45, she thinks her life is perfect. She has a London flat which is ideal for one; a steady job that suits her passion for logic; and a personal arrangement providing cultural and other, more intimate, benefits. Yet suddenly faced with the loss of her mother and, implausibly, with the possibility of becoming a mother herself, Susan’s greatest fear is being realised: she is losing control. And things can only get worse … at least in Susan’s eyes. 

Opinión

“Whenever you open yourself up to another person, same sex or opposite, you take the risk of being hurt. That´s a simple reality of life.”

Susan, mujer soltera de 45 años, es funcionaria y se dedica al tratamiento de datos. Es un trabajo perfecto para ella, pues se adapta muy bien a su carácter poco sociable. En la vertiente sentimental de su vida, ha llegado a un acuerdo con un hombre para mantener una relación esporádica y sin compromiso. Así es como mantiene una vida con la que se siente cómoda, teniéndolo todo bajo control.

Sin embargo, se producen dos cambios inesperados que dan un vuelco en todo el esquema vital de Susan: por un lado, se queda embarazada y, por otro, fallece su madre.

Cuando crees que lo tienes todo bajo control

Respecto al primer suceso, decide continuar sola con la gestación, a pesar de que su salario es modesto y tiene una hipoteca sobre su casa.

Sobre el segundo, se siente con la necesidad de paralizar la ejecución de la herencia de su madre. En esta se establece que el hermano de Susan, Edward, podrá quedarse con la casa familiar hasta que la necesite. Después, podrá venderse y los ingresos se repartirán al cincuenta por ciento. Susan no entiende esta diferencia de trato entre ambos y cree que su hermano presionó a la fallecida para establecer esos términos.

Ambos hermanos se llevan muy mal, son de un carácter muy diferente. Un amigo de Edward, Rob, intenta mediar entre ellos, insistiendo a Susan que aquel no es tan despreocupado e inútil como ella cree. 

Una protagonista peculiar, un personaje que enamora

A medida que avanzamos en el libro, descubrimos que la animadversión de Susan hacia su hermano es debida a la especial atención y protección que recibió este de su madre, que lo veía muy vulnerable. Esta situación condujo a que el niño creciera malcriado y consentido, algo que Susan no aguantaba. 

Toda la situación entre los hermanos es consecuencia de una secreto familiar que Susan descubrirá en los meses siguientes, al tiempo que va progresando su embarazo y va desarrollando una relación de amistad con una vecina, que es madre de dos niños pequeños, y con Rob.

La novela se narra con la voz de Susan. Una mujer peculiar, como podemos ver, si bien, es un personaje bien descrito, que resulta creíble y que presenta una ironía muy atractiva. Además, me gusta que vaya evolucionando a lo largo del libro, permitiendo a otras personas entrar en su vida. Le he tomado cariño, aunque este se hace menos intenso cuando el desenlace de su relación con su hermano no ha sido el que yo anticipaba.

El libro es entretenido y divertido. Sin embargo, el secreto familiar que se expone me parece algo irreal en algunas de sus características, un poco forzado. En todo caso, esto no quita mérito a la obra.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Cactus

One true loves by Taylor Jenkins Reid

Una historia de amor inconclusa

One True Loves superacion

Sinopsis

In her twenties, Emma Blair marries her high school sweetheart, Jesse. They build a life for themselves, far away from the expectations of their parents and the people of their hometown in Massachusetts. They travel the world together, living life to the fullest and seizing every opportunity for adventure. On their first wedding anniversary, Jesse is on a helicopter over the Pacific when it goes missing. Just like that, Jesse is gone forever. Emma quits her job and moves home in an effort to put her life back together.

Years later, now in her thirties, Emma runs into an old friend, Sam, and finds herself falling in love again. When Emma and Sam get engaged, it feels like Emma’s second chance at happiness. That is, until Jesse is found. He’s alive, and he’s been trying all these years to come home to her. With a husband and a fiance, Emma has to now figure out who she is and what she wants, while trying to protect the ones she loves. Who is her one true love? What does it mean to love truly? Emma knows she has to listen to her heart. She’s just not sure what it’s saying.

Opinión

“If you want something as passionately as you clearly want this, that means you owe it to yourself to make it happen”.

En el instituto, Emma Blair encontró en Jesse su “media naranja”. Fue un amor platónico que se hizo realidad. Decidieron vivir en Los Ángeles, lejos de su Acton natal, para centrarse en su proyecto de vida juntos. Ambos resuelven dedicarse a profesiones que les permitan viajar, algo que les apasiona. Así, Jesse se hace asistente de producción de documentales sobre naturaleza; Emma, por su parte, se dedica al periodismo de viajes.

Todo se viene abajo para la pareja cuando, al año de casarse, Jesse tiene un accidente de aviación: el helicóptero en el que viajaba con otros compañeros se precipita en el mar. Se encuentran restos del suceso, pero no aparece el cuerpo de Jesse.

Emma sufre enormemente con la pérdida. Sus padres viajan a  Los Ángeles para apoyarla. Después de unas semanas, la joven decide volver con ellos a Acton. Poco a poco irá aceptando que tiene que vivir con el dolor que sufre. Interioriza que, si es paciente y trabaja en ello, progresivamente se irá sintiendo mejor. Admite que el dolor no se cura: remite y resurge. Como forma de ir avanzando en este proceso de “recuperación”, se hace cargo del negocio familiar, una librería.

Después de dos años, Emma se encontrará con un antiguo empleado de la librería: Sam. Se conocen desde el instituto, época en la que él intentó salir con ella.

Emma empieza a verse con Sam y va surgiendo una bonita relación. Él aprecia mucho la forma de ser de ella, y esta se siente muy bien en su compañía. Transcurridos unos meses, se van a vivir juntos y él le propone matrimonio, pero insistiéndole que se tome el tiempo necesario para tomar una decisión al respecto, sabiendo que nunca podrá olvidar a Jesse.

¿Quién es tu verdadero amor?

Emma acepta casarse con Sam y, justo antes de que esto se produzca, aparece vivo Jesse. En esta situación, Sam propone a Emma que se dé un plazo para decidir con quién quiere pasar el resto de su vida.

Emma siente lo mismo por Jesse cada vez que lo ve y no sabe qué hacer. Su hermana, Marie, le dice que no es cuestión de a quién quiere más, sino que se trata de que vea quién es ella cuando está con Jesse o con Sam.

Jesse cree que, a su vuelta, todo puede seguir igual que antes. Sin embargo, Emma le hará ver que, en más de tres años, ha habido una evolución en cada uno y que ya no son los de antes.

¿Qué decisión tomará Emma?

¿Cómo reaccionarán Jesse y Sam? Solo os avanzo que la novela está bien cerrada.

El libro plantea un asunto interesante. Te hace pensar bastante. Además, es muy entretenido y está escrito en un inglés sencillo. Respecto al argumento, solo indicar que yo no hubiese reaccionado como Emma al reencontrarme con Jesse.

La novela, como podéis ver, reflexiona, entre otros asuntos, sobre el dolor ante el fallecimiento de un ser querido. Lo plantea como algo crónico. Asimismo, subraya la importancia del apoyo de la familia y de los verdaderos amigos para superar los momentos duros de la vida.

Me gustaría acabar la reseña con otra cita del libro, que no tiene que ver con su trama principal sino con lo que ahora nos ocupa, la lectura:

“When the store opened, sometime in the sixties, my great-uncle who started it had commissioned these super cheesy bookmarks with a globe on them and an airplane circling it. They said “Travel the World by Reading a Book”.”

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: One True Loves