The Missing Sister by Dinah Jefferies 

Birmania en época colonial como escenario de la trama

The Missing Sister

Sinopsis

Belle Hatton has embarked upon an exciting new life far from home: a glamorous job as a nightclub singer in 1930s Burma, with a host of sophisticated new friends and admirers. But Belle is haunted by a mystery from the past – a 25 year old newspaper clipping found in her parents’ belongings after their death, saying that the Hattons were leaving Rangoon after the disappearance of their baby daughter, Elvira. 

Belle is desperate to find out what happened to the sister she never knew she had – but when she starts asking questions, she is confronted with unsettling rumours, malicious gossip, and outright threats. Oliver, an attractive, easy-going American journalist, promises to help her, but an anonymous note tells her not to trust those closest to her. . . 

Belle survives riots, intruders, and bomb attacks – but nothing will stop her in her mission to uncover the truth. Can she trust her growing feelings for Oliver? Is her sister really dead? And could there be a chance Belle might find her?

Opinión

“She wasn´t religious but there was something about this she could only call mystical. Full of the sense there was so much more to life than she´d ever known, her eyes dampened.”

“The doctor tells me that when we do not face our inner darkness it has the power to make us very sick indeed.”

Esta novela se desarrolla en un lugar exótico, al igual que en todos los libros que he leído de esta autora. En este caso, se trata de Birmania y, en especial, de la ciudad de Rangún.

Una autora con predilección por los lugares exóticos

Birmania se independizó de Inglaterra en 1948 y el libro se sitúa antes de este hecho, en 1936, cuando ya empezaban las protestas y las manifestaciones en contra el colonialismo.

La protagonista de la obra es Belle, una joven inglesa que, tras el fallecimiento de sus padres, decide dar un cambio en su vida y se marcha a Rangún, ciudad en la que estos estuvieron viviendo unos años. Allí, Belle se emplea como cantante en un hotel.

Antes de este viaje, Belle había encontrado, entre los papeles de su padre, dos recortes de prensa en los que descubre que, en 1911, sus progenitores sufrieron la desaparición de su hija primogénita siendo bebé. La madre habría estado un tiempo detenida, pero quedaría libre por no encontrarse pruebas inculpatorias. El caso quedó sin resolver y el matrimonio volvió a su país de origen.

El pasado, la familia y sus secretos

Cuando Belle conoce los hechos que sufrieron sus padres, empieza a sospechar de las razones por las que su madre tenía un carácter tan especial. 

Belle decide aprovechar su estancia en Rangún para investigar qué pudo pasar con su hermana mayor. En esta labor contará con la ayuda de Oliver, un periodista americano, simpatizante con los movimientos que se producen en el país contra el colonialismo. En el proceso de indagación se encontrarán con informaciones contradictorias y misterios.

Desde luego, Belle conseguirá conocer la verdad de lo sucedido, dentro de un libro que describe Rangún y Mandalay de forma tan vívida que te traslada a esas localizaciones, apreciando su arquitectura, flora y fauna, creencias, meteorología, costumbres, festividades, población, etc.

Acertada recreación del momento histórico

El momento histórico en el que se desarrolla la novela está muy bien descrito. Se observa el dominio inglés bajo el que ha vivido la población y cómo los estudiantes comienzan a protestar en contra de esta situación. Al mismo tiempo, se producen violentas luchas entre las distintas razas que cohabitan en el país.

Los personajes son creíbles y están muy bien definidos. Destaco cómo se describen los sentimientos que Belle tiene respecto a su madre y cómo evolucionan a medida que va conociendo lo que esta vivió.

Algunas descripciones de los personajes inducen al lector al misterio y la duda. Este es un recurso que suele utilizar la autora con mucho acierto.

La figura de la madre de Belle, Diana, está muy presente a lo largo del libro. De hecho, una parte importante de los capítulos están escritos desde su perspectiva. En estos describe su niñez y los padecimientos que vivió con la pérdida de su primeriza, condicionando este hecho el resto de su existencia. Debería haber recibido ayuda y, seguramente, esto le habría proporcionado cierto alivio en una situación tan injusta y penosa como la que sufrió.

Respecto al padre de Belle, diremos que es un personaje particular, en el que no voy a adentrarme para no desvelar demasiado.

Muy bien escrito y documentado

Parte de uno de los misterios que abre la narración comienza a resolverse antes de la mitad del libro. Y esta es la  debilidad que detecto en este. Me hubiese gustado que se hubiese producido más adelante.

En todo caso, es un libro que merece mucho la pena. Está escrito en un inglés sencillo y es dinámico. Asimismo, está bien documentado y se percibe que la escritora ha estado en el país empapándose de todo lo necesario para producir esta obra.

Dinah Jefferies se mantiene como una de mis escritoras preferidas. Me entretiene mucho, me traslada por completo a países exóticos y sus argumentos mezclan misterio y amor.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Missing Sister

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare

No Time to Say Goodbye by Kate Hewitt

Lo inevitable de la vida

No time to say goodbye

Sinopsis

It hit me, the reality of it, in a way it hadn’t before like a sledgehammer straight to the chest. Laura was gone. She was never coming back. I’d never see her again; she’d never hum in the kitchen, she’d never pull Ruby onto her lap and tickle her tummy as she buried her face in the sweet curve of our daughter’s shoulder.

Nathan West loved his wife Laura with all his heart. But now she’s gone, taken from him in a seemingly random act of violence. Laura was the glue that held their family together. And for Nathan, life without her feels almost meaningless.

As he tries to find hope in the darkness, his three young daughters express their grief in different and challenging ways – with one set on a path of self-destruction that could devastate their family all over again. Desperate to understand his own heartbreak better, he reaches out to others who had known Laura. Including her new friend Maria, whose light and warmth are exactly what their grieving family needs, and who is soon helping out and providing emotional support for them all.

But the picture Maria paints of Laura is unfamiliar to Nathan – of a wife who felt ignored, a mother who felt she couldn’t do enough – and he struggles to reconcile it with his own memories of the woman he loved. Is it possible he didn’t know his wife after all? And can he trust Maria? He can’t escape the feeling that she’s keeping something from him.

Maria is hiding a secret with the power to rock Nathan’s family to its core. Because it is about what happened the day that Laura died…

Opinión

“How do people survive grief? How do we keep going and going, like wind-up toys, marching forward when all we want to do is fall apart?”

Cuando a Nathan le comunican la muerte de su mujer, lo primero que piensa es que debe ser un error, que esas cosas las ve a diario en las noticias o le pasan a los demás, no a él. Todo a su alrededor se desdibuja y deja de tener sentido. Se siente roto por dentro y con tanto dolor que apenas puede expresarse con claridad.

Incapaz de asimilar lo que está pasando y la repercusión que esto tiene en su vida y en la de su familia, se deja llevar por la inercia. Las hijas por su parte, cada una con su dolor y rabia a cuestas, gestionan sus emociones como pueden y a la vez, intentan adaptarse cuanto antes a la nueva situación.

Nada es como creía

Nathan necesita algo a lo que aferrarse y en María encuentra ese último nexo con su mujer, una amiga de la que apenas conocía nada. Pronto se da cuenta, de que había muchas cosas de su mujer que desconocía. Que nada tienen que ver su Laura con la mujer que le describe María. Una Laura infeliz y apesadumbrada, que se preguntaba muchas cosas sobre la vida en general y la suya en particular. Sobre su existencia y su matrimonio.

Algo que me gustó mucho, es el hecho de que Nathan no se recrea en los momentos dulces y bonitos de su relación. Por el contrario, analiza sus recuerdos y es cuando comienza a darse cuenta de que en vez de tener muchos buenos recuerdos solo tiene muchos momentos en los que le falló a su mujer y a su familia. De las ocasiones en que pospuso todo por trabajo, traicionó sus ideales y terminó convirtiéndose en la persona que nunca quiso ser.

Bonita, emotiva y muy humana

Es una historia muy emotiva y bonita. Llena de humanidad y que nos da otra perspectiva de las segundas oportunidades y también del dolor y sufrimiento ajeno. Todos los personajes son de los que dejan huella por lo bien creados que están. Desde las hijas, cada una en edades diferentes, con sus características y complejidades propias de la edad. Pero quien más me ha gustado e impresionado, es María.

Una mujer que vive como un fantasma y de repente, se da cuenta de cómo es y ha sido su vida en los últimos años. Sus intervenciones al principio son cortas, pero a medida que avanza la novela va ganando protagonismo hasta ser quien lleve el peso de la narración.

Y aunque es por Nathan o por las niñas por quién en realidad debería sentir pena, nada de lo que ellos me inspiraron tiene que ver con los sentimientos que me provocó María. Es un personaje potente, que me provocaba mucha ternura. Podía sentir su dolor, su pesar y su forma de aferrarse a la vida aun cuando tenía pocas cosas por las que seguir adelante. Una superviviente nata.

Una historia apta para todo tipo de público, que invita a reflexión y que he disfrutado mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: No Time to Say Goodbye

The Sun is Also a Star by Nicola Yoon

Dos familias, la vida y un destino

The Sun is Also a Star familias

Sinopsis

Natasha: I’m a girl who believes in science and facts. Not fate. Not destiny. Or dreams that will never come true. I’m definitely not the kind of girl who meets a cute boy on a crowded New York City street and falls in love with him. Not when my family is twelve hours away from being deported to Jamaica. Falling in love with him won’t be my story.

Daniel: I’ve always been the good son, the good student, living up to my parents’ high expectations. Never the poet. Or the dreamer. But when I see her, I forget about all that. Something about Natasha makes me think that fate has something much more extraordinary in store—for both of us.

The Universe: Every moment in our lives has brought us to this single moment. A million futures lie before us. Which one will come true?

Opinión

“Maybe part of falling in love with someone else is also falling in love with yourself. I like who I am with her.”

El libro que nos ocupa es una novela juvenil que parte de las vivencias de dos familias inmigrantes en Nueva York.

Una de estas familias es de origen surcoreano. El matrimonio de trasladó a la ciudad en busca de fortuna. El primo del marido llevaba tiempo instalado allí y les ayudó a abrir una tienda de productos para el pelo. La pareja se adaptó muy bien y en la metrópoli americana nacieron sus dos hijos: Charles y Daniel.

La otra familia, formada por un matrimonio y dos hijos, procede de Jamaica. La hija mayor se llama Nathasa y tenía 8 años cuando llegó a Nueva York. A los 17 años se siente bien e integrada en la ciudad, pero recibe la noticia de que la familia va a ser deportada. Todo por un error de su padre, y con el que se sentirá resentida. La joven será el miembro de la familia que más se empeñará para que la orden sea revocada.

A Nathasa le darán el contacto de un abogado que suele obtener buenos resultados con los asuntos de inmigración. Al dirigirse a sus oficinas, se encontrará con Daniel, que va de camino a una entrevista para entrar en la universidad.

Desde el principio, Daniel cae prendado de Nathasa y desinhibidamente así se lo manifiesta. Esta le confiesa que no cree en el amor.

Hasta por la tarde, que es cuando los dos tienen sus respectivas entrevistas, tendrán la oportunidad de conocerse más. A medida que va pasando el tiempo, Daniel se sorprende porque ella no se deja llevar libremente por esa atracción que, es evidente, ambos sienten. Ella se sincera y le expresa que la razón es que, en principio, va ser deportada esa misma noche. Daniel se enfada por el hecho de que no se lo hubiese dicho antes. En este momento, cada uno toma su camino.

Capítulos cortos, personajes bien caracterizados

Nathasa acude al abogado. Este le da esperanzas y ella se siente muy contenta. A la primera persona a la que se lo quiere contar es a Daniel. Es en ese momento en el que se da cuenta de la innegable realidad: hay verdadera química entre ellos y se pertenecen.

Todos los personajes son muy buenos y resulta curioso lo distintos que son los dos protagonistas. Nathasa es muy racional, determinista y realista. Daniel es buenazo, respetuoso con sus padres, romántico, fantasioso y poeta. Ambos, sin embargo, son apasionados con aquello que eligen.

Loa capítulos cortos y las distintas voces narrativas le dan gran agilidad a la lectura. Además, la estructura de la novela me gusta mucho: entre el desarrollo de la relación de los dos protagonistas, se ubican capítulos que describen, con brevedad y una precisión sorprendente, algunos personajes secundarios; otros, se dedican a temas específicos como el significado del pelo para la civilización africana, el movimiento rastafari, etc.

En definitiva, una historia bonita, contada de forma muy cinematográfica (de hecho, se ha grabado una película basada en la novela) y con un final que me hubiese gustado fuese algo más desarrollado.

A pesar de estar clasificada como novela juvenil, esta resulta adecuada para cualquiera que busque una lectura amable y con la pretensión máxima de entretenerse y divertirse.

4,5/5

Puedes adquirirla en el siguiente enlace: The Sun is Also a Star

 

Tráiler de la película

One true loves by Taylor Jenkins Reid

Una historia de amor inconclusa

One True Loves superacion

Sinopsis

In her twenties, Emma Blair marries her high school sweetheart, Jesse. They build a life for themselves, far away from the expectations of their parents and the people of their hometown in Massachusetts. They travel the world together, living life to the fullest and seizing every opportunity for adventure. On their first wedding anniversary, Jesse is on a helicopter over the Pacific when it goes missing. Just like that, Jesse is gone forever. Emma quits her job and moves home in an effort to put her life back together.

Years later, now in her thirties, Emma runs into an old friend, Sam, and finds herself falling in love again. When Emma and Sam get engaged, it feels like Emma’s second chance at happiness. That is, until Jesse is found. He’s alive, and he’s been trying all these years to come home to her. With a husband and a fiance, Emma has to now figure out who she is and what she wants, while trying to protect the ones she loves. Who is her one true love? What does it mean to love truly? Emma knows she has to listen to her heart. She’s just not sure what it’s saying.

Opinión

“If you want something as passionately as you clearly want this, that means you owe it to yourself to make it happen”.

En el instituto, Emma Blair encontró en Jesse su “media naranja”. Fue un amor platónico que se hizo realidad. Decidieron vivir en Los Ángeles, lejos de su Acton natal, para centrarse en su proyecto de vida juntos. Ambos resuelven dedicarse a profesiones que les permitan viajar, algo que les apasiona. Así, Jesse se hace asistente de producción de documentales sobre naturaleza; Emma, por su parte, se dedica al periodismo de viajes.

Todo se viene abajo para la pareja cuando, al año de casarse, Jesse tiene un accidente de aviación: el helicóptero en el que viajaba con otros compañeros se precipita en el mar. Se encuentran restos del suceso, pero no aparece el cuerpo de Jesse.

Emma sufre enormemente con la pérdida. Sus padres viajan a  Los Ángeles para apoyarla. Después de unas semanas, la joven decide volver con ellos a Acton. Poco a poco irá aceptando que tiene que vivir con el dolor que sufre. Interioriza que, si es paciente y trabaja en ello, progresivamente se irá sintiendo mejor. Admite que el dolor no se cura: remite y resurge. Como forma de ir avanzando en este proceso de “recuperación”, se hace cargo del negocio familiar, una librería.

Después de dos años, Emma se encontrará con un antiguo empleado de la librería: Sam. Se conocen desde el instituto, época en la que él intentó salir con ella.

Emma empieza a verse con Sam y va surgiendo una bonita relación. Él aprecia mucho la forma de ser de ella, y esta se siente muy bien en su compañía. Transcurridos unos meses, se van a vivir juntos y él le propone matrimonio, pero insistiéndole que se tome el tiempo necesario para tomar una decisión al respecto, sabiendo que nunca podrá olvidar a Jesse.

¿Quién es tu verdadero amor?

Emma acepta casarse con Sam y, justo antes de que esto se produzca, aparece vivo Jesse. En esta situación, Sam propone a Emma que se dé un plazo para decidir con quién quiere pasar el resto de su vida.

Emma siente lo mismo por Jesse cada vez que lo ve y no sabe qué hacer. Su hermana, Marie, le dice que no es cuestión de a quién quiere más, sino que se trata de que vea quién es ella cuando está con Jesse o con Sam.

Jesse cree que, a su vuelta, todo puede seguir igual que antes. Sin embargo, Emma le hará ver que, en más de tres años, ha habido una evolución en cada uno y que ya no son los de antes.

¿Qué decisión tomará Emma?

¿Cómo reaccionarán Jesse y Sam? Solo os avanzo que la novela está bien cerrada.

El libro plantea un asunto interesante. Te hace pensar bastante. Además, es muy entretenido y está escrito en un inglés sencillo. Respecto al argumento, solo indicar que yo no hubiese reaccionado como Emma al reencontrarme con Jesse.

La novela, como podéis ver, reflexiona, entre otros asuntos, sobre el dolor ante el fallecimiento de un ser querido. Lo plantea como algo crónico. Asimismo, subraya la importancia del apoyo de la familia y de los verdaderos amigos para superar los momentos duros de la vida.

Me gustaría acabar la reseña con otra cita del libro, que no tiene que ver con su trama principal sino con lo que ahora nos ocupa, la lectura:

“When the store opened, sometime in the sixties, my great-uncle who started it had commissioned these super cheesy bookmarks with a globe on them and an airplane circling it. They said “Travel the World by Reading a Book”.”

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: One True Loves