The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

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The Curious Charms of Arthur Pepper by Phaedra Patrick

El pasado de nuestros seres queridos

The Curious Charms of Artur Pepper

Sinopsis

Having been married for over 40 years, 69-year-old Arthur Pepper is mourning the loss of his wife. On the anniversary of her death, he finally musters the courage to go through her possessions, and happens upon a charm bracelet that he has never seen before.

What follows is a surprising adventure that takes Arthur from London to Paris and India in an epic quest to find out the truth about his wife’s secret life before they met, a journey that leads him to find healing, self-discovery, and love in the most unexpected of places.

Opinión

”These young people would think they had their whole lives in front of them, unaware that it would pass in the blink of an eye”.

Arthur se ha quedado viudo después de 40 años de matrimonio con Miriam y se siente solo. Su vecina, Bernadette, lo ayuda a salir adelante en su período de duelo, llevándole comida y aconsejándole que se relacione con gente.

En todo caso, lo que sacará a Arthur de su soledad será su intención de descubrir los orígenes de un brazalete que encuentra entre las pertenencias de su mujer. Nunca lo había visto antes. Este brazalete tiene ocho colgantes. Uno de ellos representa a un elefante, que tiene una esmeralda incrustada. Grabado en él hay un número de teléfono. Arthur descubre que corresponde a algún lugar de la India. Sin dudarlo, hace la llamada telefónica y así conocerá que Miriam estuvo trabajando en aquel país como cuidadora de niños.

Cuando Arthur se hace consciente de que hay aspectos de la vida de su mujer que desconocía, toma la decisión de rastrear la procedencia del resto de colgantes, para comprobar si existieron más etapas de la vida de Miriam que esta le ocultó consciente o inconscientemente.

En ese recorrido, Arthur conocerá personajes curiosos y variados, como un hombre que tiene dos novias y no sabe por cuál decantarse, un joven atrapado en la dominación de un viejo escritor al que admira o un muchacho que pide en la calle y ha tenido problemas con las drogas.

En cuanto a Arthur, durante el proceso de descubrimiento del pasado de Miriam, sentirá emociones como los celos y la confusión. A veces deseará no haber iniciado esa tarea.

Entre los personajes del libro, también hay que señalar los hijos de Arthur y Miriam: Dan, que vive en Australia y tiene dos niños; y Lucy, divorciada y con un aborto natural a su espalda que le afectó mucho. Se observa que el fallecimiento de Miriam ha distanciado algo a la familia y Arthur se da cuenta de ello. Decidirá que tiene que poner solución a ese inconveniente comenzando por hablar más con sus hijos. De hecho, antes nunca se había comunicado convenientemente con ellos, esa era función de Miriam.

A lo largo del libro está siempre presente la adoración que Arthur sentía hacia Miriam, una mujer empática, que se dedicó al cuidado de su familia y que era muy querida por todos sus conocidos.

Respecto a Arthur, destaca que es confiado y buena persona. Por eso, cuando descubre que su esposa no le transmitió cuál fue su pasado, empieza a dudar y se plantea si ella fue tan feliz con él como parecía. (Y es que, a pesar de que ella conoció a prósperos y ambiciosos hombres, se decantó por la vida austera que tuvo con su marido.) Esta incertidumbre es la que marca el desarrollo de la narración y queda disipada de forma correcta.

Es una novela con personajes muy variados y que se describen muy bien. Su lectura se hace agradable e invita a reflexiones acerca de: cuál es el significado del matrimonio y la familia; las debilidades humanas, como la dependencia de otras personas o de las drogas; etc. Estos son asuntos serios, pero que no se tratan con dramatismo, no se ahonda con exceso en ellos.

Por último, quisiera destacar que esta novela, escrita en tercera persona, pone de manifiesto algunas paradojas de los humanos. La principal es la que se representa por una Miriam que decide “tranquilizar” su forma de vivir cuando conoce a Arthur; y este, en cambio, que siempre ha mantenido una vida pausada, empieza a viajar y conocer gente después del fallecimiento de aquella.

4/5

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The pursuit of love by Nancy Mitford

De la precursora del chick lit, una novela interesante

The Pursuit Of Love

Sinopsis

Oh, the tedium of waiting to grow up! Longing for love, obsessed with weddings and sex, Linda and her sisters and cousin Fanny are on the lookout for the perfect lover.

But finding Mr. Right is much harder than any of the sisters had thought. Linda must suffer marriage first to a stuffy Tory MP and then to a handsome and humourless communist, before finding real love in war-torn Paris. . .

Opinión

“The behaviour of civilized man really has nothing to do with nature, that all is artificiality and art more or less perfected.”

Me encontré con este libro cuando un día quise conocer las características concretas que se asocian a la literatura del género chick lit (esto es, y de forma muy general, libros dirigidos a chicas).

En Wikipedia, el mencionado género literario se relaciona con el post-feminismo y, una de las obras más representativas de sus inicios será el libro  Bridget Jones’s Diary, escrito por Helen Fielding. Este mismo medio señala a Nancy Mitford como precursora de este estilo de escritura. No había oído hablar de ella y descubrí que nació en Londres en 1904 y falleció en 1973. Era hija de un barón y escribió novelas con mucha ironía sobre las clases altas de Inglaterra y Francia. Aunque también publicó biografías y fue ensayista. Además, tuvo una vida personal muy interesante. Con todos estos ingredientes, no dudé en hacerme con uno de los libros más comentados de esta autora.

La novela The pursuit of love transcurre en la primera mitad del siglo XX, entre Inglaterra y Francia. Comienza con la jovencita Fanny describiendo las temporadas que pasaba con la familia Radlett. Esta es de clase alta y vive en una gran casa de campo. Está formada por la tía materna de Fanny, Sadie, el marido de esta, Matthew, y sus siete hijos.

Fanny está al cargo de una hermana de Sadie, Emily, pues su madre se vio muy joven cuando dio a luz, y consideró que no iba a sacrificar su divertida vida para hacerse cargo de su hija. Por su parte, su padre va sucediendo diferentes parejas que tampoco quieren hacerse cargo de la niña.

Fanny recuerda muy bien sus vivencias con los Radlett. Entre ellas destacan las actuaciones de su tío Matthew. Es un ser especial que, a veces, se comporta con violencia con sus hijos: trata como a una tonta a su hija mayor Rosie, u organiza cacerías en las que las presas son los niños de la casa. Sin embargo, se entiende muy bien con su mujer. Esta es quien consigue calmarlo y hacer que entre en razón. El matrimonio tiene decidido que sus hijos se educarán en casa, priorizando las enseñanzas del francés, la música y la cacería.

En todo caso, entre todos los miembros de la familia Radlett, será Linda la que asuma el protagonismo del relato de Fanny. Ambas son de la misma edad. Cuando llegan a la adolescencia, Fanny será observadora de la obsesión de su prima con el amor. Y es que Linda, guapa y amante de los animales, siempre vive sus sentimientos de una forma muy extrema.

El día de la puesta de largo de Fanny y Linda, esta conocerá a Tony, el hijo de un importante banquero, un joven distinto al resto de aburridos asistentes. Tan predispuesta está a enamorarse, que lo hace rápidamente de él, quien mantendrá un comportamiento muy galante hacia ella. La pareja se casará y tendrá una hija, Moira. La reacción de Linda, tras el embarazo y un parto difícil, será curiosa.

Fanny también se casará y tendrá hijos, por lo que las primas atravesarán una fase en la que se verán poco, lo que no impide que ambas se mantengan al tanto de lo que sucede a la otra.

La vida de Linda no será tan estable como la de Fanny. Tendrá diferentes relaciones amorosas que le llevarán a experiencias muy dispares, como colaborar en un campo de refugiados en Francia, o ser la mantenida de un duque francés con el que vivirá los días más felices de su vida.

La vida de los Radlett, como la de todos los que les rodean, sufrirá una ruptura con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. En la casa de campo en la que residen se reunirá una parte importante de la familia, incluidas Fanny, su madre y Linda. Esta etapa resulta muy interesante para el lector y, en ella, la personalidad de Matthew volverá a ponerse de manifiesto con todo su  esplendor, mientras Linda añorará volver a reunirse con su amado duque.

El libro se cierra muy bien, con un final para Linda que a mí me sorprendió, y que es muy acorde con su forma de vivir.

La novela, escrita en primera persona, me ha interesado especialmente en las partes en las que se describe la particular familia Radlett y las amistades y vecinos de esta. Sin embargo, no me ha atraído tanto la parte más relacionada con las características del chick lit, sin desmerecer la intensidad con la que vive Linda su búsqueda del amor.

La descripción de la familia Radlett es buenísima. Está formada por personas que tienen y experimentan sentimientos muy intensos y extremos. Viven el odio y el amor sin término medio.

Desde luego, la personalidad de Linda y su evolución se narran muy bien. Sin embargo, hay dos personajes secundarios que me gustaría destacar: por un lado, el vecino de los Radlett y, por otro, el marido de la tía Emily. Ambos son un apoyo incondicional para Linda, pero dentro de una visión de la joven algo idealista, desde mi punto de vista.

Es un libro interesante, en el que el lector encuentra situaciones muy curiosas, algunas de ellas muy divertidas. Entiendo que puede gustar a cualquier público, no solo al que sigue la novela romántica. Ahora bien, abusa de frases escritas en francés que no están traducidas. Si no dominas este idioma un mínimo o, no tienes paciencia para acudir al apoyo de una aplicación de traducción, esas partes pueden hacer que pierdas algún detalle de la narración.

4/5

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The Wonder of Now by Jamie Beck

Todas las cosas por las que merece la pena vivir y luchar

The Wonder of now

Sinopsis

Moving on has never been harder—or so perfectly unpredictable…

Peyton Prescott would give anything for the carefree life she knew before breast cancer changed everything. But instead of using her second chance to move forward, she’s stuck promoting the memoir her brother convinced her to write, thus reliving the very battle she wants to forget. If she hopes her European book tour will allow her to enjoy revisiting her favorite travel-writing destinations, she’s wrong: her PR whiz is too consumed with his own goals to consider her needs.

Mitch Mathis has relied on discipline to achieve his goals, and with his new firm’s success riding on Peyton’s book launch, he must keep her on task. They’re here for business, not pleasure. And Mitch won’t let unbridled desire harm his professional reputation—not again.

When frustrated expectations and attraction throw the tour into chaos, it challenges everything Mitch and Peyton believe about themselves, life, and love, forcing these opposites to consider whether they can embrace the change they need to grow.

Opinión

“[…] for however long we are on this earth, love and hope will always remain the most important ways we can fill any day”.

Para Peyton Prescott el último año ha sido el más complicado de toda su vida. Tras ser diagnosticada con un cáncer de mama y tras varias operaciones y tratamientos, al fin ha llegado el momento de recomponerse y retomar su vida. Ha decidido tomarse todo con calma y disfrutar a plenitud haciendo las cosas que realmente le hagan feliz y evitar todo tipo de obligaciones. 

De familia rica e influyente, su vida hasta el momento había transcurrido sin preocupaciones. Trotamundos de profesión, disfrutaba descubriendo lugares con encanto alrededor del mundo, que luego compartía con sus seguidores por las redes sociales y en publicaciones relacionadas con viajes.

Una forma de terapia

Con el objetivo de distraerse mientras duraba el tratamiento y también para extraer algo positivo de tan traumática experiencia, su hermano le propone que escriba sobre su enfermedad y cómo se enfrenta a ella mientras él, le hará fotos para acompañar el texto. Será un proyecto en conjunto con el cual podrán además ayudar a otras personas en su misma situación.

Y aunque esta idea no la entusiasmaba accedió y ahora, cuando pensaba que podría pasar página, tiene que promocionar el libro y con ello, revivir toda su enfermedad una y otra vez. 

Mitch Mathis es ante todo, un profesional. Tiene unos objetivos que cumplir y para ello ha establecido un plan de actuación que debe seguir con exactitud si no quiere fracasar. Su lema es que no se mezcla trabajo con placer. Pero además es un hombre muy atractivo y elegante, aunque no es muy consciente de ello porque para él de momento, su vida personal ocupa el último lugar en sus prioridades. Primero va el trabajo, luego ya se verá. 

Lo imprevisible de la vida

A pesar de lo opuestos que son y de que la profesionalidad de Mitch choca con la flexibilidad de Peyton, ambos son capaces de establecer una buena dinámica de trabajo. Pronto surge entre ellos algo para lo que no están preparados ni tenían previsto. Pero es que el amor es algo imprevisto, llega cuando menos te lo esperas, sea o no el momento indicado. 

The Wonder of Now es la tercera parte de la trilogía Sanctuary Sound. Los libros están todos relacionados pero se pueden leer de forma independiente como es mi caso y se entiende perfectamente. Nos habla del cáncer desde otra perspectiva mucho más directa pero de forma amable y sin morbo. 

Quienes lo han padecido una vez recuperados, tienen que reconocerse en la nueva persona que se han convertido sobre todo físicamente. Aceptarse, volver a amarse a ellos mismos y entender los cambios de su cuerpo. Además de ser conscientes de esta segunda oportunidad que les brinda la vida, vivirla plenamente y sin miedo, pero sin dar nada por sentado. 

Una trama con la que es muy fácil conectar

Todos los personajes me han gustado mucho. Están tan bien creados que me resultan muy naturales y creíbles. Creo que cada uno tiene un papel muy importante en la trama. Además, es como si dieran voz a lo que todos en parecidas circunstancias hemos pensado algunas vez.

Es una historia muy conmovedora, que me mantuvo de principio a fin con un nudo en la garganta y la emoción contenida. Con cada página sentía alegría a la vez que incertidumbre y mucha pena. Es de estas novelas en las que lloras sin lágrimas y sientes con todo el cuerpo. 

En mi opinión, debería leerla todo el mundo aunque sea por las cosas tan bonitas que nos recuerda Jamie Beck que están ahí y en las que apenas ya reparamos.

5/5

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The Yellow Suitcase by Meera Sriram

Excelente historia mediante la cual explicar a los niños la pérdida de un ser querido

The Yellow Suitcase

Sinopsis

In The Yellow Suitcase by Meera Sriram, Asha travels with her parents from America to India to mourn her grandmother’s passing. Asha’s grief and anger are compounded by the empty yellow suitcase usually reserved for gifts to and from Grandma, but when she discovers a gift left behind just for her, Asha realizes that the memory of her grandmother will live on inside her, no matter where she lives.

Opinión

Tras llegar a la India, Asha notó el bullicio que caracteriza sus calles, a los vendedores ambulantes y animales callejeros. Todo estaba como lo recordaba del viaje anterior, incluso las caléndulas de su abuela.

Todo seguía igual, excepto su abuela que no salió a recibirla. En su lugar aparecieron personas a las que no conocía. Hablaban de la abuela y notaba la tristeza a su alrededor.

Pero Asha no veía a la abuela por ninguna parte y por más que preguntó dónde se encontraba, nadie le decía nada o al menos ella no entendía qué estaba pasando.

Estaba triste y desconcertada. Como cada año, le traía muchos regalos a la abuela de América y quería entregárselos. Pero si no estaba, entonces ¿qué sentido tenía? Quería verla y sentir su olor ¿es que ya no volvería más?

Un tema triste muy bien tratado

De forma directa pero con delicadeza, el cuento aborda un tema tan triste y delicado como la muerte. Pero sin decir a qué lugar se han ido, o si regresarán o no, sin apelar a creencias religiosas ni a nada en concreto. Se centra en las cosas bonitas que nos dejan quienes se han ido y en los buenos recuerdos que nos dejan. 

The Yellow Suitcase es un libro infantil muy bonito y emotivo que me ha sorprendido muchísimo. Está lleno de color y desprende tanta energía, que resulta muy atrayente. Creo que dado el caso, este cuento puede ser una herramienta muy útil mediante la que los adultos pueden explicar a los niños cuando un ser querido ha fallecido. 

Un libro imprescindible.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Yellow Suitcase

The Missing Sister by Dinah Jefferies 

Birmania en época colonial como escenario de la trama

The Missing Sister

Sinopsis

Belle Hatton has embarked upon an exciting new life far from home: a glamorous job as a nightclub singer in 1930s Burma, with a host of sophisticated new friends and admirers. But Belle is haunted by a mystery from the past – a 25 year old newspaper clipping found in her parents’ belongings after their death, saying that the Hattons were leaving Rangoon after the disappearance of their baby daughter, Elvira. 

Belle is desperate to find out what happened to the sister she never knew she had – but when she starts asking questions, she is confronted with unsettling rumours, malicious gossip, and outright threats. Oliver, an attractive, easy-going American journalist, promises to help her, but an anonymous note tells her not to trust those closest to her. . . 

Belle survives riots, intruders, and bomb attacks – but nothing will stop her in her mission to uncover the truth. Can she trust her growing feelings for Oliver? Is her sister really dead? And could there be a chance Belle might find her?

Opinión

“She wasn´t religious but there was something about this she could only call mystical. Full of the sense there was so much more to life than she´d ever known, her eyes dampened.”

“The doctor tells me that when we do not face our inner darkness it has the power to make us very sick indeed.”

Esta novela se desarrolla en un lugar exótico, al igual que en todos los libros que he leído de esta autora. En este caso, se trata de Birmania y, en especial, de la ciudad de Rangún.

Una autora con predilección por los lugares exóticos

Birmania se independizó de Inglaterra en 1948 y el libro se sitúa antes de este hecho, en 1936, cuando ya empezaban las protestas y las manifestaciones en contra el colonialismo.

La protagonista de la obra es Belle, una joven inglesa que, tras el fallecimiento de sus padres, decide dar un cambio en su vida y se marcha a Rangún, ciudad en la que estos estuvieron viviendo unos años. Allí, Belle se emplea como cantante en un hotel.

Antes de este viaje, Belle había encontrado, entre los papeles de su padre, dos recortes de prensa en los que descubre que, en 1911, sus progenitores sufrieron la desaparición de su hija primogénita siendo bebé. La madre habría estado un tiempo detenida, pero quedaría libre por no encontrarse pruebas inculpatorias. El caso quedó sin resolver y el matrimonio volvió a su país de origen.

El pasado, la familia y sus secretos

Cuando Belle conoce los hechos que sufrieron sus padres, empieza a sospechar de las razones por las que su madre tenía un carácter tan especial. 

Belle decide aprovechar su estancia en Rangún para investigar qué pudo pasar con su hermana mayor. En esta labor contará con la ayuda de Oliver, un periodista americano, simpatizante con los movimientos que se producen en el país contra el colonialismo. En el proceso de indagación se encontrarán con informaciones contradictorias y misterios.

Desde luego, Belle conseguirá conocer la verdad de lo sucedido, dentro de un libro que describe Rangún y Mandalay de forma tan vívida que te traslada a esas localizaciones, apreciando su arquitectura, flora y fauna, creencias, meteorología, costumbres, festividades, población, etc.

Acertada recreación del momento histórico

El momento histórico en el que se desarrolla la novela está muy bien descrito. Se observa el dominio inglés bajo el que ha vivido la población y cómo los estudiantes comienzan a protestar en contra de esta situación. Al mismo tiempo, se producen violentas luchas entre las distintas razas que cohabitan en el país.

Los personajes son creíbles y están muy bien definidos. Destaco cómo se describen los sentimientos que Belle tiene respecto a su madre y cómo evolucionan a medida que va conociendo lo que esta vivió.

Algunas descripciones de los personajes inducen al lector al misterio y la duda. Este es un recurso que suele utilizar la autora con mucho acierto.

La figura de la madre de Belle, Diana, está muy presente a lo largo del libro. De hecho, una parte importante de los capítulos están escritos desde su perspectiva. En estos describe su niñez y los padecimientos que vivió con la pérdida de su primeriza, condicionando este hecho el resto de su existencia. Debería haber recibido ayuda y, seguramente, esto le habría proporcionado cierto alivio en una situación tan injusta y penosa como la que sufrió.

Respecto al padre de Belle, diremos que es un personaje particular, en el que no voy a adentrarme para no desvelar demasiado.

Muy bien escrito y documentado

Parte de uno de los misterios que abre la narración comienza a resolverse antes de la mitad del libro. Y esta es la  debilidad que detecto en este. Me hubiese gustado que se hubiese producido más adelante.

En todo caso, es un libro que merece mucho la pena. Está escrito en un inglés sencillo y es dinámico. Asimismo, está bien documentado y se percibe que la escritora ha estado en el país empapándose de todo lo necesario para producir esta obra.

Dinah Jefferies se mantiene como una de mis escritoras preferidas. Me entretiene mucho, me traslada por completo a países exóticos y sus argumentos mezclan misterio y amor.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Missing Sister

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare

No Time to Say Goodbye by Kate Hewitt

Lo inevitable de la vida

No Time to Say Goodbye

 

Sinopsis

It hit me, the reality of it, in a way it hadn’t before like a sledgehammer straight to the chest. Laura was gone. She was never coming back. I’d never see her again; she’d never hum in the kitchen, she’d never pull Ruby onto her lap and tickle her tummy as she buried her face in the sweet curve of our daughter’s shoulder.

Nathan West loved his wife Laura with all his heart. But now she’s gone, taken from him in a seemingly random act of violence. Laura was the glue that held their family together. And for Nathan, life without her feels almost meaningless.

As he tries to find hope in the darkness, his three young daughters express their grief in different and challenging ways – with one set on a path of self-destruction that could devastate their family all over again. Desperate to understand his own heartbreak better, he reaches out to others who had known Laura. Including her new friend Maria, whose light and warmth are exactly what their grieving family needs, and who is soon helping out and providing emotional support for them all.

But the picture Maria paints of Laura is unfamiliar to Nathan – of a wife who felt ignored, a mother who felt she couldn’t do enough – and he struggles to reconcile it with his own memories of the woman he loved. Is it possible he didn’t know his wife after all? And can he trust Maria? He can’t escape the feeling that she’s keeping something from him.

Maria is hiding a secret with the power to rock Nathan’s family to its core. Because it is about what happened the day that Laura died…

Opinión

“How do people survive grief? How do we keep going and going, like wind-up toys, marching forward when all we want to do is fall apart?”

Cuando a Nathan le comunican la muerte de su mujer, lo primero que piensa es que debe ser un error, que esas cosas las ve a diario en las noticias o le pasan a los demás, no a él. Todo a su alrededor se desdibuja y deja de tener sentido. Se siente roto por dentro y con tanto dolor que apenas puede expresarse con claridad.

Incapaz de asimilar lo que está pasando y la repercusión que esto tiene en su vida y en la de su familia, se deja llevar por la inercia. Las hijas por su parte, cada una con su dolor y rabia a cuestas, gestionan sus emociones como pueden y a la vez, intentan adaptarse cuanto antes a la nueva situación.

Nada es como creía

Nathan necesita algo a lo que aferrarse y en María encuentra ese último nexo con su mujer, una amiga de la que apenas conocía nada. Pronto se da cuenta, de que había muchas cosas de su mujer que desconocía. Que nada tienen que ver su Laura con la mujer que le describe María. Una Laura infeliz y apesadumbrada, que se preguntaba muchas cosas sobre la vida en general y la suya en particular. Sobre su existencia y su matrimonio.

Algo que me gustó mucho, es el hecho de que Nathan no se recrea en los momentos dulces y bonitos de su relación. Por el contrario, analiza sus recuerdos y es cuando comienza a darse cuenta de que en vez de tener muchos buenos recuerdos solo tiene muchos momentos en los que le falló a su mujer y a su familia. De las ocasiones en que pospuso todo por trabajo, traicionó sus ideales y terminó convirtiéndose en la persona que nunca quiso ser.

Bonita, emotiva y muy humana

Es una historia muy emotiva y bonita. Llena de humanidad y que nos da otra perspectiva de las segundas oportunidades y también del dolor y sufrimiento ajeno. Todos los personajes son de los que dejan huella por lo bien creados que están. Desde las hijas, cada una en edades diferentes, con sus características y complejidades propias de la edad. Pero quien más me ha gustado e impresionado, es María.

Una mujer que vive como un fantasma y de repente, se da cuenta de cómo es y ha sido su vida en los últimos años. Sus intervenciones al principio son cortas, pero a medida que avanza la novela va ganando protagonismo hasta ser quien lleve el peso de la narración.

Y aunque es por Nathan o por las niñas por quién en realidad debería sentir pena, nada de lo que ellos me inspiraron tiene que ver con los sentimientos que me provocó María. Es un personaje potente, que me provocaba mucha ternura. Podía sentir su dolor, su pesar y su forma de aferrarse a la vida aun cuando tenía pocas cosas por las que seguir adelante. Una superviviente nata.

Una historia apta para todo tipo de público, que invita a reflexión y que he disfrutado mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: No Time to Say Goodbye

The Sun is Also a Star by Nicola Yoon

Dos familias, la vida y un destino

The Sun Is Also A Star

Sinopsis

Natasha: I’m a girl who believes in science and facts. Not fate. Not destiny. Or dreams that will never come true. I’m definitely not the kind of girl who meets a cute boy on a crowded New York City street and falls in love with him. Not when my family is twelve hours away from being deported to Jamaica. Falling in love with him won’t be my story.

Daniel: I’ve always been the good son, the good student, living up to my parents’ high expectations. Never the poet. Or the dreamer. But when I see her, I forget about all that. Something about Natasha makes me think that fate has something much more extraordinary in store—for both of us.

The Universe: Every moment in our lives has brought us to this single moment. A million futures lie before us. Which one will come true?

Opinión

“Maybe part of falling in love with someone else is also falling in love with yourself. I like who I am with her.”

El libro que nos ocupa es una novela juvenil que parte de las vivencias de dos familias inmigrantes en Nueva York.

Una de estas familias es de origen surcoreano. El matrimonio de trasladó a la ciudad en busca de fortuna. El primo del marido llevaba tiempo instalado allí y les ayudó a abrir una tienda de productos para el pelo. La pareja se adaptó muy bien y en la metrópoli americana nacieron sus dos hijos: Charles y Daniel.

La otra familia, formada por un matrimonio y dos hijos, procede de Jamaica. La hija mayor se llama Nathasa y tenía 8 años cuando llegó a Nueva York. A los 17 años se siente bien e integrada en la ciudad, pero recibe la noticia de que la familia va a ser deportada. Todo por un error de su padre, y con el que se sentirá resentida. La joven será el miembro de la familia que más se empeñará para que la orden sea revocada.

A Nathasa le darán el contacto de un abogado que suele obtener buenos resultados con los asuntos de inmigración. Al dirigirse a sus oficinas, se encontrará con Daniel, que va de camino a una entrevista para entrar en la universidad.

Desde el principio, Daniel cae prendado de Nathasa y desinhibidamente así se lo manifiesta. Esta le confiesa que no cree en el amor.

Hasta por la tarde, que es cuando los dos tienen sus respectivas entrevistas, tendrán la oportunidad de conocerse más. A medida que va pasando el tiempo, Daniel se sorprende porque ella no se deja llevar libremente por esa atracción que, es evidente, ambos sienten. Ella se sincera y le expresa que la razón es que, en principio, va ser deportada esa misma noche. Daniel se enfada por el hecho de que no se lo hubiese dicho antes. En este momento, cada uno toma su camino.

Capítulos cortos, personajes bien caracterizados

Nathasa acude al abogado. Este le da esperanzas y ella se siente muy contenta. A la primera persona a la que se lo quiere contar es a Daniel. Es en ese momento en el que se da cuenta de la innegable realidad: hay verdadera química entre ellos y se pertenecen.

Todos los personajes son muy buenos y resulta curioso lo distintos que son los dos protagonistas. Nathasa es muy racional, determinista y realista. Daniel es buenazo, respetuoso con sus padres, romántico, fantasioso y poeta. Ambos, sin embargo, son apasionados con aquello que eligen.

Loa capítulos cortos y las distintas voces narrativas le dan gran agilidad a la lectura. Además, la estructura de la novela me gusta mucho: entre el desarrollo de la relación de los dos protagonistas, se ubican capítulos que describen, con brevedad y una precisión sorprendente, algunos personajes secundarios; otros, se dedican a temas específicos como el significado del pelo para la civilización africana, el movimiento rastafari, etc.

En definitiva, una historia bonita, contada de forma muy cinematográfica (de hecho, se ha grabado una película basada en la novela) y con un final que me hubiese gustado fuese algo más desarrollado.

A pesar de estar clasificada como novela juvenil, esta resulta adecuada para cualquiera que busque una lectura amable y con la pretensión máxima de entretenerse y divertirse.

4,5/5

Puedes adquirirla en el siguiente enlace: The Sun is Also a Star

 

Tráiler de la película

One true loves by Taylor Jenkins Reid

Una historia de amor inconclusa

One True Loves

Sinopsis

In her twenties, Emma Blair marries her high school sweetheart, Jesse. They build a life for themselves, far away from the expectations of their parents and the people of their hometown in Massachusetts. They travel the world together, living life to the fullest and seizing every opportunity for adventure. On their first wedding anniversary, Jesse is on a helicopter over the Pacific when it goes missing. Just like that, Jesse is gone forever. Emma quits her job and moves home in an effort to put her life back together.

Years later, now in her thirties, Emma runs into an old friend, Sam, and finds herself falling in love again. When Emma and Sam get engaged, it feels like Emma’s second chance at happiness. That is, until Jesse is found. He’s alive, and he’s been trying all these years to come home to her. With a husband and a fiance, Emma has to now figure out who she is and what she wants, while trying to protect the ones she loves. Who is her one true love? What does it mean to love truly? Emma knows she has to listen to her heart. She’s just not sure what it’s saying.

Opinión

“If you want something as passionately as you clearly want this, that means you owe it to yourself to make it happen”.

En el instituto, Emma Blair encontró en Jesse su “media naranja”. Fue un amor platónico que se hizo realidad. Decidieron vivir en Los Ángeles, lejos de su Acton natal, para centrarse en su proyecto de vida juntos. Ambos resuelven dedicarse a profesiones que les permitan viajar, algo que les apasiona. Así, Jesse se hace asistente de producción de documentales sobre naturaleza; Emma, por su parte, se dedica al periodismo de viajes.

Todo se viene abajo para la pareja cuando, al año de casarse, Jesse tiene un accidente de aviación: el helicóptero en el que viajaba con otros compañeros se precipita en el mar. Se encuentran restos del suceso, pero no aparece el cuerpo de Jesse.

Emma sufre enormemente con la pérdida. Sus padres viajan a  Los Ángeles para apoyarla. Después de unas semanas, la joven decide volver con ellos a Acton. Poco a poco irá aceptando que tiene que vivir con el dolor que sufre. Interioriza que, si es paciente y trabaja en ello, progresivamente se irá sintiendo mejor. Admite que el dolor no se cura: remite y resurge. Como forma de ir avanzando en este proceso de “recuperación”, se hace cargo del negocio familiar, una librería.

Después de dos años, Emma se encontrará con un antiguo empleado de la librería: Sam. Se conocen desde el instituto, época en la que él intentó salir con ella.

Emma empieza a verse con Sam y va surgiendo una bonita relación. Él aprecia mucho la forma de ser de ella, y esta se siente muy bien en su compañía. Transcurridos unos meses, se van a vivir juntos y él le propone matrimonio, pero insistiéndole que se tome el tiempo necesario para tomar una decisión al respecto, sabiendo que nunca podrá olvidar a Jesse.

¿Quién es tu verdadero amor?

Emma acepta casarse con Sam y, justo antes de que esto se produzca, aparece vivo Jesse. En esta situación, Sam propone a Emma que se dé un plazo para decidir con quién quiere pasar el resto de su vida.

Emma siente lo mismo por Jesse cada vez que lo ve y no sabe qué hacer. Su hermana, Marie, le dice que no es cuestión de a quién quiere más, sino que se trata de que vea quién es ella cuando está con Jesse o con Sam.

Jesse cree que, a su vuelta, todo puede seguir igual que antes. Sin embargo, Emma le hará ver que, en más de tres años, ha habido una evolución en cada uno y que ya no son los de antes.

¿Qué decisión tomará Emma?

¿Cómo reaccionarán Jesse y Sam? Solo os avanzo que la novela está bien cerrada.

El libro plantea un asunto interesante. Te hace pensar bastante. Además, es muy entretenido y está escrito en un inglés sencillo. Respecto al argumento, solo indicar que yo no hubiese reaccionado como Emma al reencontrarme con Jesse.

La novela, como podéis ver, reflexiona, entre otros asuntos, sobre el dolor ante el fallecimiento de un ser querido. Lo plantea como algo crónico. Asimismo, subraya la importancia del apoyo de la familia y de los verdaderos amigos para superar los momentos duros de la vida.

Me gustaría acabar la reseña con otra cita del libro, que no tiene que ver con su trama principal sino con lo que ahora nos ocupa, la lectura:

“When the store opened, sometime in the sixties, my great-uncle who started it had commissioned these super cheesy bookmarks with a globe on them and an airplane circling it. They said “Travel the World by Reading a Book”.”

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: One True Loves