The Spanish promise by Karen Swan

El pasado contiene las respuestas del presente

The Spanish Promise

Sinopsis

One of Spain’s richest men is dying. But as he prepares his estate, his family is shocked to discover he is making plans to give away his wealth to a young woman they have never even heard of. Who is she and what hold does she have over him?

Charlotte Fairfax is asked to travel to the troubled family’s home in Spain to get to the bottom of the mysterious bequest. It’s the week before her wedding but she is confident she has time – there’s only one reason an older man leaves his money to a beautiful woman, isn’t there?

But in Madrid, things don’t go to plan when the woman denies knowing anything about the gift. Is she lying? Looking for clues, Charlotte digs into the prominent family’s history and unearths a dark and shocking past in which two people were torn apart by conflict. But now, their long-buried secrets are starting to reach into the present and Charlotte starts to wonder whether love does not need to forgive or forget in order to endure – but just needs two hearts to keep beating.

Opinión

“She remembered her father correcting her when she was a little girl of a “common” mistake – that it wasn’t hate that was opposite of love. But apathy”.

Este libro se desarrolla en dos tiempos. Comienza en 2018, cuando Charlotte, una consultora inglesa, recibe el encargo de descubrir las razones por las que un millonario español, el Sr. Mendoza, en los días finales de su vida, está tramitando la donación de su fortuna a una modesta camarera que trabaja en Madrid.

Charlotte decide viajar a Madrid para contactar con la destinataria de la donación, con el fin de descubrir si ha existido algún tipo de manipulación o chantaje por parte de esta. Marina, que es como se llama la camarera, se queda sorprendida cuando, de boca de Charlotte, conoce que va a recibir una fortuna. Cuando amplía su información sobre el asunto, se dará cuenta de que hay una confusión.

La aclaración de la confusión hace que la narración nos lleve al origen de la fortuna de la familia Mendoza. Sus inicios se sitúan en Ronda, donde se dedicaba a la cría de toros. Antes de la guerra civil, la familia se aprovechaba de sus trabajadores, no respetando los derechos que les reconocía el gobierno republicano. Los dos hijos menores de la familia (Arlo y, sobre todo, Nene, la única chica) no estaban a favor de esa explotación.

Santi es el mejor amigo de Nene, e hijo de uno de los asalariados de los Mendoza. Cuando la relación entre patrones y trabajadores empeore, se producirá un distanciamiento entre los dos jóvenes. Esta situación, y el hecho de que Nene no acepte la ideología de su padre, harán que esta decida escaparse de casa y marcharse a Madrid. Allí la joven luchará en plena Guerra Civil, uniéndose al bando republicano con el fin de derrotar a Franco y sus seguidores.

Es un libro muy entretenido e interesante. Las protagonistas de las dos historias que recoge tienen en común que se enamoran de quien creen que no deberían hacerlo, pero el sentimiento que les aborda es tan profundo que no pueden evitarlo.

La España de los años 30

La parte del libro que se centra en la España de los años 30 es la que más me ha gustado. Su personaje central, Nene, está muy bien construido. Desde pequeña se manifiesta como un espíritu libre, tiene ideas propias y profundas, y es leal a sus convicciones. Esa firmeza no la perderá nunca a lo largo de su vida.

La novela tiene detrás un estimable trabajo de documentación. Me ha interesado especialmente cuando aborda la etapa inmediatamente anterior al estallido de la Guerra Civil.

El único punto débil de la obra es el final, en el que las dos historias se reúnen. Su planteamiento y ejecución me parecen algo excesivos.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Spanish Promise

The secret of clouds by Alyson Richman

Una historia emocionante y conmovedoraThe secret of clouds

Sinopsis

Katya, a rising ballerina, and Sasha, a graduate student, are young and in love when an unexpected tragedy befalls their native Kiev. Years later, after the couple has safely emigrated to America the consequences of this incident cause their son, Yuri, to be born with a rare health condition that isolates him from other children. Maggie, a passionate and dedicated teacher agrees to tutor Yuri at his home, even though she is haunted by her own painful childhood memories. As the two forge a deep and soulful connection, Yuri’s boundless curiosity and unique wisdom inspires Maggie to make difficult changes in her own life. And she’ll never realize just how strong Yuri has made her—until she needs that strength the most….

Opinión

“My mother had gifted her love of story to me. Showing me that storytelling had the power to connect us to others, that a good tale could even bridge the space between children and adults.”

Nos situamos en 1999. Maggie es una profesora de gran vocación. Empieza su segundo curso en un colegio público de Long Island. El director le pregunta si podría dar parte de sus clases en la casa de un niño que sufre de una afección cardíaca y no puede asistir al colegio. Maggie acepta.

El niño en cuestión, de doce años, se llama Yuri. Sus padres, Sasha y Katya son originarios de Ucrania. En los años 80 el país estaba bajo la influencia rusa y los judíos, Sasha es uno de ellos, eran mal vistos y se les trataba mal. Esto empujó a Sasha a tomar la decisión de emigrar cuando Gorbachov abrió esa posibilidad. Así, la pareja marchó para los Estados Unidos después de que se produjera el accidente nuclear de Chernóbil (1986). Tras este, los jóvenes habían estado disfrutando de un tiempo inusualmente cálido, ignorantes de las consecuencias que esto podría tener en su salud, incluso en los bebés nacidos con posterioridad. Es el caso de Yuri.

Maggie disfruta en las clases con Yuri. Le llenan mucho, a la vez que le suponen un reto porque con ellas busca mejorar la vida del chico. El sueño de este es volver al colegio y Maggie intentará que su madre le deje hacerlo cuando el tiempo sea algo más cálido.

En lo personal, Maggie progresará a raíz de su relación con Yuri. Valorará mucho la vida y sus pequeñas posibilidades, lo que le lleva a evaluar su relación con su novio, Bill. Así, llega a la conclusión de que esta no ha evolucionado como a ella le gustaría.

Es un libro lleno de momentos emocionantes. Como punto de partida, me ha gustado la pasión de Maggie por la literatura (es profesora en esta materia) y cómo va proponiendo diferentes libros a sus alumnos buscando que estos reflexionen sobre los mismos. Como curiosidad, os diré que me apunté sus propuestas y ya me he leído alguna.

Desde luego, lo mejor del libro es la relación de profesora y alumno, que es muy especial, también porque los dos personajes involucrados lo son. Maggie es una profesora con una fuerte vocación y sensible a las necesidades de sus alumnos. En definitiva, la maestra que todos quisiéramos tener. Por su parte, Yuri es un jovencito que asume su enfermedad pero que, a la vez, quiere superar las limitaciones que le imponen sus padres a causa de ella. El chico no se abandona a la apatía, ni deja de soñar en poder disfrutar de los días en condiciones similares a las de cualquier otro niño.

Asimismo, hay personajes secundarios inestimables, como los padres de Maggie. La madre es una persona que siempre está de buen humor y que apoya incondicionalmente a su hija. En el caso del padre, es entrañable cómo dedica sus horas a crear violines.

En definitiva, nos encontramos con un libro que nos trae una historia, en lo esencial, tierna y que nos hace aflorar muchos sentimientos. Sus personajes son de los que se quedan en el pensamiento del lector un tiempo. Además, el aficionado a la lectura encontrará, a través de Maggie, propuestas literarias que parecen muy interesantes.

5/5

Este libro puedes adquirirlo en el siguiente enlace: The Secret of Clouds

Get a grip, Vivy Cohen! by Sarah Kapit

El autismo desde otra perspectiva
Get a Grip, Vivy Cohen!

 Sinopsis

Vivy Cohen is determined. She’s had enough of playing catch in the park. She’s ready to pitch for a real baseball team.

But Vivy’s mom is worried about Vivy being the only girl on the team, and the only autistic kid. She wants Vivy to forget about pitching, but Vivy won’t give up. When her social skills teacher makes her write a letter to someone, Vivy knows exactly who to choose: her hero, Major League pitcher VJ Capello. Then two amazing things happen: A coach sees Vivy’s amazing knuckleball and invites her to join his team. And VJ starts writing back! 

Now Vivy is a full-fledged pitcher, with a catcher as a new best friend and a steady stream of advice from VJ. But when a big accident puts her back on the bench, Vivy has to fight to stay on the team.

Opinión

“I do wish, however, that you´d learn to believe in your own ability.”

Este libro nos adentra en el autismo. Lo padece su protagonista: Vivy, una niña de once años. Su gran pasión es el béisbol y le encanta practicar con su hermano mayor, Nate. Su sueño es poder formar parte de un equipo.

Un día, estando jugando en un parque, un entrenador se fija en Vivy y le propone formar parte de su equipo. Sus padres no se entusiasman con la idea. Especialmente reticente es su madre, que tiene miedo de que la condición de la niña empeore ante nuevas situaciones, y no da ningún paso sin consultarlo con la terapeuta.

Entre los miembros del equipo de béisbol se hallan niños que van al mismo colegio que Vivy. Entre estos está el hijo del entrenador. Este chico es desagradable con ella, llegando incluso al acoso. Ella soporta la situación sin decírselo a nadie, salvo a V.J. Capello, su jugador de béisbol preferido. Empezó a escribirle sin perspectiva de que le contestara, pero este acabó haciéndolo y entre ellos se establece un contacto frecuente. Y es que Vivy encuentra más fácil comunicarse de forma escrita.

Capello será el gran apoyo de Vivy en las dificultades por las que atraviesa desde que comienza a entrenar, así como Alex, un compañero del equipo, que será su primer amigo verdadero.

Una historia bien estructurada y gran variedad de personajes

Vivy tendrá sus más y sus menos con el juego, porque es muy exigente consigo misma. Cuando las cosas no le salen como quiere, se queda muy afectada. Además, pasará por una mala temporada cuando no pueda competir como consecuencia de un accidente que sufre en un partido. De nuevo, Vivy mostrará su entereza y persistencia intentando que su madre le deje reincorporarse a los entrenamientos.

Los personajes del libro son muy buenos, especialmente Vivy, como se puede comprobar con lo comentado hasta ahora. Ella es consciente de su autismo y lo acepta, y es tan lista y perceptiva que entiende que, por el contrario, su madre no lo hace.

También destacan Capello y Nate. Este último vivirá su propia historia en el libro, relacionada con el descubrimiento de su condición sexual. Asimismo, merece su mención el padre de la niña, que tiene un entendimiento y una sensibilidad especiales con ella.

Nos encontramos ante una novela que aborda el autismo y sus características de una forma distinta y con una escritura cuidada. Sin embargo, la narración se me ha hecho un poco lenta debido, fundamentalmente, a la cantidad de detalladas descripciones del béisbol que contiene. 

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Get a Grip, Vivy Coehn!

Between Shades of Gray by Ruta Sepetys

Una historia singular de una escritora muy especial

Between Shades Gray

Sinopsis

One night fifteen-year-old Lina, her mother and young brother are hauled from their home by Soviet guards, thrown into cattle cars and sent away. They are being deported to Siberia.

An unimaginable and harrowing journey has begun. Lina doesn’t know if she’ll ever see her father or her friends again. But she refuses to give up hope.

Lina hopes for her family.

For her country.

For her future.

For love – first love, with the boy she barely knows but knows she does not want to lose . . .

Will hope keep Lina alive?

Set in 1941, Between Shades of Gray is an extraordinary and haunting story based on first-hand family accounts and memories from survivors.

Opinión

“We’d been trying to touch the sky from the bottom of the ocean. I realized that if we boosted one another, maybe we’d get little closer.”

En 1941, Lituania se encontraba ocupada por los soviéticos y sufría del holocausto. En ese marco, Elena y sus dos hijos, Lina y Jonas, son deportados a Siberia. Pasan seis semanas viajando en tren en unas condiciones extremas. Se encuentran hacinados, malnutridos y sin una mínima higiene. Los más débiles no superan el viaje.

Lina tiene un don: dibuja muy bien, y lo aprovecha para ir dejando mensajes en el trayecto. Estos mensajes van dirigidos a su padre, profesor de universidad, y tienen el objetivo de irle informando de su ubicación.

Desde Siberia, Elena y su familia son conducidos al Ártico. Las condiciones siguen siendo penosas, agravadas, además, por las duras circunstancias climatológicas.

Toda la narración se desarrolla en un marco que refleja muy bien la dureza, crueldad y ausencia de piedad por parte de los soldados rusos. Incluso, algunos de estos disfrutan con el sufrimiento de los apresados.

Una trama bien construida, con personajes y situaciones muy bien escritas

El libro contiene escenas de mucho dolor y crueldad, pero también de solidaridad, resilencia y amor infinito. Todas ellas tan bien transmitidas, que transportan al lector a las mismas.

Los personajes, por otra parte, están muy bien creados y descritos. Elena es una madre protectora y bondadosa. Ella y sus hijos muestran una fortaleza y valentía  que son admirables.

Capítulos cortos escritos con mucha sensibilidad

El libro se crea a base de capítulos muy cortos y se desarrolla con un lenguaje directo y sencillo. Características que facilitan que su lectura enganche al lector.

Nos encontramos ante una muy buena novela de una autora  que, una vez más, demuestra tener una habilidad escritora y una sensibilidad especial. Esta la ha construido sobre la base de la experiencia de su padre, un inmigrante lituano cuya familia fue víctima del genocidio estalinista.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Between Shades Of Gray

Rendez-Vous in Cannes by Jennifer Bohnet

Dos mujeres, el pasado y un entorno idílico

Rendez-Vous Cannes

Sinopsis

A sweeping, bittersweet love story amidst the glitz and the glamour of the French Riviera.

Two very different women are starring in their own real-life dramas behind the scenes of the Cannes Film Festival.

Newly in love, Anna Carson returns to the Festival for the first time in nearly 40 years hoping to reconcile her past with her present-day happiness.

Journalist Daisy Harris is looking for a big scoop at her first Festival and is determined to embrace her new single status amongst all the glitz and glamour.

Behind the champagne and parties, secrets from the past are bubbling to the surface and difficult decisions need to be taken.

One thing’s for certain – by the end of the Film Festival their lives will have changed forever…

Opinión

Para Anna Carson este último año había sido uno de los más felices en muchísimo tiempo. Centrada en su carrera profesional, no pensó que el amor volvería a su vida y mucho menos de una forma tan arrolladora. Conocer a Leo y enamorarse, no solo la hizo inmensamente feliz, sino que también le reabrió heridas que ya creía cicatrizadas.

Por eso ella había acudido a Cannes. Con la excusa de asistir al famoso festival de cine en representación de su empresa, cuando en realidad Anna iba en busca de la persona que tenía las respuestas a todas sus dudas.  Al fin, después de casi 40 años, podría dejar el pasado atrás de una vez y para siempre, y recibir el futuro sin lastres innecesarios.

A Daisy Harris le acaban de asignar la cobertura del Festival de Cine de Cannes para la revista en la que trabaja. Ella es consciente de que será un trabajo estresante, sin apenas descanso mientras dure y que además debe conseguir alguna exclusiva para su jefe, pero a la vez sabe que esta es una oportunidad única, que le ha llegado por casualidad y piensa aprovecharla al máximo para demostrar su valía como periodista.

Ambas mujeres son muy diferentes, al igual que sus historias y eso hace que se complementen a la perfección. Anna es una mujer madura, atormentada por un pasado turbulento que no deja de perseguirla y que se muestra al lector poco a poco, por capas cada una más triste y compleja que la anterior.

Personajes diferentes que compensan y equilibran la trama

Con ella tenemos la parte más emotiva de la trama, la que nos estruja el corazón y nos hace suspirar. Daysi es más joven, tiene el corazón roto, pero también está llena de sueños e ilusiones. Es un personaje positivo que consigue aligerar muchísimo la historia cada vez que aparece en escena. Las dos me han gustado por igual, no podría decidirme por ninguna, aunque desde mi punto de vista, es Anna la que más fuerza y peso tiene en la trama.

Como todas las novelas de esta autora, Rendez-Vous in Cannes hace que te olvides de todo lo que te rodea mientras lees.  Es la historia ideal para todo tipo de público y sobre todo para momentos en los que necesitas escapar porque te ofrece unas horas de lectura muy entretenidas en las que desconectar de todo.

Está muy bien escrita, con personajes bonitos y sencillos, en esta novela no hay nada rebuscado. Se hace adictiva y no puedes parar de leer hasta el final. Con las dosis justas de amor, suspense, algún que otro giro inesperado y todo en un entorno maravilloso en el que a todas nos gustaría pasar unas vacaciones. ¿Qué más se puede pedir?

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Rendez-Vous in Cannes

Ghosts by Raina Telgemeier

Una historia emotiva, un libro adorable

Ghosts

Sinopsis

Catrina and her family are moving to the coast of Northern California because her little sister, Maya, is sick. Cat isn’t happy about leaving her friends for Bahía de la Luna, but Maya has cystic fibrosis and will benefit from the cool, salty air that blows in from the sea. As the girls explore their new home, a neighbor lets them in on a secret: There are ghosts in Bahía de la Luna. Maya is determined to meet one, but Cat wants nothing to do with them. As the time of year when ghosts reunite with their loved ones approaches, Cat must figure out how to put aside her fears for her sister’s sake – and her own. . .

Opinión

“So why not let me have fun while I can?”

La familia de Catrina (Cat) se traslada desde Carolina del Sur a Bahía de la Luna, en Carolina del Norte, debido a la enfermedad de su hermana pequeña, Maya, que tiene fibrosis quística. Y es que el frío del norte será más beneficioso para la condición de Maya.

A Cat no le hace gracia ir a vivir a Bahía de la Luna. Primero, porque pierde a sus amigos. Segundo, porque pronto se da cuenta de que en la población, empezando por sus vecinos, dan mucha importancia a los fantasmas/espíritus, y esto le produce miedo.

Los vecinos de la familia de Cat tienen un hijo de la edad de esta, Carlos, que enseña los lugares de Bahía de la Luna más relacionados con los fantasmas. Esto hace que Cat le coja algo de manía. Estos vecinos les contarán que en la localidad se celebra por todo lo alto el Día de los Muertos, en el que la gente hace una fiesta de adoración y acercamiento a sus fallecidos. Esta costumbre la conoce bien la madre de Cat, pues su progenitora era mexicana.

Los fantasmas del lugar

Bahía de la Luna es un lugar en la que la niebla es muy común. Se cree que esto contribuye a que los fantasmas se encuentren a gusto allí y a que los habitantes vean su aparición como algo normal, desarrollando un sentimiento de cordialidad hacia ellos.

Los caracteres de Cat y Maya son completamente distintos. Cat es más reservada, miedosa y retraída que Maya. Esta es todo vitalidad y ganas de vivir, al tiempo que tiene la consciencia suficiente para preocuparse de la capacidad de hacer amistades de su hermana. De todos modos, Cat hace amigos en el colegio, y estos le ayudarán a ver con normalidad la percepción que en la zona tienen sobre los fantasmas.

Del libro destaco los personajes de las niñas, sobre todo, Maya. Asume su enfermedad con una entereza abrumadora, al tiempo que se preocupa de su hermana mucho y la empuja a avanzar en la vida, a hacer cosas nuevas, a arriesgarse. Cat, por su parte, cuida de su hermana pequeña con mucho cariño y sentimiento.

Es un libro que mezcla la dureza de la vida, cuando trae una enfermedad degenerativa en un hijo/a – hermano/a, con la magia de los espíritus, presentados como entes bondadosos que forman parte de nuestra existencia. 

Por otra parte, creo necesario destacar que el argumento y las ilustraciones son obras de la autora. Esto pone de manifiesto un talento múltiple, algo que siempre me ha admirado.

En todo caso, y resumiendo, nos encontramos ante un libro adorable y con una Maya que se quedará con nosotros un tiempo después de leerlo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Ghosts

Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Well Met

We Are the Gardeners by Joanna Gaines

Mucho más que un jardín, un estilo de vida

we are the gardeners

Sinopsis

In We Are the Gardeners, Joanna and the kids chronicle the adventures of starting their own family garden. From their failed endeavors, obstacles to overcome (bunnies that eat everything!), and all the knowledge they’ve gained along the way, the Gaines family shares how they learned to grow a happy, successful garden.

As it turns out, trying something new isn’t always easy, but the hardest work often yields the greatest reward. There are always new lessons to be learned in the garden! You and your children can learn all about the Gaines family’s story of becoming gardeners in Joanna’s first children’s book-starting with the first little fern Chip bought for Jo.

Over the years, the family’s love for gardening blossomed into what is now a beautiful, bustling garden. Julianna Swaney’s illustrations bring the Gaines family garden to life with colorful, whimsical watercolors and invite you to enjoy the beauty of a thriving garden.

Opinión

“[…] every hard thing we choose to do MAKE US BRAVER for the next time”

Todo comenzó con un helecho traído a la casa por el padre de la familia. Enseguida todos se volcaron con él, incluidos los niños que no paraban de regarlo pensando que así lo cuidaban mejor cuando en realidad era todo lo contrario.

Como era de esperar el helecho no sobrevivió a tanta atención, pero pronto apareció otro en su lugar al que los niños aprendieron a cuidar para que no se repitiera la mala experiencia del anterior.

Con su fracaso, no solo aprendieron a hacerlo mejor, sino que también se dieron cuenta de lo mucho que les gustaba el cuidado de las plantas. Y desde ese día comenzaron a llegar a casa cada vez más helechos.

Pronto se dieron cuenta de la necesidad que tenían de un espacio más grande y adecuado en donde tenerlos. Además, podrían aprovechar para cultivar no solo plantas ornamentales, sino también sus propias verduras y hortalizas.

La jardinería y sus muchos beneficios

Y así comienza este libro tan bonito que explica a los niños de forma muy sencilla la importancia y cuidado que requieren las plantas y todo lo que las rodea que puede influir en que crezcan fuertes y saludables o mueran rápidamente.

Pero We Are the Gardeners también nos habla del trabajo en equipo y su importancia, de cómo la jardinería requiere esfuerzo, constancia y dedicación pero que los resultados que se obtienen son muy gratificantes.

Me ha llamado la atención especialmente el diseño del libro que recuerda a un cuaderno, solo que en lugar de texto se han creado unos dibujos muy bonitos y coloridos que representan a los Gardeners y su evolución como familia alrededor del jardín y huerto.

Un libro bonito y entrañable

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: We are de Gardeners

Such a fun age by Kiley Reid

Protagonistas especiales y hechos peculiares

Such a fun age

Sinopsis

When Emira is apprehended at a supermarket for ‘kidnapping’ the white child she’s actually babysitting, it sets off an explosive chain of events. Her employer Alix, a feminist blogger with the best of intentions, resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke and wary of Alix’s desire to help. When a surprising connection emerges between the two women, it sends them on a crash course that will upend everything they think they know – about themselves, each other, and the messy dynamics of privilege.

Opinión

“I think it would be best… if we went our separate ways? And that those paths never again… connected’.

Esta novela es la propuesta de enero 2020 de Reese’s book club. Tiene muy buenas críticas y, en la sinopsis, podéis comprobar que su argumento es bastante atractivo.

Considerando los antecedentes expuestos, me adentré en el libro con unas expectativas elevadas. Quizás esto ha condicionado mi opinión sobre el mismo.

Nos situamos en 2016, en Filadelfia, cuando en Estados Unidos se vivió el disparo de población negra por parte de la policía.

Emira es una joven negra (25 años) que tiene trabajos precarios y a tiempo parcial, combinando el cuidado de niños con labores de secretaria. Precisamente, cuando se ocupa de Briar, una niña blanca de tres años y de familia bien posicionada, es señalada como secuestradora de esta. Todo se aclara, pero desde esta situación empiezan a desarrollarse hechos peculiares, por definirlos de alguna manera, con dos protagonistas especiales.

La situación desencadenante

Por un lado, tenemos a Alix, madre de Briar, que comienza a experimentar un desmesurado interés por Emira después del incidente. Por otro lado, nos encontramos con Kelley, un hombre que graba la escena en la que Emira es acusada de tentativa de secuestro y que propone a esta volcar el video en internet, algo con lo que ella no está de acuerdo.

Alix y Kelley tienen un pasado en común que puede haber contribuido a que su relación con las personas de raza negra sea anómala. Seguramente esta es la parte del libro que más ha favorecido a que no me haya identificado con él. Posiblemente porque vivo en una sociedad diferente y, sobre todo, porque siempre me han enseñado a valorar a las personas por lo que son, no por su color, ideología, religión, sexo, etc. Y, además, no concibo que nadie se meta tanto en la vida de otro como lo hacen Alix y Kelley con Emira.

El racismo como punto de partida

El libro se centra en el tratamiento del racismo, principalmente, pero de una forma que se hace difícil de entender para las personas que no viven en la sociedad en la que se desarrolla. No involucra al lector en el problema. Creo que se debe a que Alix y Kelley son personajes que, para mí, tienen un elevado grado de inverosimilitud. Tampoco me resultan creíbles otros asuntos que trata, como las diferencias de clase social, la amistad o las preferencias de los padres por alguno de sus hijos.

La forma de escribir de la autora, por otra parte, no es sencilla y se hace algo complicada para los hispanohablantes. Además, es difícil encontrar sentido a una parte importante de los diálogos.

En definitiva, me ha decepcionado y no coincido con la valoración general de este libro. Os animo a que lo leáis y tengáis vuestra propia opinión. Intuyo que esta tendrá mucho que ver, y de forma especial, con gustos personales, expectativas, situación anímica, etc.

2,5/5

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: Such a fun age by Kiley Reid

Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Mustard Seed by Laila Ibrahim