Such a fun age by Kiley Reid

Protagonistas especiales y hechos peculiares

Such a fun age

Sinopsis

When Emira is apprehended at a supermarket for ‘kidnapping’ the white child she’s actually babysitting, it sets off an explosive chain of events. Her employer Alix, a feminist blogger with the best of intentions, resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke and wary of Alix’s desire to help. When a surprising connection emerges between the two women, it sends them on a crash course that will upend everything they think they know – about themselves, each other, and the messy dynamics of privilege.

Opinión

“I think it would be best… if we went our separate ways? And that those paths never again… connected’.

Esta novela es la propuesta de enero 2020 de Reese’s book club. Tiene muy buenas críticas y, en la sinopsis, podéis comprobar que su argumento es bastante atractivo.

Considerando los antecedentes expuestos, me adentré en el libro con unas expectativas elevadas. Quizás esto ha condicionado mi opinión sobre el mismo.

Nos situamos en 2016, en Filadelfia, cuando en Estados Unidos se vivió el disparo de población negra por parte de la policía.

Emira es una joven negra (25 años) que tiene trabajos precarios y a tiempo parcial, combinando el cuidado de niños con labores de secretaria. Precisamente, cuando se ocupa de Briar, una niña blanca de tres años y de familia bien posicionada, es señalada como secuestradora de esta. Todo se aclara, pero desde esta situación empiezan a desarrollarse hechos peculiares, por definirlos de alguna manera, con dos protagonistas especiales.

La situación desencadenante

Por un lado, tenemos a Alix, madre de Briar, que comienza a experimentar un desmesurado interés por Emira después del incidente. Por otro lado, nos encontramos con Kelley, un hombre que graba la escena en la que Emira es acusada de tentativa de secuestro y que propone a esta volcar el video en internet, algo con lo que ella no está de acuerdo.

Alix y Kelley tienen un pasado en común que puede haber contribuido a que su relación con las personas de raza negra sea anómala. Seguramente esta es la parte del libro que más ha favorecido a que no me haya identificado con él. Posiblemente porque vivo en una sociedad diferente y, sobre todo, porque siempre me han enseñado a valorar a las personas por lo que son, no por su color, ideología, religión, sexo, etc. Y, además, no concibo que nadie se meta tanto en la vida de otro como lo hacen Alix y Kelley con Emira.

El racismo como punto de partida

El libro se centra en el tratamiento del racismo, principalmente, pero de una forma que se hace difícil de entender para las personas que no viven en la sociedad en la que se desarrolla. No involucra al lector en el problema. Creo que se debe a que Alix y Kelley son personajes que, para mí, tienen un elevado grado de inverosimilitud. Tampoco me resultan creíbles otros asuntos que trata, como las diferencias de clase social, la amistad o las preferencias de los padres por alguno de sus hijos.

La forma de escribir de la autora, por otra parte, no es sencilla y se hace algo complicada para los hispanohablantes. Además, es difícil encontrar sentido a una parte importante de los diálogos.

En definitiva, me ha decepcionado y no coincido con la valoración general de este libro. Os animo a que lo leáis y tengáis vuestra propia opinión. Intuyo que esta tendrá mucho que ver, y de forma especial, con gustos personales, expectativas, situación anímica, etc.

2,5/5

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: Such a fun age by Kiley Reid

Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Mustard Seed by Laila Ibrahim

The play by Elle Kennedy

Una historia juvenil bonita y entretenida

the play

Sinopsis

What I learned after last year’s distractions cost my hockey team our entire season? No more screwing up. No more screwing, period. As the new team captain, I need a new philosophy: hockey and school now, women later. Which means that I, Hunter Davenport, am officially going celibate…no matter how hard that makes things.

But there’s nothing in the rulebook that says I can’t be friends with a woman. And I won’t lie—my new classmate Demi Davis is one cool chick. Her smart mouth is hot as hell, and so is the rest of her, but the fact that she’s got a boyfriend eliminates the temptation to touch her.

Except three months into our friendship, Demi is single and looking for a rebound.

And she’s making a play for me.

Avoiding her is impossible. We’re paired up on a yearlong school project, but I’m confident I can resist her. We’d never work, anyway. Our backgrounds are too different, our goals aren’t aligned, and her parents hate my guts.

Hooking up is a very bad idea. Now I just have to convince my body—and my heart.

Opinión

“There´s always someone with a shittier life than yours. That doesn´t turn the shit in your life into roses’.

La novela se desarrolla en Massachusetts, en el campus de estudios superiores de Briar.

Los protagonistas son dos jóvenes estudiantes. Por un lado, Hunter, que es jugador de hockey sobre patines. Este tiene decidido que, en el curso que comienza, no va a fallar a su equipo, tal y como sucedió en el anterior, como consecuencia de su afición a las chicas. Por otro, Demi, que está estudiando para especializarse en medicina y tiene un novio desde hace ocho años, con el que ha vivido sus más y sus menos.

A Hunter y Demi les toca formar pareja para realizar un trabajo de psicología. Él pronto siente una atracción por ella, pero se controla, dado que se ha autoimpuesto el celibato durante el nuevo curso por el motivo anteriormente comentado. También ayuda a este propósito el largo noviazgo que mantiene Demi.

A medida que avanzan en el trabajo, entre los dos jóvenes va surgiendo una bonita amistad, favorecida por el carácter sociable de ambos.

Durante una celebración a la que acuden Demi y su novio, ella se dará cuenta de lo confiada que ha sido con él, descubriendo algunos comportamientos poco deseables que la harán sentirse humillada. Contra la opinión de sus padres, Demi dejará la relación.

Una colaboración peligrosa

Los personajes principales se describen muy bien. Hunter es muy divertido, buen amigo y leal. Se conoce muy bien y esto hacer que sea firme en sus decisiones. Este aspecto de su carácter hace que haya abandonado la idea de ser jugador profesional de hockey. No confía en que se pueda mantener alejado de los peligros que se le presentarían asociados a la popularidad y al dinero. Quiere evitar el desenfreno y el libertinaje.

Además del progreso de la relación entre Hunter y Demi, llegando a ser un apoyo muy importante el uno para el otro, el libro nos presenta a las familias de ambos. No pueden ser más distintas entre ellas. El padre de Hunter tiene una buena posición económica y destaca su personalidad narcisista. Tiene dominada a su mujer, persona apocada y que no sabría vivir sin su marido.

La familia de Demi es de origen humilde. Su padre es neurocirujano y apuesta firmemente por el valor del esfuerzo. Está empeñado en que su hija se dedique a la medicina, a pesar de que a esta le gusta más la psicología.

Desde el principio del libro se habla mucho de sexo, un tema en que el que se centra mucho Hunter. Esto puede hacer que el libro sea algo pesado, si bien, en parte, se alivia con el humor con el que se enmarca el asunto.

3.5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Play

La leyenda de Klaus

Preciosa película de animación

La leyenda de Klaus

Película de animación española de 97 minutos de duración. Disponible también en inglés.

Dirigida por Sergio Pablos, producida por Atresmedia Cine y distribuida por Netflix. 

Sinopsis

Jesper es el peor estudiante de la academia postal. Su padre y jefe del servicio postal, ya no sabe qué hacer con él para que aprenda y se lo tome con seriedad. Así que le destina a Smeerensburg, una isla ubicada en el Círculo Polar Ártico, donde deberá abrir y hacer funcionar una oficina de correos. Pero en este pueblo sus habitantes apenas hablan entre si, llevan toda la vida con un conflicto que les mantiene en guerra constante, con lo cual ni se plantean enviar cartas. También es allí donde Jesper descubre el sitio en donde está escondido Papá Noel. 

Opinión

Jesper es el niño rico y mimado de papá. Con el objetivo de que aprenda el oficio, su padre le ha destinado a los distintos departamentos de Correos pero en todas y cada una de las secciones en donde ha estado, Jesper ha sido un completo desastre. No solo no aprende, sino que no muestra el más mínimo interés por el oficio. Se lo ha tomado como un trámite más que le ha impuesto su padre, que debe superar cuanto antes para continuar con su vida de lujos, sin trabajo ni preocupaciones. 

Ya cansado de la falta de interés de su hijo por el negocio familiar, ha decidido darle la última oportunidad a Jesper de demostrar si es capaz de hacer algo por ganarse el pan. Le ha dado un plazo para abrir y hacer funcionar una oficina de correos en Smeerensburg. Si pasado este plazo, no lo consigue, se le acabaron los privilegios y tendrá que vivir por sus propios medios o en la calle. 

Smeerensburg no es ni de lejos lo que esperaba Jesper. Este pensaba que allí dispondría de todas las comodidades a las que estaba habituado. Por si fuera poco, no es bien recibido. Además, pronto se da cuenta que en este pueblo pasa algo. Sus habitantes se comportan de forma muy rara y a la mínima oportunidad intentan matarse los unos a los otros.

Jesper

Desde el principio el personaje de Jesper me provocó rechazo a la vez que risa. Es el típico niñito de papá, que no mueve un dedo y piensa que el mundo entero debe postrarse a sus pies y cumplir sus deseos sean estos los que sean. Pero a medida que transcurre la película sufre una gran transformación.

Con el objetivo de tener éxito en su misión y regresar lo antes posible a las comodidades de su casa, se ingenia un plan para que los habitantes del pueblo que apenas intercambian una sola palabra entre si, comiencen a enviar cartas. Y algo que parecía imposible, comienza a tomar forma y se materializa en la primera tregua que tiene el pueblo en muchos años.

La leyenda de Klaus es una delicia de película, que recuerda mucho a los clásicos infantiles. Las imágenes van desde las típicas estampas bucólicas de Navidad, hasta las escenas oscuras y tétricas que te dejan en tensión por breves momentos o las que provocan risa floja aunque no sea una comedia ni destaque precisamente por el sentido del humor.

Gustará tanto a niños como a adultos, porque es una historia que nos devuelve la ilusión y la esperanza además del espíritu navideño. Las imágenes son preciosas, la ambientación del pueblo y la música que es espectacular y movidita, cierra con este tema tan bonito de Zara Larsson, hacen que verla sea una experiencia muy gratificante. 

Tráiler

When all is said by Anne Griffin

Cinco brindis por toda una vida

When All is Said

Sinopsis

At the bar of a grand hotel in a small Irish town sits 84-year-old Maurice Hannigan. He’s alone, as usual -though tonight is anything but. Pull up a stool and charge your glass, because Maurice is finally ready to tell his story. Over the course of this evening, he will raise five toasts to the five people who have meant the most to him. Through these stories – of unspoken joy and regret, a secret tragedy kept hidden, a fierce love that never found its voice – the life of one man will be powerfully and poignantly laid bare. 

Opinión

“Loneliness, that fecker again, wreaking his havoc on us mortals. It´s worse than any disease, gnawing away at our bones as we sleep, plaguing our minds when awake”.

Maurice es un señor de 84 años que vive en Rainsford, una localidad de Irlanda. Hace dos años se quedó viudo y se siente cansado y asustado. Tiene un hijo, Kevin, que reside en Estados Unidos. Sin informarle a este, Maurice decide vender todas sus propiedades. Aparentemente, para irse a una residencia de ancianos.

Maurice monta para sí una celebración de despedida, pasando su última noche en el pueblo en la suite del hotel que hay en el mismo. En este adiós, realizará cinco brindis en el bar del establecimiento, recordando a las personas más importantes de su vida.

Una despedida que nos acerca al pasado del protagonista

Para empezar, el hotel tiene un significado muy especial para nuestro protagonista, pues anteriormente fue la granja de los Dollar, en la que Maurice trabajó siendo joven. Este periodo no le trae buenos recuerdos.

Por otra parte, los cinco brindis nos acercan a las vivencias de Maurice con cinco personas bien diferentes. Las dos más emocionantes, desde mi punto de vista, son las que se desarrollan en torno al hermano mayor de Maurice, Tony, que le dejará una profunda marca para siempre; y a Molly, la primogénita de Maurice, que nació sin vida pero que, por eso, no dejó de estar presente en la memoria de su padre.

A través de los brindis, se abordan temas como la familia y su importancia, la llegada del momento en el que los hijos se independizan, el dolor cuando fallecen los seres queridos, las enfermedades psiquiátricas, la religión, etc. 

Momentos que invitan a reflexionar

Respecto a las reflexiones que suscita el libro, me quedo con la que surge de la enseñanza que Sadie inculcó a Kevin desde muy pequeñito: lo más importante en la vida es quererse a uno mismo.

A lo largo de la novela se observa lo importante que para Maurice fue Sadie. Reconoce que con ella era mejor persona, si bien tampoco oculta que su matrimonio no fue perfecto. En todo caso, creo que, en el libro, el amor tan profundo que él siente por ella no se desarrolla como se merece.

A pesar de que el un protagonista no es una persona sociable, no le gusta hablar con extraños, incluso con su hijo encuentra dificultades para comunicarse, su narración nos llena de sentimientos y nos expone relaciones personales muy especiales y emocionantes, así como describe muy bien la soledad y sus implicaciones. Sin embargo, el final de la obra no me caló tan hondo como otras partes de la misma. 

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: When All is Said

True to Me by Kay Bratt

Sorpresas y segundas oportunidades

True to Me

Sinopsis

Quinn Maguire has a stable life, a fiancé, and what she thinks is a clear vision for her future. All of that comes undone by her mother’s deathbed confession—the absentee father Quinn spent thirty years resenting is not her real father at all. With that one revealing whisper, Quinn embarks on a journey to Maui, her mother’s childhood home, a storied paradise that holds the truth about her mother’s past and all its secrets Quinn is determined to uncover.

But settling on the island has its complications, and with the fiancé she left behind questioning every choice she makes, Quinn’s quest for her truth is even more difficult than she expected. As time passes and she digs deeper into her family history and her own identity, one thing becomes clear: Maui is as beautiful as she’d always imagined, and its magic is helping uncover the woman that Quinn was always meant to be.

Opinión

Quinn Maguire lo tenía todo para ser feliz: un buen trabajo, una casa bonita y el hombre perfecto. Todo en su vida era o daba la impresión de ser ideal, hasta que poco antes de morir, su madre le confiesa que su padre no es quien ella creía.

De un día para otro, el mundo de Quinn se desmorona. Con la muerte de su madre, no sólo se ha ido la persona más importante en su vida hasta el momento, sino también su única familia. Ambas tenían una relación estrecha, con mucha complicidad y basada en la confianza mutua. Solo se tenían la una a la otra.

En busca de sus raíces

Con el objetivo de cumplir la última voluntad de su madre Quinn decide ir a Maui. Además, quiere saber quién es su padre, cuáles son sus raíces y su pasado. Quiere saber más sobre la tierra en donde creció su madre y por la que tanta añoranza sentía.

Su vida hasta el momento había sido rígida y organizada al milímetro. Con unas normas y hábitos que seguir en cada momento y cada día, sin espacio o tiempo a la improvisación. Una vida marcada por las exigencias de su pareja, un hombre déspota, y obsesionado por el control, para el que Quinn siempre tenía alguna falta, algo que corregir o mejorar.

Siempre acostumbrada a acatar las decisiones de los demás y a que fuesen otros quienes decidieran por ella, una vez Quinn llega a Maui, toma el control de su vida y se demuestra a sí misma que es una mujer capaz e inteligente, que sabe cómo hacer las cosas y que esta vez lo hará sola y a su manera, sin prisas, marcando ella el ritmo que quiere seguir en cada momento.

Romper sus propias reglas

Este viaje le sirve para dar un giro radical a su vida y poner todo en perspectiva. Maui ha despertado sus sentidos, la ha sacado del letargo en que vivía y le ha abierto los ojos a otro estilo de vida, a otra realidad y ya no se conforma con menos.

Aunque tuvo una infancia feliz y llena de amor, le hubiese gustado crecer en una familia numerosa. Y esto era algo en lo que no había reparado hasta el momento, llevaba toda la vida echando en falta una familia.

True to Me es una novela en la que sumergirse a leer y olvidarse del mundo. Con Maui como escenario, sus paisajes, la gente, sus costumbres, su forma de vivir y sentir la vida. Es una historia muy bien escrita, desde los personajes que abarcan una gran variedad hasta la prosa tan cuidada y minuciosa en detalles sin ser excesiva.

Kay Bratt sabe mantener el suspense hasta el final. Hace que todo fluya, pero mantiene el ritmo de lectura constante, con giros inesperados que hacen que vivas la historia con intensidad al igual que su protagonista.

True to Me es una novela preciosa sobre la familia, el amor, los secretos y su forma de condicionar nuestra vida. Pero también es una historia sobre el perdón y las segundas oportunidades. Muy recomendable.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: True to Me

The Sun Sister by Lucinda Riley

Una novela apasionante que aborda muy bien una gran variedad de temas

The Sun Sister

Sinopsis

Yet beneath the veneer, Electra’s already tenuous control over her state of mind has been rocked by the death of her father, Pa Salt, the elusive billionaire who adopted his six daughters from across the globe. Struggling to cope, she turns to alcohol and drugs. As those around her fear for her health, Electra receives a letter from a complete stranger who claims to be her grandmother . . .

In 1939, Cecily Huntley-Morgan arrives in Kenya from New York to nurse a broken heart. Staying with her godmother, a member of the infamous Happy Valley set, on the shores of beautiful Lake Naivasha, she meets Bill Forsythe, a notorious bachelor and cattle farmer with close connections to the proud Maasai tribe. But after a shocking discovery and with war looming, Cecily has few options. Moving up into the Wanjohi Valley, she is isolated and alone. Until she meets a young woman in the woods and makes her a promise that will change the course of her life for ever.

Opinión

“I didn´t know who I was back then, and I don´t know who I am now.”

Nos encontramos ante el sexto libro de la saga que Lucinda Riley ha creado basada en las Siete Hermanas de las Pléyades. Esta saga parte con el rico Pa Salt que, tras su fallecimiento, deja pistas a sus hijas, todas ellas adoptadas, sobre dónde encontrar sus orígenes biológicos. Cada hija lleva el nombre de una de las estrellas que conforman el cúmulo estelar anteriormente mencionado.

En este libro nos adentramos en la vida de la sexta hija de Pa Salt, Electra. Tiene 26 años y reside en Nueva York. Es una cotizada modelo, pero su vida personal deja mucho que desear. Siente una insatisfacción interior a la que no hace frente y la mitiga con alcohol, drogas y sexo.

En uno de sus momentos más bajos, Electra lee la carta que le dejó su padre con indicaciones sobre su procedencia biológica. Así descubrirá el nombre de su abuela de sangre y dónde reside. Esta se llama Stela y es una activista de derechos civiles afincada en Nueva York, pero procedente de Kenia. Cuando Electra la conoce, Stela comenzará a contarle la historia de Cecily para  introducirle en la vida de sus antepasados más inmediatos.

Cecily, nació en el seno de una familia inglesa adinerada y, en 1938, no atravesaba por su mejor momento puesto que, repentinamente, su novio rompió su compromiso de matrimonio. En esa situación, su madrina, Kiki, le plantea pasar un tiempo en Kenia, donde tiene su residencia. La joven acepta su propuesta y, desde el inicio del viaje hacia el país africano, empezará a vivir experiencias que la dejarán marcada para siempre.

Podría adentrarme más en el argumento y en las vidas de Electra y de Cecily, pero creo que  es mejor leer el libro para tal fin. Es una novela sobre mujeres que tienen ganas de vivir, que superan las adversidades, que ayudan a los más desfavorecidos. En definitiva, mujeres fuertes y comprometidas.

Además, el libro aborda temas tan diversos como la cultura masai, la Segunda Guerra Mundial en Kenia, la introducción de las costumbres inglesas en la población autóctona de Kenia, el racismo e, incluso, el avance de Obama hacia la presidencia de Estados Unidos.

El libro está escrito en primera persona en las partes en las que trata la vida de Electra, y en tercera persona cuando aborda la de Cecily. Engancha desde el principio y supera a la quinta novela de la saga (la hermana luna), que es la que me ha parecido más floja de las hasta ahora publicadas.

En definitiva, Lucinda Riley vuelve a atraparnos con un libro muy bien escrito, y en el que ha desarrollado muy eficientemente las historias de superación de Cecily y Electra. Por otra parte, las ambientaciones, Nueva York y Kenia, son muy acertadas y se percibe el trabajo de documentación realizado por la autora.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Sun Sister

Only daughter by Sarah A. Denzil

Cuando la venganza es lo más importante en tu vida

Only Daughter

Sinopsis

‘Your daughter is dead.’

When Kat Cavanaugh hears the words every mother dreads, her perfect world shatters. She takes in the beautiful long blonde hair, torn yellow dress and chipped blue nail-varnish. It can’t be real.

And then the police add the word ‘suicide’. But Kat refuses to believe them.

Even when they show her the familiar looping handwriting and smudged ink on the note her little girl left behind. She knows her bubbly, vivacious daughter would never take her own life.

As she searches Grace’s perfume-scented room, filled with smiling photos, she uncovers secrets her daughter had been hiding. Secrets that make her wonder how well she really knew the woman her only child was becoming.

Kat’s determined to find out what really happened to Grace on the night she died, even if it means facing her own troubled past. But as she gets closer to the terrible truth, Kat finds herself faced with an unthinkable question: there was no way she could have protected Grace – or was there?

Opinión

“There´s a line that every parent haphazardly walks: the line where we give our children enough freedom to allow them to evolve, while at the same time guarding them from danger”.

La joven Grace, de 17 años, es hija única. Después de desaparecer, la encuentran fallecida a los pies de un precipicio. La policía apunta a un suicidio, pues la chica llevaba una breve nota de despedida en el bolsillo. La madre de Grace, Kat, no puede creer que su hija haya sido capaz de semejante acto.

Para Kat su hija era el centro de su vida, la que le impulsó a cambiar de forma de vivir. Su desaparición le trae un enorme vacío y la necesidad de profundizar en lo que pasó a Grace en las horas anteriores a su fallecimiento.

Al mismo tiempo que Kat  descubre que hay partes de la vida de Grace que no conocía, el libro expone aspectos básicos de la infancia y juventud de aquella. Nacida y criada en el seno de una familia pobre, su relación con la madre fue muy difícil. Esta siempre le trasladó que era una niña mala y problemática.

Kat asimiló desde jovencita su tendencia a la violencia, derivando en un desorden de conducta que llevó a que se le diagnosticara personalidad antisocial. Sin embargo, todo esto no evitó que conociera al rico Charles, se casara con él y tuvieran una hija.

La terapia y, sobre todo, su hija, permitieron a Kat mantenerse serena y equilibrada. La pérdida de este pilar fundamental no hace que se desestabilice completamente porque se enfocará en esa indagación sobre las partes desconocidas de la vida de Grace. Su idea es que alguien tuvo que ver con la muerte de su hija. Sospecha del entorno más próximo a la joven: del novio, de su mejor amiga, etc. En este proceso, Charles le confesará que Grace ha estado en tratamiento por iniciativa de ella. La chica estaba agobiada porque se veía incapaz de entablar buenas relaciones con los demás.

Kate se planteará qué tipo de madre ha sido con su hija y si ha sido capaz de transmitirle adecuadamente el amor que sentía hacia ella. No entiende que la chica tuviera secretos con ella que no mantenía con su padre.

Hasta saber cómo se encontraba Grace antes de caer por el precipicio, Kat actuará sin escrúpulos, perjudicando a determinadas personas. Descubrirá que su hija no era tan perfecta como pensaba y que tenía amistades de las que no tenía conocimiento.

Al final, el empeño de Kat dará su resultado y el lector se encontrará con un final inesperado, brutal, fruto de un exagerado deseo de venganza.

El libro está escrito desde el punto de vista de Kat quien, desde el principio, señala la enfermedad de la que se trata. Va apuntando aspectos de su pasado que conducen a pensar que vivió situaciones extremas, debido a sus ataques de violencia, que no puede olvidar.

Creo que la narración desde el punto de vista de Kat contribuye a introducir más suspense en el desarrollo de la trama. Su trastorno lo “contamina” todo. Te hace dudar sobre si su actuación es natural o aprendida desde su proceso terapéutico, por poner un ejemplo.

Nos encontramos ante un libro entretenido y que te mantiene en tensión. Lo recomiendo a las personas que les gusta el tipo de argumento que os he expuesto.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlaceOnly Daughter

Vuelta a casa de mi madre película

Una reflexión divertida sobre la vida

Vuelta a casa de mi madre portada

Título original: Retour chez ma mère

Película francesa de 97 minutos de duración

Dirigida por Eric Lavaine y protagonizada por Josiane Balasko y Alexandra Lamy

Sinopsis

Stéphanie, a sus 40 años, se ve obligada a regresar a casa de su madre tras perder su trabajo, su dinero y ser abandonada por su marido.

Stéphanie es recibida con los brazos abiertos, pero ambas, acostumbradas a sus rutinas y que no convivían desde hacía mucho tiempo bajo el mismo techo, tendrán que hacer acopio de paciencia para sobrellevar la nueva situación y poder vivir juntas.

Opinión

Sin trabajo, sin casa, sin pareja, y con un hijo pequeño, a Stéphanie no le queda otra que recoger lo poco que queda de su vida y volver a vivir a la casa de su madre.

Pero ya no es una niña y ambas mujeres tienen sus costumbres, su forma de vida organizada de cierta forma que puede chocar con la otra. Lo que para una es lo normal, para la otra es incomprensible. Y así comienza una convivencia llena de fricciones desde la hora del desayuno.

Pronto se da cuenta, que la búsqueda de empleo va a resultar mucho más difícil de lo que pensaba. Porque en los años que corren ser una mujer de 40 años, muy bien cualificada y con un niño pequeño, en lugar de abrirte puertas, las cierras porque “sales muy cara”.

Con su familia la situación no es mucho mejor. Se ha convertido de la noche a la mañana en “la apestada”. Son todas situaciones nuevas para las que no está preparada sobre todo emocionalmente.

En fin, esta es una película que refleja muy bien una realidad cada vez más extendida y habitual en muchos hogares. Me ha gustado mucho la variedad de personajes y lo bien caracterizados que están, de los cuales la madre es mi preferido con diferencia. Con más de un giro inesperado y las típicas situaciones llevadas al extremo.

Una película que aunque no te hace reír todo el rato, si que resulta muy agradable de ver, con momentos muy divertidos y que nos invitan a reflexiones muy interesantes sobre el tipo de vida que llevamos, como repercute en nosotros como personas y en nuestras familias.

Tráiler

 

The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Child of Auschwitz