Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Mustard Seed by Laila Ibrahim

Yellow crocus by Laila Ibrahim

Los horrores de la esclavitud

Yellow Crocus

Sinopsis

Moments after Lisbeth is born, she’s taken from her mother and handed over to an enslaved wet nurse, Mattie, a young mother separated from her own infant son in order to care for her tiny charge. Thus begins an intense relationship that will shape both of their lives for decades to come. Though Lisbeth leads a life of privilege, she finds nothing but loneliness in the company of her overwhelmed mother and her distant, slave-owning father.

As she grows older, Mattie becomes more like family to Lisbeth than her own kin and the girl’s visits to the slaves’ quarters—and their lively and loving community—bring them closer together than ever. But can two women in such disparate circumstances form a bond like theirs without consequence? This deeply moving tale of unlikely love traces the journey of these very different women as each searches for freedom and dignity.

Opinión

El inicio de la novela nos sitúa en Virginia, año 1837. En una plantación de tabaco, en tiempos de esclavitud.

Mattie es una esclava negra que tiene un bebé, Samuel, de tres meses. Lo tendrá que dejar con sus familiares para criar a Elizabeth, la hija recién nacida de sus amos blancos. A pesar de echar mucho de menos a su hijo, Mattie creará un lazo muy especial con la niña.

Cuando la niña crece, pasará tiempo debajo de un sauce con su nodriza y su hijo, enseñando a este a leer y escribir. Esto, que se ha producido de forma casi espontánea, será elemento clave en el futuro del chico y su familia, será una fuente de esperanza y les ayudará a buscar una vida mejor.

Una relación especial y bonita a pesar de las circunstancias

Cuando Elizabeth pasa de los diez años, será separada de su nodriza. Pero esto no impedirá que las dos sigan manteniendo contacto, pues la joven la visitará en la plantación. Esta situación finalizará cuando Mattie escape a Ohio, donde la esclavitud no existe.

Elizabeth nunca dejará que la normalización de la esclavitud que se vive en su familia arraigue en su concepción de la vida. De hecho, en este ámbito, y ya de adulta, observará y racionalizará algunas situaciones a las que se enfrentará en contra de la opinión de sus progenitores.

Creo que es mejor no extenderme más en el argumento, porque lo ideal es leer el libro.

Los personajes principales son muy especiales. Mattie refleja a una mujer con un sentimiento de la familia muy acusado, sobre todo respecto a sus hijos, y además es de carácter fuerte y decidido. Elizabeth tiene un corazón puro, a pesar de la familia en la que nace, y es una luchadora nata contra el abuso.

Una sociedad cruel y abusadora

El tema principal del libro, la esclavitud, se presenta con la crueldad que el propio hecho implica. Se dibuja una sociedad en la que los hombres amos de explotaciones se abastecen de esclavos, y en la que sus esposas muestran una permisibilidad que abruma, normalizando, incluso, el abuso sexual de las esclavas. Un engranaje perfecto para mantener la situación. En fin, una realidad que se presta a muchos calificativos, y el más suave de ellos es: inaceptable.

Es el segundo libro que leo de esta autora. No deja de sorprenderme su estilo literario. Es sencillo y transparente. Te mete en el escenario plenamente. Además, nuevamente, trata asuntos en los que los sentimientos están a flor de piel. Tiene una sensibilidad desbordante. ¡Me encanta!

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Yellow Crocus

El Sol También es una Estrella película

Un día cargado de magia en el que todo es posible

El sol también es una estrella

Título original: The Sun is also a Star

Película estadounidense de 100 minutos de duración, dirigida por Ry Russo-Young

Protagonizada por: Yara Shahidi y Charles Melton

Sinopsis

Natasha, una adolescente que vive en Nueva York, tiene 24 horas para dejar el país y dirigirse a Jamaica, si no será deportada junto a su familia. Sin embargo, Natasha encuentra el amor en el último momento, Daniel, el hijo de unos inmigrantes coreanos. Basada en la novela de mismo nombre de Nicola Yoon.

Opinión

Natasha ama Nueva York, sus calles, sus ritmos, la gente y todo lo que la rodea. Y aunque solo lleve 7 años viviendo en esta ciudad, la siente como suya, su hogar y el lugar en el que quiere vivir.

Le quedan solo 24 horas para ser deportada junto a su familia a su país, Jamaica. Pero ella no piensa rendirse, acudirá a todos los lugares que sean necesario y si hay una posibilidad para que puedan quedarse, ella la buscará.

Daniel es hijo de inmigrantes coreanos. Su familia es muy conservadora y aunque llevan muchos años en Estados Unidos, sus costumbres y normas son las de su país de origen. Por ello, han depositado en Daniel, todo su esfuerzo, ilusión y esperanza, para que le de al apellido familiar el lugar y prestigio que estos creen se merece y no ha tenido hasta el momento.

El día en que Natasha y Daniel coinciden, ambos están apesadumbrados por sus problemas. Sienten que llevan una gran carga a sus espaldas que les mantiene atados a una vida que no desean pero de la que se ven incapaces de escapar.

Pero también, este es un día especial, cargado de magia y en el que todo podría pasar. Es como si los astros se hubiesen alineado para hacer que coincidieran finalmente.

El sol también es una estrella actores

Ella es de ciencias, solo cree en aquello que se puede probar y demostrar. Por lo tanto, no cree en el amor. Por el contrario, él es muy romántico. Cree en el amor y quiere conquistarla. No acepta sus negativas y además le deja claro que aunque solo dispone de 24 horas, conseguirá enamorarla.

Esta es la típica película romántica, llena de clichés, con unos protagonistas bien guapos y en un lugar lleno de magnetismo que aunque hayamos visto muchas veces en televisión, siempre nos resulta atrayente. Pero aún así, me ha gustado y la he disfrutado mucho.

Esto se debe en gran parte a la fotografía que nos deja planos muy buenos y completos de los barrios, las calles con su diversidad cultural. Y unas vistas panorámicas desde distintos ángulos que son realmente espectaculares. Pero la música también tiene un papel muy importante, con ritmos actuales, variados y muy movidos.

El sol también es una estrella es una película entretenida, sin grandes pretensiones pero que se disfruta mucho. Con final inesperado pero bastante real y bonito.

Tráiler

Things you save in a fire by Katherine Center

Toda una vida de superar obstáculos

Things You Save in a Fire

Sinopsis

Cassie Hanwell was born for emergencies. As one of the only female firefighters in her Texas firehouse, she’s seen her fair share of them, and she’s a total pro at other people’s tragedies. But when her estranged and ailing mother asks her to give up her whole life and move to Boston, Cassie suddenly has an emergency of her own.

The tough, old-school Boston firehouse is as different from Cassie’s old job as it could possibly be. Hazing, a lack of funding, and poor facilities mean that the firemen aren’t exactly thrilled to have a “lady” on the crew—even one as competent and smart as Cassie. Except for the infatuation-inspiring rookie, who doesn’t seem to mind having Cassie around. But she can’t think about that. Because love is girly, and it’s not her thing. And don’t forget the advice her old captain gave her: Never date firefighters. Cassie can feel her resolve slipping…and it means risking it all—the only job she’s ever loved, and the hero she’s worked like hell to become.

Opinión

“It´s not the easy moments that define who we are. It´s the hard ones.”

Esta novela trata de diferentes hechos y situaciones que tiene que superar Cassie. Está escrita en primera persona y comienza en una fiesta en la que le van a entregar un premio de reconocimiento.

Cassie es bombera con formación médica, y trabaja en una estación de Texas, en la que es la única mujer. Un incidente en la fiesta, que tiene que ver con un tipo ajeno a la estación llamado Heath Thompson, precipita su decisión de trasladarse a Massachusetts. Aquí vive su madre, que con anterioridad le había pedido que se fuera una temporada a vivir con ella, puesto que necesita ayuda para adaptarse a la pérdida de visión en un ojo.

En su nuevo puesto de trabajo, Cassie encontrará dificultades asociadas a su género, puesto que a sus nuevos compañeros les cuesta admitir a una mujer como parte del equipo. En todo caso, ella, de forma ingeniosa y trabajada, se hará con ellos.

Los nuevos comienzos de Cassie

Cassie se ha incorporado al nuevo puesto de trabajo al mismo tiempo que un chico, Owen, cuyo padre también fue bombero. Ambos recién llegados tendrán que soportar duras novatadas que superarán estoicamente. Al mismo tiempo, Cassie será la encargada de instruir a Owen en materias de primeros auxilios.

Cassie no es muy sociable, y al empezar a sentir algo especial hacia el novato, se siente descolocada, no sabe cómo afrontar esa sensación. Pero la facilidad de manejo que tiene Owen tendrá un efecto muy positivo en ella.

En todo caso, la situación laboral de los jóvenes se pondrá en peligro cuando un recorte presupuestario obligue al capitán de la estación a prescindir de uno de ellos. Este tomará la decisión después de un tiempo de evaluación a ambos.

Muchos frentes abiertos

Cassie también tiene otro frente abierto, y es el que tiene que ver con su madre. Esta se marchó de casa cuando su hija tenía 16 años. Dejó a Cassie con su padre para irse con un nuevo amor.

La madre de Cassie se da cuenta de que su hija le guarda mucho rencor y le aconseja que la perdone, y se lo pide aclarándole que es lo mejor para la propia tranquilidad de la joven. Le transmite que nadie puede vivir bien con tanta rabia dentro. La hija le confiesa que no sabe cómo conseguirlo.

Una protagonista que evoluciona en cada página

El abandono de la madre y un suceso acaecido el mismo día, y en el que está implicado Heath Thompson, han condicionado notablemente la forma de ser de Cassie. Para olvidar o superar esas experiencias, ella se vuelve muy planificadora, organiza su día a día con una rutina muy marcada y completa, fundamentada en trabajo y entrenamiento. Todo con el fin de evitar dramatizar sobre los dos hechos que tanto le han afectado.

La personalidad de Cassie experimentará una evolución positiva a lo largo del libro. Sobre todo, se volverá una persona más abierta.

Con lo que he apuntado, vemos que el personaje de Cassie está muy bien construido. En realidad, lo están todos. Ahora, me quedo con Owen, que es educado, amable, paciente, acepta bien las dificultades y tiene facilidad para relacionarse con los demás. Una joya.

La novela, al estar redactada desde el punto de vista de Cassie, siendo esta una persona que se ha creado una dura coraza, contiene algunos razonamientos o diatribas que, a veces, se vuelven excesivos.

El humor está muy presente en esta historia

Por otra parte, me parece curioso el cuerpo de bomberos sobre el que trata. Cuenta con competencias médicas que le hace capaz de operar en situaciones de emergencia, más allá de los incendios. Se percibe que la autora conoce esa profesión (confiesa que su pareja tiene experiencia en ella).

Otra de las características del libro es que contiene momentos de humor que lo hacen muy agradable. Por ejemplo, el comienzo, con la conversación entre Cassie y su compañero Hernández, me pareció muy divertido.

En fin, un libro muy entretenido, que se lee muy bien y te hace reflexionar, a la vez que te divierte. Me ha gustado.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Things You Save in a Fire