Stargazing by Jen Wang

Una historia preciosa sobre la inmigración y su impacto en la sociedad

Stargazing

Sinopsis

Moon is everything Christine isn’t. She’s confident, impulsive, artistic . . . and though they both grew up in the same Chinese-American suburb, Moon is somehow unlike anyone Christine has ever known. But after Moon moves in next door, these unlikely friends are soon best friends, sharing their favorite music videos and painting their toenails when Christine’s strict parents aren’t around. Moon even tells Christine her deepest secret: that she has visions, sometimes, of celestial beings who speak to her from the stars. Who reassure her that earth isn’t where she really belongs. Moon’s visions have an all-too-earthly root, however, and soon Christine’s best friend is in the hospital, fighting for her life. Can Christine be the friend Moon needs, now, when the sky is falling? Jen Wang draws on her childhood to paint a deeply personal yet wholly relatable friendship story that’s at turns joyful, heart-wrenching, and full of hope.

Opinión

“We can´t change de past. But we can learn from the way we hurt the ones we love, and try to do better.”

Este libro nos acerca a la amistad de dos niñas: Christine y Moon. Esta última acaba de mudarse, con su madre, a una vivienda al lado de la de Christine, dentro de una comunidad china en los Estados Unidos.

Christine es una chica muy formal y contenida. Se centra en el colegio y en sus estudios extraescolares (música y chino). Moon es muy distinta a ella: es muy abierta, activa, dicharachera y disfruta con el baile, el dibujo, etc. El carácter espontáneo de Moon facilita que se cree un vínculo con su vecina que irá creciendo hasta convertirse en una bonita amistad.

Christine mide todas sus acciones pero su amiga no, esta no tiene miedo a las consecuencias que puedan tener y defiende incondicionalmente a todos los suyos.

Moon, además de su carácter especial, es única en el sentido de que visiona ángeles y le aborda un sentimiento de pertenencia al mundo que ellos conforman. Está convencida de que un día vendrán a por ella y que, en ese preciso momento, se sentirá como “en casa”.

El padre de Christine, controlador de todo lo que se desarrolla alrededor de su hija, se vuelve receloso sobre su intensa amistad con Moon y le recalca que es importante que cada uno mantenga su independencia.

Moon irá haciendo muevas amistades en el colegio y eso vuelve algo celosa a Christine, que no tiene esa habilidad. Esos celos hacen que la chica tenga sensaciones raras hacia Moon, con la que incluso llegará a portarse mal.

Cuando se produce un suceso que afecta duramente a Moon, Christine se sentirá sobrepasada. Esto lleva a la chica a explotar y expresar a su padre que se siente demasiado presionada para ser perfecta, cuando lo que desea es ser abierta y espontánea como Moon.

La situación por la que atravesará Moon hace reflexionar a Christine sobre su mal comportamiento con ella. Sabe que no puede cambiar el pasado, pero sí puede tratar de hacerlo mejor en el futuro. Le confesará a Moon todo lo que le preocupa y le reconoce su envidia por su buen humor, su capacidad de hacer amigos, su relación especial con su madre, su afición por la música e incluso sus uñas pintadas.

Como veis, es un libro que nos trae a un personaje único: Moon se queda en el corazón y la cabeza del lector durante mucho tiempo. Además, las ilustraciones son de esas que te encantan. Con un dibujo y unos colores muy atractivos.

Aunque es una obra de ficción, se basa en una experiencia de la autora del libro. Ella lo explica en un epílogo que resulta clarificador y muy interesante. En este también añade una interesante reflexión sobre la inmigración y cómo está afecta a la identidad de las personas. Y es que las costumbres y religiones en las que surgieron las familias de los inmigrantes poco tiene que ver con las de los países que le acogen.

En definitiva, un libro precioso, sentimental e interesante.

5/5

Puedes comprarlo  en el siguiente enlace: Stargazing

The secret of clouds by Alyson Richman

Una historia emocionante y conmovedoraThe secret of clouds

Sinopsis

Katya, a rising ballerina, and Sasha, a graduate student, are young and in love when an unexpected tragedy befalls their native Kiev. Years later, after the couple has safely emigrated to America the consequences of this incident cause their son, Yuri, to be born with a rare health condition that isolates him from other children. Maggie, a passionate and dedicated teacher agrees to tutor Yuri at his home, even though she is haunted by her own painful childhood memories. As the two forge a deep and soulful connection, Yuri’s boundless curiosity and unique wisdom inspires Maggie to make difficult changes in her own life. And she’ll never realize just how strong Yuri has made her—until she needs that strength the most….

Opinión

“My mother had gifted her love of story to me. Showing me that storytelling had the power to connect us to others, that a good tale could even bridge the space between children and adults.”

Nos situamos en 1999. Maggie es una profesora de gran vocación. Empieza su segundo curso en un colegio público de Long Island. El director le pregunta si podría dar parte de sus clases en la casa de un niño que sufre de una afección cardíaca y no puede asistir al colegio. Maggie acepta.

El niño en cuestión, de doce años, se llama Yuri. Sus padres, Sasha y Katya son originarios de Ucrania. En los años 80 el país estaba bajo la influencia rusa y los judíos, Sasha es uno de ellos, eran mal vistos y se les trataba mal. Esto empujó a Sasha a tomar la decisión de emigrar cuando Gorbachov abrió esa posibilidad. Así, la pareja marchó para los Estados Unidos después de que se produjera el accidente nuclear de Chernóbil (1986). Tras este, los jóvenes habían estado disfrutando de un tiempo inusualmente cálido, ignorantes de las consecuencias que esto podría tener en su salud, incluso en los bebés nacidos con posterioridad. Es el caso de Yuri.

Maggie disfruta en las clases con Yuri. Le llenan mucho, a la vez que le suponen un reto porque con ellas busca mejorar la vida del chico. El sueño de este es volver al colegio y Maggie intentará que su madre le deje hacerlo cuando el tiempo sea algo más cálido.

En lo personal, Maggie progresará a raíz de su relación con Yuri. Valorará mucho la vida y sus pequeñas posibilidades, lo que le lleva a evaluar su relación con su novio, Bill. Así, llega a la conclusión de que esta no ha evolucionado como a ella le gustaría.

Es un libro lleno de momentos emocionantes. Como punto de partida, me ha gustado la pasión de Maggie por la literatura (es profesora en esta materia) y cómo va proponiendo diferentes libros a sus alumnos buscando que estos reflexionen sobre los mismos. Como curiosidad, os diré que me apunté sus propuestas y ya me he leído alguna.

Desde luego, lo mejor del libro es la relación de profesora y alumno, que es muy especial, también porque los dos personajes involucrados lo son. Maggie es una profesora con una fuerte vocación y sensible a las necesidades de sus alumnos. En definitiva, la maestra que todos quisiéramos tener. Por su parte, Yuri es un jovencito que asume su enfermedad pero que, a la vez, quiere superar las limitaciones que le imponen sus padres a causa de ella. El chico no se abandona a la apatía, ni deja de soñar en poder disfrutar de los días en condiciones similares a las de cualquier otro niño.

Asimismo, hay personajes secundarios inestimables, como los padres de Maggie. La madre es una persona que siempre está de buen humor y que apoya incondicionalmente a su hija. En el caso del padre, es entrañable cómo dedica sus horas a crear violines.

En definitiva, nos encontramos con un libro que nos trae una historia, en lo esencial, tierna y que nos hace aflorar muchos sentimientos. Sus personajes son de los que se quedan en el pensamiento del lector un tiempo. Además, el aficionado a la lectura encontrará, a través de Maggie, propuestas literarias que parecen muy interesantes.

5/5

Este libro puedes adquirirlo en el siguiente enlace: The Secret of Clouds

Five feet apart by Rachael Lippincott

El amor nos devuelve la esperanza

Five Feet Apart

 Sinopsis

Can you love someone you can never touch?

Stella Grant likes to be in control—even though her totally out of control lungs have sent her in and out of the hospital most of her life. At this point, what Stella needs to control most is keeping herself away from anyone or anything that might pass along an infection and jeopardize the possibility of a lung transplant. Six feet apart. No exceptions.

The only thing Will Newman wants to be in control of is getting out of this hospital. He couldn’t care less about his treatments, or a fancy new clinical drug trial. Soon, he’ll turn eighteen and then he’ll be able to unplug all these machines and actually go see the world, not just its hospitals.

Will’s exactly what Stella needs to stay away from. If he so much as breathes on Stella she could lose her spot on the transplant list. Either one of them could die. The only way to stay alive is to stay apart. But suddenly six feet doesn’t feel like safety. It feels like punishment.

What if they could steal back just a little bit of the space their broken lungs have stolen from them? Would five feet apart really be so dangerous if it stops their hearts from breaking too?

Opinión

“We need that touch from the one we love, almost as much as we need air to breathe. I never understood the importance of touch, his touch… until I couldn´t have it”.

Los dos protagonistas principales de esta novela están cerca de cumplir los 18 años. Uno de ellos es Stella, quien tiene fibrosis quística desde los 6 años. Lleva diez años con tratamiento, lo que le obliga a pasar unos días en el hospital cada cierto tiempo. Espera que le puedan hacer un trasplante que mejore su condición.

El otro es Will, con fibrosis quística y B cepacia, que es un importante patógeno causante de neumonía en pacientes con otras enfermedades. El trasplante no es una opción para él. Ha visitado muchos hospitales de diferentes países. 

Una situación complicada que los une aún más

Stella y Will se conocen cuando los dos están ingresados en el mismo hospital. El talante de ambos ante el tratamiento es muy diferente: ella lo sigue, pensando más en sus padres que en ella; él, con su actitud pasota y cínica, no lo secunda, puesto que cree que no merece la pena ganar un minuto más a la vida, cuando el fin va a ser el mismo, cumpla con el procedimiento médico o no.

El compromiso de Stella con sus padres es porque se siente su nexo de unión, después de que estos hayan sufrido mucho por una situación traumática que han vivido y que les está llevando a la ruptura como pareja.

Entre Stella y Will nace una relación especial, eso sí, condicionada por la enfermedad de ambos, lo que les obliga a mantenerse a seis pasos de distancia para evitar contagios peligrosos, sobre todo para Will.

A parte de los protagonistas, bien definidos y descritos, hay otro personaje que merece la pena destacar: Poe, el primer amigo que Stella se hizo en el hospital cuando empezó con sus ingresos. Tiene la misma enfermedad que ella. Procede de Colombia y está solo en Estados Unidos, sin nadie de su familia que le acompañe, puesto que fue deportada. Su preocupación es que el estado americano se hará cargo de su tratamiento hasta su mayoría de edad, pero no a partir de la misma.

El libro refleja muy bien la enfermedad que trata y los padecimientos de los que la sufren y sus familiares. Asimismo transmite  cómo los enfermos terminales pueden sentirse una carga para sus seres más queridos.

A pesar de las experiencias tan duras que expone el libro, también deja un resquicio para la esperanza. En este caso, simbolizado por el amor que surge entre Stella y Will.

Un libro emocionante, entretenido y bien escrito.

5/5

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: Five Feet Apart