A Riviera Retreat by Jennifer Bohnet

Un lugar especial en el que sanar las heridas

A Riviera Retreat

Sinopsis

Take time out to find what makes you happy…

When Retreat owner Amy offers three lucky competition winners a holiday on the Cote d’Azur, she has no idea that this act of kindness will have life changing repercussions on her own life and those who join her…

Young entrepreneur Chelsea, is still grieving the tragic loss of her mother and has just been subjected to a very public relationship breakup. She needs to get away and lick her wounds.

MP’s wife Victoria is at a crossroads in her life now that the children have left home. Much to her husbands shock, she realises she has ambitions of her own and is desperate to reconnect/find her own identity. She needs some ‘me time’.

Recently widowed Matilda, is assessing life without her beloved husband. Their dream had always been to retire to France. Can she find the courage to follow their dream on her own?

Over the course of the ten days they spend together, the four women, despite their differences, support and bond, making memories and forming friendships that will last for years.

A heart-warming, uplifting novel, perfect for fans of Jill Mansell and Fern Britton.

Opinión

“Regrets in life are inevitable, but regrets over not doing something and years later wishing you had are avoidable–you simply have to take a deep breath and get on with whatever opportunity presents itself”.

Han pasado 5 años desde que Amy heredara Belle Vue Villa y que esta pasara a convertirse en un retiro para escritores y artistas. La villa tenía ya una clientela fija casi todo el año, debido en parte a su ubicación privilegiada y al trato personalizado que recibían sus huéspedes. Amy era feliz o eso creía, había conseguido mucho en este tiempo, aunque aún le quedaban temas del pasado pendiente de resolver.

Devolverle a la vida algo de lo que le ha dado

Amy estaba contenta y agradecida con la vida por esta oportunidad que le había brindado a través de su tía Tasha, para rehacer su vida. Creía que había llegado el momento de dar ella algo a cambio por todo lo recibido. Y es por ello que surge la idea de regalar a tres desconocidas, diez días de vacaciones en la villa.

Desde el momento en que conoció a sus invitadas todas las dudas que tenía con respecto de su decisión, se disiparon. Estas eran mujeres de diferentes edades y muy diferentes entre sí. Pero todas tenían en común la necesidad de pasar unos días en un lugar diferente en el que poder desconectar de todo para reconectar con ellas mismas y estas vacaciones ofrecidas por Amy eran la solución perfecta.

Chelsea es la más joven de las cuatro. Tiene un negocio de catering y acaba de sufrir un desengaño amoroso el cual puede repercutir de forma negativa en su vida profesional. Además, tiene una carga emocional muy fuerte que no la deja avanzar.

Vicky se está replanteando seriamente su vida desde que sus hijos se independizaran. Siempre soñó con escribir una novela y hacer más cosas en su vida, todo lo cual dejó aparcado al casarse y ser madre. Pero cree que ya ha llegado el momento de retomar su vida y sus sueños.

Mathilda lleva cerca de un año luchando día a día con la pena, porque esta no la venza y la consuma. No consigue superar la muerte de su marido al cual estaba muy unida. Soñaban con retirarse a vivir a un lugar muy parecido a este en el que se encuentra ahora de vacaciones, pero la muerte se les adelantó y rompió sus planes. Quiere un cambio, pero no sabe si será capaz de llevarlo a cabo ella sola.

Por su parte Amy, antes de ser la dueña de esta villa de ensueño, era una bailarina profesional que aparcó todo por realizar su sueño de crear una familia. Y un día, descubrió algo que rompió sus esquemas y en vez de solucionarlo, salió huyendo. Pero el pasado siempre vuelve y cuando menos te lo esperas.

Desde el principio la convivencia en la villa resulta sencilla a pesar de ser todas completas desconocidas. Cada una a su forma y en su momento, se enfrenta a sus miedos y busca solución a sus problemas a la vez que se apoyan en el resto y confiesan lo que les preocupa.

Y así, entre estas cuatro mujeres se va forjando una relación surgida de la nada y basada en la confianza y en la seguridad de que están en el lugar ideal para verlo todo con perspectiva.

La trama nos habla de diferentes temas, problemas muy corrientes y cotidianos, pero no se recrea en ellos y eso es algo que me gusta mucho de esta autora. Es capaz de sacar lo mejor de cada personaje y situación. Además, siempre sitúa sus novelas en lugares hermosos con mucho que ofrecer y a los que a todas nos gustaría ir.

Los personajes muy diferentes entre sí, con sus caracteres y complejidades, consiguen representar a mujeres que se sienten reales, más propias de la vida real que de personajes de ficción. Y aunque la historia no tiene grandes sobresaltos ni giros inesperados, consigue que te sumerjas completamente y te mantiene atrapada hasta el final.

A Riviera retreat es una novela ligera, que te hace sentir bien a la vez que te invita a reflexionar sobre la vida y sus reveses. Es muy entretenida y se lee muy rápido. Para mí Jennifer Bohnet es un valor seguro, sé qué esperar de sus historias y nunca me decepciona. Me ha encantado.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Riviera retreat

The Pursuit of Love by Nancy Mitford

De la precursora del chick lit, una novela interesante

The Pursuit Of Love

Sinopsis

Oh, the tedium of waiting to grow up! Longing for love, obsessed with weddings and sex, Linda and her sisters and cousin Fanny are on the lookout for the perfect lover.

But finding Mr. Right is much harder than any of the sisters had thought. Linda must suffer marriage first to a stuffy Tory MP and then to a handsome and humourless communist, before finding real love in war-torn Paris. . .

Opinión

“The behaviour of civilized man really has nothing to do with nature, that all is artificiality and art more or less perfected.”

Me encontré con este libro cuando un día quise conocer las características concretas que se asocian a la literatura del género chick lit (esto es, y de forma muy general, libros dirigidos a chicas).

En Wikipedia, el mencionado género literario se relaciona con el post-feminismo y, una de las obras más representativas de sus inicios será el libro  Bridget Jones’s Diary, escrito por Helen Fielding. Este mismo medio señala a Nancy Mitford como precursora de este estilo de escritura. No había oído hablar de ella y descubrí que nació en Londres en 1904 y falleció en 1973. Era hija de un barón y escribió novelas con mucha ironía sobre las clases altas de Inglaterra y Francia. Aunque también publicó biografías y fue ensayista. Además, tuvo una vida personal muy interesante. Con todos estos ingredientes, no dudé en hacerme con uno de los libros más comentados de esta autora.

La novela The pursuit of love transcurre en la primera mitad del siglo XX, entre Inglaterra y Francia. Comienza con la jovencita Fanny describiendo las temporadas que pasaba con la familia Radlett. Esta es de clase alta y vive en una gran casa de campo. Está formada por la tía materna de Fanny, Sadie, el marido de esta, Matthew, y sus siete hijos.

Fanny está al cargo de una hermana de Sadie, Emily, pues su madre se vio muy joven cuando dio a luz, y consideró que no iba a sacrificar su divertida vida para hacerse cargo de su hija. Por su parte, su padre va sucediendo diferentes parejas que tampoco quieren hacerse cargo de la niña.

Fanny recuerda muy bien sus vivencias con los Radlett. Entre ellas destacan las actuaciones de su tío Matthew. Es un ser especial que, a veces, se comporta con violencia con sus hijos: trata como a una tonta a su hija mayor Rosie, u organiza cacerías en las que las presas son los niños de la casa. Sin embargo, se entiende muy bien con su mujer. Esta es quien consigue calmarlo y hacer que entre en razón. El matrimonio tiene decidido que sus hijos se educarán en casa, priorizando las enseñanzas del francés, la música y la cacería.

En todo caso, entre todos los miembros de la familia Radlett, será Linda la que asuma el protagonismo del relato de Fanny. Ambas son de la misma edad. Cuando llegan a la adolescencia, Fanny será observadora de la obsesión de su prima con el amor. Y es que Linda, guapa y amante de los animales, siempre vive sus sentimientos de una forma muy extrema.

El día de la puesta de largo de Fanny y Linda, esta conocerá a Tony, el hijo de un importante banquero, un joven distinto al resto de aburridos asistentes. Tan predispuesta está a enamorarse, que lo hace rápidamente de él, quien mantendrá un comportamiento muy galante hacia ella. La pareja se casará y tendrá una hija, Moira. La reacción de Linda, tras el embarazo y un parto difícil, será curiosa.

Fanny también se casará y tendrá hijos, por lo que las primas atravesarán una fase en la que se verán poco, lo que no impide que ambas se mantengan al tanto de lo que sucede a la otra.

La vida de Linda no será tan estable como la de Fanny. Tendrá diferentes relaciones amorosas que le llevarán a experiencias muy dispares, como colaborar en un campo de refugiados en Francia, o ser la mantenida de un duque francés con el que vivirá los días más felices de su vida.

La vida de los Radlett, como la de todos los que les rodean, sufrirá una ruptura con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. En la casa de campo en la que residen se reunirá una parte importante de la familia, incluidas Fanny, su madre y Linda. Esta etapa resulta muy interesante para el lector y, en ella, la personalidad de Matthew volverá a ponerse de manifiesto con todo su  esplendor, mientras Linda añorará volver a reunirse con su amado duque.

El libro se cierra muy bien, con un final para Linda que a mí me sorprendió, y que es muy acorde con su forma de vivir.

La novela, escrita en primera persona, me ha interesado especialmente en las partes en las que se describe la particular familia Radlett y las amistades y vecinos de esta. Sin embargo, no me ha atraído tanto la parte más relacionada con las características del chick lit, sin desmerecer la intensidad con la que vive Linda su búsqueda del amor.

La descripción de la familia Radlett es buenísima. Está formada por personas que tienen y experimentan sentimientos muy intensos y extremos. Viven el odio y el amor sin término medio.

Desde luego, la personalidad de Linda y su evolución se narran muy bien. Sin embargo, hay dos personajes secundarios que me gustaría destacar: por un lado, el vecino de los Radlett y, por otro, el marido de la tía Emily. Ambos son un apoyo incondicional para Linda, pero dentro de una visión de la joven algo idealista, desde mi punto de vista.

Es un libro interesante, en el que el lector encuentra situaciones muy curiosas, algunas de ellas muy divertidas. Entiendo que puede gustar a cualquier público, no solo al que sigue la novela romántica. Ahora bien, abusa de frases escritas en francés que no están traducidas. Si no dominas este idioma un mínimo o, no tienes paciencia para acudir al apoyo de una aplicación de traducción, esas partes pueden hacer que pierdas algún detalle de la narración.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Pursuit of Love

The Little Bookshop at Herring Cove by Kellie Hailes

Herring Cove, un lugar con mucho encanto

The Little Bookshop at Herring Cove

Sinopsis

Sophie Jones loves her little bookshop at Herring Cove. She’ll never give it up to big property developer, Alexander Fletcher – no matter how handsome he might be…

Yet beneath Alex’s sharp suit and persuasive manner, there’s something about him that makes Sophie want to trust him.

So when he offers to help make her little shop a success again, she wonders whether this could be the start of something wonderful for both Sophie and Alex – together?

Opinión

Alexander Fletcher llegó a Herring Cove con el firme propósito de cambiar las cosas. Lo tenía todo estudiado y planificado al milímetro. Para él un NO, era el comienzo de las negociaciones que casi siempre terminaban en un SI, aunque en este caso no las tenía todas consigo.

Atractivo, inteligente y carismático, pero sobre todo un hombre de negocios que ha trabajado mucho hasta ganarse su sitio en el negocio familiar. No es el niño mimado de papá. Alexander Fletcher es mucho más que todo esto. Es un hombre justo y con un gran sentido del deber. Le gusta conseguir sus objetivos, pero sin perjudicar a los demás.

Personajes que se complementan a pesar de las diferencias

Cuando llega a Herring Cove, no esperaba encontrarse con alguien como Sophie Jones. Una mujer sincera, amable en el trato y directa. Hecha a sí misma y muy firme en sus ideas y convicciones. Si cree que algo merece la pena, se entrega sin reservas hasta las últimas consecuencias.

Para ambos el encuentro supuso un choque de sentimientos y sensaciones bastante fuerte. No estaban preparados para nada de lo que les estaba pasando. Alex, porque su vida consistía en trabajar y Sophie, porque desde hacía algún tiempo había dejado de creer en la bondad humana. Tenía muchas reservas sobre este chico pijo recién llegado de Londres y que encima se proponía modificar su hogar y su vida de la forma más drástica posible.

The Little Bookshop at Herring Cove está muy bien escrita, con las dosis justas de drama y mucho amor. Los espacios y lugares están tan bien descritos que en todo momento me sentí muy integrada en el ambiente. Tuve la sensación de estar dentro de la novela, viviendo la historia a la par que los personajes.

Una lectura ideal para cualquier momento

Mientras leía, disfruté mucho de este pueblo con tanto encanto y las peculiaridades de sus habitantes. Pero lo que más me ha gustado por encima de todo es la librería y su ambiente. Esta es de las novelas que gusta a todo el mundo si lo que busca es una lectura ligera pero altamente adictiva.

Ha sido una lectura muy gratificante, que me deja con muy buenas sensaciones y con ganas de más novelas de Kellie Hailes.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Little Bookshop at Herring Cove