The Missing Sister by Dinah Jefferies 

Birmania en época colonial como escenario de la trama

The Missing Sister

Sinopsis

Belle Hatton has embarked upon an exciting new life far from home: a glamorous job as a nightclub singer in 1930s Burma, with a host of sophisticated new friends and admirers. But Belle is haunted by a mystery from the past – a 25 year old newspaper clipping found in her parents’ belongings after their death, saying that the Hattons were leaving Rangoon after the disappearance of their baby daughter, Elvira. 

Belle is desperate to find out what happened to the sister she never knew she had – but when she starts asking questions, she is confronted with unsettling rumours, malicious gossip, and outright threats. Oliver, an attractive, easy-going American journalist, promises to help her, but an anonymous note tells her not to trust those closest to her. . . 

Belle survives riots, intruders, and bomb attacks – but nothing will stop her in her mission to uncover the truth. Can she trust her growing feelings for Oliver? Is her sister really dead? And could there be a chance Belle might find her?

Opinión

“She wasn´t religious but there was something about this she could only call mystical. Full of the sense there was so much more to life than she´d ever known, her eyes dampened.”

“The doctor tells me that when we do not face our inner darkness it has the power to make us very sick indeed.”

Esta novela se desarrolla en un lugar exótico, al igual que en todos los libros que he leído de esta autora. En este caso, se trata de Birmania y, en especial, de la ciudad de Rangún.

Una autora con predilección por los lugares exóticos

Birmania se independizó de Inglaterra en 1948 y el libro se sitúa antes de este hecho, en 1936, cuando ya empezaban las protestas y las manifestaciones en contra el colonialismo.

La protagonista de la obra es Belle, una joven inglesa que, tras el fallecimiento de sus padres, decide dar un cambio en su vida y se marcha a Rangún, ciudad en la que estos estuvieron viviendo unos años. Allí, Belle se emplea como cantante en un hotel.

Antes de este viaje, Belle había encontrado, entre los papeles de su padre, dos recortes de prensa en los que descubre que, en 1911, sus progenitores sufrieron la desaparición de su hija primogénita siendo bebé. La madre habría estado un tiempo detenida, pero quedaría libre por no encontrarse pruebas inculpatorias. El caso quedó sin resolver y el matrimonio volvió a su país de origen.

El pasado, la familia y sus secretos

Cuando Belle conoce los hechos que sufrieron sus padres, empieza a sospechar de las razones por las que su madre tenía un carácter tan especial. 

Belle decide aprovechar su estancia en Rangún para investigar qué pudo pasar con su hermana mayor. En esta labor contará con la ayuda de Oliver, un periodista americano, simpatizante con los movimientos que se producen en el país contra el colonialismo. En el proceso de indagación se encontrarán con informaciones contradictorias y misterios.

Desde luego, Belle conseguirá conocer la verdad de lo sucedido, dentro de un libro que describe Rangún y Mandalay de forma tan vívida que te traslada a esas localizaciones, apreciando su arquitectura, flora y fauna, creencias, meteorología, costumbres, festividades, población, etc.

Acertada recreación del momento histórico

El momento histórico en el que se desarrolla la novela está muy bien descrito. Se observa el dominio inglés bajo el que ha vivido la población y cómo los estudiantes comienzan a protestar en contra de esta situación. Al mismo tiempo, se producen violentas luchas entre las distintas razas que cohabitan en el país.

Los personajes son creíbles y están muy bien definidos. Destaco cómo se describen los sentimientos que Belle tiene respecto a su madre y cómo evolucionan a medida que va conociendo lo que esta vivió.

Algunas descripciones de los personajes inducen al lector al misterio y la duda. Este es un recurso que suele utilizar la autora con mucho acierto.

La figura de la madre de Belle, Diana, está muy presente a lo largo del libro. De hecho, una parte importante de los capítulos están escritos desde su perspectiva. En estos describe su niñez y los padecimientos que vivió con la pérdida de su primeriza, condicionando este hecho el resto de su existencia. Debería haber recibido ayuda y, seguramente, esto le habría proporcionado cierto alivio en una situación tan injusta y penosa como la que sufrió.

Respecto al padre de Belle, diremos que es un personaje particular, en el que no voy a adentrarme para no desvelar demasiado.

Muy bien escrito y documentado

Parte de uno de los misterios que abre la narración comienza a resolverse antes de la mitad del libro. Y esta es la  debilidad que detecto en este. Me hubiese gustado que se hubiese producido más adelante.

En todo caso, es un libro que merece mucho la pena. Está escrito en un inglés sencillo y es dinámico. Asimismo, está bien documentado y se percibe que la escritora ha estado en el país empapándose de todo lo necesario para producir esta obra.

Dinah Jefferies se mantiene como una de mis escritoras preferidas. Me entretiene mucho, me traslada por completo a países exóticos y sus argumentos mezclan misterio y amor.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Missing Sister

Letters to a Stranger by Mercedes Pinto Maldonado

Recuerdos que te llevan de vuelta al pasado

Letters to a Stranger

Sinopsis

Her family is built on secrets and lies. Can she confront the truth she’s been running from for years?

Fifteen years ago, Berta fled from Madrid to London to escape the controlling mother who made her childhood a living nightmare. Now, following her mother’s death, she is forced to return and face the ghosts of her unhappy past.

But it is not long before she discovers that her own bleak memories are nothing compared to the dark deception lurking in her family. How did her sister’s loveless marriage really end? And is the loyal housekeeper really hiding the truth about the strange disappearance of Berta’s father?

As she searches for facts among the fiction, Berta finds a handful of letters that reveal a story more twisted than she could ever have imagined. And as she starts piecing together the sinister family mysteries that have always plagued her, it soon becomes clear that these dangerous secrets are not confined to the past…

Opinión

“She had died . . . My mother had left this world less than forty-eight hours earlier and I felt nothing, only irritation because this was not the best time to head off travelling, and especially to Spain, absolutely the last place I wanted to go. The burial had taken place this morning”.

Tras morir su madre y después de 16 años viviendo fuera, Berta regresa a la casa familiar para poner en orden los temas relacionados con la herencia. No contaba con que todos sus recuerdos, que creía bien enterrados, volverían en oleadas, sin darle tregua y atenazándole la garganta. Haciéndola revivir momentos duros y muy tristes de su pasado. Siente que, a pesar de los años, todo sigue igual, como si nunca si hubiera ido.

Una infancia marcada por la falta de afecto y amor

Berta creció en un ambiente hostil, sin amor, falta de afecto, confianza y lleno de prohibiciones. Con una madre controladora y tóxica, carente de todo gesto maternal y una hermana que competía con su madre en maldad. La única muestra de cariño que jamás ha recibido ha sido por parte de Teresa, la mujer del servicio y persona de confianza de su madre.

Letters to a Stranger comienza bien, con ritmo y con mucho suspense que va creciendo con cada página. Escrita en primera persona, todo se desarrolla en un ambiente que resulta claustrofóbico desde el comienzo. En una casa que más parece un museo que un hogar acogedor y en el que todo estaba prohibido.

Mujeres de armas tomar

Esperaba empatizar con Berta o al menos entenderla. Es un personaje complicado y difícil de asimilar, que me ha dejado bastante fría. Para unas cosas muy adulta y resuelta, firme en sus convicciones y para lo más importante, carente de decisión y personalidad.

Odiaba a su madre por cómo era y lo que representaba en su vida, sin embargo, ella se ha convertido en una versión moderna de lo mismo. Es una mujer distante, fría, cuadriculada y mecánica. Se fija objetivos y los cumple cueste lo que cueste.

Lo que más me atrajo de Letters to a Stranger, fue la idea de que todo se desarrollara en torno a intrigas familiares. Y aunque en principio me gustó y la disfruté, el final me descolocó mucho.

Hay muchos temas que se quedan abiertos, faltan muchas cosas por aclarar y otras a las que, desde mi punto de vista les sobra explicación. Es, claramente, un final abierto a espera de segunda parte.

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Letters to a Stranger

You then, Me now by Nick Alexander

Un amor inconcluso en las Islas Griegas

You then me now

Sinopsis

She’s given her daughter everything. Now it’s time to give her the truth.

Becky’s father is not just absent: he’s a mystery, a gaping hole in her past. He died before she was born and for her mother, Laura, the subject is strictly off-limits. But when Laura books an unexpected trip to Greece, Becky decides to join her, determined to get closer to her mother—and to the truth.

As they make their way to the beautiful island of Santorini, it becomes clear that this holiday is not as impulsive as Becky thought. Laura’s hiding something from her daughter—and she’s been hiding it for as long as Becky can remember. Laura has been here before, and that last visit holds the answers to Becky’s past.

But Laura’s memories of that first trip are tinged with pain and heartbreak, secrets she’s kept buried for twenty-five years. Now, with the truth emerging into the sunlight at last, can mother and daughter lay the ghosts of their past to rest and find the happiness they’ve both been looking for?

Opinión

“I had known from the earliest age how it felt to be aware that you never quite knew someone, because that’s how things were for me, too. Because the one subject I wasn’t allowed to discuss was my father, […] Mostly, when I tried to discuss in my clumsy, childlike way who my father was or, more precisely, why I didn’t have one, Mum would distract me by talking about something else. Other times she’d ward me off with a few sharp words or a sudden headache or simply silence, as if she hadn’t heard my question at all”.

Una historia de amor inconclusa e inolvidable, secretos, verdades contadas a medias, el pasado que regresa una y otra vez sin dar un respiro, con Las Islas Griegas como telón de fondo.

El resultado no podría haber sido mejor. Es una novela bonita y especial, escrita con mucha sensibilidad y delicadeza, lo que demuestra una vez más, la gran capacidad de este autor para ponerse en la piel de una mujer y ser capaz de transmitir en pocas palabras, su forma de pensar, sentir y reaccionar en cada momento. Es una historia sencilla pero cargada de sentimiento.

Secretos que entorpecen la relación

Contada en primera persona, Laura y Becky nos hablan de sus vidas respectivas. Laura, madre soltera siempre agobiada por sacar adelante a su hija ella sola y Becky, con la necesidad constante de saber quién era su padre o al menos tener más detalles sobre la relación que tenía este con su madre. Siente que nadie, incluida ella, ha sido capaz de llegar al corazón de Laura y esto no hace más que provocarle sentimientos encontrados hacia su madre y mucha impotencia.

Una historia que te atrapa y mantiene pegada a sus páginas de principio a fin. Con los sentimientos a flor de piel y esa sensación de que en cualquier momento pasará algo inesperado, pero no sabes qué ni cuándo, aunque lo intuyes.

Reflexiones interesantes sobre la sociedad actual

Me ha gustado mucho como el autor nos invita a reflexionar sobre la vida en general, el amor, la religión, la economía, la cultura, las costumbres y forma de vida de cada lugar. Sobre las oportunidades que se nos brindan una y otra vez sin que seamos realmente conscientes de ello.

A la vez, ha sido una experiencia muy gratificante recorrer esta parte de Grecia tan bonita y tener una visión global sobre la vida allí, cómo ha cambiado a lo largo de los años y como les ha afectado la crisis y el turismo despiadado que invade sus ciudades. Es un tema que toca por encima, pero que refleja de forma certera la situación y la forma de sentir de los griegos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: You Then, Me Now

Sea of Memories by Fiona Valpy

Recuerdos de otra vida

Sea of Memories

Sinopsis

When Kendra first visits her ailing grandmother, Ella has only one request: that Kendra write her story down, before she forgets…

In 1937, seventeen-year-old Ella’s life changes forever when she is sent to spend the summer on the beautiful Île de Ré and meets the charismatic, creative Christophe. They spend the summer together, exploring the island’s sandy beaches and crystal-clear waters, and, for the first time in her life, Ella feels truly free.

But the outbreak of war casts everything in a new light. Ella is forced to return to Scotland, where she volunteers for the war effort alongside the dashing Angus. In this new world, Ella feels herself drifting further and further from who she was on the Île de Ré. Can she ever find her way back? And does she want to?

From the windswept Île de Ré to the rugged hills of Scotland, Sea of Memories is a spellbinding journey about the power of memory, love and second chances.

Opinión

“Never lose hope, Kendra. Even when everything else is gone. Life without hope is a living death. Hope is what makes us human. Without it, we are in danger of losing touch with what it is to be alive”.

“You can’t always choose what life throws at you. But you always have a choice in how you deal with it”.

Para Kendra su abuela es una señora cariñosa y agradable, pero poco más. Apenas la conoce y nunca han tenido una relación cercana aunque tampoco recuerda por qué siempre ha sido así. Cuando acude a su llamada y escucha el encargo que esta le hace, le parece todo un poco raro. Encima, su vida no pasa por buenos momentos y se siente desbordada a todos los niveles. Así que no sabe cómo podría encajar esta nueva tarea en su vida diaria.

No obstante, siente curiosidad y le gustaría saber más sobre Ella antes que sea demasiado tarde y la mejor forma, es escucharlo de su propia boca. Su abuela tampoco le ha dejado mucha opción a réplica. Lo tiene todo planificado y organizado de forma tal que Kendra pueda llevar a cabo su petición sin causarle el menor trastorno. 

Un pasado tan desconocido, como conocido es el presente

Sea of memories se desarrolla entre 1938 y 2014. Decir que me gustó mucho más la parte que transcurre en el pasado, es quedarme corta. Por el contrario, la historia personal de Kendra que es complicada y con la cual podría haber empatizado rápido, no me transmitió nada hasta el final. Al comienzo me pareció un personaje gris y aburrido. Pero claro, frente a Ella y su historia, todo pierde color e interés. 

Ella necesita que se sepa quién es, que se conozca su historia y su vida con el mayor detalle posible. Necesita sobre todo que su hija, sepa en realidad quién era su madre, las cosas que hizo y sus razones para actuar como actuó en cada momento. En cierta forma, necesita sentirse perdonada con este último ejercicio de sinceridad.

Inolvidable historia de amor y reencuentros

He disfrutado con cada página de esta inolvidable historia de amor donde la familia y la amistad son los ingredientes principales. Y en la que nos demuestran que la amistad , si es sincera, supera todas las barreras. No hay distancia ni guerra que pueda romperla.

Me gustó no solo por los personajes que de tan bien creados me parecían reales, gente que he conocido. Sino por la descripción completa y con tanto detalle de los lugares. Tenía la sensación de estar dentro de la historia, disfrutando con Ella de cada rincón de Île de Ré, un lugar del que me costó despedirme al terminar de leer Sea of memories. Además, la relación que llega a establecer Ella con su nieta en tan corto espacio de tiempo, las palabras tan sabias que le dice y los momentos tan bonitos que comparten.

Île de Ré
Île de Ré

En lo que llevamos de año, esta es, con diferencia, una de las novelas más emotiva y bonita que he leído. Me ha dejado conmovida y con ganas de más, más historias de esta autora que recién he descubierto. Fue una lectura mágica y absorbente que recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Sea of Memories

Together by Julie Cohen

Una historia absorbente

Together

Sinopsis

Robbie and Emily have been together for years, but their love is still fresh and fierce. They have shared a bed, a home, a bond so deep it can’t be broken. But there are things they don’t share, things best left unsaid.

On a morning like any other, Robbie wakes, dresses, writes Emily a letter – and leaves their home for good. There is a secret they’ve been keeping since the day they met. The sacrifices and choices that have sealed their fates could be exposed, and this is the only way to keep it all hidden…

Is this a great love story or a story about great love?

Opinión

“When you met a person you only saw the flat edges of them, their appearance and the scant facts you could glean from conversation. You never really knew them until you’d entered the sphere where they lived and been surrounded by it”.

Tal y como se anuncia en la sinopsis, esta es una historia sobre un gran amor. Un amor fuerte y duradero. Que no sabe de obstáculos y resiste los embates de la vida. Aquí el amor no es lo principal sino lo único que realmente importa de principio a fin.

Crees saber todo y no sabes nada

Una trama con muchos secretos e intrigas desde el principio. Con un buen ritmo de lectura, nos mantiene atrapados hasta el final.

Con unos protagonistas a los que da ganas de abrazarlos desde que aparecen aún sin saber qué pasa o cuál es su historia. Que inspiran mucha ternura y compasión. Se sienten cercanos, muy humanos y reales.

“You could talk and talk and talk sometimes, and speak the truth the whole time, and never get to the truth at all”.

Comienza por el final, que tiene lugar en el presente y avanza o retrocede, según como se mire, alrededor de unos 40 años atrás, que fue donde comenzó todo.

Nada es lo que parece

En todo momento, de forma sutil, con palabras que se quedan a medio decir, con situaciones tensas que quedan a medio resolver, se pone al lector un poco en sobre aviso sobre lo que puede encontrar en la trama pero además nos deja bien claro que nada es lo que parece, que estemos alerta porque con cada página todo puede dar un giro radical que lo cambie todo.

“I love you. You’re my beginning and my ending,[…] and every day in between”.

Me ha gustado y la he disfrutado muchísimo sobre todo porque es imprevisible. Hice mil suposiciones, me imaginé diferentes escenarios y soluciones a lo que se planteaba en cada momento y esto es algo que disfruto mucho en las pausas mientras leo, sobre todo porque en este caso no di con lo que era ni me lo imaginé.

Una novela muy recomendable, apta para todo tipo de público.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Together

Postscript by Cecelia Ahern

Continuación de PS, I Love You

Postscript

Sinopsis:

It’s been seven years since Holly Kennedy’s husband died – six since she read his final letter, urging Holly to find the courage to forge a new life. 

She’s proud of all the ways in which she has grown and evolved. But when a group inspired by Gerry’s letters, calling themselves the PS, I Love You Club, approaches Holly asking for help, she finds herself drawn back into a world that she worked so hard to leave behind.

Reluctantly, Holly begins a relationship with the club, even as their friendship threatens to destroy the peace she believes she has achieved. As each of these people calls upon Holly to help them leave something meaningful behind for their loved ones, Holly will embark on a remarkable journey – one that will challenge her to ask whether embracing the future means betraying the past, and what it means to love someone forever…

Opinión

“I haven’t thought about the letters for so long. As a concept I have, but not individually, not in order, not exactly. Where to start. A new bedside lamp, a new outfit, a karaoke night, sunflower seeds, a birthday trip away with friends…how could they understand how important all of those seemingly insignificant things were to me?”

Por cortesía de NetGalley, hemos tenido acceso a un fragmento de Postscript, en el que nos reencontramos con una Holly que ha rehecho su vida con Gabriel y parece que todo les va bien. A ella se le nota bastante estable emocionalmente aunque siguen habiendo temas de los que le cuesta hablar, y el pasado aunque superado, sigue siendo una puerta que no está del todo cerrada.

Un día, para colaborar con su hermana, interviene en una charla en la que habla sobre cómo superar el dolor tras la muerte de un ser querido. Es la primera vez que comparte con extraños su vivencia, no quiere entrar en detalles pero tiene que ser sincera.

Sus palabras ayudan y conmueven a la audiencia pero tienen mucho más alcance del que ella cree. Y a raíz de esto, surge un imprevisto que le trastoca nuevamente la vida. 

Para mí, PS, I Love You es la mejor novela que ha escrito Cecelia Ahern. Una historia de amor triste pero bonita y con un mensaje esperanzador muy bueno. Creo que teniendo en cuenta las circunstancias, no podía tener mejor final. De ahí que no le vea mucho sentido a esta segunda parte. Pero también me pica la curiosidad por saber qué ha sido de la vida de Holly, cómo le ha ido en estos siete años.

¿Será capaz Holly de superar este nuevo golpe? ¿Estará esta segunda parte a la altura de la primera?

No nos queda más que esperar a su publicación y leerla, pero esta promete ser una lectura muy intensa. De momento lo que he leído me ha gustado bastante, aunque tengo muchas dudas.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Postscript

The Memories We Hide by Jodi Gibson

Recuerdos traumáticosThe Memories We Hide by Jodi Gibson recuerdos

Sinopsis

Can you trust your memories? 

Laura Murphy thought she could, but that was before she returned home.

When 27-year-old Laura returns to her home town ten years after the tragic death of her then-boyfriend, Ryan Taylor, she isn’t prepared for the nostalgia and memories that resurface. After discovering a newspaper clipping alluding to the fact that there may have been more to Ryan’s death than first thought, Laura is compelled find out what happened that fateful night. 

Reconnecting with childhood friend Tom Gordon, she begins to unravel the blurred lines of truth and memory. But Tom holds a secret of his own. Not only is he facing losing his family farm, but what he knows could destroy any chance of a future with Laura.

Will Laura have the strength to confront her memories? Or will Tom’s secret be the key to unlocking the truth?

Opinión

“Every kilometer brought her closer, brought her back to her childhood home. […] Well-hidden memories once pushed purposely into the back of her mind had come forward again. She knew it was inevitable. That going back wouldn’t be just about looking after her mum in her last days. Everything she’d run from all those years ago would resurface. She’d have to face Tom. And what about Rachel? She’d have to cross that railway line every single day”.

El pasado siempre vuelve, cuando menos lo esperamos y cuando ya creíamos que había pasado de largo sin tocarnos. Para Laura, esto ocurre tras una llamada de su madre en la tiene que tomar decisiones importantes con consecuencias imprevisibles.

Sumida en una espiral de negación y auto compasión durante los últimos diez años, a Laura no le queda más alternativa que regresar a su pueblo y con este a su pasado. A los mejores momentos de su infancia y juventud, pero también a todos los recuerdos más dolorosos que lleva años bloqueando en su memoria y a los hechos que la hicieron salir corriendo sin mirar atrás y crearse una nueva vida lo más lejos posible.

Recuerdos que juegan en nuestra contra

Recuerdos traumáticos y muy dolorosos que de tanto bloquear en su mente, ya no sabe cuáles son reales o cuales producto de su imaginación. Hecha un lío, con mucho dolor y llena de dudas, decide que ya está bien de correr, que ha llegado el momento de ser valiente y plantarle cara a sus demonios. A partir de ahí todo se precipita pero de la forma más inesperada y con un final sorprendente y de los que a mí me gustan.

Al principio de la novela, la protagonista me parecía un personaje cobarde y falto de personalidad.  Una niña malcriada que en cuanto le niegan un deseo, tiene una rabieta. Pero a medida que avanza la historia, sufre una transformación sorprendente y no hace más que crecer y evolucionar al igual que el resto de personajes secundarios que aparecen y van dejando una huella importante en la trama. 

Temas interesantes sobre los que reflexionar

Una trama que nos trae de vuelta recuerdos de nuestro primer amor de juventud, la primera desilusión amorosa, secretos y hormonas a flor de piel. Pero también, ahonda en temas importantes y de mucha actualidad como la depresión y los traumas juveniles. Con la carga emocional justa, un poco de suspense y unos giros inesperados que dejan sin palabras y con ganas de seguir leyendo hasta el final, sin pausa.

Y aunque me ha gustado, en algún momento la intervención de algunos personajes secundarios me ha aburrido y no ha sido hasta el final que no les he visto sentido. Pero de forma general, ha sido una novela que he disfrutado mucho.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Memories We Hide

The Sun is Also a Star by Nicola Yoon

Dos familias, la vida y un destino

The Sun is Also a Star familias

Sinopsis

Natasha: I’m a girl who believes in science and facts. Not fate. Not destiny. Or dreams that will never come true. I’m definitely not the kind of girl who meets a cute boy on a crowded New York City street and falls in love with him. Not when my family is twelve hours away from being deported to Jamaica. Falling in love with him won’t be my story.

Daniel: I’ve always been the good son, the good student, living up to my parents’ high expectations. Never the poet. Or the dreamer. But when I see her, I forget about all that. Something about Natasha makes me think that fate has something much more extraordinary in store—for both of us.

The Universe: Every moment in our lives has brought us to this single moment. A million futures lie before us. Which one will come true?

Opinión

“Maybe part of falling in love with someone else is also falling in love with yourself. I like who I am with her.”

El libro que nos ocupa es una novela juvenil que parte de las vivencias de dos familias inmigrantes en Nueva York.

Una de estas familias es de origen surcoreano. El matrimonio de trasladó a la ciudad en busca de fortuna. El primo del marido llevaba tiempo instalado allí y les ayudó a abrir una tienda de productos para el pelo. La pareja se adaptó muy bien y en la metrópoli americana nacieron sus dos hijos: Charles y Daniel.

La otra familia, formada por un matrimonio y dos hijos, procede de Jamaica. La hija mayor se llama Nathasa y tenía 8 años cuando llegó a Nueva York. A los 17 años se siente bien e integrada en la ciudad, pero recibe la noticia de que la familia va a ser deportada. Todo por un error de su padre, y con el que se sentirá resentida. La joven será el miembro de la familia que más se empeñará para que la orden sea revocada.

A Nathasa le darán el contacto de un abogado que suele obtener buenos resultados con los asuntos de inmigración. Al dirigirse a sus oficinas, se encontrará con Daniel, que va de camino a una entrevista para entrar en la universidad.

Desde el principio, Daniel cae prendado de Nathasa y desinhibidamente así se lo manifiesta. Esta le confiesa que no cree en el amor.

Hasta por la tarde, que es cuando los dos tienen sus respectivas entrevistas, tendrán la oportunidad de conocerse más. A medida que va pasando el tiempo, Daniel se sorprende porque ella no se deja llevar libremente por esa atracción que, es evidente, ambos sienten. Ella se sincera y le expresa que la razón es que, en principio, va ser deportada esa misma noche. Daniel se enfada por el hecho de que no se lo hubiese dicho antes. En este momento, cada uno toma su camino.

Capítulos cortos, personajes bien caracterizados

Nathasa acude al abogado. Este le da esperanzas y ella se siente muy contenta. A la primera persona a la que se lo quiere contar es a Daniel. Es en ese momento en el que se da cuenta de la innegable realidad: hay verdadera química entre ellos y se pertenecen.

Todos los personajes son muy buenos y resulta curioso lo distintos que son los dos protagonistas. Nathasa es muy racional, determinista y realista. Daniel es buenazo, respetuoso con sus padres, romántico, fantasioso y poeta. Ambos, sin embargo, son apasionados con aquello que eligen.

Loa capítulos cortos y las distintas voces narrativas le dan gran agilidad a la lectura. Además, la estructura de la novela me gusta mucho: entre el desarrollo de la relación de los dos protagonistas, se ubican capítulos que describen, con brevedad y una precisión sorprendente, algunos personajes secundarios; otros, se dedican a temas específicos como el significado del pelo para la civilización africana, el movimiento rastafari, etc.

En definitiva, una historia bonita, contada de forma muy cinematográfica (de hecho, se ha grabado una película basada en la novela) y con un final que me hubiese gustado fuese algo más desarrollado.

A pesar de estar clasificada como novela juvenil, esta resulta adecuada para cualquiera que busque una lectura amable y con la pretensión máxima de entretenerse y divertirse.

4,5/5

Puedes adquirirla en el siguiente enlace: The Sun is Also a Star

 

Tráiler de la película

The Italian House by Teresa Crane

Un legado con sorpresas

The Italian House herencia

Sinopsis

When Carrie Stowe unexpectedly inherits her eccentric grandmother’s Italian villa, she sets her heart on going to Tuscany. It could be her only escape from the mundane and suffocating routine of life with Arthur, her repressive husband.

Arriving late at night and in the midst of a violent storm, she discovers that she is not alone. A young man is there before her, an enigmatic figure from the past: her cousin Leo, who had been missing for years, believed dead.

As Carrie reads the secrets of her grandmother’s diaries and the enchantment of the house exerts itself, Carrie finds herself irresistibly drawn to him. But what of her husband? And is Leo really who he appears to be?

Opinión

“Love turns to hate and all that. There´s no one can hurt us as much as those we love.”

Inglaterra, 1922. Carrie hereda una casa, en la Toscana italiana, en la que vivía su abuela con su hijo mayor. Para que pase a ser de su propiedad, Carrie habrá de residir, al menos, tres semanas en ella. Su marido, Arthur, no puede acompañarla debido a su trabajo en un banco.

Herencia y obstáculos

Cuando Carry llega a la casa, se encuentra con su primo Leo, del que no se sabía nada desde hace muchos años, cuando se fue a la guerra. Este no ha recibido nada de la herencia, puesto que su padre se llevaba muy mal con la fallecida. Sin embargo, Leo quiere hacerse con algún objeto que le haga mantener el recuerdo de su abuela.

Carrie y Leo pasarán unos días juntos, recordando su niñez. Con la confianza que resurge entre ellos, Carrie le confesará que no es feliz con Arthur, un hombre bastante mayor que ella, orgulloso y dominante. Ella se vio en la necesidad de aceptar su propuesta de matrimonio, puesto que se encontraba en una situación económica muy difícil y tenía que hacerse cargo de su madre enferma.

Relaciones inesperadas

Con el paso del tiempo, la relación entre los dos primos se vuelve muy intensa. Sin embargo, un hecho desencadenará un cierto distanciamiento entre ellos y Carrie se dará cuenta de la compleja personalidad de Leo.

Leo tiene dos caras, una buena y otra mala. Esta última, causa miedo a Carrie, pues es una mezcla de frialdad y de violencia. A pesar de todo, ella quiere tenerlo siempre cerca.

Todas las sensaciones o sentimientos de Carrie se exponen de forma transparente, al tiempo que se van desvelando intenciones ocultas de Leo.

Los personajes están bien definidos. Te enfadas con Carrie por lo sumisa que se muestra con Arthur y Leo. En todo caso, se lo perdonas porque tiene muy buen corazón. Por otro lado, como antes señalaba, la personalidad de Leo es compleja: a veces amable y cariñoso, otras veces, desalmado y sin sentimientos.

Una lectura que deja muy buenas sensaciones

Me encanta que la narración se desarrolle en esa zona tan bonita de Italia que es la Toscana. Te traslada a sus paisajes y su cultura.

Es un libro que se lee fácil, entretiene y es ligero por sus numerosos diálogos. El argumento tiene una parte morbosa que puede gustar más o menos, a mí me ha interesado.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Italian House

Look how happy I´m making you by Polly Rosenwaike

La maternidad y sus desafíos

Look How Happy I'm Making You maternidad

Sinopsis

The women in Polly Rosenwaike’s Look How Happy I’m Making You want to be mothers, or aren’t sure they want to be mothers, or–having recently given birth–are overwhelmed by what they’ve wrought. Sharp and unsettling, wry and moving in its depiction of love, friendship, and family, this collection expands the conversation about what having a baby looks like.

One woman struggling with infertility deals with the news that her sister is pregnant. Another woman nervous about her biological clock “forgets” to take her birth control while dating a younger man and must confront the possibility of becoming a single parent. Four motherless women who meet in a bar every Mother’s Day contend with their losses and what it would mean to have a child.

Witty, empathetic, and precisely observed, Look How Happy I’m Making You offers the rare, honest portrayal of pregnancy and new motherhood in a culture obsessed with women’s most intimate choices.

Opinión

“I stayed up late reading an article that suggested having a child was the worst thing you could do to a relationship.”

“People say that a baby changes everything, but is that true? Are we more patient or less? More generous or more selfish? More engaged with the world or more in retreat from it? More accepting of mortality or more frightened of dying?”

Este libro presenta doce historias, con un hilo conductor: la postura ante la maternidad. (Digo maternidad porque las mujeres son las protagonistas principales, aunque los hombres también tienen un papel importante.) En todo caso, en alguno de los relatos, este no es el tema principal.

De este modo, el libro aborda el sufrimiento que atraviesa una mujer que lleva mucho tiempo intentando ser madre, los problemas que tiene una pareja al sufrir un aborto natural, la depresión posparto, la presión de la edad fértil en algunas mujeres, etc. Pero, también, trata sobre las relaciones de pareja, la amistad, el engaño, la muerte, etc.

La maternidad, otras perspectivas

Destacaré dos de las historias. La primera, la de cuatro amigas de distintas edades que llevan reuniéndose en el Día de la Madre para ir a pasarlo bien a un pub frecuentado por gays y borrachos. Sus madres ya han fallecido y no tienen hijos, por lo que, en el presente, esa celebración dentro de sus familias no tiene sentido para ellas. En todo caso, su postura ante la maternidad es diferente.

Por ejemplo, Anne lleva casada muchos años y, a pesar de intentarlo, no puede tener hijos. Al final, al matrimonio se le abre la posibilidad de adoptar en China. Por su parte, Karyn ha tenido una relación pasajera y descubre que ha quedado embarazada. Se plantea el aborto, pero cuando se presenta en el centro donde se lo van a practicar, se arrepiente y decide continuar adelante con la gestación. Por tanto, en el próximo Día de la Madre no se va a repetir la misma fiesta.

La segunda, es la que se desarrolla en torno a un matrimonio que ha acordado no tener hijos. No quiere sacrificar todo lo que tiene, la forma de vida que lleva. Sin embargo, al cabo de unos años, Henry, el marido, cambia de opinión, lo que conduce a que la pareja esté durante meses debatiendo el asunto. Al final, la esposa, Serena, decide que tiene que ceder, porque cree que, en otro caso, se va a crear una situación indeseable en la pareja. Además, ella llega a la conclusión de su postura se fundamenta en la negación, mientras la de él apuesta por algo, por alguien, por una vida.

Historias amenas, bien contadas

Todos los relatos están muy bien narrados. Cada uno tiene su identidad, y alguno sorprende con un final desgarrador. Determinadas historias me han dejado con ganas de conocer más sobre el devenir de los protagonistas.

Me parece un libro diferente. Te invita a la reflexión. Aborda situaciones reales, personas normales y, principalmente, cuáles son los sentimientos de estas frente a la maternidad/paternidad: sacrificio, miedo, culpabilidad, egoísmo, instinto, etc. Estos sentimientos les conducen a una determinada postura frente a la opción de ser padres. 

Libro que invita a la reflexión

El estilo literario es muy correcto, depurado. Ahora bien, no es un libro que haya leído rápido: además de por tratar asuntos que merecen una reflexión y un sentimiento, porque contiene expresiones elaboradas, sobre las que me he tenido que detener.

5/5

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