Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Well Met

The Fountains of Silence by Ruta Sepetys

Historia, misterio y amor en la España de los ’50

The Fountains of silence

Sinopsis

Madrid, 1957. Tourists and foreign businessmen flood into Spain under the welcoming guise of sunshine and wine while Spanish citizens are gripped by a dark secret.

Daniel Matheson, the son of an oil tycoon, hopes to connect with the country of his mother’s birth through the lens of his camera. Photography -and fate – introduce him to Ana, a hotel maid, whose family is suffering under the fascist dictatorship of General Franco.

Daniel and Ana’s lives and hearts collide as they unite to uncover the hidden darkness within the city – a darkness that could engulf them all. . .

Opinión

‘But fear brings dimension to our lives. Without fear we will never meet courage’.

Esta novela trata sobre la dureza en los años de la dictadura franquista en España. Aborda el miedo de la población ante unos mandatos muy rígidos y la crueldad ejercida sobre las personas que no los seguían.

A finales de los años 50 Daniel Matheson viajaba a Madrid con su familia. Este joven americano de 18 años, aficionado a la fotografía, acompaña a sus progenitores en el momento en el que Franco permite a los extranjeros su entrada en el país, ante las necesidades de dinero e inversión existentes. Su padre, dedicado al petróleo, quiere aprovechar esta oportunidad para ampliar el negocio.

Alguien que le abre los ojos a otra realidad

En el hotel en el que se aloja, Daniel conocerá a Ana, que trabaja arreglando y sirviendo habitaciones. A través de ella, Daniel tendrá una visión más exacta de la situación de la población española. Y es que los padres de Ana fueron profesores que quisieron implantar métodos de enseñanza que no eran aceptados por el régimen. Como consecuencia de ello, toda la familia sufrió persecución y abuso por parte de los franquistas.

El argumento se desarrolla sembrando pinceladas sobre una serie de amenazas que recibe Ana a través de breves notas. El lector no descubrirá la razón de ser de las mismas hasta muy avanzado el libro.

Los personajes son muy variados. Cada uno de ellos tiene unos rasgos físicos y psíquicos muy específicos. Están muy bien construidos. Destacaría a los dos protagonistas, Daniel y Ana, por su decisión y valentía a pesar de su juventud. En todo caso, secundarios como el hermano de Ana, Rafa, y el amigo de este, Fuga, penetran hondo en el lector.

Una novela muy bien documentada

En el libro se mezcla relato histórico, misterio y amor, ingredientes que componen una obra interesante, muy entretenida y dinámica. A esto último contribuye una estructura basada en capítulos breves y, en muchos casos, separados por extractos de documentos de la época histórica.

La autora ha realizado una buena labor de documentación e investigación. Y el lector agradece que, al final del libro, explique cómo ha desarrollado este trabajo, de dónde partió la idea y cuál ha sido y es su inquietud principal.

El lector no solo se entretendrá con este libro, también reflexionará sobre la dictadura franquista, las represalias para los que no cumplen con los mandatos de esta y el tráfico de niños con el fin de que se críen en familias afines al ideario.

En definitiva, un libro que interesará a las personas que quieran adentrarse en la situación histórica sobre el que se articula. Y es que es una obra seria, bien diseñada y ejecutada y transmitida con un lenguaje sencillo.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Fountains of Silence

Little moments of love by Catana Chetwynd

Entrañable y muy divertido

Little Moments of Love

Sinopsis

Soppy meets Sarah’s Scribbles in this sweet collection of comics about the simple, precious, silly, everyday moments that make up a relationship. What began as stray doodles on scraps of paper became an internet sensation when Catana Chetwynd’s boyfriend shared her drawings online. Now, Catana Comics touches millions of readers with its sweet, relatable humor. Little Moments of Love collects just that – the little moments that are the best parts of being with the person you love.

Opinión

Catana y John son una pareja joven y enamorada que comparten risas, sueños, días malos y otros en lo que todo luce color rosa.  Pero sobre todo, entienden la relación de pareja de igual forma, tienen el mismo sentido del humor y nos hacen partícipe de ello a través de esta novela gráfica tan entrañable y divertida.

Catana Chetwynd tenía por costumbre hacer unos dibujos en los que recogía algunas escenas diarias de su convivencia en pareja.  Por su parte John creía que era tan bueno el resultado, que merecía la pena ser compartido y ¡qué mejor lugar que en las redes sociales!

Y aunque no estaba muy convencida, Catana accedió a publicar en Instagram algo que en principio era íntimo y solo para ellos dos.

Lo que nunca imaginó fue la gran acogida que tuvieron, de ahí que posteriormente se recopilara en este libro tan singular que además, alcanza todo su potencial cuando se lee en compañía.

Creo que su éxito radica principalmente en que es muy fácil reconocerse en las situaciones que representa en cada viñeta, pues recoge muy bien y de forma muy divertida las situaciones más comunes que se suelen dar en el día a día de la vida en pareja. 

Catana y John Catana comic

Desde los diferentes estados de ánimo que atravesamos a lo largo del día, como ese momento de las mañanas recién levantados y antes de tomar el café o los distintos estados por los que pasa la relación desde recién conocidos hasta mucho tiempo después y durante la convivencia.

Los pequeños gestos que nos alegran por bonitos e inesperados o las típicas bromas que solo entiendes al compartirla con tu pareja.

Pero incluso si estás soltero, te gustará este libro porque es de los que consigue sacarte la sonrisa y animarte en esos días grises.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Little Moments of Love by Catana Chetwynd

Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Mustard Seed by Laila Ibrahim

Yellow crocus by Laila Ibrahim

Los horrores de la esclavitud

Yellow Crocus

Sinopsis

Moments after Lisbeth is born, she’s taken from her mother and handed over to an enslaved wet nurse, Mattie, a young mother separated from her own infant son in order to care for her tiny charge. Thus begins an intense relationship that will shape both of their lives for decades to come. Though Lisbeth leads a life of privilege, she finds nothing but loneliness in the company of her overwhelmed mother and her distant, slave-owning father.

As she grows older, Mattie becomes more like family to Lisbeth than her own kin and the girl’s visits to the slaves’ quarters—and their lively and loving community—bring them closer together than ever. But can two women in such disparate circumstances form a bond like theirs without consequence? This deeply moving tale of unlikely love traces the journey of these very different women as each searches for freedom and dignity.

Opinión

El inicio de la novela nos sitúa en Virginia, año 1837. En una plantación de tabaco, en tiempos de esclavitud.

Mattie es una esclava negra que tiene un bebé, Samuel, de tres meses. Lo tendrá que dejar con sus familiares para criar a Elizabeth, la hija recién nacida de sus amos blancos. A pesar de echar mucho de menos a su hijo, Mattie creará un lazo muy especial con la niña.

Cuando la niña crece, pasará tiempo debajo de un sauce con su nodriza y su hijo, enseñando a este a leer y escribir. Esto, que se ha producido de forma casi espontánea, será elemento clave en el futuro del chico y su familia, será una fuente de esperanza y les ayudará a buscar una vida mejor.

Una relación especial y bonita a pesar de las circunstancias

Cuando Elizabeth pasa de los diez años, será separada de su nodriza. Pero esto no impedirá que las dos sigan manteniendo contacto, pues la joven la visitará en la plantación. Esta situación finalizará cuando Mattie escape a Ohio, donde la esclavitud no existe.

Elizabeth nunca dejará que la normalización de la esclavitud que se vive en su familia arraigue en su concepción de la vida. De hecho, en este ámbito, y ya de adulta, observará y racionalizará algunas situaciones a las que se enfrentará en contra de la opinión de sus progenitores.

Creo que es mejor no extenderme más en el argumento, porque lo ideal es leer el libro.

Los personajes principales son muy especiales. Mattie refleja a una mujer con un sentimiento de la familia muy acusado, sobre todo respecto a sus hijos, y además es de carácter fuerte y decidido. Elizabeth tiene un corazón puro, a pesar de la familia en la que nace, y es una luchadora nata contra el abuso.

Una sociedad cruel y abusadora

El tema principal del libro, la esclavitud, se presenta con la crueldad que el propio hecho implica. Se dibuja una sociedad en la que los hombres amos de explotaciones se abastecen de esclavos, y en la que sus esposas muestran una permisibilidad que abruma, normalizando, incluso, el abuso sexual de las esclavas. Un engranaje perfecto para mantener la situación. En fin, una realidad que se presta a muchos calificativos, y el más suave de ellos es: inaceptable.

Es el segundo libro que leo de esta autora. No deja de sorprenderme su estilo literario. Es sencillo y transparente. Te mete en el escenario plenamente. Además, nuevamente, trata asuntos en los que los sentimientos están a flor de piel. Tiene una sensibilidad desbordante. ¡Me encanta!

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Yellow Crocus

Days of Sugar and Spice by Loïc Clément

Una novela gráfica dulce y bonita

Days of sugar and spice

Sinopsis

Rose is not a happy young woman; she is closed off and angry and she hates her job. But her life changes drastically when she inherits her father’s bakery in a small town in Brittany. Returning to a place that brought her both joy and grief forces her to confront painful memories of her past and find the courage to open her heart to a new, happier life that awaits her if she will just let it. A story about new beginnings, filled with small town charm, delicious pastries and the warmth of home and friends.

Opinión

Tras la muerte de su padre y después de muchos años sin visitar Klervi, su pueblo natal, Rose regresa con el objetivo de cerrar un capítulo de su vida que le trae malos recuerdos. No contaba con las sorpresas que allí le aguardaban y el impacto que estas tendrían en su vida.

De un día para otro se encuentra con que ha heredado el negocio de su padre. Se reencuentra con su mejor amigo de la infancia y con su tía con los que apenas ha tenido relación desde que abandonara el pueblo.

Aprender a ser querida y respetada

Todos se muestran amables y atentos con Rose, además esta comienza a recordar muchas de las cosas buenas que le sucedieron en este lugar cuando era pequeña y mucho de lo que recuerda no coincide con la historia que una y otra vez le contara su madre sobre su vida allí.

Para Rose, la vida no ha sido nada fácil y quizás esto ha hecho que sea una mujer amargada, que no está a gusto ni con ella misma ni con nadie. Pero está dispuesta cambiar y darse otra oportunidad para comenzar de cero. Necesita rehacer su vida. No está acostumbrada a que la traten bien, con respeto y amor pero le gusta lo bien que se ha comenzado a sentir desde que llegara a Klervi.

Lugares y personas con mucho encanto

Days of Sugar and Spice es una historia bonita con unos personajes bastante peculiares. Rose es la que mayor transformación sufre durante toda la historia aunque quien más me ha gustado y sorprendido es su tía. Una señora callada, sencilla, con mucho sentido común y con un corazón enorme.

He disfrutado mucho con esta lectura que me ha llevado de la mano de Rose a este pueblo francés con tanto encanto y con personas tan cercanas y amables.

Los dibujos sencillos, con colores suaves, muy bonitos, representan muy bien situaciones cotidianas, divertidas o tristes según el momento y consiguen que esta sea una historia muy entretenida que se lee rápido.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Days of Sugar and Spice

Paper wife by Laila Ibrahim

Una historia de detalles y emociones

Paper Wife

Sinopsis

Southern China, 1923. Desperate to secure her future, Mei Ling’s parents arrange a marriage to a widower in California. To enter the country, she must pretend to be her husband’s first wife—a paper wife.

On the perilous voyage, Mei Ling takes an orphan girl named Siew under her wing. Dreams of a better life in America give Mei Ling the strength to endure the treacherous journey and detainment on Angel Island. But when she finally reaches San Francisco, she’s met with a surprise. Her husband, Chinn Kai Li, is a houseboy, not the successful merchant he led her to believe.

Mei Ling is penniless, pregnant, and bound to a man she doesn’t know. Her fragile marriage is tested further when she discovers that Siew will likely be forced into prostitution. Desperate to rescue Siew, she must convince her husband that an orphan’s life is worth fighting for. Can Mei Ling find a way to make a real family—even if it’s built on a paper foundation?

Opinión

”It will seem impossible to take the first step. But on the second step, since you already did one, you know you can take another. Then another and another. Before long you will have walked into your new life”.

La novela se inicia en China, en el año 1923. Mei Ling tiene 18 años y su familia se encuentra en una mala posición económica, después de un largo período de guerra que les ha llevado a perder buena parte de su patrimonio. En esta situación, sus padres acuerdan casar a una de sus hijas con un mercader chino que vive en California.

De este modo, Mei Ling se verá obligada a desposarse con un hombre, Kai Li, que no conoce, y que se ha quedado viudo justo cuando estaba en China para llevarse a América a su esposa y a su hijo, Bo. Mei Ling tendrá que suplantar a la fallecida, dado que su marido tenía preparados los papeles con su identidad. No hay posibilidad de exponer la verdad porque la legislación americana se ha vuelto muy estricta respecto a la inmigración.

Kai Li tiene 21 años y lleva 6 trabajando en California. El regreso a esta ciudad lo tiene organizado en tan pobres condiciones, que Mei Ling sospechará de la verdadera condición económica de su marido. Para ella, lo mejor de la travesía en barco que afrontan será conocer a una niña, Siew, que a sus 6 años es huérfana y viaja con su tío, así como a June, que ha estado visitando a su familia en China y tiene dos hijos pequeños en California.

Al llegar a San Francisco, Kai Li será separado de su familia, pues esta tendrá que pasar un duro proceso de evaluación. Cuando, al fin, se reúnan, el matrimonio se irá conociendo y se desvelarán mutuamente las falsedades que cada una de las partes ha ido ocultando. Al mismo tiempo, se irá creando una unión especial entre marido y mujer y se apoyarán en el objetivo que ella se marca respecto a Siew: descubrir qué suerte ha corrido, con la preocupación de que haya podido caer en manos de la mafia china.

Es una novela llena de detalles y de emociones. Los personajes atraviesan muchas dificultades, pero estas no hacen que se desvíen de sus metas. Es maravillosa Mei Ling: compasiva, empática, resilente, respetuosa, incondicional. Sorprende su empeño por encontrar a Siew. Y ¡menos mal que lo hace! Asimismo, me ha gustado mucho Kai Li, tenía dudas sobre cómo sería y cómo se comportaría con su nueva esposa, pero no me ha decepcionado.

A lo largo del libro se cuentan muchas de las costumbres y creencias chinas: evitan el contacto visual, utilizan la reverencia, las mujeres se vendan los pies para evitar que crezcan, etc. Destacaría, en este ámbito, la importancia del horóscopo chino, que está formado por doce animales. A cada año se le asigna uno de estos animales. De esta forma, dependiendo del año en el que se nace, la persona se identifica con un animal y este determinará su carácter, su suerte, sus desgracias, etc. La protagonista del libro es dragón, que es de los animales más deseados por la población china.

En definitiva, es una novela maravillosa, llena de sentimientos y que está muy bien escrita. He disfrutado muchísimo con su lectura.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Paper Wife

Love Lettering by Kate Clayborn

Cuando todo lo que buscamos es una señal

Love Lettering

Sinopsis

The thing is, the letters don’t always tell me truths about myself. Sometimes they tell me truths about other people. And Reid Sutherland is – was – one of those people.

In the last year, Meg Mackworth’s beautiful hand-lettering skills have seen her rocket to social media fame, and now she has a booming business crafting stationery for the stars. But she has a secret: sometimes, she just can’t resist hiding messages in her work. Slightly unprofessional, maybe – but harmless. Right?

Analyst Reid Sutherland and his gorgeous fiancée had their future mapped out. Until he noticed a pattern in his wedding invitation that made him think twice.

When Meg looks up from her desk one day and sees Reid standing in front of her with no wedding ring, holding the invitation she created, she thinks that her career is over.

But her life may be about to begin . . .

Escape into a beautiful world of craft and romance that will grab hold of your heart and never let go.

Opinión

Meg es una mujer inusual, siente y vive la vida a través de las letras, las palabras y los estilos que con estas puede formar. En su vida pocas cosas son tan importantes como designar a cada cosa y emoción, una frase o un adjetivo, escrito de la manera apropiada según su propio criterio.

Donde otros ven colores o emociones e incluso la forma en que una persona mira o saluda, ella sólo percibe en qué estilo “estaría escrita” esta persona: ya sea en negrita, cursiva o mayúscula.

Es metódica y organizada en su trabajo. Le gusta tener todo planeado de antemano, sin salirse nunca de su línea. Siempre es amable con todo el mundo y evita cualquier tipo de confrontación. Pero también es una mujer reservada, que nunca muestra sus sentimientos ni deja que los demás se acerquen lo suficiente como para conocer quién es ella en realidad.

Una decisión de las que te cambia la vida

Un día, se salta todas sus reglas e interfiere en el destino de uno de sus clientes. Algo apenas imperceptible y que ella cree que nadie podrá ver, pero un año después el pasado la llama a rendir cuentas y no podría ser este un mejor momento.

Reid es un hombre de números, con una mente prodigiosa pero que todo lo ve y soluciona de forma matemática. Es sensible y empático, pero no sabe interactuar de forma fluida con las personas a su alrededor.

Entre él y Meg poco a poco va surgiendo algo muy especial para lo que ninguno está preparado. No quieren definir qué les pasa, tampoco quieren dejarlo pasar y por ello se limitan a vivir el día a día, ella con sus miedos y él con sus limitaciones.

Y así, ambos aprenden a leer en el otro como si de un libro abierto se tratara. Reig es capaz de adivinar todos y cada uno de los estados de ánimo de Meg, y ella en cambio es capaz de hacerle reír y que se sienta relajado en su compañía, no lo ve como un bicho raro sino como un igual cosa que no le sucede con frecuencia.

Love lettering es una novela muy especial, sensible y bonita, basada en el amor y la confianza. Es una historia en la que los personajes evolucionan mucho en cada página y nos dejan con momentos de reflexiones muy importantes.

Me ha gustado mucho la forma en que la autora ha sabido mantener el punto de tensión y suspense hasta el final, regalándonos una historia muy entretenida y llena de giros inesperados.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Love Lettering

When all is said by Anne Griffin

Cinco brindis por toda una vida

When All is Said

Sinopsis

At the bar of a grand hotel in a small Irish town sits 84-year-old Maurice Hannigan. He’s alone, as usual -though tonight is anything but. Pull up a stool and charge your glass, because Maurice is finally ready to tell his story. Over the course of this evening, he will raise five toasts to the five people who have meant the most to him. Through these stories – of unspoken joy and regret, a secret tragedy kept hidden, a fierce love that never found its voice – the life of one man will be powerfully and poignantly laid bare. 

Opinión

“Loneliness, that fecker again, wreaking his havoc on us mortals. It´s worse than any disease, gnawing away at our bones as we sleep, plaguing our minds when awake”.

Maurice es un señor de 84 años que vive en Rainsford, una localidad de Irlanda. Hace dos años se quedó viudo y se siente cansado y asustado. Tiene un hijo, Kevin, que reside en Estados Unidos. Sin informarle a este, Maurice decide vender todas sus propiedades. Aparentemente, para irse a una residencia de ancianos.

Maurice monta para sí una celebración de despedida, pasando su última noche en el pueblo en la suite del hotel que hay en el mismo. En este adiós, realizará cinco brindis en el bar del establecimiento, recordando a las personas más importantes de su vida.

Una despedida que nos acerca al pasado del protagonista

Para empezar, el hotel tiene un significado muy especial para nuestro protagonista, pues anteriormente fue la granja de los Dollar, en la que Maurice trabajó siendo joven. Este periodo no le trae buenos recuerdos.

Por otra parte, los cinco brindis nos acercan a las vivencias de Maurice con cinco personas bien diferentes. Las dos más emocionantes, desde mi punto de vista, son las que se desarrollan en torno al hermano mayor de Maurice, Tony, que le dejará una profunda marca para siempre; y a Molly, la primogénita de Maurice, que nació sin vida pero que, por eso, no dejó de estar presente en la memoria de su padre.

A través de los brindis, se abordan temas como la familia y su importancia, la llegada del momento en el que los hijos se independizan, el dolor cuando fallecen los seres queridos, las enfermedades psiquiátricas, la religión, etc. 

Momentos que invitan a reflexionar

Respecto a las reflexiones que suscita el libro, me quedo con la que surge de la enseñanza que Sadie inculcó a Kevin desde muy pequeñito: lo más importante en la vida es quererse a uno mismo.

A lo largo de la novela se observa lo importante que para Maurice fue Sadie. Reconoce que con ella era mejor persona, si bien tampoco oculta que su matrimonio no fue perfecto. En todo caso, creo que, en el libro, el amor tan profundo que él siente por ella no se desarrolla como se merece.

A pesar de que el un protagonista no es una persona sociable, no le gusta hablar con extraños, incluso con su hijo encuentra dificultades para comunicarse, su narración nos llena de sentimientos y nos expone relaciones personales muy especiales y emocionantes, así como describe muy bien la soledad y sus implicaciones. Sin embargo, el final de la obra no me caló tan hondo como otras partes de la misma. 

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: When All is Said

True to Me by Kay Bratt

Sorpresas y segundas oportunidades

True to Me

Sinopsis

Quinn Maguire has a stable life, a fiancé, and what she thinks is a clear vision for her future. All of that comes undone by her mother’s deathbed confession—the absentee father Quinn spent thirty years resenting is not her real father at all. With that one revealing whisper, Quinn embarks on a journey to Maui, her mother’s childhood home, a storied paradise that holds the truth about her mother’s past and all its secrets Quinn is determined to uncover.

But settling on the island has its complications, and with the fiancé she left behind questioning every choice she makes, Quinn’s quest for her truth is even more difficult than she expected. As time passes and she digs deeper into her family history and her own identity, one thing becomes clear: Maui is as beautiful as she’d always imagined, and its magic is helping uncover the woman that Quinn was always meant to be.

Opinión

Quinn Maguire lo tenía todo para ser feliz: un buen trabajo, una casa bonita y el hombre perfecto. Todo en su vida era o daba la impresión de ser ideal, hasta que poco antes de morir, su madre le confiesa que su padre no es quien ella creía.

De un día para otro, el mundo de Quinn se desmorona. Con la muerte de su madre, no sólo se ha ido la persona más importante en su vida hasta el momento, sino también su única familia. Ambas tenían una relación estrecha, con mucha complicidad y basada en la confianza mutua. Solo se tenían la una a la otra.

En busca de sus raíces

Con el objetivo de cumplir la última voluntad de su madre Quinn decide ir a Maui. Además, quiere saber quién es su padre, cuáles son sus raíces y su pasado. Quiere saber más sobre la tierra en donde creció su madre y por la que tanta añoranza sentía.

Su vida hasta el momento había sido rígida y organizada al milímetro. Con unas normas y hábitos que seguir en cada momento y cada día, sin espacio o tiempo a la improvisación. Una vida marcada por las exigencias de su pareja, un hombre déspota, y obsesionado por el control, para el que Quinn siempre tenía alguna falta, algo que corregir o mejorar.

Siempre acostumbrada a acatar las decisiones de los demás y a que fuesen otros quienes decidieran por ella, una vez Quinn llega a Maui, toma el control de su vida y se demuestra a sí misma que es una mujer capaz e inteligente, que sabe cómo hacer las cosas y que esta vez lo hará sola y a su manera, sin prisas, marcando ella el ritmo que quiere seguir en cada momento.

Romper sus propias reglas

Este viaje le sirve para dar un giro radical a su vida y poner todo en perspectiva. Maui ha despertado sus sentidos, la ha sacado del letargo en que vivía y le ha abierto los ojos a otro estilo de vida, a otra realidad y ya no se conforma con menos.

Aunque tuvo una infancia feliz y llena de amor, le hubiese gustado crecer en una familia numerosa. Y esto era algo en lo que no había reparado hasta el momento, llevaba toda la vida echando en falta una familia.

True to Me es una novela en la que sumergirse a leer y olvidarse del mundo. Con Maui como escenario, sus paisajes, la gente, sus costumbres, su forma de vivir y sentir la vida. Es una historia muy bien escrita, desde los personajes que abarcan una gran variedad hasta la prosa tan cuidada y minuciosa en detalles sin ser excesiva.

Kay Bratt sabe mantener el suspense hasta el final. Hace que todo fluya, pero mantiene el ritmo de lectura constante, con giros inesperados que hacen que vivas la historia con intensidad al igual que su protagonista.

True to Me es una novela preciosa sobre la familia, el amor, los secretos y su forma de condicionar nuestra vida. Pero también es una historia sobre el perdón y las segundas oportunidades. Muy recomendable.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: True to Me