The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

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The Light in the Hallway by Amanda Prowse

Lo único que necesitamos es tiempo y amor

The Light in the Hallway

Sinopsis

How do you start again when you lose the only love you’ve ever known?

When Nick’s wife Kerry falls ill and dies, he realises for the first time how fragile his happiness has always been, and how much he’s been taking his good life and wonderful family for granted. Now, he suddenly finds himself navigating parenthood alone, unsure how to deal with his own grief, let alone that of his teenage son, Olly.

In the depths of his heartbreak, Nick must find a way to navigate life that pleases his son, his in-laws, his family and his friends—while honouring what Kerry meant to them all. But when it comes to his own emotions, Nick doesn’t know where to begin. Kerry was his childhood sweetheart—but was she really the only one who could ever make him happy?

And in the aftermath of tragedy, can Nick and his son find themselves again?

Opinión 

Desde que Nick conociera a Kerry siendo ambos unos adolescentes, no pudo separarse más de ella. Lo suyo no fue un enamoramiento pasajero, sino algo más grande y bonito que duró hasta cerca de dos décadas después, cuando una enfermedad se llevó a Kerry dejándolos solos a él y a su hijo Oliver. 

Y aunque el último año había sido muy duro, ver cómo día tras día su mujer se debilitaba cada vez más, despedirse definitivamente de ella fue mucho más triste de lo que imaginó, pero a la vez sintió paz y alivio. Nick estaba roto por dentro y lleno de sentimientos encontrados pero tenía que seguir adelante sobre todo por su hijo.

Oliver reaccionó como era de esperar en un chico de su edad. Se encerró en sí mismo y decidió pasar pagina escondiendo la pena en un cajón bajo llave. 

Ambos retoman su vida e intentan acostumbrarse a su nueva situación. Oliver lejos de casa quizás lo tuvo más fácil, pero para Nick volver a una casa fría y oscura cada día, en la que no lo esperaba nadie, era el peor momento del día con diferencia.

Hasta que un día, decide romper con la rutina y salir con los amigos. Lo pasa mejor de lo que esperaba y cree que aunque le cueste un tiempo, puede salir adelante y de alguna forma volver a ser feliz. Que no puede hacer nada por cambiar el pasado, pero él sigue vivo y con muchos años por delante para disfrutar de la vida.

Pero en un pueblo pequeño, donde todos se conocen de toda la vida y nadie da un paso sin que lo sepan los demás, pronto comienzan a hablar y algunos se creen con derecho hasta de decir lo que debería o no hacer teniendo en cuenta su situación. 

Con el corazón roto y una situación económica precaria, Nick se siente abrumado y fracasado. Por cada paso que avanza en un sentido, retrocede el doble en otro.

The Light in the Hallway es una historia muy humana y conmovedora, que nos habla de las relaciones familiares y sus entresijos. Como pueden pasar de ser algo bonito y que fluye naturalmente a convertirse en un obstáculo que te paraliza como no seas capaz de plantarle cara.

Me ha gustado mucho el que la historia no se recree en la pena más allá de lo necesario y si se centre en quienes sobreviven a sus seres queridos. Amanda Prowse nos invita a reflexionar entre otras cosas, sobre el dolor ajeno ¿Quienes somos para juzgarlo? ¿Qué derecho tenemos a decidir sobre cómo debe vivir nadie? ¿Hasta cuándo debe estar de luto? O incluso a decidir cuándo es el momento adecuado para enamorarse otra vez. ¿Quienes somos para coartar la felicidad de los demás?

Me ha gustado mucho. Esta es una muy buena novela recomendable para todo tipo de público.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace:  The Light in The Hallway

The Curious Charms of Arthur Pepper by Phaedra Patrick

El pasado de nuestros seres queridos

The Curious Charms of Artur Pepper

Sinopsis

Having been married for over 40 years, 69-year-old Arthur Pepper is mourning the loss of his wife. On the anniversary of her death, he finally musters the courage to go through her possessions, and happens upon a charm bracelet that he has never seen before.

What follows is a surprising adventure that takes Arthur from London to Paris and India in an epic quest to find out the truth about his wife’s secret life before they met, a journey that leads him to find healing, self-discovery, and love in the most unexpected of places.

Opinión

”These young people would think they had their whole lives in front of them, unaware that it would pass in the blink of an eye”.

Arthur se ha quedado viudo después de 40 años de matrimonio con Miriam y se siente solo. Su vecina, Bernadette, lo ayuda a salir adelante en su período de duelo, llevándole comida y aconsejándole que se relacione con gente.

En todo caso, lo que sacará a Arthur de su soledad será su intención de descubrir los orígenes de un brazalete que encuentra entre las pertenencias de su mujer. Nunca lo había visto antes. Este brazalete tiene ocho colgantes. Uno de ellos representa a un elefante, que tiene una esmeralda incrustada. Grabado en él hay un número de teléfono. Arthur descubre que corresponde a algún lugar de la India. Sin dudarlo, hace la llamada telefónica y así conocerá que Miriam estuvo trabajando en aquel país como cuidadora de niños.

Cuando Arthur se hace consciente de que hay aspectos de la vida de su mujer que desconocía, toma la decisión de rastrear la procedencia del resto de colgantes, para comprobar si existieron más etapas de la vida de Miriam que esta le ocultó consciente o inconscientemente.

En ese recorrido, Arthur conocerá personajes curiosos y variados, como un hombre que tiene dos novias y no sabe por cuál decantarse, un joven atrapado en la dominación de un viejo escritor al que admira o un muchacho que pide en la calle y ha tenido problemas con las drogas.

En cuanto a Arthur, durante el proceso de descubrimiento del pasado de Miriam, sentirá emociones como los celos y la confusión. A veces deseará no haber iniciado esa tarea.

Entre los personajes del libro, también hay que señalar los hijos de Arthur y Miriam: Dan, que vive en Australia y tiene dos niños; y Lucy, divorciada y con un aborto natural a su espalda que le afectó mucho. Se observa que el fallecimiento de Miriam ha distanciado algo a la familia y Arthur se da cuenta de ello. Decidirá que tiene que poner solución a ese inconveniente comenzando por hablar más con sus hijos. De hecho, antes nunca se había comunicado convenientemente con ellos, esa era función de Miriam.

A lo largo del libro está siempre presente la adoración que Arthur sentía hacia Miriam, una mujer empática, que se dedicó al cuidado de su familia y que era muy querida por todos sus conocidos.

Respecto a Arthur, destaca que es confiado y buena persona. Por eso, cuando descubre que su esposa no le transmitió cuál fue su pasado, empieza a dudar y se plantea si ella fue tan feliz con él como parecía. (Y es que, a pesar de que ella conoció a prósperos y ambiciosos hombres, se decantó por la vida austera que tuvo con su marido.) Esta incertidumbre es la que marca el desarrollo de la narración y queda disipada de forma correcta.

Es una novela con personajes muy variados y que se describen muy bien. Su lectura se hace agradable e invita a reflexiones acerca de: cuál es el significado del matrimonio y la familia; las debilidades humanas, como la dependencia de otras personas o de las drogas; etc. Estos son asuntos serios, pero que no se tratan con dramatismo, no se ahonda con exceso en ellos.

Por último, quisiera destacar que esta novela, escrita en tercera persona, pone de manifiesto algunas paradojas de los humanos. La principal es la que se representa por una Miriam que decide “tranquilizar” su forma de vivir cuando conoce a Arthur; y este, en cambio, que siempre ha mantenido una vida pausada, empieza a viajar y conocer gente después del fallecimiento de aquella.

4/5

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The pursuit of love by Nancy Mitford

De la precursora del chick lit, una novela interesante

The Pursuit Of Love

Sinopsis

Oh, the tedium of waiting to grow up! Longing for love, obsessed with weddings and sex, Linda and her sisters and cousin Fanny are on the lookout for the perfect lover.

But finding Mr. Right is much harder than any of the sisters had thought. Linda must suffer marriage first to a stuffy Tory MP and then to a handsome and humourless communist, before finding real love in war-torn Paris. . .

Opinión

“The behaviour of civilized man really has nothing to do with nature, that all is artificiality and art more or less perfected.”

Me encontré con este libro cuando un día quise conocer las características concretas que se asocian a la literatura del género chick lit (esto es, y de forma muy general, libros dirigidos a chicas).

En Wikipedia, el mencionado género literario se relaciona con el post-feminismo y, una de las obras más representativas de sus inicios será el libro  Bridget Jones’s Diary, escrito por Helen Fielding. Este mismo medio señala a Nancy Mitford como precursora de este estilo de escritura. No había oído hablar de ella y descubrí que nació en Londres en 1904 y falleció en 1973. Era hija de un barón y escribió novelas con mucha ironía sobre las clases altas de Inglaterra y Francia. Aunque también publicó biografías y fue ensayista. Además, tuvo una vida personal muy interesante. Con todos estos ingredientes, no dudé en hacerme con uno de los libros más comentados de esta autora.

La novela The pursuit of love transcurre en la primera mitad del siglo XX, entre Inglaterra y Francia. Comienza con la jovencita Fanny describiendo las temporadas que pasaba con la familia Radlett. Esta es de clase alta y vive en una gran casa de campo. Está formada por la tía materna de Fanny, Sadie, el marido de esta, Matthew, y sus siete hijos.

Fanny está al cargo de una hermana de Sadie, Emily, pues su madre se vio muy joven cuando dio a luz, y consideró que no iba a sacrificar su divertida vida para hacerse cargo de su hija. Por su parte, su padre va sucediendo diferentes parejas que tampoco quieren hacerse cargo de la niña.

Fanny recuerda muy bien sus vivencias con los Radlett. Entre ellas destacan las actuaciones de su tío Matthew. Es un ser especial que, a veces, se comporta con violencia con sus hijos: trata como a una tonta a su hija mayor Rosie, u organiza cacerías en las que las presas son los niños de la casa. Sin embargo, se entiende muy bien con su mujer. Esta es quien consigue calmarlo y hacer que entre en razón. El matrimonio tiene decidido que sus hijos se educarán en casa, priorizando las enseñanzas del francés, la música y la cacería.

En todo caso, entre todos los miembros de la familia Radlett, será Linda la que asuma el protagonismo del relato de Fanny. Ambas son de la misma edad. Cuando llegan a la adolescencia, Fanny será observadora de la obsesión de su prima con el amor. Y es que Linda, guapa y amante de los animales, siempre vive sus sentimientos de una forma muy extrema.

El día de la puesta de largo de Fanny y Linda, esta conocerá a Tony, el hijo de un importante banquero, un joven distinto al resto de aburridos asistentes. Tan predispuesta está a enamorarse, que lo hace rápidamente de él, quien mantendrá un comportamiento muy galante hacia ella. La pareja se casará y tendrá una hija, Moira. La reacción de Linda, tras el embarazo y un parto difícil, será curiosa.

Fanny también se casará y tendrá hijos, por lo que las primas atravesarán una fase en la que se verán poco, lo que no impide que ambas se mantengan al tanto de lo que sucede a la otra.

La vida de Linda no será tan estable como la de Fanny. Tendrá diferentes relaciones amorosas que le llevarán a experiencias muy dispares, como colaborar en un campo de refugiados en Francia, o ser la mantenida de un duque francés con el que vivirá los días más felices de su vida.

La vida de los Radlett, como la de todos los que les rodean, sufrirá una ruptura con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. En la casa de campo en la que residen se reunirá una parte importante de la familia, incluidas Fanny, su madre y Linda. Esta etapa resulta muy interesante para el lector y, en ella, la personalidad de Matthew volverá a ponerse de manifiesto con todo su  esplendor, mientras Linda añorará volver a reunirse con su amado duque.

El libro se cierra muy bien, con un final para Linda que a mí me sorprendió, y que es muy acorde con su forma de vivir.

La novela, escrita en primera persona, me ha interesado especialmente en las partes en las que se describe la particular familia Radlett y las amistades y vecinos de esta. Sin embargo, no me ha atraído tanto la parte más relacionada con las características del chick lit, sin desmerecer la intensidad con la que vive Linda su búsqueda del amor.

La descripción de la familia Radlett es buenísima. Está formada por personas que tienen y experimentan sentimientos muy intensos y extremos. Viven el odio y el amor sin término medio.

Desde luego, la personalidad de Linda y su evolución se narran muy bien. Sin embargo, hay dos personajes secundarios que me gustaría destacar: por un lado, el vecino de los Radlett y, por otro, el marido de la tía Emily. Ambos son un apoyo incondicional para Linda, pero dentro de una visión de la joven algo idealista, desde mi punto de vista.

Es un libro interesante, en el que el lector encuentra situaciones muy curiosas, algunas de ellas muy divertidas. Entiendo que puede gustar a cualquier público, no solo al que sigue la novela romántica. Ahora bien, abusa de frases escritas en francés que no están traducidas. Si no dominas este idioma un mínimo o, no tienes paciencia para acudir al apoyo de una aplicación de traducción, esas partes pueden hacer que pierdas algún detalle de la narración.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Pursuit of Love

Villa of Sun and Secrets by Jennifer Bohnet

Una nueva vida en Cannes

Villa of Sun and Secrets

Sinopsis

Carla Sullivan’s 50th birthday is fast approaching when her whole world is turned upside down. Discovering her feckless husband is having yet another affair and following her mother’s death, she is in need of an escape. Finding an envelope addressed to her mother’s estranged sister Josette in the South of France gives Carla the perfect plan.

Seizing the moment, she packs her bags and heads to Antibes to seek out the enigma known as Tante Josette. But as the two women begin to forge a tentative relationship, family secrets start to unravel, forcing Carla to question her life as she has always known it.

Opinión

“Families have been dysfunctional throughout history. People survive and get on with their lives as best they can.”

Nos ocupa un libro escrito en tercera persona, que comienza en Inglaterra con el funeral de la madre de Carla, Amelia. La hermana gemela de la fallecida, Josette, no acude a la ceremonia. Y es que esta se queda en Francia, país del que son originarias, recordando cómo comenzó y se desarrolló la ruptura entre las hermanas.

A Carla, ama de casa por decisión de su marido, el fallecimiento de su madre le hace tomar la determinación de cambiar de vida. Una vez que sus hijos gemelos, Ed y Maddy, se han marchado de casa, va a empezar a disfrutar y a pasar más tiempo con su marido David.

Un viaje con consecuencias imprevisibles

Precisamente, el inmediato descubrimiento de un hecho relacionado con David, impulsará a Carla a viajar a Francia para llevar en mano una carta cerrada que encontró, entre las pertenencias de su madre, y que iba dirigida a Josette. Esta vive en Antibes, localidad situada entre Cannes y Niza, en la costa azul.

Josette acepta bien la visita de la hija de su hermana, aunque hayan tenido poco contacto, al tiempo que va interiorizando que no puede contarle el motivo de la ruptura con su gemela. Entiende que, de otro modo, propagaría el sufrimiento entre nuevos miembros de la familia.

El desconocido pasado familiar

Carla conocerá la casa familiar, Villa Mimosa, casualmente cuando acaba el alquiler de los inquilinos que la habitan. Así que decide quedarse en ella, con la aceptación de su tía, con el fin de iniciar un negocio de alojamiento.

En todo caso, Josette no muestra mucho entusiasmo con la decisión de su sobrina. Tenerla cerca le impedirá olvidar y contener ese pasado familiar que tanto le ha marcado.

Carla no entiende la variabilidad en el carácter de su tía: a veces es cercana y, otras, se mantiene cerrada, muy celosa de su privacidad.

Llegará un día en el que Josette contará a Carla el secreto familiar que tanto tiempo se ha mantenido sin revelar. Esta comprenderá, así, algunas actitudes de su madre, y solicitará tiempo a su tía para asimilar las consecuencias de la revelación.

Cuando Carla parece haber digerido la información que había recibido, una nueva noticia, esta vez transmitida por Amelia en la carta que dejó para su hermana, la desestabilizará, igual que a su tía.

Un emplazamiento de película

Los personajes de la novela están bien formados y te hacen sentir diferentes emociones hacia ellos. Para empezar, David, el marido de Carla, me desagrada por egoísta. Su mujer ha sido excesivamente generosa con él.

Amelia, por su parte, es una mala persona: cruel, vengativa, amargada y rencorosa.

Entre los protagonistas, me llama la atención Josette, vividora y emprendedora, pero que creo que fue demasiado sumisa y poco luchadora en el pasado.

Eso sí, los personajes que más me han agradado son los hombres en los que se apoyarán Carla y Josette en la etapa en la que va descubriéndose la verdad sobre el pasado.

Finalmente, quisiera apuntar que me encantó el emplazamiento en el que se desarrolla la novela. Este se describe tan bien y de una forma tan atractiva, que te invade un enorme deseo de viajar a Cannes y Mónaco.

4/5

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The Wonder of Now by Jamie Beck

Todas las cosas por las que merece la pena vivir y luchar

The Wonder of now

Sinopsis

Moving on has never been harder—or so perfectly unpredictable…

Peyton Prescott would give anything for the carefree life she knew before breast cancer changed everything. But instead of using her second chance to move forward, she’s stuck promoting the memoir her brother convinced her to write, thus reliving the very battle she wants to forget. If she hopes her European book tour will allow her to enjoy revisiting her favorite travel-writing destinations, she’s wrong: her PR whiz is too consumed with his own goals to consider her needs.

Mitch Mathis has relied on discipline to achieve his goals, and with his new firm’s success riding on Peyton’s book launch, he must keep her on task. They’re here for business, not pleasure. And Mitch won’t let unbridled desire harm his professional reputation—not again.

When frustrated expectations and attraction throw the tour into chaos, it challenges everything Mitch and Peyton believe about themselves, life, and love, forcing these opposites to consider whether they can embrace the change they need to grow.

Opinión

“[…] for however long we are on this earth, love and hope will always remain the most important ways we can fill any day”.

Para Peyton Prescott el último año ha sido el más complicado de toda su vida. Tras ser diagnosticada con un cáncer de mama y tras varias operaciones y tratamientos, al fin ha llegado el momento de recomponerse y retomar su vida. Ha decidido tomarse todo con calma y disfrutar a plenitud haciendo las cosas que realmente le hagan feliz y evitar todo tipo de obligaciones. 

De familia rica e influyente, su vida hasta el momento había transcurrido sin preocupaciones. Trotamundos de profesión, disfrutaba descubriendo lugares con encanto alrededor del mundo, que luego compartía con sus seguidores por las redes sociales y en publicaciones relacionadas con viajes.

Una forma de terapia

Con el objetivo de distraerse mientras duraba el tratamiento y también para extraer algo positivo de tan traumática experiencia, su hermano le propone que escriba sobre su enfermedad y cómo se enfrenta a ella mientras él, le hará fotos para acompañar el texto. Será un proyecto en conjunto con el cual podrán además ayudar a otras personas en su misma situación.

Y aunque esta idea no la entusiasmaba accedió y ahora, cuando pensaba que podría pasar página, tiene que promocionar el libro y con ello, revivir toda su enfermedad una y otra vez. 

Mitch Mathis es ante todo, un profesional. Tiene unos objetivos que cumplir y para ello ha establecido un plan de actuación que debe seguir con exactitud si no quiere fracasar. Su lema es que no se mezcla trabajo con placer. Pero además es un hombre muy atractivo y elegante, aunque no es muy consciente de ello porque para él de momento, su vida personal ocupa el último lugar en sus prioridades. Primero va el trabajo, luego ya se verá. 

Lo imprevisible de la vida

A pesar de lo opuestos que son y de que la profesionalidad de Mitch choca con la flexibilidad de Peyton, ambos son capaces de establecer una buena dinámica de trabajo. Pronto surge entre ellos algo para lo que no están preparados ni tenían previsto. Pero es que el amor es algo imprevisto, llega cuando menos te lo esperas, sea o no el momento indicado. 

The Wonder of Now es la tercera parte de la trilogía Sanctuary Sound. Los libros están todos relacionados pero se pueden leer de forma independiente como es mi caso y se entiende perfectamente. Nos habla del cáncer desde otra perspectiva mucho más directa pero de forma amable y sin morbo. 

Quienes lo han padecido una vez recuperados, tienen que reconocerse en la nueva persona que se han convertido sobre todo físicamente. Aceptarse, volver a amarse a ellos mismos y entender los cambios de su cuerpo. Además de ser conscientes de esta segunda oportunidad que les brinda la vida, vivirla plenamente y sin miedo, pero sin dar nada por sentado. 

Una trama con la que es muy fácil conectar

Todos los personajes me han gustado mucho. Están tan bien creados que me resultan muy naturales y creíbles. Creo que cada uno tiene un papel muy importante en la trama. Además, es como si dieran voz a lo que todos en parecidas circunstancias hemos pensado algunas vez.

Es una historia muy conmovedora, que me mantuvo de principio a fin con un nudo en la garganta y la emoción contenida. Con cada página sentía alegría a la vez que incertidumbre y mucha pena. Es de estas novelas en las que lloras sin lágrimas y sientes con todo el cuerpo. 

En mi opinión, debería leerla todo el mundo aunque sea por las cosas tan bonitas que nos recuerda Jamie Beck que están ahí y en las que apenas ya reparamos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wonder of Now

The Missing Sister by Dinah Jefferies 

Birmania en época colonial como escenario de la trama

The Missing Sister

Sinopsis

Belle Hatton has embarked upon an exciting new life far from home: a glamorous job as a nightclub singer in 1930s Burma, with a host of sophisticated new friends and admirers. But Belle is haunted by a mystery from the past – a 25 year old newspaper clipping found in her parents’ belongings after their death, saying that the Hattons were leaving Rangoon after the disappearance of their baby daughter, Elvira. 

Belle is desperate to find out what happened to the sister she never knew she had – but when she starts asking questions, she is confronted with unsettling rumours, malicious gossip, and outright threats. Oliver, an attractive, easy-going American journalist, promises to help her, but an anonymous note tells her not to trust those closest to her. . . 

Belle survives riots, intruders, and bomb attacks – but nothing will stop her in her mission to uncover the truth. Can she trust her growing feelings for Oliver? Is her sister really dead? And could there be a chance Belle might find her?

Opinión

“She wasn´t religious but there was something about this she could only call mystical. Full of the sense there was so much more to life than she´d ever known, her eyes dampened.”

“The doctor tells me that when we do not face our inner darkness it has the power to make us very sick indeed.”

Esta novela se desarrolla en un lugar exótico, al igual que en todos los libros que he leído de esta autora. En este caso, se trata de Birmania y, en especial, de la ciudad de Rangún.

Una autora con predilección por los lugares exóticos

Birmania se independizó de Inglaterra en 1948 y el libro se sitúa antes de este hecho, en 1936, cuando ya empezaban las protestas y las manifestaciones en contra el colonialismo.

La protagonista de la obra es Belle, una joven inglesa que, tras el fallecimiento de sus padres, decide dar un cambio en su vida y se marcha a Rangún, ciudad en la que estos estuvieron viviendo unos años. Allí, Belle se emplea como cantante en un hotel.

Antes de este viaje, Belle había encontrado, entre los papeles de su padre, dos recortes de prensa en los que descubre que, en 1911, sus progenitores sufrieron la desaparición de su hija primogénita siendo bebé. La madre habría estado un tiempo detenida, pero quedaría libre por no encontrarse pruebas inculpatorias. El caso quedó sin resolver y el matrimonio volvió a su país de origen.

El pasado, la familia y sus secretos

Cuando Belle conoce los hechos que sufrieron sus padres, empieza a sospechar de las razones por las que su madre tenía un carácter tan especial. 

Belle decide aprovechar su estancia en Rangún para investigar qué pudo pasar con su hermana mayor. En esta labor contará con la ayuda de Oliver, un periodista americano, simpatizante con los movimientos que se producen en el país contra el colonialismo. En el proceso de indagación se encontrarán con informaciones contradictorias y misterios.

Desde luego, Belle conseguirá conocer la verdad de lo sucedido, dentro de un libro que describe Rangún y Mandalay de forma tan vívida que te traslada a esas localizaciones, apreciando su arquitectura, flora y fauna, creencias, meteorología, costumbres, festividades, población, etc.

Acertada recreación del momento histórico

El momento histórico en el que se desarrolla la novela está muy bien descrito. Se observa el dominio inglés bajo el que ha vivido la población y cómo los estudiantes comienzan a protestar en contra de esta situación. Al mismo tiempo, se producen violentas luchas entre las distintas razas que cohabitan en el país.

Los personajes son creíbles y están muy bien definidos. Destaco cómo se describen los sentimientos que Belle tiene respecto a su madre y cómo evolucionan a medida que va conociendo lo que esta vivió.

Algunas descripciones de los personajes inducen al lector al misterio y la duda. Este es un recurso que suele utilizar la autora con mucho acierto.

La figura de la madre de Belle, Diana, está muy presente a lo largo del libro. De hecho, una parte importante de los capítulos están escritos desde su perspectiva. En estos describe su niñez y los padecimientos que vivió con la pérdida de su primeriza, condicionando este hecho el resto de su existencia. Debería haber recibido ayuda y, seguramente, esto le habría proporcionado cierto alivio en una situación tan injusta y penosa como la que sufrió.

Respecto al padre de Belle, diremos que es un personaje particular, en el que no voy a adentrarme para no desvelar demasiado.

Muy bien escrito y documentado

Parte de uno de los misterios que abre la narración comienza a resolverse antes de la mitad del libro. Y esta es la  debilidad que detecto en este. Me hubiese gustado que se hubiese producido más adelante.

En todo caso, es un libro que merece mucho la pena. Está escrito en un inglés sencillo y es dinámico. Asimismo, está bien documentado y se percibe que la escritora ha estado en el país empapándose de todo lo necesario para producir esta obra.

Dinah Jefferies se mantiene como una de mis escritoras preferidas. Me entretiene mucho, me traslada por completo a países exóticos y sus argumentos mezclan misterio y amor.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Missing Sister

Letters to a Stranger by Mercedes Pinto Maldonado

Recuerdos que te llevan de vuelta al pasado

 

Letters to a Stranger

Sinopsis

Her family is built on secrets and lies. Can she confront the truth she’s been running from for years?

Fifteen years ago, Berta fled from Madrid to London to escape the controlling mother who made her childhood a living nightmare. Now, following her mother’s death, she is forced to return and face the ghosts of her unhappy past.

But it is not long before she discovers that her own bleak memories are nothing compared to the dark deception lurking in her family. How did her sister’s loveless marriage really end? And is the loyal housekeeper really hiding the truth about the strange disappearance of Berta’s father?

As she searches for facts among the fiction, Berta finds a handful of letters that reveal a story more twisted than she could ever have imagined. And as she starts piecing together the sinister family mysteries that have always plagued her, it soon becomes clear that these dangerous secrets are not confined to the past…

Opinión

“She had died . . . My mother had left this world less than forty-eight hours earlier and I felt nothing, only irritation because this was not the best time to head off travelling, and especially to Spain, absolutely the last place I wanted to go. The burial had taken place this morning”.

Tras morir su madre y después de 16 años viviendo fuera, Berta regresa a la casa familiar para poner en orden los temas relacionados con la herencia. No contaba con que todos sus recuerdos, que creía bien enterrados, volverían en oleadas, sin darle tregua y atenazándole la garganta. Haciéndola revivir momentos duros y muy tristes de su pasado. Siente que, a pesar de los años, todo sigue igual, como si nunca si hubiera ido.

Una infancia marcada por la falta de afecto y amor

Berta creció en un ambiente hostil, sin amor, falta de afecto, confianza y lleno de prohibiciones. Con una madre controladora y tóxica, carente de todo gesto maternal y una hermana que competía con su madre en maldad. La única muestra de cariño que jamás ha recibido ha sido por parte de Teresa, la mujer del servicio y persona de confianza de su madre.

Letters to a Stranger comienza bien, con ritmo y con mucho suspense que va creciendo con cada página. Escrita en primera persona, todo se desarrolla en un ambiente que resulta claustrofóbico desde el comienzo. En una casa que más parece un museo que un hogar acogedor y en el que todo estaba prohibido.

Mujeres de armas tomar

Esperaba empatizar con Berta o al menos entenderla. Es un personaje complicado y difícil de asimilar, que me ha dejado bastante fría. Para unas cosas muy adulta y resuelta, firme en sus convicciones y para lo más importante, carente de decisión y personalidad.

Odiaba a su madre por cómo era y lo que representaba en su vida, sin embargo, ella se ha convertido en una versión moderna de lo mismo. Es una mujer distante, fría, cuadriculada y mecánica. Se fija objetivos y los cumple cueste lo que cueste.

Lo que más me atrajo de Letters to a Stranger, fue la idea de que todo se desarrollara en torno a intrigas familiares. Y aunque en principio me gustó y la disfruté, el final me descolocó mucho.

Hay muchos temas que se quedan abiertos, faltan muchas cosas por aclarar y otras a las que, desde mi punto de vista les sobra explicación. Es, claramente, un final abierto a espera de segunda parte.

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Letters to a Stranger

You then, Me now by Nick Alexander

Un amor inconcluso en las Islas Griegas

You Then, Me Now

Sinopsis

She’s given her daughter everything. Now it’s time to give her the truth.

Becky’s father is not just absent: he’s a mystery, a gaping hole in her past. He died before she was born and for her mother, Laura, the subject is strictly off-limits. But when Laura books an unexpected trip to Greece, Becky decides to join her, determined to get closer to her mother—and to the truth.

As they make their way to the beautiful island of Santorini, it becomes clear that this holiday is not as impulsive as Becky thought. Laura’s hiding something from her daughter—and she’s been hiding it for as long as Becky can remember. Laura has been here before, and that last visit holds the answers to Becky’s past.

But Laura’s memories of that first trip are tinged with pain and heartbreak, secrets she’s kept buried for twenty-five years. Now, with the truth emerging into the sunlight at last, can mother and daughter lay the ghosts of their past to rest and find the happiness they’ve both been looking for?

Opinión

“I had known from the earliest age how it felt to be aware that you never quite knew someone, because that’s how things were for me, too. Because the one subject I wasn’t allowed to discuss was my father, […] Mostly, when I tried to discuss in my clumsy, childlike way who my father was or, more precisely, why I didn’t have one, Mum would distract me by talking about something else. Other times she’d ward me off with a few sharp words or a sudden headache or simply silence, as if she hadn’t heard my question at all”.

Una historia de amor inconclusa e inolvidable, secretos, verdades contadas a medias, el pasado que regresa una y otra vez sin dar un respiro, con Las Islas Griegas como telón de fondo.

El resultado no podría haber sido mejor. Es una novela bonita y especial, escrita con mucha sensibilidad y delicadeza, lo que demuestra una vez más, la gran capacidad de este autor para ponerse en la piel de una mujer y ser capaz de transmitir en pocas palabras, su forma de pensar, sentir y reaccionar en cada momento. Es una historia sencilla pero cargada de sentimiento.

Secretos que entorpecen la relación

Contada en primera persona, Laura y Becky nos hablan de sus vidas respectivas. Laura, madre soltera siempre agobiada por sacar adelante a su hija ella sola y Becky, con la necesidad constante de saber quién era su padre o al menos tener más detalles sobre la relación que tenía este con su madre. Siente que nadie, incluida ella, ha sido capaz de llegar al corazón de Laura y esto no hace más que provocarle sentimientos encontrados hacia su madre y mucha impotencia.

Una historia que te atrapa y mantiene pegada a sus páginas de principio a fin. Con los sentimientos a flor de piel y esa sensación de que en cualquier momento pasará algo inesperado, pero no sabes qué ni cuándo, aunque lo intuyes.

Reflexiones interesantes sobre la sociedad actual

Me ha gustado mucho como el autor nos invita a reflexionar sobre la vida en general, el amor, la religión, la economía, la cultura, las costumbres y forma de vida de cada lugar. Sobre las oportunidades que se nos brindan una y otra vez sin que seamos realmente conscientes de ello.

A la vez, ha sido una experiencia muy gratificante recorrer esta parte de Grecia tan bonita y tener una visión global sobre la vida allí, cómo ha cambiado a lo largo de los años y como les ha afectado la crisis y el turismo despiadado que invade sus ciudades. Es un tema que toca por encima, pero que refleja de forma certera la situación y la forma de sentir de los griegos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: You Then, Me Now

Sea of Memories by Fiona Valpy

Recuerdos de otra vida

Sea of Memories

Sinopsis

When Kendra first visits her ailing grandmother, Ella has only one request: that Kendra write her story down, before she forgets…

In 1937, seventeen-year-old Ella’s life changes forever when she is sent to spend the summer on the beautiful Île de Ré and meets the charismatic, creative Christophe. They spend the summer together, exploring the island’s sandy beaches and crystal-clear waters, and, for the first time in her life, Ella feels truly free.

But the outbreak of war casts everything in a new light. Ella is forced to return to Scotland, where she volunteers for the war effort alongside the dashing Angus. In this new world, Ella feels herself drifting further and further from who she was on the Île de Ré. Can she ever find her way back? And does she want to?

From the windswept Île de Ré to the rugged hills of Scotland, Sea of Memories is a spellbinding journey about the power of memory, love and second chances.

Opinión

“Never lose hope, Kendra. Even when everything else is gone. Life without hope is a living death. Hope is what makes us human. Without it, we are in danger of losing touch with what it is to be alive”.

“You can’t always choose what life throws at you. But you always have a choice in how you deal with it”.

Para Kendra su abuela es una señora cariñosa y agradable, pero poco más. Apenas la conoce y nunca han tenido una relación cercana aunque tampoco recuerda por qué siempre ha sido así. Cuando acude a su llamada y escucha el encargo que esta le hace, le parece todo un poco raro. Encima, su vida no pasa por buenos momentos y se siente desbordada a todos los niveles. Así que no sabe cómo podría encajar esta nueva tarea en su vida diaria.

No obstante, siente curiosidad y le gustaría saber más sobre Ella antes que sea demasiado tarde y la mejor forma, es escucharlo de su propia boca. Su abuela tampoco le ha dejado mucha opción a réplica. Lo tiene todo planificado y organizado de forma tal que Kendra pueda llevar a cabo su petición sin causarle el menor trastorno. 

Un pasado tan desconocido, como conocido es el presente

Sea of memories se desarrolla entre 1938 y 2014. Decir que me gustó mucho más la parte que transcurre en el pasado, es quedarme corta. Por el contrario, la historia personal de Kendra que es complicada y con la cual podría haber empatizado rápido, no me transmitió nada hasta el final. Al comienzo me pareció un personaje gris y aburrido. Pero claro, frente a Ella y su historia, todo pierde color e interés. 

Ella necesita que se sepa quién es, que se conozca su historia y su vida con el mayor detalle posible. Necesita sobre todo que su hija, sepa en realidad quién era su madre, las cosas que hizo y sus razones para actuar como actuó en cada momento. En cierta forma, necesita sentirse perdonada con este último ejercicio de sinceridad.

Inolvidable historia de amor y reencuentros

He disfrutado con cada página de esta inolvidable historia de amor donde la familia y la amistad son los ingredientes principales. Y en la que nos demuestran que la amistad , si es sincera, supera todas las barreras. No hay distancia ni guerra que pueda romperla.

Me gustó no solo por los personajes que de tan bien creados me parecían reales, gente que he conocido. Sino por la descripción completa y con tanto detalle de los lugares. Tenía la sensación de estar dentro de la historia, disfrutando con Ella de cada rincón de Île de Ré, un lugar del que me costó despedirme al terminar de leer Sea of memories. Además, la relación que llega a establecer Ella con su nieta en tan corto espacio de tiempo, las palabras tan sabias que le dice y los momentos tan bonitos que comparten.

Île de Ré
Île de Ré

En lo que llevamos de año, esta es, con diferencia, una de las novelas más emotiva y bonita que he leído. Me ha dejado conmovida y con ganas de más, más historias de esta autora que recién he descubierto. Fue una lectura mágica y absorbente que recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Sea of Memories