The Giver of Stars by Jojo Moyes

Una historia bonita y conmovedora

The Giver of Stars

Sinopsis

Alice is stifled, bored, and misunderstood.

So when she meets wealthy and handsome American, Bennett Van Cleve, she is quickly swept off her feet.

Marrying him and moving to America seems like a great adventure – but life as a newlywed in stuffy Baileyville, Kentucky, is not at all what she hoped for.

Until, that is, she responds to a call for volunteers to start a travelling library, surprising herself by saying yes, before her husband can say no . . .

Led by feisty and rebellious Margery O’Hare, this unlikely group of women travel far and wide on their mission to bring books and reading to those that need it, and Alice finally finds the freedom, friendship and love that she’s been looking for.

But not everyone approves of what they are doing, especially her new father-in-law. And when the town turns against them, will their belief in each other and their work be enough?

Opinión

Conocer a Bennett Van Cleve fue lo más bonito y emocionante que le había ocurrido a Alice hasta el momento. Apenas tenía amigas, para su familia era un estorbo y no perdían ocasión de hacérselo saber. Alice se marchitaba poco a poco en esa sociedad tan encorsetada.

La llegada del joven americano, supuso un cambio radical en su vida. El hecho de que se fijara en ella y le propusiera matrimonio, no hizo más que llenarla de seguridad y confianza en sí misma. Le devolvió la sonrisa y las ganas de soñar. Bennett era joven, guapo y rico ¿Qué más se podía pedir? El amor vendría con el tiempo, o eso era lo que siempre había creído.

Sueños e ilusiones rotos

En ningún momento se imaginó que viviría en Baileyville, un pueblo minero de Kentucky, una de las zonas rurales más castigadas durante la gran depresión americana. Rodeado de montañas, lejos de la civilización y de la vida glamurosa, las fiestas y los espectáculos con los que tanto había soñado.

Muy pronto Alice se dio cuenta, de que, al irse de casa, su situación no solo no había cambiado para nada, sino que era aún peor que antes. Sus días transcurrían en una sucesión de horas sin apenas nada que hacer y en un entorno bastante hostil al que no conseguía acostumbrarse. El único acontecimiento que rompía con la monotonía, era la misa de los domingos. Evento en el que coincidían todas las personas del pueblo.

Por eso cuando surgió la idea de crear una librería ambulante para la que necesitaban voluntarias, Alice no se lo pensó mucho ni le dio tiempo a su marido o suegro a oponerse. Fue una decisión tomada tan a la ligera como la de casarse. Pero necesitaba una nueva ilusión, algo en lo que ocupar sus días.

Pack horse library

The giver of stars es la primera novela histórica de Jojo Moyes. Una historia muy ambiciosa que sin embargo ha sabido ejecutar a la perfección. Su estilo es el mismo y además sus protagonistas son mujeres con una personalidad fuerte y muy marcada, algo muy habitual en todas sus novelas, pero hasta ahí llega cualquier semejanza.

Una historia real poco conocida

Basada en la historia real de The Pack Horse Library The giver of stars nos cuenta la historia de 5 mujeres muy diferentes entre sí, unidas en esta empresa tan noble a la vez que complicada. Su objetivo era llevar libros hasta las zonas más inaccesibles y apartadas, hubiera nieve, lloviera o hiciera un calor extremo. Siempre, a lomos de sus caballos o a pie acudían a dejar libros y revistas que pasadas una semana cambiaban por otros.

Es una novela muy bonita y emotiva. Para leer con calma y saborear cada página. Se nota la gran labor de documentación realizada por Jojo Moyes. Las descripciones son muy completas a la vez que precisas, pero sin llegar a aburrir. La autora consigue transportarnos en un momento a Baileyville. Podemos sentir la tierra y el polvo en nuestra piel, el olor del campo y la sensación de libertad que experimentaba Alice o Margery cada vez que se encontraban solas frente a la montaña.

Plantea una gran variedad de temas interesantes

Aunque el tema principal es la librería móvil y todo lo que acontece en torno a su creación y funcionamiento, el libro trata varios temas muy interesantes como son la vida en estos pueblos rurales, la venganza, el matrimonio y el divorcio, la segregación racial, el machismo, la homofobia, la explotación de las minas y las pésimas condiciones laborales de los mineros, entre otros.

Todos los personajes tienen algo único que hace que los ames y odies a partes iguales. Mi favorita es Alice. Su aspecto de mujer inglesa fina, delicada y culta, esconden una personalidad muy fuerte y luchadora, de mujer tozuda, que no se rinde ni en las peores circunstancias. Con una mente muy analítica y resolutiva. En contraste con Margery O’Hare, la otra protagonista y personaje muy potente y controvertido. Una mujer con una mentalidad muy avanzada para su época y que nos deja muchos de los mejores momentos de The giver of stars.

Me ha encantado y no puedo más que recomendarla muchísimo.

5/5

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The Spanish promise by Karen Swan

El pasado contiene las respuestas del presente

The Spanish Promise

Sinopsis

One of Spain’s richest men is dying. But as he prepares his estate, his family is shocked to discover he is making plans to give away his wealth to a young woman they have never even heard of. Who is she and what hold does she have over him?

Charlotte Fairfax is asked to travel to the troubled family’s home in Spain to get to the bottom of the mysterious bequest. It’s the week before her wedding but she is confident she has time – there’s only one reason an older man leaves his money to a beautiful woman, isn’t there?

But in Madrid, things don’t go to plan when the woman denies knowing anything about the gift. Is she lying? Looking for clues, Charlotte digs into the prominent family’s history and unearths a dark and shocking past in which two people were torn apart by conflict. But now, their long-buried secrets are starting to reach into the present and Charlotte starts to wonder whether love does not need to forgive or forget in order to endure – but just needs two hearts to keep beating.

Opinión

“She remembered her father correcting her when she was a little girl of a “common” mistake – that it wasn’t hate that was opposite of love. But apathy”.

Este libro se desarrolla en dos tiempos. Comienza en 2018, cuando Charlotte, una consultora inglesa, recibe el encargo de descubrir las razones por las que un millonario español, el Sr. Mendoza, en los días finales de su vida, está tramitando la donación de su fortuna a una modesta camarera que trabaja en Madrid.

Charlotte decide viajar a Madrid para contactar con la destinataria de la donación, con el fin de descubrir si ha existido algún tipo de manipulación o chantaje por parte de esta. Marina, que es como se llama la camarera, se queda sorprendida cuando, de boca de Charlotte, conoce que va a recibir una fortuna. Cuando amplía su información sobre el asunto, se dará cuenta de que hay una confusión.

La aclaración de la confusión hace que la narración nos lleve al origen de la fortuna de la familia Mendoza. Sus inicios se sitúan en Ronda, donde se dedicaba a la cría de toros. Antes de la guerra civil, la familia se aprovechaba de sus trabajadores, no respetando los derechos que les reconocía el gobierno republicano. Los dos hijos menores de la familia (Arlo y, sobre todo, Nene, la única chica) no estaban a favor de esa explotación.

Santi es el mejor amigo de Nene, e hijo de uno de los asalariados de los Mendoza. Cuando la relación entre patrones y trabajadores empeore, se producirá un distanciamiento entre los dos jóvenes. Esta situación, y el hecho de que Nene no acepte la ideología de su padre, harán que esta decida escaparse de casa y marcharse a Madrid. Allí la joven luchará en plena Guerra Civil, uniéndose al bando republicano con el fin de derrotar a Franco y sus seguidores.

Es un libro muy entretenido e interesante. Las protagonistas de las dos historias que recoge tienen en común que se enamoran de quien creen que no deberían hacerlo, pero el sentimiento que les aborda es tan profundo que no pueden evitarlo.

La España de los años 30

La parte del libro que se centra en la España de los años 30 es la que más me ha gustado. Su personaje central, Nene, está muy bien construido. Desde pequeña se manifiesta como un espíritu libre, tiene ideas propias y profundas, y es leal a sus convicciones. Esa firmeza no la perderá nunca a lo largo de su vida.

La novela tiene detrás un estimable trabajo de documentación. Me ha interesado especialmente cuando aborda la etapa inmediatamente anterior al estallido de la Guerra Civil.

El único punto débil de la obra es el final, en el que las dos historias se reúnen. Su planteamiento y ejecución me parecen algo excesivos.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Spanish Promise

Rendez-Vous in Cannes by Jennifer Bohnet

Dos mujeres, el pasado y un entorno idílico

Rendez-Vous Cannes

Sinopsis

A sweeping, bittersweet love story amidst the glitz and the glamour of the French Riviera.

Two very different women are starring in their own real-life dramas behind the scenes of the Cannes Film Festival.

Newly in love, Anna Carson returns to the Festival for the first time in nearly 40 years hoping to reconcile her past with her present-day happiness.

Journalist Daisy Harris is looking for a big scoop at her first Festival and is determined to embrace her new single status amongst all the glitz and glamour.

Behind the champagne and parties, secrets from the past are bubbling to the surface and difficult decisions need to be taken.

One thing’s for certain – by the end of the Film Festival their lives will have changed forever…

Opinión

Para Anna Carson este último año había sido uno de los más felices en muchísimo tiempo. Centrada en su carrera profesional, no pensó que el amor volvería a su vida y mucho menos de una forma tan arrolladora. Conocer a Leo y enamorarse, no solo la hizo inmensamente feliz, sino que también le reabrió heridas que ya creía cicatrizadas.

Por eso ella había acudido a Cannes. Con la excusa de asistir al famoso festival de cine en representación de su empresa, cuando en realidad Anna iba en busca de la persona que tenía las respuestas a todas sus dudas.  Al fin, después de casi 40 años, podría dejar el pasado atrás de una vez y para siempre, y recibir el futuro sin lastres innecesarios.

A Daisy Harris le acaban de asignar la cobertura del Festival de Cine de Cannes para la revista en la que trabaja. Ella es consciente de que será un trabajo estresante, sin apenas descanso mientras dure y que además debe conseguir alguna exclusiva para su jefe, pero a la vez sabe que esta es una oportunidad única, que le ha llegado por casualidad y piensa aprovecharla al máximo para demostrar su valía como periodista.

Ambas mujeres son muy diferentes, al igual que sus historias y eso hace que se complementen a la perfección. Anna es una mujer madura, atormentada por un pasado turbulento que no deja de perseguirla y que se muestra al lector poco a poco, por capas cada una más triste y compleja que la anterior.

Personajes diferentes que compensan y equilibran la trama

Con ella tenemos la parte más emotiva de la trama, la que nos estruja el corazón y nos hace suspirar. Daysi es más joven, tiene el corazón roto, pero también está llena de sueños e ilusiones. Es un personaje positivo que consigue aligerar muchísimo la historia cada vez que aparece en escena. Las dos me han gustado por igual, no podría decidirme por ninguna, aunque desde mi punto de vista, es Anna la que más fuerza y peso tiene en la trama.

Como todas las novelas de esta autora, Rendez-Vous in Cannes hace que te olvides de todo lo que te rodea mientras lees.  Es la historia ideal para todo tipo de público y sobre todo para momentos en los que necesitas escapar porque te ofrece unas horas de lectura muy entretenidas en las que desconectar de todo.

Está muy bien escrita, con personajes bonitos y sencillos, en esta novela no hay nada rebuscado. Se hace adictiva y no puedes parar de leer hasta el final. Con las dosis justas de amor, suspense, algún que otro giro inesperado y todo en un entorno maravilloso en el que a todas nos gustaría pasar unas vacaciones. ¿Qué más se puede pedir?

5/5

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Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

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The Fountains of Silence by Ruta Sepetys

Historia, misterio y amor en la España de los ’50

The Fountains of silence

Sinopsis

Madrid, 1957. Tourists and foreign businessmen flood into Spain under the welcoming guise of sunshine and wine while Spanish citizens are gripped by a dark secret.

Daniel Matheson, the son of an oil tycoon, hopes to connect with the country of his mother’s birth through the lens of his camera. Photography -and fate – introduce him to Ana, a hotel maid, whose family is suffering under the fascist dictatorship of General Franco.

Daniel and Ana’s lives and hearts collide as they unite to uncover the hidden darkness within the city – a darkness that could engulf them all. . .

Opinión

‘But fear brings dimension to our lives. Without fear we will never meet courage’.

Esta novela trata sobre la dureza en los años de la dictadura franquista en España. Aborda el miedo de la población ante unos mandatos muy rígidos y la crueldad ejercida sobre las personas que no los seguían.

A finales de los años 50 Daniel Matheson viajaba a Madrid con su familia. Este joven americano de 18 años, aficionado a la fotografía, acompaña a sus progenitores en el momento en el que Franco permite a los extranjeros su entrada en el país, ante las necesidades de dinero e inversión existentes. Su padre, dedicado al petróleo, quiere aprovechar esta oportunidad para ampliar el negocio.

Alguien que le abre los ojos a otra realidad

En el hotel en el que se aloja, Daniel conocerá a Ana, que trabaja arreglando y sirviendo habitaciones. A través de ella, Daniel tendrá una visión más exacta de la situación de la población española. Y es que los padres de Ana fueron profesores que quisieron implantar métodos de enseñanza que no eran aceptados por el régimen. Como consecuencia de ello, toda la familia sufrió persecución y abuso por parte de los franquistas.

El argumento se desarrolla sembrando pinceladas sobre una serie de amenazas que recibe Ana a través de breves notas. El lector no descubrirá la razón de ser de las mismas hasta muy avanzado el libro.

Los personajes son muy variados. Cada uno de ellos tiene unos rasgos físicos y psíquicos muy específicos. Están muy bien construidos. Destacaría a los dos protagonistas, Daniel y Ana, por su decisión y valentía a pesar de su juventud. En todo caso, secundarios como el hermano de Ana, Rafa, y el amigo de este, Fuga, penetran hondo en el lector.

Una novela muy bien documentada

En el libro se mezcla relato histórico, misterio y amor, ingredientes que componen una obra interesante, muy entretenida y dinámica. A esto último contribuye una estructura basada en capítulos breves y, en muchos casos, separados por extractos de documentos de la época histórica.

La autora ha realizado una buena labor de documentación e investigación. Y el lector agradece que, al final del libro, explique cómo ha desarrollado este trabajo, de dónde partió la idea y cuál ha sido y es su inquietud principal.

El lector no solo se entretendrá con este libro, también reflexionará sobre la dictadura franquista, las represalias para los que no cumplen con los mandatos de esta y el tráfico de niños con el fin de que se críen en familias afines al ideario.

En definitiva, un libro que interesará a las personas que quieran adentrarse en la situación histórica sobre el que se articula. Y es que es una obra seria, bien diseñada y ejecutada y transmitida con un lenguaje sencillo.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Fountains of Silence

Little moments of love by Catana Chetwynd

Entrañable y muy divertido

Little Moments of Love

Sinopsis

Soppy meets Sarah’s Scribbles in this sweet collection of comics about the simple, precious, silly, everyday moments that make up a relationship. What began as stray doodles on scraps of paper became an internet sensation when Catana Chetwynd’s boyfriend shared her drawings online. Now, Catana Comics touches millions of readers with its sweet, relatable humor. Little Moments of Love collects just that – the little moments that are the best parts of being with the person you love.

Opinión

Catana y John son una pareja joven y enamorada que comparten risas, sueños, días malos y otros en lo que todo luce color rosa.  Pero sobre todo, entienden la relación de pareja de igual forma, tienen el mismo sentido del humor y nos hacen partícipe de ello a través de esta novela gráfica tan entrañable y divertida.

Catana Chetwynd tenía por costumbre hacer unos dibujos en los que recogía algunas escenas diarias de su convivencia en pareja.  Por su parte John creía que era tan bueno el resultado, que merecía la pena ser compartido y ¡qué mejor lugar que en las redes sociales!

Y aunque no estaba muy convencida, Catana accedió a publicar en Instagram algo que en principio era íntimo y solo para ellos dos.

Lo que nunca imaginó fue la gran acogida que tuvieron, de ahí que posteriormente se recopilara en este libro tan singular que además, alcanza todo su potencial cuando se lee en compañía.

Creo que su éxito radica principalmente en que es muy fácil reconocerse en las situaciones que representa en cada viñeta, pues recoge muy bien y de forma muy divertida las situaciones más comunes que se suelen dar en el día a día de la vida en pareja. 

Catana y John Catana comic

Desde los diferentes estados de ánimo que atravesamos a lo largo del día, como ese momento de las mañanas recién levantados y antes de tomar el café o los distintos estados por los que pasa la relación desde recién conocidos hasta mucho tiempo después y durante la convivencia.

Los pequeños gestos que nos alegran por bonitos e inesperados o las típicas bromas que solo entiendes al compartirla con tu pareja.

Pero incluso si estás soltero, te gustará este libro porque es de los que consigue sacarte la sonrisa y animarte en esos días grises.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Little Moments of Love by Catana Chetwynd

Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

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Yellow crocus by Laila Ibrahim

Los horrores de la esclavitud

Yellow Crocus

Sinopsis

Moments after Lisbeth is born, she’s taken from her mother and handed over to an enslaved wet nurse, Mattie, a young mother separated from her own infant son in order to care for her tiny charge. Thus begins an intense relationship that will shape both of their lives for decades to come. Though Lisbeth leads a life of privilege, she finds nothing but loneliness in the company of her overwhelmed mother and her distant, slave-owning father.

As she grows older, Mattie becomes more like family to Lisbeth than her own kin and the girl’s visits to the slaves’ quarters—and their lively and loving community—bring them closer together than ever. But can two women in such disparate circumstances form a bond like theirs without consequence? This deeply moving tale of unlikely love traces the journey of these very different women as each searches for freedom and dignity.

Opinión

El inicio de la novela nos sitúa en Virginia, año 1837. En una plantación de tabaco, en tiempos de esclavitud.

Mattie es una esclava negra que tiene un bebé, Samuel, de tres meses. Lo tendrá que dejar con sus familiares para criar a Elizabeth, la hija recién nacida de sus amos blancos. A pesar de echar mucho de menos a su hijo, Mattie creará un lazo muy especial con la niña.

Cuando la niña crece, pasará tiempo debajo de un sauce con su nodriza y su hijo, enseñando a este a leer y escribir. Esto, que se ha producido de forma casi espontánea, será elemento clave en el futuro del chico y su familia, será una fuente de esperanza y les ayudará a buscar una vida mejor.

Una relación especial y bonita a pesar de las circunstancias

Cuando Elizabeth pasa de los diez años, será separada de su nodriza. Pero esto no impedirá que las dos sigan manteniendo contacto, pues la joven la visitará en la plantación. Esta situación finalizará cuando Mattie escape a Ohio, donde la esclavitud no existe.

Elizabeth nunca dejará que la normalización de la esclavitud que se vive en su familia arraigue en su concepción de la vida. De hecho, en este ámbito, y ya de adulta, observará y racionalizará algunas situaciones a las que se enfrentará en contra de la opinión de sus progenitores.

Creo que es mejor no extenderme más en el argumento, porque lo ideal es leer el libro.

Los personajes principales son muy especiales. Mattie refleja a una mujer con un sentimiento de la familia muy acusado, sobre todo respecto a sus hijos, y además es de carácter fuerte y decidido. Elizabeth tiene un corazón puro, a pesar de la familia en la que nace, y es una luchadora nata contra el abuso.

Una sociedad cruel y abusadora

El tema principal del libro, la esclavitud, se presenta con la crueldad que el propio hecho implica. Se dibuja una sociedad en la que los hombres amos de explotaciones se abastecen de esclavos, y en la que sus esposas muestran una permisibilidad que abruma, normalizando, incluso, el abuso sexual de las esclavas. Un engranaje perfecto para mantener la situación. En fin, una realidad que se presta a muchos calificativos, y el más suave de ellos es: inaceptable.

Es el segundo libro que leo de esta autora. No deja de sorprenderme su estilo literario. Es sencillo y transparente. Te mete en el escenario plenamente. Además, nuevamente, trata asuntos en los que los sentimientos están a flor de piel. Tiene una sensibilidad desbordante. ¡Me encanta!

5/5

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Days of Sugar and Spice by Loïc Clément

Una novela gráfica dulce y bonita

Days of sugar and spice

Sinopsis

Rose is not a happy young woman; she is closed off and angry and she hates her job. But her life changes drastically when she inherits her father’s bakery in a small town in Brittany. Returning to a place that brought her both joy and grief forces her to confront painful memories of her past and find the courage to open her heart to a new, happier life that awaits her if she will just let it. A story about new beginnings, filled with small town charm, delicious pastries and the warmth of home and friends.

Opinión

Tras la muerte de su padre y después de muchos años sin visitar Klervi, su pueblo natal, Rose regresa con el objetivo de cerrar un capítulo de su vida que le trae malos recuerdos. No contaba con las sorpresas que allí le aguardaban y el impacto que estas tendrían en su vida.

De un día para otro se encuentra con que ha heredado el negocio de su padre. Se reencuentra con su mejor amigo de la infancia y con su tía con los que apenas ha tenido relación desde que abandonara el pueblo.

Aprender a ser querida y respetada

Todos se muestran amables y atentos con Rose, además esta comienza a recordar muchas de las cosas buenas que le sucedieron en este lugar cuando era pequeña y mucho de lo que recuerda no coincide con la historia que una y otra vez le contara su madre sobre su vida allí.

Para Rose, la vida no ha sido nada fácil y quizás esto ha hecho que sea una mujer amargada, que no está a gusto ni con ella misma ni con nadie. Pero está dispuesta cambiar y darse otra oportunidad para comenzar de cero. Necesita rehacer su vida. No está acostumbrada a que la traten bien, con respeto y amor pero le gusta lo bien que se ha comenzado a sentir desde que llegara a Klervi.

Lugares y personas con mucho encanto

Days of Sugar and Spice es una historia bonita con unos personajes bastante peculiares. Rose es la que mayor transformación sufre durante toda la historia aunque quien más me ha gustado y sorprendido es su tía. Una señora callada, sencilla, con mucho sentido común y con un corazón enorme.

He disfrutado mucho con esta lectura que me ha llevado de la mano de Rose a este pueblo francés con tanto encanto y con personas tan cercanas y amables.

Los dibujos sencillos, con colores suaves, muy bonitos, representan muy bien situaciones cotidianas, divertidas o tristes según el momento y consiguen que esta sea una historia muy entretenida que se lee rápido.

5/5

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Paper wife by Laila Ibrahim

Una historia de detalles y emociones

Paper Wife

Sinopsis

Southern China, 1923. Desperate to secure her future, Mei Ling’s parents arrange a marriage to a widower in California. To enter the country, she must pretend to be her husband’s first wife—a paper wife.

On the perilous voyage, Mei Ling takes an orphan girl named Siew under her wing. Dreams of a better life in America give Mei Ling the strength to endure the treacherous journey and detainment on Angel Island. But when she finally reaches San Francisco, she’s met with a surprise. Her husband, Chinn Kai Li, is a houseboy, not the successful merchant he led her to believe.

Mei Ling is penniless, pregnant, and bound to a man she doesn’t know. Her fragile marriage is tested further when she discovers that Siew will likely be forced into prostitution. Desperate to rescue Siew, she must convince her husband that an orphan’s life is worth fighting for. Can Mei Ling find a way to make a real family—even if it’s built on a paper foundation?

Opinión

”It will seem impossible to take the first step. But on the second step, since you already did one, you know you can take another. Then another and another. Before long you will have walked into your new life”.

La novela se inicia en China, en el año 1923. Mei Ling tiene 18 años y su familia se encuentra en una mala posición económica, después de un largo período de guerra que les ha llevado a perder buena parte de su patrimonio. En esta situación, sus padres acuerdan casar a una de sus hijas con un mercader chino que vive en California.

De este modo, Mei Ling se verá obligada a desposarse con un hombre, Kai Li, que no conoce, y que se ha quedado viudo justo cuando estaba en China para llevarse a América a su esposa y a su hijo, Bo. Mei Ling tendrá que suplantar a la fallecida, dado que su marido tenía preparados los papeles con su identidad. No hay posibilidad de exponer la verdad porque la legislación americana se ha vuelto muy estricta respecto a la inmigración.

Kai Li tiene 21 años y lleva 6 trabajando en California. El regreso a esta ciudad lo tiene organizado en tan pobres condiciones, que Mei Ling sospechará de la verdadera condición económica de su marido. Para ella, lo mejor de la travesía en barco que afrontan será conocer a una niña, Siew, que a sus 6 años es huérfana y viaja con su tío, así como a June, que ha estado visitando a su familia en China y tiene dos hijos pequeños en California.

Al llegar a San Francisco, Kai Li será separado de su familia, pues esta tendrá que pasar un duro proceso de evaluación. Cuando, al fin, se reúnan, el matrimonio se irá conociendo y se desvelarán mutuamente las falsedades que cada una de las partes ha ido ocultando. Al mismo tiempo, se irá creando una unión especial entre marido y mujer y se apoyarán en el objetivo que ella se marca respecto a Siew: descubrir qué suerte ha corrido, con la preocupación de que haya podido caer en manos de la mafia china.

Es una novela llena de detalles y de emociones. Los personajes atraviesan muchas dificultades, pero estas no hacen que se desvíen de sus metas. Es maravillosa Mei Ling: compasiva, empática, resilente, respetuosa, incondicional. Sorprende su empeño por encontrar a Siew. Y ¡menos mal que lo hace! Asimismo, me ha gustado mucho Kai Li, tenía dudas sobre cómo sería y cómo se comportaría con su nueva esposa, pero no me ha decepcionado.

A lo largo del libro se cuentan muchas de las costumbres y creencias chinas: evitan el contacto visual, utilizan la reverencia, las mujeres se vendan los pies para evitar que crezcan, etc. Destacaría, en este ámbito, la importancia del horóscopo chino, que está formado por doce animales. A cada año se le asigna uno de estos animales. De esta forma, dependiendo del año en el que se nace, la persona se identifica con un animal y este determinará su carácter, su suerte, sus desgracias, etc. La protagonista del libro es dragón, que es de los animales más deseados por la población china.

En definitiva, es una novela maravillosa, llena de sentimientos y que está muy bien escrita. He disfrutado muchísimo con su lectura.

5/5

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