Pumpkinheads by Rainbow Rowell

Una historia bonita, dinámica y diferente

Pumpkinheads

Sinopsis

Deja and Josiah are seasonal best friends.

Every autumn, all through high school, they´ve worked together at the best pumpkin patch in the whole wide world. (Not many people know that the best pumpkin patch in the whole wide world is in Omaha, Nebraska, but it definitely is.) They say good-bye every Halloween, and they´re reunited every September 1.

But this Halloween is different: Josiah and Deja are finally seniors, and this is their last season at the pumpkin patch. Their last shift together. Their last good-bye.

Josiah´s ready to spend the whole night feeling melancholy about it. Deja isn´t ready to let him. She´s got a plan: What if, instead of moping and the usual -slinging lima beans down at the Succotash Hut- they went out with a bang? They could see all the sights! Taste all the snacks! And Josiah could finally talk to that cute girl he´s been mooning over for three years . . .

Opinión

Nos encontramos ante un cómic que ha tenido muy buenas valoraciones por parte de los lectores en Goodreads. La verdad es que la sinopsis apunta hacia una lectura atractiva.

Nos cuenta la relación de dos jóvenes, Josie y Deja, que, mientras están en el instituto, se reúnen todos los otoños para trabajar en una especie de feria de la calabaza que dura desde el 1 de septiembre hasta Halloween.

El libro se centra en el último día que van a compartir los dos en esa feria. Al año siguiente estarán en la universidad y no podrán participar en la misma.

Josie está un poco triste, y se lamenta por no haber tenido el arrojo suficiente para haberse presentado a una chica, que también suele trabajar en la feria, y en la que lleva fijándose desde hace años. En este último día, Deja se marcará, como uno de sus objetivos,  que Josie pueda hablar con su “amor platónico”. A partir de aquí, se suceden, con mucho dinamismo, diferentes situaciones, que calificaría como pequeñas aventuras, con unas dosis de humor que las hacen divertidas.

Los personajes principales son muy diferentes entre sí: Josie es tímido y retraído; Deja es muy sociable y tiene mucha iniciativa.

Es una novela gráfica entrañable que se centra en la amistad. Presenta una historia bonita, dinámica y diferente.

El marco en el que se desarrolla, una feria centrada en la calabaza, me parece muy original. Si bien el final puede ser algo previsible, sigue siendo bonito

No debo olvidarme de las ilustraciones: me han gustado mucho.

Sin duda, la escritora (Rainbow Rowell) y la ilustradora (Faith Erin Hicks) han producido una buena novela.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Pumpkinheads

Such a fun age by Kiley Reid

Protagonistas especiales y hechos peculiares

Such a fun age

Sinopsis

When Emira is apprehended at a supermarket for ‘kidnapping’ the white child she’s actually babysitting, it sets off an explosive chain of events. Her employer Alix, a feminist blogger with the best of intentions, resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke and wary of Alix’s desire to help. When a surprising connection emerges between the two women, it sends them on a crash course that will upend everything they think they know – about themselves, each other, and the messy dynamics of privilege.

Opinión

“I think it would be best… if we went our separate ways? And that those paths never again… connected’.

Esta novela es la propuesta de enero 2020 de Reese’s book club. Tiene muy buenas críticas y, en la sinopsis, podéis comprobar que su argumento es bastante atractivo.

Considerando los antecedentes expuestos, me adentré en el libro con unas expectativas elevadas. Quizás esto ha condicionado mi opinión sobre el mismo.

Nos situamos en 2016, en Filadelfia, cuando en Estados Unidos se vivió el disparo de población negra por parte de la policía.

Emira es una joven negra (25 años) que tiene trabajos precarios y a tiempo parcial, combinando el cuidado de niños con labores de secretaria. Precisamente, cuando se ocupa de Briar, una niña blanca de tres años y de familia bien posicionada, es señalada como secuestradora de esta. Todo se aclara, pero desde esta situación empiezan a desarrollarse hechos peculiares, por definirlos de alguna manera, con dos protagonistas especiales.

La situación desencadenante

Por un lado, tenemos a Alix, madre de Briar, que comienza a experimentar un desmesurado interés por Emira después del incidente. Por otro lado, nos encontramos con Kelley, un hombre que graba la escena en la que Emira es acusada de tentativa de secuestro y que propone a esta volcar el video en internet, algo con lo que ella no está de acuerdo.

Alix y Kelley tienen un pasado en común que puede haber contribuido a que su relación con las personas de raza negra sea anómala. Seguramente esta es la parte del libro que más ha favorecido a que no me haya identificado con él. Posiblemente porque vivo en una sociedad diferente y, sobre todo, porque siempre me han enseñado a valorar a las personas por lo que son, no por su color, ideología, religión, sexo, etc. Y, además, no concibo que nadie se meta tanto en la vida de otro como lo hacen Alix y Kelley con Emira.

El racismo como punto de partida

El libro se centra en el tratamiento del racismo, principalmente, pero de una forma que se hace difícil de entender para las personas que no viven en la sociedad en la que se desarrolla. No involucra al lector en el problema. Creo que se debe a que Alix y Kelley son personajes que, para mí, tienen un elevado grado de inverosimilitud. Tampoco me resultan creíbles otros asuntos que trata, como las diferencias de clase social, la amistad o las preferencias de los padres por alguno de sus hijos.

La forma de escribir de la autora, por otra parte, no es sencilla y se hace algo complicada para los hispanohablantes. Además, es difícil encontrar sentido a una parte importante de los diálogos.

En definitiva, me ha decepcionado y no coincido con la valoración general de este libro. Os animo a que lo leáis y tengáis vuestra propia opinión. Intuyo que esta tendrá mucho que ver, y de forma especial, con gustos personales, expectativas, situación anímica, etc.

2,5/5

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: Such a fun age by Kiley Reid

Address Unknown by Kathrine Kressmann Taylor

¿Amistad a prueba de Nazis?

Address Unknown

Sinopsis

Can friendship survive in a divided world? Written on the eve of the Holocaust as a series of letters between a Jew in America and his German friend, Kressmann Taylor’s classic novel is a haunting tale of a society poisoned by Nazism.

First published in 1938, Address Unknown met with immediate success in English but was banned in Europe by the Nazis. Tragically prescient about what was to come, it was one of the earliest works of fiction to warn against the growing dangers of fascism and antisemitism in Europe. It became an international bestseller and has been translated into more than twenty languages.

A novel of enduring impact with a memorable sting in its tail, Address Unknown stands as a powerful reminder of the dangers posed by the rhetoric of intolerance.

Opinión

‘[…] Despair overthrown often turns us in mad directions.

[…] Then just before they died a man came and pulled them out. All they now know is, they will not die. They are in hysteria of deliverance, almost they worship him. But whoever the savior was, they would have done the same.’

Año 1932, Martin y Max son muy buenos amigos además tienen un negocio en común en Estados Unidos el cual marcha cada vez mejor.

Martin, de origen alemán ha decidido que ya es el momento de volver junto con su familia a Alemania. Pero el país que lo recibe está irreconocible y no es para menos. Aunque han pasado más de quince años desde que acabara la guerra, les está costando mucho reponerse. Hay mucha escasez y necesidad de hasta lo más básico y los precios son prohibitivos.

Estas circunstancias tan deprimentes a Martin no hacen más que favorecerle. Con las riquezas traídas de América pronto se establece y comienza a codearse con las personalidades más importantes del país de la ciudad.

Al principio, la correspondencia entre los amigos es bastante fluida. En ellas tratan todo tipo de temas y se percibe el gran aprecio que se tienen. Hasta el momento, ni el origen de uno ni la religión del otro nada han tenido que ver en su relación, es un detalle más sin importancia. Y quizás por ello es que resulta tan chocante que pudieran interponerse los ideales Nazis.

Esta es una historia muy breve pero dura e intensa con final impactante. Escrita en forma de cartas, se puede leer en menos de una hora, pero su contenido da para mucho más.

Considerado un clásico Address unknown estuvo prohibida durante muchos años en Alemania. Primero se publicó en una revista y tuvo mayor alcance del previsto por su autora, aunque esta tenía muy claro la calidad de lo que estaba escribiendo, sabía que su contenido era muy revelador e importante sobre todo en ese momento, porque reflejaba una realidad impensable y que muchos en el mundo entero no creían posible a lo que contribuía la campaña de Nazi para ocultar y tapar los horrores que estaban cometiendo y salir impunes. Muy recomendable.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Address Unknown

Behind the Secret Garden Door by Sandie Leigh

Las maravillas que se esconden el jardín

Behind the Secret Garden Door

Sinopsis

Fall in love with cuddly Teddy MacDougal, an inquisitive West Highland white terrier on his mischievous adventure behind the Secret Garden Door. Once inside the garden, Teddy learns about the perils of the garden specifically, the Red Fox of Kennelworth. Meet all the woodland creatures from the author’s garden like the three yellow finches, Farrel the Frog, King Elliot, a monarch butterfly and even Teddy’s human little sister Charlotte. As an outspoken westie, Teddy finds himself struggling to fit in with his new friends and discovers a life lesson along the way that will leave you longing for the next book.

Opinión

Cuando Teddy MacDougal escucha un ruido algo inusual en el jardín, no se lo piensa dos veces y sale a investigar. Y cuál no es su sorpresa al encontrar un agujero junto a la puerta del jardín.

Teddy es un terrier blanco, curioso y juguetón al que le encanta explorar el jardín. Por eso, cuando descubre el agujero, no se lo piensa dos veces y se sumerge en lo desconocido, deseoso por descubrir qué nuevas aventuras le esperan al otro lado y si encontrará nuevos amigos.

Al principio, Teddy se muestra sorprendido y encantado con todo lo que le brinda este lugar inexplorado hasta el momento. Todo le gusta y llama su atención. Pero también le preocupa el poder integrarse y jugar con sus nuevos amigos.

Behind the Secret Garden Door es un cuento infantil tierno y muy bonito, con unas ilustraciones que evocan a los cuadernos de dibujo infantiles. Y esto es quizás lo que más me ha gustado y llamado la atención.

También me ha gustado mucho la forma en que Teddy se refiere a la niña. Él no se siente una mascota, sino más bien como un igual, un compañero de juegos. Este cuento, además, despierta la curiosidad y el espíritu aventurero en los más pequeños y destaca la importancia de la amistad y el trabajo en equipo.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Behind the Secret Garden Door

Emileen and Jilly Bean by A. R. Taylor

Un libro infantil lleno de poesía

Emileen and Jilly Bean

Sinopsis

Emileen and Jilly Bean follows the story of a young girl named Emileen and her dog, Jilly Bean. Using beautiful illustrations and catchy poetry, A.R. Taylor takes readers of all ages on a whimsical, humorous journey that encourages them to use their imagination. A great gift for any occasion but a special standout for baby showers, birthdays, and holidays, Emileen and Jilly Bean is a tale of friendship and unconditional love that will endure for lifetimes.

Opinión

Emilleen despierta de la siesta llena de energías y con muchas ganas de jugar con su mascota y fiel amigo, Jilly Bean. Juntos realizan una gran variedad de actividades como ir a clases o al mercado mientras ríen, juegan y se divierten mucho, a pesar de las travesuras Jilly Bean.

Es un libro infantil bonito que entremezcla fantasía y realidad de una forma muy original. Está escrito con rima como en una poesía e invita a soñar a quienes lo leen. Creo que gustará mucho a todos los niños y especialmente a aquellos que tienen como mascota a un perro.

Las ilustraciones son tan bonitas y abarcan cada página, con colores cálidos, suaves a la vez que llamativos, recuerdan mucho a esos días de verano donde se puede jugar al aire libre, sin límites de horarios. Una historia que también nos habla de la amistad y de lo bonito e importante que es compartir con los demás.

Me ha gustado mucho la mezcla de elementos actuales con otros típicos de cuentos clásicos y que nos deja como resultado un cuento infantil que resulta intemporal e ideal para regalo.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Emileen and Jilly Bean

The Dressmaker’s Gift by Fiona Valpy

La valentía de tres costureras durante la Segunda Guerra Mundial

The Dressmaker's Gift

Sinopsis

Paris, 1940. With the city occupied by the Nazis, three young seamstresses go about their normal lives as best they can. But all three are hiding secrets. War-scarred Mireille is fighting with the Resistance; Claire has been seduced by a German officer; and Vivienne’s involvement is something she can’t reveal to either of them.

Two generations later, Claire’s English granddaughter Harriet arrives in Paris, rootless and adrift, desperate to find a connection with her past. Living and working in the same building on the Rue Cardinale, she learns the truth about her grandmother – and herself – and unravels a family history that is darker and more painful than she ever imagined.

In wartime, the three seamstresses face impossible choices when their secret activities put them in grave danger. Brought together by loyalty, threatened by betrayal, can they survive history’s darkest era without being torn apart?

Opinión

“But how could any of us nowadays know what it feels like to have your country invaded? What it feels like to live with deprivation and fear, in the grip of foreign control, with the ever present threat of casual acts of brutality? How could any of us know how we´d respond?”

Harriet encontró, entre las pertenencias de su difunta madre, una foto de su abuela, Claire, acompañada de otras dos mujeres. La instantánea se ubica delante de una casa de costura en París. Esta lleva escrito el nombre de las tres jóvenes (Mireille, Claire y Vivi), así como el año en el que fue tomada, 1941.

Después de terminar sus estudios en empresariales, Harriet solicita un año de prácticas en una agencia de relaciones públicas especializada en moda y situada en París. Una de las razones que la empujan a elegir este destino es intentar descubrir algo más sobre la vida de su abuela. Su madre apenas le trasladó que esta era de origen francés.

Indagar en el pasado familiar

Cuando Harriet recibe la noticia de que su solicitud es aceptada, se traslada desde Inglaterra a París. Compartirá piso con una compañera de trabajo, Simone. Enseguida descubrirá que esta es nieta de otra de las mujeres que aparece en la foto, concretamente de Mireille. Parece que el encuentro de ambas es obra del destino.

Simone podrá contar a Harriet lo que le ha transmitido su abuela: estuvo trabajando como costurera, con las otras dos mujeres, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Mireille luchó clandestinamente contra los alemanes, al tiempo que Claire caía enamorada de uno de ellos. Al enterarse de esto último, Harriet se siente disgustada con su abuela. Sin embargo, este sinsabor se disipará cuando conozca que esta, tras saber que el alemán la engañaba, entró a formar parte de la resistencia.

Cuando Simone va avanzando en lo vivido por las tres mujeres, Harriet advertirá que, sobre todo, Claire y Vivi sufrieron situaciones muy peligrosas y penosas: detención por la Gestapo, duros interrogatorios, torturas y traslado a campos alemanes. A pesar de todo esto, las mujeres demostraron una fortaleza, un coraje y una capacidad de resistencia excepcionales.

Harriet, de algún modo, se desestabiliza al conocer las intensas y traumáticas experiencias vividas por su abuela. Cree que estas se relacionan con el carácter depresivo de su propia madre.

El argumento del libro me parece interesante y, sobre todo, me enganchó en su segunda mitad. En esta se describen la detención y la experiencia de Claire y Vivi en el campo de concentración.

La labor de la resistencia francesa

Asimismo, la novela narra muy bien la labor de la resistencia francesa contra la ocupación de los alemanes, utilizando incluso mensajes en clave radiados por la BBC en Londres. También explica de forma vívida la devastación, racionamiento, crueldad, toques de queda, etc. que practicaron los alemanes en París.

En todo caso, la parte del argumento que se centra en Harriet, asociando la fragilidad psíquica de su madre con cambios genéticos que fueron inducidos por el trauma que sufrió Claire, no me acaba de convencer. Incluso Harriet cree que ella misma acarrea esa herencia.

Los personajes del libro son muy interesantes. Desde luego, se describe muy bien el coraje y la valentía de las tres costureras. Por su parte, Harriet también demuestra tener parte de ese carácter, pues  se mantiene decidida en su camino de conseguir su trabajo en París. Sin embargo, cuando logra este objetivo, muestra su vulnerabilidad humana cuando se plantea si será lo suficientemente buena para el puesto asignado.

En definitiva, un libro interesante, bien escrito y que se hace dinámico porque alterna la narración actual de la vida de Harriet con la de su abuela en el pasado.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Dressmaker’s Gift

The Child of Auschwitz by Lily Graham

Una historia de esperanza en Auschwitz

The Child of Auschwitz

Sinopsis

It is 1942 and Eva Adami has boarded a train to Auschwitz. Barely able to breathe due to the press of bodies and exhausted from standing up for two days, she can think only of her longed-for reunion with her husband Michal, who was sent there six months earlier.

But when Eva arrives at Auschwitz, there is no sign of Michal and the stark reality of the camp comes crashing down upon her. As she lies heartbroken and shivering on a thin mattress, her head shaved by rough hands, she hears a whisper. Her bunkmate, Sofie, is reaching out her hand…

As the days pass, the two women learn each other’s hopes and dreams – Eva’s is that she will find Michal alive in this terrible place, and Sofie’s is that she will be reunited with her son Tomas, over the border in an orphanage in Austria. Sofie sees the chance to engineer one last meeting between Eva and Michal and knows she must take it even if means befriending the enemy…

But when Eva realises she is pregnant she fears she has endangered both their lives. The women promise to protect each other’s children, should the worst occur. For they are determined to hold on to the last flower of hope in the shadows and degradation: their precious children, who they pray will live to tell their story when they no longer can.

Opinión

“I was born into a world that had forbiden my existence.

You see, ther were children born in Auschwitz.

And I was one of them”.

Eva Adami era una mujer de ideas fijas, cuando se le metía algo en la cabeza no había nada que la hiciera cambiar de idea. Un día decidió que ya tenía suficiente, que la vida en el gueto lejos de su marido, era insufrible. No aguantaba más sin saber de él, cómo estaba y si seguía vivo. Así que subió a un tren con destino a Auschwitz y fue a buscarlo.

La historia de Sofie era tan terrible como la de miles de judíos. Llegó a Auschwitz en busca de su hijo Tomas el cual dejó al cuidado de una prima y la última noticia que tenía de esta era que estaría también en este campo de concentración.

Desde antes de llegar Auschwitz, ambas mujeres entablan una amistad muy fuerte, basada primero en la necesidad de sobrevivir y apoyarse mutuamente en un medio tan hostil. Pero con el tiempo esta evoluciona y se convierte en algo mucho más fuerte, grande y bonito. En una amistad que las hace fuertes e inquebrantables y les ayuda a superar todo tipo de obstáculos y que es capaz de sobrevivir al tiempo e incluso a la vida.

Dos mujeres tan diferentes unidas en la desgracia

Eva tenía alma de artista y un espíritu soñador. Era una mujer alegre y soñadora que contagiaba con su energía a los demás. Optimista por naturaleza, creía sobre todo en la bondad de las personas por eso entendía que otro ser humano les estuviera haciendo algo tan terrible.

Sofie por el contrario era pragmática. Acostumbrada a superar obstáculos desde bien joven, este lugar era el más terrible en el que había estado, pero eso no iba a poder con ella ni la haría desistir de su objetivo. Tenía claro que por encontrar a su hijo haría hasta lo imposible.

Entre tanto horror como estaban viviendo en Auschwitz, alentada por sus compañeras, Eva decide recordar tiempos felices y narrarlos en voz alta. Lo que comienza como un simple entretenimiento, algo que las ayude de vez en cuando a evadirse de la realidad tan dura que están viviendo, pronto se convierte en una costumbre diaria y hasta necesaria.

The Child of Auschwitz se desarrolla en dos hilos argumentales diferentes, entre 1938 cuando Eva conoce a Michal el que luego se convierte en su marido y 1942 cuando la envían a Terezín.

Una historia de amor mezclada entre tanta desgracia

Este es un tema que siempre me conmueve mucho independientemente de todo lo que haya leído, visto o escuchado. Sin embargo, y quizás porque no lo esperaba, The Child of Auschwitz me ha emocionado muchísimo más si cabe.

Saber cómo era la vida de la protagonista antes de Auschwitz y en las circunstancias que conoció a Michal fue la parte que más disfruté y me gustó de la historia, que además tiene mucho que ver con el estilo y las novelas anteriores de esta autora.

La de Eva y Michal es historia de amor es tan especial y bonita como pocas y destaca más aún por el contexto en que es contada. Además, está escrita con tanta sensibilidad y corazón que aun después de haberla leído me sigue emocionando al recordarla.

The Child of Auschwitz es una novela muy dura, pero a la vez preciosa y que nos habla del poder tan grande que tiene el mantener la esperanza viva, pero también la amistad y el amor. Nos muestra cómo la fuerza de estas mujeres y la de millones como ellas, provenía del corazón. De la necesidad tan grande que tenían de sobrevivir a este horror para volver a ver a sus seres queridos, aunque fuese una última vez.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Child of Auschwitz

Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Begin Again

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

Esta novela puedes adquirirla en el siguiente enlace:  Flatshare

Kind Mr. Bear by Steve Smallman

Una historia muy bonita sobre la amistad

Kind Mr Bear

Sinopsis

Kind Mr. Bear is very kind. He’s always happy to help those in need. But the animals in the forest are so used to him being there, they start to take his help for granted.
Then one day Mr. Bear gets ill and finds himself all alone in his cave. Will anyone come to help him?

Beautifully illustrated, QED Storytime introduces young children to the pleasures of reading and sharing stories. This touching title from award-winning author/illustrator Steve Smallman shows that when it comes to true friends, kindness is something to give as well as receive.

Opinión

Mr. Bear es el ser más amable de todo el bosque. Siempre alegre y dispuesto a ayudar a los demás en todo momento. Si llueve, su cuerpo es como un refugio para los más pequeños. Si alguien necesita transportar algo pesado, ahí está Mr. Bear para ayudar. O si se trata de algún obstáculo, ya viene él al rescate.

Está siempre allí donde se necesita, en el lugar y momento justo. Tanto es así, que su presencia y ayuda se dan por hecho, como si formaran parte integrante del paisaje, como un árbol. Saben que si lo llaman él acudirá, como si fuera su deber más que su voluntad de ayudar. Hasta un día en que enferma y es él quien necesita ayuda.

Mr. Bear es un cuento infantil que me ha recordado mucho a los cuentos clásicos que leía de pequeña y que tanto me gustaban. Quizás se deba a la historia que encierran sus páginas o a las imágenes que son delicadas, con colores suaves y cálidos que invitan a leer y soñar. Pero me ha devuelto a la infancia durante un rato.

Kind Mr. Bear muestra a los niños, entre otras cosas, que debemos ser amables y atentos con los demás. También, que la amistad es un bien muy preciado que debemos cuidar día a día y nunca dar por sentado.

Es un libro precioso e ideal para regalo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Kind MR Bear