Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Begin Again

Portrait of an Artist: Frida Kahlo by Lucy Brownridge

Biografía de Frida Kahlo en formato infantil

Portrait of an Artist Frida Kahlo

Sinopsis

Frida Kahlo was a Mexican painter and today is one of the world’s favourite artists. As a child, she was badly affected by polio, and later suffered a terrible accident that left her disabled and in pain. Shortly after this accident, Kahlo took up painting, and through her surreal, symbolic self portraits described the pain she suffered, as well as the treatment of women, and her sadness at not being able to have a child.

This book tells the story of Frida Kahlo’s life through her own artworks, and shows how she came to create some of the most famous paintings in the world. Learn about how she developed her own unique style, her love affair with fellow painter Diego Rivera, and the lasting impact her surreal work had on the history of art in this book that brings her work to life.

A Kahlo masterpiece is featured on every spread. This art story also includes a closer look at 10 of Kahlo’s masterpieces at the back.

Opinión

Portrait of an Artist: Frida Kahlo es una breve biografía de la artista mexicana pensada para introducir a los niños en el mundo del arte o incluso para incentivar su lado más creativo.

Frida fue una mujer inspiradora y singular, tanto por su forma de pensar como de vivir y lo expresaba muy bien a través de la pintura. Este libro es la introducción perfecta a su vida y obra ya que recoge de forma muy resumida los aspectos más importantes de ambas.

Cuando contrajo la polio y sus múltiples operaciones a causa de un accidente en autobús, hasta la exposición de sus obras en Estados Unidos y París.

Además, nos habla de su técnica, qué elementos empleaba en la composición de sus obras, en qué se inspiraba y por qué su obra fue y sigue siendo tan importante en la actualidad.

Portrait of an Artist: Frida Kahlo es un libro espectacular que gustará no solo a los niños, sino también a los adultos. Resulta tan atractivo que te atrapa y no puedes dejar de mirar cada detalle en cada página.

Frida Kahlo

Los dibujos que acompañan el texto, son a página completa, con colores muy llamativos y alegres que nos transmiten mucha energía y están en perfecta sintonía con el estilo de Frida Kahlo. En conjunto resultan tan llamativos como los cuadros de la artista que aquí aparecen.

Un libro único y especial que me ha sorprendido mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Portrait of an Artist: Frida Kahlo

The Wonder of Now by Jamie Beck

Todas las cosas por las que merece la pena vivir y luchar

The Wonder of now

Sinopsis

Moving on has never been harder—or so perfectly unpredictable…

Peyton Prescott would give anything for the carefree life she knew before breast cancer changed everything. But instead of using her second chance to move forward, she’s stuck promoting the memoir her brother convinced her to write, thus reliving the very battle she wants to forget. If she hopes her European book tour will allow her to enjoy revisiting her favorite travel-writing destinations, she’s wrong: her PR whiz is too consumed with his own goals to consider her needs.

Mitch Mathis has relied on discipline to achieve his goals, and with his new firm’s success riding on Peyton’s book launch, he must keep her on task. They’re here for business, not pleasure. And Mitch won’t let unbridled desire harm his professional reputation—not again.

When frustrated expectations and attraction throw the tour into chaos, it challenges everything Mitch and Peyton believe about themselves, life, and love, forcing these opposites to consider whether they can embrace the change they need to grow.

Opinión

“[…] for however long we are on this earth, love and hope will always remain the most important ways we can fill any day”.

Para Peyton Prescott el último año ha sido el más complicado de toda su vida. Tras ser diagnosticada con un cáncer de mama y tras varias operaciones y tratamientos, al fin ha llegado el momento de recomponerse y retomar su vida. Ha decidido tomarse todo con calma y disfrutar a plenitud haciendo las cosas que realmente le hagan feliz y evitar todo tipo de obligaciones. 

De familia rica e influyente, su vida hasta el momento había transcurrido sin preocupaciones. Trotamundos de profesión, disfrutaba descubriendo lugares con encanto alrededor del mundo, que luego compartía con sus seguidores por las redes sociales y en publicaciones relacionadas con viajes.

Una forma de terapia

Con el objetivo de distraerse mientras duraba el tratamiento y también para extraer algo positivo de tan traumática experiencia, su hermano le propone que escriba sobre su enfermedad y cómo se enfrenta a ella mientras él, le hará fotos para acompañar el texto. Será un proyecto en conjunto con el cual podrán además ayudar a otras personas en su misma situación.

Y aunque esta idea no la entusiasmaba accedió y ahora, cuando pensaba que podría pasar página, tiene que promocionar el libro y con ello, revivir toda su enfermedad una y otra vez. 

Mitch Mathis es ante todo, un profesional. Tiene unos objetivos que cumplir y para ello ha establecido un plan de actuación que debe seguir con exactitud si no quiere fracasar. Su lema es que no se mezcla trabajo con placer. Pero además es un hombre muy atractivo y elegante, aunque no es muy consciente de ello porque para él de momento, su vida personal ocupa el último lugar en sus prioridades. Primero va el trabajo, luego ya se verá. 

Lo imprevisible de la vida

A pesar de lo opuestos que son y de que la profesionalidad de Mitch choca con la flexibilidad de Peyton, ambos son capaces de establecer una buena dinámica de trabajo. Pronto surge entre ellos algo para lo que no están preparados ni tenían previsto. Pero es que el amor es algo imprevisto, llega cuando menos te lo esperas, sea o no el momento indicado. 

The Wonder of Now es la tercera parte de la trilogía Sanctuary Sound. Los libros están todos relacionados pero se pueden leer de forma independiente como es mi caso y se entiende perfectamente. Nos habla del cáncer desde otra perspectiva mucho más directa pero de forma amable y sin morbo. 

Quienes lo han padecido una vez recuperados, tienen que reconocerse en la nueva persona que se han convertido sobre todo físicamente. Aceptarse, volver a amarse a ellos mismos y entender los cambios de su cuerpo. Además de ser conscientes de esta segunda oportunidad que les brinda la vida, vivirla plenamente y sin miedo, pero sin dar nada por sentado. 

Una trama con la que es muy fácil conectar

Todos los personajes me han gustado mucho. Están tan bien creados que me resultan muy naturales y creíbles. Creo que cada uno tiene un papel muy importante en la trama. Además, es como si dieran voz a lo que todos en parecidas circunstancias hemos pensado algunas vez.

Es una historia muy conmovedora, que me mantuvo de principio a fin con un nudo en la garganta y la emoción contenida. Con cada página sentía alegría a la vez que incertidumbre y mucha pena. Es de estas novelas en las que lloras sin lágrimas y sientes con todo el cuerpo. 

En mi opinión, debería leerla todo el mundo aunque sea por las cosas tan bonitas que nos recuerda Jamie Beck que están ahí y en las que apenas ya reparamos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Wonder of Now

The Yellow Suitcase by Meera Sriram

Excelente historia mediante la cual explicar a los niños la pérdida de un ser querido

The Yellow Suitcase

Sinopsis

In The Yellow Suitcase by Meera Sriram, Asha travels with her parents from America to India to mourn her grandmother’s passing. Asha’s grief and anger are compounded by the empty yellow suitcase usually reserved for gifts to and from Grandma, but when she discovers a gift left behind just for her, Asha realizes that the memory of her grandmother will live on inside her, no matter where she lives.

Opinión

Tras llegar a la India, Asha notó el bullicio que caracteriza sus calles, a los vendedores ambulantes y animales callejeros. Todo estaba como lo recordaba del viaje anterior, incluso las caléndulas de su abuela.

Todo seguía igual, excepto su abuela que no salió a recibirla. En su lugar aparecieron personas a las que no conocía. Hablaban de la abuela y notaba la tristeza a su alrededor.

Pero Asha no veía a la abuela por ninguna parte y por más que preguntó dónde se encontraba, nadie le decía nada o al menos ella no entendía qué estaba pasando.

Estaba triste y desconcertada. Como cada año, le traía muchos regalos a la abuela de América y quería entregárselos. Pero si no estaba, entonces ¿qué sentido tenía? Quería verla y sentir su olor ¿es que ya no volvería más?

Un tema triste muy bien tratado

De forma directa pero con delicadeza, el cuento aborda un tema tan triste y delicado como la muerte. Pero sin decir a qué lugar se han ido, o si regresarán o no, sin apelar a creencias religiosas ni a nada en concreto. Se centra en las cosas bonitas que nos dejan quienes se han ido y en los buenos recuerdos que nos dejan. 

The Yellow Suitcase es un libro infantil muy bonito y emotivo que me ha sorprendido muchísimo. Está lleno de color y desprende tanta energía, que resulta muy atrayente. Creo que dado el caso, este cuento puede ser una herramienta muy útil mediante la que los adultos pueden explicar a los niños cuando un ser querido ha fallecido. 

Un libro imprescindible.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Yellow Suitcase

The Little Bookshop at Herring Cove by Kellie Hailes

Herring Cove, un lugar con mucho encanto

The Little Bookshop at Herring Cove

Sinopsis

Sophie Jones loves her little bookshop at Herring Cove. She’ll never give it up to big property developer, Alexander Fletcher – no matter how handsome he might be…

Yet beneath Alex’s sharp suit and persuasive manner, there’s something about him that makes Sophie want to trust him.

So when he offers to help make her little shop a success again, she wonders whether this could be the start of something wonderful for both Sophie and Alex – together?

Opinión

Alexander Fletcher llegó a Herring Cove con el firme propósito de cambiar las cosas. Lo tenía todo estudiado y planificado al milímetro. Para él un NO, era el comienzo de las negociaciones que casi siempre terminaban en un SI, aunque en este caso no las tenía todas consigo.

Atractivo, inteligente y carismático, pero sobre todo un hombre de negocios que ha trabajado mucho hasta ganarse su sitio en el negocio familiar. No es el niño mimado de papá. Alexander Fletcher es mucho más que todo esto. Es un hombre justo y con un gran sentido del deber. Le gusta conseguir sus objetivos, pero sin perjudicar a los demás.

Personajes que se complementan a pesar de las diferencias

Cuando llega a Herring Cove, no esperaba encontrarse con alguien como Sophie Jones. Una mujer sincera, amable en el trato y directa. Hecha a sí misma y muy firme en sus ideas y convicciones. Si cree que algo merece la pena, se entrega sin reservas hasta las últimas consecuencias.

Para ambos el encuentro supuso un choque de sentimientos y sensaciones bastante fuerte. No estaban preparados para nada de lo que les estaba pasando. Alex, porque su vida consistía en trabajar y Sophie, porque desde hacía algún tiempo había dejado de creer en la bondad humana. Tenía muchas reservas sobre este chico pijo recién llegado de Londres y que encima se proponía modificar su hogar y su vida de la forma más drástica posible.

The Little Bookshop at Herring Cove está muy bien escrita, con las dosis justas de drama y mucho amor. Los espacios y lugares están tan bien descritos que en todo momento me sentí muy integrada en el ambiente. Tuve la sensación de estar dentro de la novela, viviendo la historia a la par que los personajes.

Una lectura ideal para cualquier momento

Mientras leía, disfruté mucho de este pueblo con tanto encanto y las peculiaridades de sus habitantes. Pero lo que más me ha gustado por encima de todo es la librería y su ambiente. Esta es de las novelas que gusta a todo el mundo si lo que busca es una lectura ligera pero altamente adictiva.

Ha sido una lectura muy gratificante, que me deja con muy buenas sensaciones y con ganas de más novelas de Kellie Hailes.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Little Bookshop at Herring Cove

The Missing Sister by Dinah Jefferies 

Birmania en época colonial como escenario de la trama

The Missing Sister

Sinopsis

Belle Hatton has embarked upon an exciting new life far from home: a glamorous job as a nightclub singer in 1930s Burma, with a host of sophisticated new friends and admirers. But Belle is haunted by a mystery from the past – a 25 year old newspaper clipping found in her parents’ belongings after their death, saying that the Hattons were leaving Rangoon after the disappearance of their baby daughter, Elvira. 

Belle is desperate to find out what happened to the sister she never knew she had – but when she starts asking questions, she is confronted with unsettling rumours, malicious gossip, and outright threats. Oliver, an attractive, easy-going American journalist, promises to help her, but an anonymous note tells her not to trust those closest to her. . . 

Belle survives riots, intruders, and bomb attacks – but nothing will stop her in her mission to uncover the truth. Can she trust her growing feelings for Oliver? Is her sister really dead? And could there be a chance Belle might find her?

Opinión

“She wasn´t religious but there was something about this she could only call mystical. Full of the sense there was so much more to life than she´d ever known, her eyes dampened.”

“The doctor tells me that when we do not face our inner darkness it has the power to make us very sick indeed.”

Esta novela se desarrolla en un lugar exótico, al igual que en todos los libros que he leído de esta autora. En este caso, se trata de Birmania y, en especial, de la ciudad de Rangún.

Una autora con predilección por los lugares exóticos

Birmania se independizó de Inglaterra en 1948 y el libro se sitúa antes de este hecho, en 1936, cuando ya empezaban las protestas y las manifestaciones en contra el colonialismo.

La protagonista de la obra es Belle, una joven inglesa que, tras el fallecimiento de sus padres, decide dar un cambio en su vida y se marcha a Rangún, ciudad en la que estos estuvieron viviendo unos años. Allí, Belle se emplea como cantante en un hotel.

Antes de este viaje, Belle había encontrado, entre los papeles de su padre, dos recortes de prensa en los que descubre que, en 1911, sus progenitores sufrieron la desaparición de su hija primogénita siendo bebé. La madre habría estado un tiempo detenida, pero quedaría libre por no encontrarse pruebas inculpatorias. El caso quedó sin resolver y el matrimonio volvió a su país de origen.

El pasado, la familia y sus secretos

Cuando Belle conoce los hechos que sufrieron sus padres, empieza a sospechar de las razones por las que su madre tenía un carácter tan especial. 

Belle decide aprovechar su estancia en Rangún para investigar qué pudo pasar con su hermana mayor. En esta labor contará con la ayuda de Oliver, un periodista americano, simpatizante con los movimientos que se producen en el país contra el colonialismo. En el proceso de indagación se encontrarán con informaciones contradictorias y misterios.

Desde luego, Belle conseguirá conocer la verdad de lo sucedido, dentro de un libro que describe Rangún y Mandalay de forma tan vívida que te traslada a esas localizaciones, apreciando su arquitectura, flora y fauna, creencias, meteorología, costumbres, festividades, población, etc.

Acertada recreación del momento histórico

El momento histórico en el que se desarrolla la novela está muy bien descrito. Se observa el dominio inglés bajo el que ha vivido la población y cómo los estudiantes comienzan a protestar en contra de esta situación. Al mismo tiempo, se producen violentas luchas entre las distintas razas que cohabitan en el país.

Los personajes son creíbles y están muy bien definidos. Destaco cómo se describen los sentimientos que Belle tiene respecto a su madre y cómo evolucionan a medida que va conociendo lo que esta vivió.

Algunas descripciones de los personajes inducen al lector al misterio y la duda. Este es un recurso que suele utilizar la autora con mucho acierto.

La figura de la madre de Belle, Diana, está muy presente a lo largo del libro. De hecho, una parte importante de los capítulos están escritos desde su perspectiva. En estos describe su niñez y los padecimientos que vivió con la pérdida de su primeriza, condicionando este hecho el resto de su existencia. Debería haber recibido ayuda y, seguramente, esto le habría proporcionado cierto alivio en una situación tan injusta y penosa como la que sufrió.

Respecto al padre de Belle, diremos que es un personaje particular, en el que no voy a adentrarme para no desvelar demasiado.

Muy bien escrito y documentado

Parte de uno de los misterios que abre la narración comienza a resolverse antes de la mitad del libro. Y esta es la  debilidad que detecto en este. Me hubiese gustado que se hubiese producido más adelante.

En todo caso, es un libro que merece mucho la pena. Está escrito en un inglés sencillo y es dinámico. Asimismo, está bien documentado y se percibe que la escritora ha estado en el país empapándose de todo lo necesario para producir esta obra.

Dinah Jefferies se mantiene como una de mis escritoras preferidas. Me entretiene mucho, me traslada por completo a países exóticos y sus argumentos mezclan misterio y amor.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Missing Sister

A little bit different by Claire Alexander

La belleza y complejidad de lo diferente

A Little Bit Different

Sinopsis

A light and fun story depicting the journey from ignorance to acceptance and celebration. A Little Bit Different by Clare Alexander is a beautiful story exploring acceptance and joy in being different. 

Meet the ploofers. The ploofers have been practicing something special which they all want to do at the exact same time – but wait! What’s that? One of them does something different! When one little ploofer goes against the usual flow of things, the rest of them turn their backs on him. But all it takes is for one person to recognize the beauty in being different to spark a change in attitude of everyone.

With simple and striking illustrations, A Little bit Different is a joyful reading experience for both you and your child, with the opportunity to spark more meaningful discussions about people’s differences and how we accept and value them. 

Opinión

Los ploofer se han estado preparando para hacer algo especial, cuando de repente ven que las cosas no han salido según sus planes. No es para nada lo que esperaban y en principio, no saben qué hacer.

A little bit different es un cuento infantil en el que apenas hay texto pero tampoco hace falta. Las imágenes, en este caso, expresan mucho más que las palabras.

Los dibujos no son precisamente bonitos y carecen hasta de color. Son todo lo contrario a lo que solemos encontrar en los cuentos infantiles y creo que destacan más precisamente por eso, por su singularidad.

Es abrir A little bit different por primera vez y sentir que tienes entre manos algo diferente. Una historia que destaca precisamente lo único y deja muy claro que no hay nada malo en ser o querer hacer las cosas de otra forma, diferente al resto.

Lo que para unos es feo o inaceptable, para otros en cambio puede ser lo más bonito que ha visto hasta el momento. Todos tenemos nuestro espacio en la sociedad seamos o no iguales al resto y que nuestras diferencias no deben marcarnos o impedirnos ser nosotros mismos.

Me ha gustado mucho. A little bit different es un libro muy sencillo pero con un mensaje muy claro y contundente, con el cual podemos explicar estos conceptos básicos a los niños y recordárselo a los mayores.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: A Little Bit Different

The Bottle of Tears by Nick Alexander 

Una historia dura y emotivaThe Bottle of Tears

Sinopsis

They all lived through that terrible Christmas. The problem is, they remember it differently…

Sisters Penny and Victoria seem to have nothing in common—except perhaps envy. Penny seems blessed with a perfect work-life balance, though only she knows how underpaid and underappreciated she is, while Victoria appears to have everything she could wish for— along with a growing list of neuroses that keep her teetering on the brink of breakdown.

For years the sisters have been at odds for reasons they don’t quite understand. What they do know is that everything changed on Christmas Eve 1976, when a shocking chain of events fractured the family forever. But when a fresh tragedy strikes, it becomes clear that Victoria remembers a lot more about that horrific day than she’s letting on…

As secrets from their childhood are forced to the surface, the sisters must confront the shadows of the past together. Because, as they come to learn, as long as the truth remains bottled up, their relationships with each other, and to the past, can never heal.

Revised edition: Previously published as Let the Light Shine, this edition of The Bottle of Tears includes editorial revisions.

Opinión

“She loves her sister–forty-five years of shared history makes that a given. But it doesn’t mean that Victoria is an easy person to love, and it doesn’t make their relationship an effortless one either. So Penny generally attempts, at least, to choose the most fortuitous moment in which to speak to her sister. She tries to wait until a positive outcome seems feasible”.

La relación de Penny y Victoria nunca ha sido sencilla. Pero a medida que pasan los años, sus diferencias no hacen más que crecer y alejarlas, por más que ambas se empeñen en lo contrario. No consiguen entenderse nunca y lo que en principio podría parecer envidia, tiene un trasfondo más complejo y profundo que las lleva de vuelta a la infancia, con temas pendientes de resolver.

Nada es lo que parece

Con dos hijos adolescentes, un marido pintor que desde hace años no consigue pintar nada digno de venderse y un trabajo mal pagado que exige mucha dedicación y horas extras, en el que se siente cada vez más desbordada e incompetente. Penny vive en una lucha constante por llegar a fin de mes, sin ayuda ni reconocimiento por parte de nadie, ni de su familia. Pero aún así, intenta ser feliz con lo que tiene y ha conseguido crear una familia unida, con amor y que funciona bien.

Por el contrario Victoria es ama de casa, con un hijo adolescente y casada con un abogado de éxito. Dispone de todo el día para no hacer nada y encerrarse con sus pensamientos autodestructivos. Está llena de miedos y obsesiones a los que cada día suma uno nuevo. Incapaz de relajarse, siempre alerta y con la botella de lejía en mano. El Valium es su aliado y quien le ayuda a vivir día a día.

Una relación tóxica y dependiente

La madre es, a simple vista quien las mantiene unidas. Pero esta es una relación muy tóxica, basada en la manipulación, los secretos y la envidia. Es lo más similar a ir de paseo por un campo lleno de minas anti persona. 

The Bottle os Tears es, desde mi punto de vista una novela fuerte y emotiva pero que está tan bien escrita que se lee en un suspiro. Ahonda en los secretos familiares y en el impacto que estos tienen en nuestra forma de ser y ver la vida. 

Llena de giros inesperados que se suceden a ritmo lento pero que causan mucho impacto en la narración. Los personajes abarcan una gran variedad de caracteres. Algunos de personalidad muy fuerte y marcada como la madre y otros que parecen débiles y maleables como Victoria, pero que consiguen sorprendernos a medida que avanza la historia. Todos muy bien creados y llenos de matices, y que se sienten muy reales. 

Mi personaje favorito, a pesar de todo, es con diferencia la madre. Me ha impactado, no entendía su actitud. Su forma de comportarse me ha causado mucha rabia en todo momento. ¿Cómo era capaz de fijarse en nimiedades y pasar por alto lo esencial? O la forma en que trataba a las hijas, enfrentándolas entre sí y siendo la causante de malentendidos y desavenencias. Una mujer profundamente infeliz e incapaz de avanzar y pasar página.

Este es un autor que no deja de sorprenderme. Disfruto mucho de su prosa tan cuidada al milímetro. No deja nada al azar y aborda las miserias humanas con tacto pero siempre directo al grano. Sus personajes son complejos y se van desvelando capa a capa con cada página leída hasta que llegamos a su esencia y nos damos cuenta de que nada es como creíamos al principio.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Bottle of Tears

What Wonders Do You See… by Justine Avery

Al dormir abrimos las puertas a nuevas aventuras

What Wonders Do You See... When You Dream

Sinopsis

The day has ended. Hasn’t it been splendid? But now, it’s time—to be sure—for an entirely different adventure.

This is an invitation to a new nighttime ritual, a going-to-bed book that reminds us all that bedtime can be the most wonderful time of all…

The spellbinding style and alluring rhythm of Justine Avery’s writing are brought to life by Liuba Syrotiuk’s dreamlike watercolor illustrations to inspire children and adults to set aside the day’s excitement and drift into the adventure of sleep itself.

What Wonders Do You See… When You Dream? encourages calm and creativity, relaxation and imagination, and welcomes young and old alike to the blissful, magical time of bedtime.

Opinión

“Bedtime is magical.

   Bedtime is wondrous.

     Bedtime is best when you’re feeling

           slumberous”.

Después de un día de cole, juegos y actividades varias, ha llegado la noche y con ella el momento de irse a dormir. Para muchos también es el momento de retomar el cuento de la noche anterior y ver por dónde continuarán su aventura mientras duermen.

Un momento mágico o angustioso

Sin embargo, para muchos niños, este es el peor momento del día. Ya sea porque tienen pesadillas o porque llegan a la noche muy excitados, el caso es que perciben dormir como una tarea pesada y que desean posponer a toda costa. Llevarlos a la cama resulta angustioso y casi una pesadilla.

What Wonders Do You See…When You Dream? propone una forma diferente, bonita y eficaz de preparar a los niños, desde antes de ir a dormir y durante todo el proceso. Desde recoger los juguetes, asearse y ponerse el pijama hasta el momento en que ya están acostados y quedándose dormidos.

Un libro especial para antes de ir a dormir

Con unas imágenes bonitas y que ilustran muy bien el proceso. Acompañadas de un texto breve pero preciso, que en algunos casos rima y hasta resulta pegadizo. Mediante el empleo de técnicas sencillas de respiración, consigue que los niños se relajen poco a poco, que despejen la mente de toda la actividad del día y que además, piensen en el sueño como una nueva oportunidad de vivir nuevas y divertidas experiencias.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: What Wonders do you see…

The Flatshare by Beth O´Leary

Compartirán piso y… ¿algo más?

The Flatshare

Sinopsis

Tiffy and Leon share a flat Tiffy and Leon share a bed Tiffy and Leon have never met… Tiffy Moore needs a cheap flat, and fast. Leon Twomey works nights and needs cash. Their friends think they’re crazy, but it’s the perfect solution: Leon occupies the one-bed flat while Tiffy’s at work in the day, and she has the run of the place the rest of the time. But with obsessive ex-boyfriends, demanding clients at work, wrongly imprisoned brothers and, of course, the fact that they still haven’t met yet, they’re about to discover that if you want the perfect home you need to throw the rulebook out the window…

Opinión

“Remind myself that there is no saving of people – people can only save themselves. The best you can do is help when they´re ready.”

Tiffy busca piso urgentemente después de haber roto su relación con Justin. Cuenta con poco dinero, por lo que se decide por un anuncio que propone compartir piso y cama con un enfermero con turno de noche. De este modo, los dos se alternarían en el uso de la vivienda. Ella, empleada de una editorial, ocupará el piso mientras Leon trabaja o pasa los fines de semana con su novia o su madre.

Los dos protagonistas son bastante diferentes. Tiffy es sociable y con un gusto algo particular en su forma de vestir y en sus preferencias decorativas. Le encantan las cosas coloridas. Por su parte, Leon es de pocas palabras. Incluso los capítulos en los que este expone sus pensamientos y vivencias están escritos de forma casi esquemática, telegráfica, utilizando mucho el infinitivo.

Amistad forjada en una situación singular

A Tiffy le enseña el piso Kay, novia de Leon en ese momento. Como los dos compañeros de piso no coinciden (tampoco se conocen personalmente), la comunicación entre ellos se desarrolla a través de notas. En estas, Tiffy enseguida se abre hacia él, lo que induce a este a hacer lo propio, dentro de lo que le permite su personalidad. Así, podemos decir que se inicia una amistad particular.

Un día Tiffy coge una llamada en el teléfono fijo del piso. Es el hermano de Leon,  Richie, quien le contará que está injustamente encerrado en la cárcel. Ella se interesa por su caso y este hecho servirá para estrechar su amistad con Leon.

Pasarán casi seis meses compartiendo piso hasta que Tiffy y Leon se conozcan personalmente. Este hecho se produce en una situación peculiar que marcará a ambos.

A partir de aquí, los encuentros de los dos compañeros de piso se irán sucediendo y surgirá la atracción, por lo que la relación evoluciona. Sin embargo, Leon tendrá que luchar contra los problemas que arrastra Tiffy como consecuencia del dominio al que estuvo sometida por parte de Justin. Este, que parecía haber pasado página respecto a su roto noviazgo con ella, resurge y crea confusión y malestar en la joven.

Personajes bien definidos en una trama envolvente

Los personajes del libro están muy bien construidos. Los dos principales me gustan mucho. Tiffy por su humanidad y su debilidad en la confusión  que vive hacia Justin, aunque no entiendo como alguien puede “nublarse” de esa manera. En todo caso, el que más me agrada es Leon que, si bien es introvertido, tiene un sentimiento intenso hacia su hermano y una gran capacidad de sacrificio y de espera.

También los personajes secundarios son muy buenos, desde el hermano de Leon, hasta un paciente de este último que se dedica a tricotar bufandas, pasando por Molly, una niña con una grave enfermedad y que muestra una fortaleza impresionante.

Respecto al argumento, me encantan, entre otros aspectos,  el inicio de la relación de los protagonistas a través de notas, así como el soporte que le dan a Tiffy sus amigos y cómo se resuelve el caso de Richie.

En todo caso, como ya he comentado, no comprendo cómo Tiffy se siente tan dominada por Justin. Pero claro, desde fuera la percepción ante una situación tan determinada y difícil es distinta a la de la persona que la vive directamente.

Un libro entretenido, con variedad de situaciones y personajes y bien escrito. Lo recomiendo.

4/5

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