Little Fires Everywhere by Celeste Ng

Las relaciones familiares y su complejidad

Little Fires Everywhere

Sinopsis

Everyone in Shaker Heights was talking about it that summer: how Isabelle, the last of the Richardson children, had finally gone around the bend and burned the house down.

In Shaker Heights, a placid, progressive suburb of Cleveland, everything is meticulously planned – from the layout of the winding roads, to the colours of the houses, to the successful lives its residents will go on to lead. And no one embodies this spirit more than Elena Richardson, whose guiding principle is playing by the rules.

Enter Mia Warren – an enigmatic artist and single mother- who arrives in this idyllic bubble with her teenage daughter Pearl, and rents a house from the Richardsons. Soon Mia and Pearl become more than just tenants: all four Richardson children are drawn to the mother-daughter pair. But Mia carries with her a mysterious past, and a disregard for the rules that threatens to upend this carefully ordered community.

When old family friends attempt to adopt a Chinese-American baby, a custody battle erupts that dramatically divides the town – and puts Mia and Elena on opposing sides. Suspicious of Mia and her motives, Elena is determined to uncover the secrets in Mia’s past. But her obsession will come at an unexpected and devastating cost..

Opinión

Es un libro complejo. Con muchos personajes, lleno de clichés y situaciones previsibles de principio a fin. Y aunque de forma general no me ha disgustado, tampoco es que me haya causado buena impresión.

Al principio me recordó mucho a estas series que tienen una voz en off y van narrando lo que sucede, anticipándose a los acontecimientos, dando una pista a los espectadores con respecto a los personajes que en ella intervienen.

En este caso el narrador también tiene ese punto de ironía y sentido del humor negro y hasta algo trágico. Pero, desde mi punto de vista da muchos detalles innecesarios y en las situaciones que de verdad cuenta, pasa de puntilla, como si tuviera prisa por avanzar y continuar con otra cosa.

Tenía a cada rato la sensación de queme había saltado alguna página y volvía atrás a comprobarlo para poder entenderlo y veía que no, que estaba escrita así por algún propósito que se me estaba escapando.

Esperaba mucho más de lo que finalmente he leído, que por otra parte, tuve la sensación de estar leyendo una novela leída anteriormente.

Dos veces comencé a leerlo y dos veces lo dejé. No me atraía nada ni me hacía con la forma de escribir de esta autora. La retomé por tercera vez después de mucho tiempo y pensé que o bien la terminaba ahora o no lo intentaría más.

Relaciones familiares muy complicadas

La trama se centra en las relaciones familiares especialmente entre madres e hijos y en los secretos largamente guardados. Aquí, cada madre cree que lo que hace en cada momento por sus hijos, es lo mejor y lo único que puede hacerse. Y que todos sus actos parten del amor y el conocimiento más profundo que solo consigue tener una madre de su hijo.

De forma general, los temas que trata giran todos en torno a los secretos familiares y a la familia, como unidad en la que surge y termina todo.

Temas todos interesantes y complicados, de los que invitan a reflexionar y debatir con alguien más, por intercambiar puntos de vista. La autora nos presenta una gran variedad de personajes, todos con sus luces y sombras pero en ningún caso toma partido por ninguno. Y aunque a su forma, cada uno me ha gustado, no he conseguido empatizar con ninguno ni tener un favorito.

Es una historia que cambia muchísimo a lo largo de la narración. No es para nada estática y sus personajes tienen un gran recorrido. Pero aun así me faltó algo que ni en el final he conseguido sentir.

No es una lectura para cualquier momento por el tema que trata. Su ritmo es lento y aunque te atrapa por momentos, no resulta una trama adictiva. No es de estas novelas que quieres dejar lo que estés haciendo para retomar su lectura, no.

3/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Little fires everywhere

The Other Woman by Sandie Jones

Novela debut que provoca

The Other Woman

Sinopsis

When Emily meets Adam she knows he is the One.

That together they can deal with anything that is thrown at them.

But lurking in the shadows is another woman, Pammie.

Emily chose Adam, but she didn’t choose his mother.There’s nothing a mother wouldn’t do for her son, and now Emily is about to find out just how far Pammie will go to get what she wants . . .

Opinión

“I pull myself up. This is not a time for doubt.There is still so much work to do, so much more pain to inflict, but I will not be deterred. I failed once before, but this time, I’ll get it right”

Libro ideal para una lectura conjunta

Este libro ha sido, además de una muy buena lectura, una sacudida emocional. Mientras lo leía sentí rabia, temor, angustia, odio y hasta ganas de venganza. Estaba nerviosa e irritable. Es una lectura sensorial que, además, si se puede leer de forma conjunta con más personas para debatirlo, sería ya la opción ideal.

Altamente adictivo, aunque quieras, no puedes parar de leer. Siempre pensando en que después de una página más, puedes parar y dejarlo para después pero resulta imposible. La trama se te mete en la cabeza y te obsesiona.

Reconozco que yo vivo las historias que leo. Me afectan e influyen mucho y no lo puedo evitar. Quizás a otra persona no le afecte tanto. Algunas partes de la trama resultan previsibles pero también creo que ese es parte del objetivo, que hace que te confíes y no veas los giros que de tan inesperados, te descolocan y no sabes si te has saltado páginas o qué ha pasado.

Aquí nada es lo que parece

Es impresionante como con una historia bien pensada y escrita, cuidando hasta el más mínimo detalle, puede provocarnos a estos niveles. Y lo que me resulta más increíble todavía, es que con esta novela debuta Sandie Jones. Tiene, desde mi punto de vista, tanta calidad que más parece de una escritora con muchos libros publicados en su haber.

Me recordó mucho, aunque no tienen nada que ver ni la historia ni los personajes, a Gone Girl de Gillian Flyn. Porque las protagonistas de esta historia son mujeres retorcidas, cada una a su forma y nivel, a las que no me gustaría tener cerca ni conocer y lo mismo pensé en su momento de la protagonista de Gone Girl.

Me encantó y se la recomiendo a todo el mundo.

5/5

Puede comprarlo a través de este enlace:  The other woman

A History of Loneliness by John Boyne

Una historia impactante

A History of Loneliness

Sinopsis

Odran Yates enters Clonliffe Seminary in 1972 after his mother informs him that he has a vocation to the priesthood. He goes in full of ambition and hope, dedicated to his studies and keen to make friends.

Forty years later, Odran’s devotion has been challenged by the revelations that have shattered the Irish people’s faith in the church. He has seen friends stand trial, colleagues jailed, the lives of young parishioners destroyed and has become nervous of venturing out in public for fear of disapproving stares and insulting remarks.

But when a family tragedy opens wounds from his past, he is forced to confront the demons that have raged within a once respected institution and recognise his own complicity in their propagation.

It has taken John Boyne fifteen years and twelve novels to write about his home country of Ireland but he has done so now in his most powerful novel to date, a novel about blind dogma and moral courage, and about the dark places where the two can meet. At once courageous and intensely personal, A History of Loneliness confirms Boyne as one of the most searching chroniclers of his generation.

Opinión

“I did not become ashamed of being Irish until I was well into the middle years of my life”

Basada en hechos reales, así comienza A History of Loneliness, con una declaración de intenciones en toda regla. Una historia basada en hechos reales, muy conocidos pero de los que se ha hablado poco por lo controvertido y escandaloso que resultó en su momento, y que aún hoy en día, es un tema que sigue provocando mucha controversia.

Nos habla del papel tan importante desempeñado por la iglesia católica en Irlanda desde los ‘60 hasta la actualidad. Lo que implicaba entrar en esta institución, ya fuera por vocación o no.

La Iglesia Católica dictaba las normas dentro y fuera de casa

Cómo era crecer y vivir en una sociedad en la que la iglesia decidía y dictaba cómo se debía vivir,  qué hacer o no en cada caso. Siempre tenían la última palabra, sin que nadie les cuestionara nunca nada.  Eran la máxima y única autoridad, por encima incluso de la ley, porque ellos se consideraban la única Ley.

Desde mi punto de vista, esta novela es tan buena y diferente, no sólo por cómo está escrita, sino porque el autor se atrevió a hablar abiertamente de un tema tan delicado, pero de una forma tan inteligente. Nos da diferentes puntos de vista de una misma situación y nos muestra cómo el tener vocación o no, para según qué cosas, es determinante.

Es una historia de soledad pero también de pena. La soledad del protagonista y la pena que lo acompaña toda su vida por haber mirado a otro lado, en vez de enfrentarse a la realidad. Por no cuestionarse nunca nada y conformarse con lo primero.

Como ha dejado claro en otras ocasiones, John Boyne es un autor comprometido con sus lectores. Es veraz y cuando quiere contar algo, nada lo detiene por muy delicado que sea aquello sobre lo que va a escribir.

En este caso, saca a la luz algunos de los trapos más sucios de la iglesia católica. Habla entre otras cosas, de los abusos sexuales cometidos por algunos sacerdotes y sobre el escándalo cuando se destapó todo en Irlanda y los juicios celebrados en la década de los ‘90.

Este es uno de  mis autores favoritos desde que leyera su novela más famosa y conocida mundialmente. Desde entonces, trato de leer todo lo que publica. Pero es un escritor tan prolífico, que mantenerme al día con todo lo que publica es complicado.

Me gusta cómo escribe y sobre lo que escribe, es muy versátil y tiene historias para todo tipo de público. Sin embargo este es con diferencia me libro favorito aunque no es precisamente el más conocido.

Libro emotivo, real y de los que dejan huella.

Muy recomendable y no está disponible en castellano, razón de más para leerlo en inglés (británico) muy fácil, con vocabulario sencillo y frases bien construidas. Es un libro 10*

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: A History of Loneliness

Sister by Rosamund Lupton

¿Conoces bien a las personas que te rodean? Sister

Sinopsis

When Beatrice gets a frantic call in the middle of Sunday lunch to say that her younger sister, Tess, is missing, she boards the first flight home to London. But as she learns about the circumstances surrounding her Tess’s disappearance, she is stunned to discover how little she actually knows of her sister’s life – and unprepared for the terrifying truths she must now face.

The police, Beatrice’s fiancé and even her mother accept they have lost Tess, but Beatrice refuses to give up on her. So she embarks on a dangerous journey to discover the truth, no matter the cost.

Opinión

Beatrice es una mujer resuelta, decidida y sin miedo a nada. Se ha fijado un objetivo y no piensa parar hasta conseguirlo. Esto precisamente, fue lo que llamó mi atención. Es un personaje potente, con mucha fuerza y que marca la diferencia con respecto a otras novelas de este género.

Necesitaba redescubrir a su hermana 

Me chocó un poco que tras darse cuenta de lo poco que conoce a su hermana y justo ahora que está buscándola, decida saber más sobre la vida de esta. Todo lo que cree que se ha perdido, pero también darse a conocer a su hermana. Este afán en ese momento me parecía un poco fuera de lugar. Pero luego todo va encajando como si de un puzle se tratase y va cobrando el sentido que antes no le veía.

Cuando comencé a leer este libro, me quedó claro que no sería un thriller sicológico al uso. Tiene un ritmo mucho más pausado, incluso en algún momento sentí como si la trama fuese en círculos, sin avanzar nada, sino que se enredaba y complicaba cada vez más.

También me costó un poco más hacerme con el lenguaje, que me pareció algo enrevesado al principio o quizás es la forma en que está escrita y construida la trama. Era la primera novela que leía de esta autora y hasta que no me familiaricé con su estilo se me hizo un poco cuesta arriba.

Mientras leía, reflexionaba sobre las personas más allegadas a mí –ya que hermanas no tengo–, con las que comparto mi día a día y pensé en si realmente las conozco o si quiero conocerlas tal cual son y ellos a mi. ¿Qué haría yo en un caso como el que nos muestra esta historia?

A veces claustrofóbica y otras emotiva. Fue una novela que creció con cada página y que a pesar del comienzo algo lento, para mi gusto, terminó conquistándome. Estoy segura de que la recordaré mucho tiempo, sobre todo por el final que no me lo esperaba para nada y que es de los que a mí me gustan.

Una novela que merece mucho la pena.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace:  Sister by Rosamund Lupton

The Songs of Us by Emma Cooper

Una historia para cantar y reír a la vida

The Songs of Us

Sinopsis

If Melody hadn’t run out of de-icer that day, she would never have slipped and banged her head. She wouldn’t be left with a condition that makes her sing when she’s nervous. And she definitely wouldn’t have belted out the Arctic Monkeys’ ‘I Bet You Look Good on the Dancefloor’ in assembly at her son’s school.

If Dev hadn’t taken the kids to the zoo that day, then the accident wouldn’t have happened. He wouldn’t have left Flynn and Rose without a dad. Or shattered the love of his life’s heart.

But if they hadn’t seen the missing person report that day, they might never have taken the trip to Cornwall. And, in the last place they expected, discovered what it really means to be ‘Us’.

Opinión

“[…] being sixteen sucks and don’t get me wrong, my life is a long way from being perfect. But I kinda think if I’ve survived my life so far, I think I’ve got a pretty good chance of turning out OK. Even when twats […] have a go now and then, I think I can handle it because I know I can handle life. Life has already given me a beating and I’m still OK”.

Melody es una mujer que por sus múltiples circunstancias parece débil, pero que cuando la conocemos nos da más de una sorpresa y nos deja momentos buenísimos a lo largo de toda la trama.

Me sorprendió su forma de enfrentarse a a la vida y a los problemas. Su alegría innata, su fuerza y carácter. Su generosidad y lucha constante por hacer de todo lo negativo, algo bueno y mejor.

Una historia peculiar y muy diferente

Cuando comencé a leer The Songs of Us, me quedó claro que era un libro peculiar, con personajes y situaciones peculiares. Me llamó la atención el tono tan divertido y cercano en que está escrita y la de situaciones chocantes y difíciles que plantea. Lo mismo me provocaba risa que emoción.

Lo que en principio pensé que sería una historia de las que hacen reír porque si, de puro absurdo, pasó a ser una trama mucho más complicada y profunda, que trata una variedad de temas como el bullying, la adolescencia, el abandono y la maternidad.

The Songs of Us está contada desde tres puntos de vistas diferentes pero complementarios. Tenía la sensación de ir abriendo capas con cada página que avanzaba. Era como sumergirme en un mundo cada vez más desconocido, lleno de emociones fuertes que me provocaban todo tipo de reacciones.

No sabría cómo definir esta novela

No es una historia de amor, aunque está llena de amor, no es una comedia aunque toda la historia te hace reír. Tampoco es un drama pero cada situación vivida por esta familia es bastante dramática en sí misma.

Leer The Songs of Us ha sido como una montaña rusa, con muchísimas emociones fuertes, pasando de la alegría a la pena en cuestión de segundos, sin previo aviso. Llena de giros inesperados y situaciones controvertidas.

Con una variedad de personajes, tan únicos, especiales y peculiares. Muy potentes y bien creados. Personajes que aun en sus momentos más difíciles nos muestran cuanto amor y cuanta bondad puede tener el ser humano. Es de estas historias familiares que resultan cercanas, pero a la vez chocantes de tan duras y que hacen reflexionar, sobre todo.

Sobre el final decir, sin desvelar nada, que tengo muchos sentimientos encontrados. Por una parte, no me lo esperaba y no me gustó. Pero después, una vez que la historia se asienta y he sido capaz de verla desde distintos puntos de vista y perspectivas, creo que no podría haber acabado mejor, que este es el FINAL, el único posible, perfecto y muy emotivo.

Leer esta novela ha sido una experiencia bastante particular y única. Una historia que recordaré muchísimo siempre, con muchos sentimientos encontrados. La recomiendo mucho sobre todo a quien quiera leer algo diferente y especial.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Songs of Us

The Charm Bracelet by Melissa Hill

Charm y una vida de recuerdos tras ellos

The Charm Bracelet

Sinopsis

Holly O’Neill knows that every charm bracelet tells a story.

Many years ago she was sent one with just a single charm attached. The charms have been appearing ever since, often at challenging times, as if her mysterious benefactor knows exactly when she needs a little magic in her life.

As a result, Holly’s bracelet is her most prized possession. So when she finds someone else’s charm bracelet, she feels she has to try to reunite it with its owner. Even if the only clues she has to follow are the charms themselves.

On a search that will take her all over New York City at Christmas, Holly becomes ever more determined to piece together the details of this other charmed life.

But what she doesn’t know is that her quest may also lead her somewhere she never expected …

Opinión

Ente la ropa donada a la tienda, Holly encuentra un brazalete de charms, pero no uno cualquiera. Siente que su dueña debe ser alguien especial y que cada charm que lo compone, debe tener su propia historia y recuerdo. Así que desde ese momento, encontrar a su dueña se convierte casi en una obsesión. 

Es una historia de amor y algo más, bonita, bien pensada y ejecutada, desde los personajes y sus situaciones respectivas, a las ubicaciones de la trama y desde luego, Nueva York en Navidad, es un escenario más que atrayente para cualquier novela.

Los personajes femeninos me han encantado, son mujeres con personalidad marcada, fuertes y que inspiran. Mujeres que fácilmente podríamos reconocer en nuestra vecina o compañera de trabajo.

Pensé que The Charm Bracelet sería una historia romántica, de estas de amor con todo lo previsible de principio a fin, pero para nada. Ha sido una lectura muy agradable y entretenida, me mantuvo atrapada de principio a fin.

Me gusta mucho esta autora. Sus novelas son diferentes dentro de su género y estilo, trata temas muy actuales con personajes femeninos que dejan huella.  Y aunque con pocas sorpresas, invita a reflexionar. Muy recomendable. 

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Charm Bracelet

Matchmaking for Beginners by Maddie Dawson

La vida y las múltiples oportunidades que nos brinda

Matchmaking for beginners

Sinopsis

Marnie MacGraw wants an ordinary life—a husband, kids, and a minivan in the suburbs. Now that she’s marrying the man of her dreams, she’s sure this is the life she’ll get. Then Marnie meets Blix Holliday, her fiancé’s irascible matchmaking great-aunt who’s dying, and everything changes—just as Blix told her it would.

When her marriage ends after two miserable weeks, Marnie is understandably shocked. She’s even more astonished to find that she’s inherited Blix’s Brooklyn brownstone along with all of Blix’s unfinished “projects”: the heartbroken, oddball friends and neighbors running from happiness. Marnie doesn’t believe she’s anything special, but Blix somehow knew she was the perfect person to follow in her matchmaker footsteps.

And Blix was also right about some things Marnie must learn the hard way: love is hard to recognize, and the ones who push love away often are the ones who need it most.

Opinión

“The subversive truth about love is that it really is the big deal everyone makes it out to be, and it’s not some form of security or an insurance policy against loneliness. It’s everything, love is. It runs the whole universe!

You need to forget what society has told you about life and expectations, and don’t let anybody make you pretend. You are enough, just the way you are—do you hear me? You have many gifts. Many, many gifts”.

Blix Holliday y Marnie se encuentran en momentos de sus vidas muy diferentes y opuestos entre sí. Mientras una ya ha alcanzado sus metas, la otra aún está en camino de conseguirlo.  Pero a la vez y por motivos que desconocen, se establece entre ellas una conexión especial.

Pensé que Matchmaking for Beginners sería una lectura ligera, sin más y me equivoqué completamente pues es una historia que gira en torno a la magia que encierran las personas. En las segundas y terceras oportunidades que nos da la vida y que debemos aprender a disfrutar por encima de todo y a no rendirnos jamás.

Emociones a flor de piel

Con una amplia gama de personajes, que son llevados al límite y a vivir situaciones tragicómicas. Es de esos libros cuyas páginas desprenden magia y te absorben sin que te des cuenta. Hacen que se te pase el tiempo y todo lo que te rodea pierda interés.

Matchmaking for Beginners mantiene un ritmo de lectura rápido hasta el final. Destacaría especialmente el sentido del humor tan negro de la autora y la forma tan especial que tiene de “trabajar” nuestros sentimientos y equilibrar las emociones.

Consigue que empaticemos con los personajes, pero a la vez nos hace tomar distancia para verlo todo en conjunto.

La vida y el amor son los temas sobre los que gira toda la trama, pero también habla de la muerte, aunque la trata como si fuera un tema trivial y cotidiano, de tú a tú, con humor y sin darle más importancia que la que merece.

La autora invita a reflexionar sobre todo lo que el ser humano es capaz de hacer o no, por amor. Es un libro optimista y esperanzador que merece mucho la pena. Me ha dejado con muy buen sabor de boca y con ganas de leer más de esta autora.

Mi frase favorita del libro y con la que creo que se resume todo:

“Whatever happens, love that!”

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Matchmaking for Beginners