The Island Villa by Lily Graham

Lectura de verano que no decepciona

The Island Villa

Sinopsis

Marisal. A villa on a sleepy Spanish island. A place that time had forgotten. A place of long ago summers, sun-kissed memories and one terrible betrayal …

When Charlotte’s husband James tragically dies, he leaves her an unexpected gift – her grandmother’s beautiful villa, Marisal, on the Spanish island of Formentera.

As she begins to explore her new home, and heal her broken heart in the warm golden sunshine, Charlotte discovers that her grandmother Alba has been keeping secrets about her life on the island. Intrigued by her family’s hidden history, Charlotte uncovers a devastating love affair that put many lives at risk and two sisters torn apart by loss.

Can the heart-breaking truth of the island’s dark history finally be laid to rest? Or will the secrets of the past shake the new life and love that Charlotte is close to finding?

Opinión

“Don’t lower your standards for others, child, always make sure that the people around you raise theirs”.

Tras enviudar, Charlotte llega a Formentera ligera de equipaje pero con el corazón tan cargado de emociones, que difícilmente las puede contener o sabe cómo gestionarlas. Pero pronto se da cuenta, de que un sitio así era el que necesitaba para ponerse en marcha y rehacer su vida.

Cumpliendo con la última voluntad de su marido, emprende una búsqueda que la llevará de vuelta al pasado y a la vez, sin proponérselo conseguirá dar respuesta a las preguntas que lleva toda una vida haciéndose.

Una parte de la historia de Baleares poco conocida

La trama de The Island Villa transcurre en Formentera entre 1718 y la actualidad. Con capítulos cortos, precisos y bien definidos Lily Graham nos cuenta una parte de la historia de la isla que desconocía por completo y que me ha hecho ir a Internet e informarme más a fondo.

Las Islas Baleares son muy conocidas en la actualidad sobre todo por la belleza de sus playas, no me imaginaba que pudiera tener un pasado tan interesante y trágico, por decirlo de alguna forma.

Esta es la típica novela para leer durante el verano aunque se disfruta en cualquier época del año. Bien escrita, se lee en un rato y no exige mucho del lector pero a cambio se disfruta mucho. Te hace sentir bien y a gusto contigo misma, con el entorno y con la vida en general. Es una apuesta segura en este género por eso esta una autora con la que repetimos en este blog, siempre que surge la oportunidad.

Personajes que te llegan dentro

En esta ocasión no tengo un personaje favorito. Me ha gustado por igual tanto la protagonista como los secundarios. Funcionan como un todo inseparable, que se complementan a la perfección.

La descripción del lugar y las personas, los olores y sabores están bien tratados, no se queda en los clichés y muestra algo más, aunque no en profundidad porque tampoco es el objetivo.

Sencilla, muy bonita y emotiva. Una lectura que se disfruta relajadamente de principio a fin.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Island Villa

Luna de miel por sorpresa película

Una comedia romántica inolvidable

Luna de miel por sorpresa

Título original: Vir Altyd

Película sudafricana de 100 min de duración, dirigida por Jaco Smit

Protagonizada por: Ivan Botha y DonnaLee Roberts

Sinopsis

Hugo regresa a su pueblo de origen precisamente el día anterior a la boda de una amiga de juventud, Nina. Ambos se reencuentran y comienzan a recordar su pasado.

Opinión

Nina se encuentra inmersa en los últimos preparativos antes de la boda. Ya está casi todo listo, está ultimando los detalles para cerrar su negocio y esperar a que llegue el gran día. Pero Nina no está feliz, se está dejando llevar por el momento, pero no lo está disfrutando. Está haciendo lo que sus padres creen correcto, no lo que a ella le hace realmente feliz.

Justo el día antes de la boda de Nina, aparece Hugo. Han pasado unos años desde la última vez que se vieron y este reencuentro hace que resurja entre ambos, sentimientos que creían ya superados.

Donnalee Roberts e Ivan Botha pelicula

Es una comedia romántica sencilla, pero que se disfruta mucho. Con la dosis justa de drama, comedia y amor. No tiene grandes giros inesperados, resulta hasta algo previsible pero aun así es una película que me ha gustado mucho.

Donnalee Roberts e Ivan Botha

Desde los lugares tan bonitos que aparecen, los paisajes o los estilismos hasta los actores que no conocía, pero de los que estoy segura veré más películas. Entre ellos se nota una química que trasciende la pantalla.

Una película ideal para ver en familia o con amigos.

Tráiler

Things you save in a fire by Katherine Center

Toda una vida de superar obstáculos

Things You Save in a Fire

Sinopsis

Cassie Hanwell was born for emergencies. As one of the only female firefighters in her Texas firehouse, she’s seen her fair share of them, and she’s a total pro at other people’s tragedies. But when her estranged and ailing mother asks her to give up her whole life and move to Boston, Cassie suddenly has an emergency of her own.

The tough, old-school Boston firehouse is as different from Cassie’s old job as it could possibly be. Hazing, a lack of funding, and poor facilities mean that the firemen aren’t exactly thrilled to have a “lady” on the crew—even one as competent and smart as Cassie. Except for the infatuation-inspiring rookie, who doesn’t seem to mind having Cassie around. But she can’t think about that. Because love is girly, and it’s not her thing. And don’t forget the advice her old captain gave her: Never date firefighters. Cassie can feel her resolve slipping…and it means risking it all—the only job she’s ever loved, and the hero she’s worked like hell to become.

Opinión

“It´s not the easy moments that define who we are. It´s the hard ones.”

Esta novela trata de diferentes hechos y situaciones que tiene que superar Cassie. Está escrita en primera persona y comienza en una fiesta en la que le van a entregar un premio de reconocimiento.

Cassie es bombera con formación médica, y trabaja en una estación de Texas, en la que es la única mujer. Un incidente en la fiesta, que tiene que ver con un tipo ajeno a la estación llamado Heath Thompson, precipita su decisión de trasladarse a Massachusetts. Aquí vive su madre, que con anterioridad le había pedido que se fuera una temporada a vivir con ella, puesto que necesita ayuda para adaptarse a la pérdida de visión en un ojo.

En su nuevo puesto de trabajo, Cassie encontrará dificultades asociadas a su género, puesto que a sus nuevos compañeros les cuesta admitir a una mujer como parte del equipo. En todo caso, ella, de forma ingeniosa y trabajada, se hará con ellos.

Los nuevos comienzos de Cassie

Cassie se ha incorporado al nuevo puesto de trabajo al mismo tiempo que un chico, Owen, cuyo padre también fue bombero. Ambos recién llegados tendrán que soportar duras novatadas que superarán estoicamente. Al mismo tiempo, Cassie será la encargada de instruir a Owen en materias de primeros auxilios.

Cassie no es muy sociable, y al empezar a sentir algo especial hacia el novato, se siente descolocada, no sabe cómo afrontar esa sensación. Pero la facilidad de manejo que tiene Owen tendrá un efecto muy positivo en ella.

En todo caso, la situación laboral de los jóvenes se pondrá en peligro cuando un recorte presupuestario obligue al capitán de la estación a prescindir de uno de ellos. Este tomará la decisión después de un tiempo de evaluación a ambos.

Muchos frentes abiertos

Cassie también tiene otro frente abierto, y es el que tiene que ver con su madre. Esta se marchó de casa cuando su hija tenía 16 años. Dejó a Cassie con su padre para irse con un nuevo amor.

La madre de Cassie se da cuenta de que su hija le guarda mucho rencor y le aconseja que la perdone, y se lo pide aclarándole que es lo mejor para la propia tranquilidad de la joven. Le transmite que nadie puede vivir bien con tanta rabia dentro. La hija le confiesa que no sabe cómo conseguirlo.

Una protagonista que evoluciona en cada página

El abandono de la madre y un suceso acaecido el mismo día, y en el que está implicado Heath Thompson, han condicionado notablemente la forma de ser de Cassie. Para olvidar o superar esas experiencias, ella se vuelve muy planificadora, organiza su día a día con una rutina muy marcada y completa, fundamentada en trabajo y entrenamiento. Todo con el fin de evitar dramatizar sobre los dos hechos que tanto le han afectado.

La personalidad de Cassie experimentará una evolución positiva a lo largo del libro. Sobre todo, se volverá una persona más abierta.

Con lo que he apuntado, vemos que el personaje de Cassie está muy bien construido. En realidad, lo están todos. Ahora, me quedo con Owen, que es educado, amable, paciente, acepta bien las dificultades y tiene facilidad para relacionarse con los demás. Una joya.

La novela, al estar redactada desde el punto de vista de Cassie, siendo esta una persona que se ha creado una dura coraza, contiene algunos razonamientos o diatribas que, a veces, se vuelven excesivos.

El humor está muy presente en esta historia

Por otra parte, me parece curioso el cuerpo de bomberos sobre el que trata. Cuenta con competencias médicas que le hace capaz de operar en situaciones de emergencia, más allá de los incendios. Se percibe que la autora conoce esa profesión (confiesa que su pareja tiene experiencia en ella).

Otra de las características del libro es que contiene momentos de humor que lo hacen muy agradable. Por ejemplo, el comienzo, con la conversación entre Cassie y su compañero Hernández, me pareció muy divertido.

En fin, un libro muy entretenido, que se lee muy bien y te hace reflexionar, a la vez que te divierte. Me ha gustado.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Things You Save in a Fire 

Nancy: A Comic Collection by Olivia Jaimes

Un cómic divertido para todos los públicosNancy a comic collection

Sinopsis

The debut collection of Nancy comics by Olivia Jaimes, whose fresh and irreverent take on the classic comic strip has earned praise from The New York Times, The Washington Post, NPR, The AV Club, Vice, Vulture, Vox, Smithsonian Magazine, and readers across the internet. 

In 2018, Olivia Jaimes became the first woman to write and illustrate the classic comic strip Nancy. Her modern yet classic look and smart, tech-savvy sense of humor earned praise from dozens of media outlets, many of which named it the best comic strip of the year. 

This hardcover collection includes the first nine months of Jaimes’ take on Nancy, along with an introduction, essay, interview with the author, and a special gallery of Nancy fan art by the author. *Since Nancy was re-launched in April 2018 with its first woman creator in the strip’s 80-year history, the classic-turned-modern comic strip has become a bona fide sensation. 

Olivia Jaimes’ wry, self-referential, tech-savvy take on the iconic orphan girl has earned praise from fans of original creator Ernie Bushmiller’s offbeat humor, while also getting shout-outs on Twitter from the most popular and cutting edge web cartoonists. *Jaimes’ Nancy has been the subject of features and critical praise in The New York Times, The Washington Post, The Onion’s AV Club, Vice, Comics Beat, Smithsonian Mag and many others.

Opinión

Nancy es una niña de 8 años con las ideas muy claras, una lengua afilada y lista para rebatir cualquier idea con la que no esté de acuerdo. Tiene una lógica aplastante y mucha cara dura. Es poco sociable, ha nacido en la época de internet así que este es su mejor aliado y su única fuente fiable. Sluggo es su mejor y único amigo. 

Nancy es Mafalda pero en versión americana

En una sociedad como la actual, donde las apariencias son tan importantes y en donde las redes sociales recogen tantos datos de nuestro día a día, es inevitable leer este cómic y no vernos de alguna forma reflejados. No esperaba reírme tanto.

Nancy me ha hecho recordar momentos muy absurdos y divertidos de mi vida. En cierta forma, ha conseguido que vea las cosas que me rodean desde una perspectiva diferente a la habitual y ha sido una experiencia novedosa y gratificante.

Muy buen contraste entre texto e imágenes

Me gusta el contraste entre el texto, que refleja muy acertadamente a la sociedad y tiempos actuales y estas imágenes tan atemporales. Olivia Jaimes tiene un sentido del humor muy fino que junto a su ironía y desparpajo consiguen un retrato divertido pero muy fiel de la actualidad.

Resulta curiosa también la forma en que describe a las personas, cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo percibimos el mundo que nos rodea. La complejidad del ser humano y su forma de reinventarse y actualizarse cada vez.

Me ha encantado. No conocía este cómic pero desde ya me declaro una fan de Nancy.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Nancy, a comic collection

Veterinarians and What They Do by Liesbet Slegers

Cómo cuidan los veterinarios de nuestras mascotas

Veterinarians and what they do

Sinopsis

Every day a vet helps animals. She examines them to see if they are healthy, and helps them if they are sick or hurt. Maybe you would like to be a veterinarian someday? A colorful and informative book for animal lovers ages 4 and up about veterinarians and what they do.

Opinión

Veterinarians and What They Do es un libro infantil que mediante imágenes coloridas y sencillas explica a los niños qué es un veterinario, cuál es su trabajo y cómo lo realiza.

También les habla de los diferentes instrumentos y accesorios que emplea para examinar a los animales cuando estos están enfermos o necesitan tratamiento.

Es un libro bastante sencillo pero que ilustra muy bien el trabajo de estos profesionales e incentiva en los niños el amor y el cuidado por sus mascotas.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Veterinarians and what they do

And then there were none by Agatha Christie

Diez, nueve, ocho…contaré hasta que no quede nadie

And Then There Were None

Sinopsis

“Ten . . .”

Ten strangers are lured to an isolated island mansion off the Devon coast by a mysterious “U. N. Owen.”

“Nine . . .”

At dinner a recorded message accuses each of them in turn of having a guilty secret, and by the end of the night one of the guests is dead.

“Eight . . .”

Stranded by a violent storm, and haunted by a nursery rhyme counting down one by one . . . as one by one . . . they begin to die.

“Seven . . .”

Which among them is the killer and will any of them survive?

Opinión

“You regard it as impossible that a sinner should be struck down by the wrath of God! I do not!”

Nos encontramos ante el famoso libro de Agatha Christie que al español se tradujo como “Diez negritos”. Es una de las obras más valoradas de la autora. Me adentré en ella con curiosidad, habiendo ya leído otras novelas de esta escritora y conociendo su habilidad con la intriga.

La versión original tiene algunos matices que no se captan en su traducción al español, pero entiendo que la causa se encuentra en las particularidades de la cultura inglesa.

El argumento se desarrolla en torno a diez personas que son invitadas a pasar unos días en la mansión de una isla privada. Desde el principio, conocemos que todas y cada una de ellas tienen algún episodio oscuro en su pasado. A través de una grabación, el anfitrión, al que, en realidad, nadie conoce, les informa que estima que esos sucesos deben ser objeto de justicia.

Todo se complica a cada momento

Los invitados/acusados tienen un perfil bien diferente: un médico, un juez, un general, una maestra, etc. Y, en principio, no hay conexión entre ellos.

El anfitrión, un tal Mr. Owen, no se hace presente físicamente, mientras va comenzando la muerte de los moradores de la isla. Los más jóvenes del grupo inician su búsqueda pero no lo encuentran, y tendrán la certeza que no hay nadie más en el islote.

La situación empeora cuando los sobrevivientes se hacen conscientes de que están aislados en la isla, puesto que la embarcación que a diario acudía a ella, no lo hace.

El nerviosismo cunde entre todos, salvo en el general, que asume el futuro próximo como un tiempo de paz, ante un final, para él, previsible.

Los intentos de los invitados de resolver la incógnita de Mr. Owen llevan a la propuesta interesante del juez de que aquél debe ser una de las personas que conforma el grupo. Esto conduce a las sospechas mutuas, mientras continúan los fallecimientos, algunos de ellos violentos.

Gran variedad de personajes y trama muy original

La originalidad de las muertes (y de la trama) es que siguen una cadencia que se basa en la letra de una canción infantil.

Los personajes, en su diversidad, están bien descritos, eso sí, con información que se da casi a pinceladas, sin gran desarrollo. De hecho, también las situaciones se describen con brevedad, salvo el desenlace. Si añadimos que es una novela con mucho diálogo, su lectura se hace muy ligera y fluida.

El cierre de la novela es, para mí, lo mejor: redondo. Esto es algo que creo que define a la autora: plantea situaciones muy diferentes en sus libros y sus finales son muy completos y acertados.

En esta novela también traslada al lector el ambiente opresivo que se vivía en la isla, cuando los invitados a la misma se hacen conscientes de lo que va a pasar con ellos.

Para finalizar, si alguien no ha leído ningún libro de esta autora, le recomendaría que se iniciara con The Murder of Roger Ackroyd. Me impactó.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: And then there were none

Novedades octubre

Bienvenido octubre y el otoño

Novedades Octubre

Esta es nuestra selección de lecturas de entre todas las que se publicarán en el mes de octubre.

The Dressmaker’s Gift by Fiona Valpi  1-octubre

The Dressmaker's Gift

Paris, 1940. With the city occupied by the Nazis, three young seamstresses go about their normal lives as best they can. But all three are hiding secrets. War-scarred Mireille is fighting with the Resistance; Claire has been seduced by a German officer; and Vivienne’s involvement is something she can’t reveal to either of them.

Two generations later, Claire’s English granddaughter Harriet arrives in Paris, rootless and adrift, desperate to find a connection with her past. Living and working in the same building on the Rue Cardinale, she learns the truth about her grandmother – and herself – and unravels a family history that is darker and more painful than she ever imagined.

In wartime, the three seamstresses face impossible choices when their secret activities put them in grave danger. Brought together by loyalty, threatened by betrayal, can they survive history’s darkest era without being torn apart?

Imaginary Friend by Stephen Chbosky  1-octubre

Imaginary Friend

MAGINE…

Leaving your house in the middle of the night. 

Knowing your mother is doing her best, 

but she’s just as scared as you.

IMAGINE…

Starting a new school, making friends.

Seeing how happy it makes your mother.

Hearing a voice, calling out to you.

IMAGINE…

Following the signs, into the woods.

Going missing for six days.

Remembering nothing about what happened.

IMAGINE…

Something that will change everything…

And having to save everyone you love.

Under the Water by Paul Pen  1-octubre

Under the Water

What does the perfect family have to fear most? The perfect stranger.

From the outside, Frank and Grace seem to have the perfect family. He’s a loving husband, she’s a devoted wife, and together they have two happy children. But appearances can be deceiving. A strange series of misfortunes has left them reeling: an unexplained break-in, a catastrophic accident, and a bizarre poisoning that’s left Grace feeling especially unnerved. Packing up their RV for a move across the country, they’re ready for a fresh start, expecting to leave all their problems safely behind.

Then one night on the road to their new home, the figure of a young woman emerges from the darkness, causing them to swerve off the road. The injured stranger says her name is Mara. Miles from help, they invite her to stay. But Mara is hiding a secret. And she is not the only one.

Was it all just another inexplicable accident? Or have they opened the door to an escalating family nightmare designed to tear their perfect world apart?

Nancy: a Comic Collection by Olivia Jaimes   2-octubreNancy a comic collection

In 2018, Olivia Jaimes became the first woman to write and illustrate the classic comic strip Nancy. Her fresh, irreverent take on the classic comic strip has become a sensation with readers and has earned praise from dozens of media outlets, several of which have named it the best comic of the year. This hardcover collection includes the first nine months of Jaimes’ run on Nancy, along with an introduction, essay, interview with the author, and a special gallery of Nancy fan art by the author.

The Giver of Stars by Jojo Moyes  3-octubre

The Giver of Stars

England, late 1930s, and Alice Wright – restless, stifled – makes an impulsive decision to marry wealthy American Bennett Van Cleve and leave her home and family behind.

But stuffy, disapproving Baileyville, Kentucky, where her husband favours work over his wife and is dominated by his overbearing father, is not the adventure – or the escape – that she hoped for.

That is, until she meets Margery O’Hare, a troublesome woman – and daughter of a notorious felon – the town wishes to forget.

Margery’s on a mission to spread the wonder of books and reading to the poor and lost – and she needs Alice’s help.

Trekking alone under big open skies, through wild mountain forests, Alice, Margery and their fellow sisters of the trail discover freedom, friendship – and a life to call their own.

But when the town turns against them, will their belief in one another – and the power of the written word – be enough to save them?

Inspired by a remarkable true story, The Giver of Stars features five incredible women who will prove to be every bit as beloved as Lou Clark, the unforgettable heroine of Me Before You.

The girl I left Behind by Andie Newton 3-octubre

The Girl I Left Behind

What would you risk to save your best-friend?

As a young girl, Ella never considered that those around her weren’t as they appeared. But when her childhood best-friend shows Ella that you can’t always believe what you see, Ella finds herself thrown into the world of the German Resistance.

On a dark night in 1941, Claudia is taken by the Gestapo, likely never to be seen again, unless Ella can save her. With the help of the man she loves, Ella must undertake her most dangerous mission yet and infiltrate the Nazi Party.

Selling secrets isn’t an easy job. In order to find Claudia, Ella must risk not only her life, but the lives of those she cares about.

Will Ella be able to leave behind the girl of her youth and step into the shoes of another?

Full Throttle by Joe Hill  3-octubre

Full Throttle

Eleven short stories from award-winning author Joe Hill, building on the success of his blockbuster novels. Some new, some previously published, all terrifying.

Includes FULL THROTTLE and IN THE TALL GRASS, both collaborations with Stephen King and both being filmed at the time of writing.

I See You by  Mary Burton  8-octubre

I See You

FBI special agent Zoe Spencer uses skeletal remains to recreate the faces of murder victims through sculpture. Though highly scientific, the process is also sensitive and intimate; she becomes attached to the individuals she identifies, desperate to find justice for each.

As Zoe examines old remains, she sees a teenage girl looking back at her—the victim in a cold case from over a decade ago. Zoe wants nothing more than to tell this young woman’s story and to bring her killer to justice.

Zoe’s case leads her to the victim’s hometown and to homicide detective William Vaughan, Zoe’s on-again, off-again lover. As the two become more involved in the case, they quickly realize that it isn’t as cold as they first believed: someone’s still out there hunting women. And with more women gone missing, time’s running out. Can they work together and stop this madman before he kills again?

Heart of the Moors by Holly Black 8-octubre

Heart of the Moors

From New York Times bestselling author Holly Black comes a captivating original novel set between Disney’s Maleficent and Maleficent: Mistress of Evil, in which newly-queened Aurora struggles to be the best leader to both the humans and Fair Folk under her reign; her beau, Prince Phillip, longs to get to know Aurora and her kingdom better; and Maleficent has trouble letting go of the past.

Beyond the Storm by Diana Finley  14-octubre

Beyond the Storm

An epic tale of love, war, and the secrets we keep…

Anna Feldman is born in Vienna just as war breaks out; war will come to shape her entire life. But as Anna moves from Austria to Palestine, England to Germany, one thing will remain a constant: the weight of the secret she keeps.

This is the story of Anna, the people she loved and the people she lost – and a heartbreaking choice which changed the course of her life forever.

For fans of Dinah Jefferies and Heather Morris, Beyond the Storm captures the bravery and strength of a life lived through a century of conflict, and our unending capacity for hope and love.

Christmas Shopaholic by Sophie Kinsella  17-octubre

Christmas Shopaholic

Becky Brandon (née Bloomwood) adores Christmas. It’s always the same – Mum and Dad hosting, carols playing, Mum pretending she made the Christmas pudding, and the next-door neighbours coming round for sherry in their terrible festive jumpers.

And now it’s even easier with online bargain-shopping sites – if you spend enough you even get free delivery. Sorted!

But this year looks set to be different. Unable to resist the draw of craft beer and smashed avocado, Becky’s parents are moving to ultra-trendy Shoreditch and have asked Becky if she’ll host Christmas this year. What could possibly go wrong?

With sister Jess demanding a vegan turkey, husband Luke determined that he just wants aftershave again, and little Minnie insisting on a very specific picnic hamper – surely Becky can manage all this, as well as the surprise appearance of an old boyfriend and his pushy new girlfriend, whose motives are far from clear . . .

Will chaos ensue, or will Becky manage to bring comfort and joy to Christmas?

Whatever it takes by Andy McNab 17-octubre

Whatever It Takes

They say before you embark on a journey of revenge, dig two graves.

For James Mercer, the financial ruin of his family by the institutions they trusted can never be undone. It shattered everyone, leaving him with a burning need to right the wrongs they suffered. He will stop at nothing to recoup what they are owed. It’s not theft, it’s payback.

Until his solo crusade falls foul of the very people he seeks to rob – the one per centers, the people who own the bulk of the world’s wealth. Soon he is putting together a crew to carry out one last robbery, to undertake one last job. Success will restore his family’s fortunes, but failure will destroy them forever.

Packed with relentless action and the sort of riveting authenticity only Andy McNab can provide, Whatever it Takes tells the story of one man’s extraordinary pursuit of justice against devastating odds, a story as hard and real and controversial as any of today’s headlines, which will show the world as it really is…

The Christmas Spirits on Tradd Street by Karen White 22 octubre

The Christmas Spirits

Melanie Trenholm should be anticipating Christmas with nothing but joy–after all, it’s the first Christmas she and her husband, Jack, will celebrate with their twin babies. But the ongoing excavation of the centuries-old cistern in the garden of her historic Tradd Street home has been a huge millstone, both financially and aesthetically. Local students are thrilled by the possibility of unearthing more Colonial-era artifacts at the cistern, but Melanie is concerned by the ghosts connected to the cistern that have suddenly invaded her life and her house–and at least one of them is definitely not filled with holiday cheer….

And these relics aren’t the only precious artifacts for which people are searching. A past adversary is convinced that there is a long-lost Revolutionary War treasure buried somewhere on the property that Melanie inherited–untold riches rumored to be brought over from France by the Marquis de Lafayette himself and intended to help the Colonial war effort. It’s a treasure literally fit for a king, and there have been whispers throughout history that many have already killed–and died–for it. And now someone will stop at nothing to possess it–even if it means destroying everything Melanie holds dear.

Her Mother’s Lies by Rona Halsall  23-octubre

Her Mother's Lies

‘She hasn’t told you, has she?’ He squeezed his eyes shut. She watched the muscles of his jaw tense, then his eyes blinked open and he took a deep breath… ‘I’m not your father.’

He was there for her first steps, for her first day of school. He helped her with her homework, and took her for ice cream at the weekends. And then, two days before her ninth birthday, Martha’s father walked out. She never knew what went wrong, but she and her mother Fran never saw or heard from him again.

Fifteen years later, frustrated in a life which consists of caring for an increasingly-ill Fran, and heartbroken after the death of a beloved friend, Martha decides she needs some answers, and she knows it’s time to track down the father who left them behind.

Except when she comes face-to-face with him for the first time in fifteen years, he tells her a brutal truth.

He isn’t her father.

Her mother has been telling lies.

And not just about who her real father is…

Find Me by Andre Aciman 29-octubre

Find Me

In Find Me, Aciman shows us Elio’s father, Samuel, on a trip from Florence to Rome to visit Elio, now a gifted classical pianist. A chance encounter on the train upends Sami’s visit and changes his life forever.

Elio soon moves to Paris, where he, too, has a consequential affair, while Oliver, a New England college professor with a family, suddenly finds himself contemplating a return trip across the Atlantic.

Aciman is a master of sensibility, of the intimate details and the nuances of emotion that are the substance of passion. Find Me brings us back inside the world of one of our greatest contemporary romances to show us that in fact true love never dies.

The Sun Sister by Lucinda Riley  31-octubre

The Sun Sister

To the outside world, Electra D’Aplièse seems to be the woman with everything: as one of the world’s top models, she is beautiful, rich and famous.

Yet beneath the veneer, Electra’s already tenuous control over her state of mind has been rocked by the death of her father, Pa Salt, the elusive billionaire who adopted his six daughters from across the globe. Struggling to cope, she turns to alcohol and drugs. As those around her fear for her health, Electra receives a letter from a complete stranger who claims to be her grandmother . . .

In 1939, Cecily Huntley-Morgan arrives in Kenya from New York to nurse a broken heart. Staying with her godmother, a member of the infamous Happy Valley set, on the shores of beautiful Lake Naivasha, she meets Bill Forsythe, a notorious bachelor and cattle farmer with close connections to the proud Maasai tribe. But after a shocking discovery and with war looming, Cecilyhas few options. Moving up into the Wanjohi Valley, she is isolated and alone. Until she meets a young woman in the woods and makes her a promise that will change the course of her life for ever.

The Paris Gir by Natalie Meg Evans   31-octubre

The Paris Girl

In 1920s Paris, a young woman will lose everything… and finally discover what truly matters most.

Tatiana Vytenis has worked hard to leave her past behind. Once a ruined Russian princess in hiding, she is now a sought-after model and engaged to Gérard de Sainte-Vierge – a handsome, if occasionally overbearing, aristocrat. With the Sainte-Vierge heirloom ruby sparkling on her finger, Tatiana feels as though she should be happy. Not long ago she was penniless and now she’s about to become a marquise.

But fate still has a final hand to play. One night in a bohemian café in Montparnasse, Tatiana discovers she’s been the unknowing plaything of the Sainte-Vierge family. Hidden beneath their genteel exteriors, Gerard and his brother have a secret darker side, and her darling fiancé will gladly ruin Tatiana’s life to save his own reputation. 

As Tatiana’s situation becomes ever more desperate, she crosses paths with an unlikely guardian angel. Regan Dortmeyer is an American in Paris – a war photographer running from his own hard knocks in Hell’s Kitchen, New York. He’s no fancy French nobleman, but Regan has seen the lengths to which a wicked man like Gerard will go. As the consequences of her disastrous engagement threaten to swallow Tatiana up, he might be the only one who can save her now…

French Legacy by Jennifer Bohnet

Un lugar en el que empezar de cero

French Legacy

Sinopsis

Blackmailed into moving to France for the sake of her son Oliver’s inheritance, Nicola buys a run down pépinère in the South of France. Full of reservations she leaves England and her long-term friend Andrew behind to begin a new life. As she struggles to renovate both the cottage and the land of her new home she also has to face up to Henri her interfering ex-father-in-law who is determined Oliver will live the kind of life he wants for him whatever plans Nicola has.

Slowly life in France improves and Nicola realises she is happy – especially when Gilles Bongars is around. But when Andrew unexpectedly decides to join her wanting to be a part of her new French life, Nicola has another decision to make. Does she love Andrew enough to make the commitment?

Opinión

Nicola es una mujer acostumbrada a los cambios y que suele adaptarse bastante bien a los retos que le pone la vida por delante. Después de algunos años complicados, parece que acaba de alcanzar una cierta tranquilidad, cuando de repente una persona del pasado reaparece en su vida para ponerla patas arriba.

Henri es un señor amargado al que gusta imponer su criterio y voluntad. Con él es difícil razonar o llegar a acuerdos, está acostumbrado a que se acaten sus deseos y no escatima en esfuerzos con tal de salirse con la suya.

Ha cometido muchos errores en el pasado y aunque dice haber cambiado y aprendido de sus errores, sus formas indican todo lo contrario. Es un personaje que me ha provocado bastante rechazo desde el principio. Por el contrario, sus hermanas, son unas mujeres encantadoras y quienes consiguen equilibrar la trama con sus intervenciones.

Una historia sencilla pero muy entretenida

Con gran variedad de personajes, desde Oliver que es el típico adolescente en todos los sentidos, hasta Andrew que vive con los ojos cerrados a la realidad, transformándola a su antojo o Gilles que aporta el punto picante en la trama.

Es una novela sencilla, la elegí porque ya había leído otra de la misma autora y me gustó mucho su estilo, aunque se nota que The French Legacy es de sus primeras novelas y desde entonces ha cambiado y mejorado muchísimo su estilo. Pero a mí me ha gustado. Se lee rápido, se disfruta y es muy entretenida. Ideal para todo tipo de público y para leer entre lecturas más densas.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The French Legacy

Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Begin Again

Portrait of an Artist: Frida Kahlo by Lucy Brownridge

Biografía de Frida Kahlo en formato infantil

Portrait of an Artist Frida Kahlo

Sinopsis

Frida Kahlo was a Mexican painter and today is one of the world’s favourite artists. As a child, she was badly affected by polio, and later suffered a terrible accident that left her disabled and in pain. Shortly after this accident, Kahlo took up painting, and through her surreal, symbolic self portraits described the pain she suffered, as well as the treatment of women, and her sadness at not being able to have a child.

This book tells the story of Frida Kahlo’s life through her own artworks, and shows how she came to create some of the most famous paintings in the world. Learn about how she developed her own unique style, her love affair with fellow painter Diego Rivera, and the lasting impact her surreal work had on the history of art in this book that brings her work to life.

A Kahlo masterpiece is featured on every spread. This art story also includes a closer look at 10 of Kahlo’s masterpieces at the back.

Opinión

Portrait of an Artist: Frida Kahlo es una breve biografía de la artista mexicana pensada para introducir a los niños en el mundo del arte o incluso para incentivar su lado más creativo.

Frida fue una mujer inspiradora y singular, tanto por su forma de pensar como de vivir y lo expresaba muy bien a través de la pintura. Este libro es la introducción perfecta a su vida y obra ya que recoge de forma muy resumida los aspectos más importantes de ambas.

Cuando contrajo la polio y sus múltiples operaciones a causa de un accidente en autobús, hasta la exposición de sus obras en Estados Unidos y París.

Además, nos habla de su técnica, qué elementos empleaba en la composición de sus obras, en qué se inspiraba y por qué su obra fue y sigue siendo tan importante en la actualidad.

Portrait of an Artist: Frida Kahlo es un libro espectacular que gustará no solo a los niños, sino también a los adultos. Resulta tan atractivo que te atrapa y no puedes dejar de mirar cada detalle en cada página.

Frida Kahlo

Los dibujos que acompañan el texto, son a página completa, con colores muy llamativos y alegres que nos transmiten mucha energía y están en perfecta sintonía con el estilo de Frida Kahlo. En conjunto resultan tan llamativos como los cuadros de la artista que aquí aparecen.

Un libro único y especial que me ha sorprendido mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Portrait of an Artist: Frida Kahlo