Entrevista a la Dra. Rashmi S. Bismark autora de Finding Om

Dr. Rashmi S. Bismark

Compartimos impresiones e ideas con la autora de Finding Om
Dr. Rashmi S. Bismark

Nota: The English version can be found at the end.

¡Esperamos que os guste y resulte de vuestro interés!

Finding Om es el libro infantil ilustrado con el que acaba de debutar la Dra. Rashmi S. Bismark, MD, MPH.

Médico entrenado en Estados Unidos, certificado en Medicina Preventiva, con experiencia en prevención, salud comunitaria, comportamiento de salud, medicina del estilo de vida, y terapias complementarias y alternativas.

Su práctica se centra en ofrecer programas de estilo de vida basados en la atención plena, adaptados a las personas y a las comunidades, para la promoción de la salud y la mejora de los factores de riesgo y los resultados relacionados con las enfermedades crónicas.

Su objetivo es ayudar a los individuos y a las comunidades a redescubrir su naturaleza interior, redefinir sus relaciones con el mundo que les rodea y aprovechar el poder dentro de sí mismos para estar sanos, bien y resistentes.

 

Libros Happy: Desde hace un tiempo a esta parte, son muchos los libros, revistas, páginas webs, terapeutas, etc. que hablan cada vez más de mindfulness y meditación por sus múltiples beneficios. Pero es la primera vez que lo veo en un libro infantil y me ha parecido algo maravilloso. ¿Qué le inspiró a escribirlo?

Dra. Rashmi S. Bismark: En los últimos años ha habido un aumento en la oferta de libros ilustrados en torno a la atención plena (mindfulness), la compasión y el aprendizaje socio emocional. Mientras miraba libros para mis propios hijos, notaba que, aunque los libros disponibles son elegantes y hermosos, había pocos o ninguno que incluyera elementos de la cultura asiática.

Para mí, crecer en una familia del sur de Asia, momentos para volver a conectar con nosotros mismos y ser plenamente conscientes, están integrados en nuestras prácticas culturales. Yo reaprendí y aprecié todo esto cada vez más mientras lo compartía con mis propios hijos. Ellos, mi familia y las ricas tradiciones filosóficas de mi patrimonio cultural me inspiraron para escribir Finding Om.

Libros Happy: Finding Om es un libro precioso y Anu es una niña encantadora, pero quién más me ha gustado es el abuelo por su sabiduría, su paciencia y por la forma tan especial que tiene de explicarle las cosas a la niña. ¿Cree que Anu es más receptiva a las explicaciones del abuelo por haberle visto a él en otras ocasiones realizar la misma práctica? ¿Funcionaría igual en niños con otras influencias culturales?

Dra. Rashmi S. Bismark: Ah, sí, la relación entre Appuppa y Anu es muy especial. Este representa a mi propia familia, y estas interacciones se basan en nuestros recuerdos con mi padre. Su estilo de enseñanza y orientación está en realidad muy arraigado en los estilos de enseñanza clásica de la India. Tiene sus raíces en el modelado de la curiosidad y el interés compasivo a la vez que fomenta la exploración y la experiencia personal.

 Creo absolutamente que la curiosidad y el asombro de Anu se ven influenciados por la práctica y su forma de ser. Cualquier práctica espiritual puede ser una puerta para aprender más sobre nosotros mismos y la vida. Para los niños de otras culturas, espero que Finding Om pueda fomentar discusiones con los cuidadores acerca de las formas en que ya pueden estar conectados con un sentido de paz y vitalidad en sus vidas. Tal vez podrían explorar juntos o incorporar elementos del libro.

Podría ser tan simple como hacer una pausa para escuchar el zumbido de respirar juntos. (The Curriculum Guide for FO está disponible y gratis en Mango and Marigold Press website for interested readers).

Libros Happy: Además de la parte estética del libro que es muy atractiva, me gustó mucho cómo está tratado y explicado todo. Aunque es un libro infantil, creo que para los adultos que comienzan a tener inquietudes sobre este tema, Finding Om puede ser muy útil por cómo lo ha explicado todo. De forma directa y sencilla. Quien así lo desee puede a la vez que lee, poner en práctica lo explicado. ¿Era este su objetivo cuando pensó en escribirlo o fue algo que finalmente salió así?

Dr. Rashmi S. Bismark: La belleza de los libros ilustrados es su simplicidad. Mi intención era compartir una experiencia de meditación a través de los ojos de mi hija, que toda la familia pudiera apreciar y disfrutar juntos. Nuestra cultura es una de narración vívida. Crecemos escuchando las mismas historias una y otra vez.

appuppa

La belleza de esto es que, en diferentes etapas de tu vida, puedes anotar o recoger de diferentes temas y lecciones lo que sea relevante para ti en ese momento. Esto es lo que imagino para Finding Om. Tal vez a una edad muy temprana, un niño podría ser atraído por las hermosas ilustraciones y la relación entre un abuelo y un nieto.

Con el tiempo, a medida que la historia se cuenta de nuevo, tal vez su curiosidad se desarrolla para explorar la práctica. Tal vez después de algunos años de práctica, algo en la historia podría provocar una nueva comprensión o una curiosidad sobre un aspecto diferente de la meditación. Como adultos, sabemos que este es un viaje de toda la vida.

Libros Happy: Como adulto muchas veces es difícil conseguir este estado de calma y relajación total. Vaciar la mente y dejar que todo fluya. En el caso de los niños ¿les pasa igual que a los adultos o para ellos es más fácil?

Dr. Rashmi S. Bismark: Seguro que es difícil, ¿y podemos realmente “vaciar la mente”? ¿Tal vez está cambiando nuestra relación con ella como Anu nota en el libro? “Though (thoughts) never stopped, they didn’t seem to grab her attention in the same way.” Incluso en la quietud de la calma, hay movimiento, y creo que, para los niños pequeños, su apertura de corazón les permite estar bien así.

Estando presentes, curiosos, bien con un poco de desorden, y llenos de alegría es su naturaleza. De muchas maneras la relajación y la conexión con la conciencia interior pueden venir fácilmente para ellos. Es cuestión de averiguar qué funciona en conjunto, en cantidades pequeñas de tiempo.

Libros Happy: ¿Existe una edad indicada para comenzar a practicar la meditación y mindfulness?

Dr. Rashmi S. Bismark: Yo enseño mindfulness y meditación a los adultos. No soy educadora de infancia, pero puedo hablar desde mi experiencia como hija de la diáspora del sur de Asia y como madre. Creo que hay edades, lugares apropiados para empezar en cualquier momento.

La atención plena (mindfulness) consiste en reconocernos a nosotros mismos y nuestra conciencia prestando atención, a propósito, con apertura, interés, valor y cuidado. La meditación ofrece una oportunidad formal para practicar precisamente esto. Formar una relación con ella a través de la infancia se puede alentar a través del juego y pausas simples para tomar nota de las experiencias.

Incluso sentarse tranquilamente juntos durante un minuto antes de acostarse para sentir el cuerpo de la cabeza a los pies puede ser un comienzo impactante.  Los niños de tan sólo 3 y 4 años ya pueden apreciar esto.

English Version

Libros Happy: For some time now, there are many books, magazines, websites, therapists, etcetera that talk more and more about mindfulness and meditation for its multiple benefits. But it’s the first time I’ve seen it in a children’s book and I thought it was wonderful. What inspired you to write it?

Dr. Rashmi S. Bismark: Over the past few years there has been an increase in picture book offerings around mindfulness, compassion, and socio-emotional learning.  As I was looking at books for my own children, our family was noticing that though the books available are smart and beautiful, there were few to none that included elements of Asian culture. 

For me, growing up in a South Asian family, moments to reconnect with ourselves and remember awareness are embedded within our cultural practices. I was re-learning and appreciating this more and more as I was starting to share this with my own children.  I was inspired to write Finding Om by my kids, my family, and the rich philosophical traditions of my cultural heritage.     

Libros Happy: Finding Om is a beautiful book and Anu is a lovely girl, but what I liked most is the grandfather for his wisdom, his patience and his special way of explaining things to the girl. Do you think Anu is more receptive to Grandpa’s explanations for seeing him at other times perform the same practice? Would it work the same for children with other cultural influences?

Dr. Rashmi S. Bismark: Ah, yes, Appuppa and Anu’s relationship is very special.  This book features my own family, and these interactions are based off of our memories with my father.  His style of teaching and guiding is actually very much rooted in classical teaching styles from India. It is rooted in modeling curiosity and compassionate interest while encouraging exploration and personal experience. 

I absolutely think Anu’s curiosity and wonder is influenced by seeing him practice and his ways of being.  Any spiritual practice can be a gateway into learning more about ourselves and life.  For children from other cultures, I hope Finding Om might foster discussions with caregivers around ways they may already be connecting with a sense of peace and aliveness in their lives.  Maybe they might explore together or incorporate elements from the book. 

 It could be as simple as pausing to listen to the hum of breathing together. (The Curriculum Guide for FO is available for free at the Mango and Marigold Press website for interested readers).

Libros Happy: In addition to the aesthetic part of the book which is very attractive, I very much liked how it is treated and explained everything. Although it is a children’s book, I think for adults who are beginning to have concerns about this topic, Findin Om can be very useful for how you’ve explained everything. In a direct and simple way. Whoever so desires can read, put into practice the explained. Was this your goal when you thought of writing it or was it something that finally came out like this?

Dr. Rashmi S. Bismark: The beauty of picture books are their simplicity.  My intention was to share an experience of meditation through my daughter’s eyes that the whole family could appreciate and enjoy together.  Our culture is one of vivid storytelling. We grow up hearing the same stories over and over.

 The beauty of this is that at different stages in your life, you might notice or pick up on different themes and lessons that are relevant to you at that time.  This is what I imagine for Finding Om. Maybe at a very young age, a child might be drawn in purely by the beautiful illustrations and the relationship between a grandparent and grandchild.

Over time, as the story is told again, maybe a curiosity develops to explore the practice.  Maybe after a few years of practicing, something in the story might spark a new understanding or a curiosity about a different aspect of meditation.  As adults, we know this is a life-long journey.

Libros Happy: As an adult it is often difficult to achieve this state of calm and total relaxation. Empty the mind and let everything flow. In the case of children, is it the same as adults or is it easier for them?

Dr. Rashmi S. Bismark: It sure is difficult, and can we really ever “empty the mind”?  Maybe it’s changing our relationship to it as Anu notices in the book? “Though (thoughts) never stopped, they didn’t seem to grab her attention in the same way.” Even in the stillness of calm, there is movement, and I do think for young kids, their openness of heart allows them to just be with that too. 

Being present, curious, okay with a little mess, and full of playfulness is their nature.  In many ways relaxation and connecting with inner awareness can come easily for them.  It’s a matter of finding out what works together, in bite-sized amounts of time.

Libros Happy: Is there a suitable age to begin practicing meditation and mindfulness?

Dr. Rashmi S. Bismark: I teach mindfulness and meditation to adults. I’m not a childhood educator, but I can speak from my experience as a daughter of the South Asian diaspora and as a mother.  I think there are age appropriate places to start at any time. 

Mindfulness is about recognizing ourselves and our awareness by paying attention, on purpose, with openness, interest, courage, and care. Meditation offers a formal opportunity to practice just this.  Forming a relationship with it through childhood can be encouraged through play and simple pauses to take notice of experiences. 

Even sitting quietly together for a minute before bedtime to feel the body from head to toe can be an impactful start.  Children as young as 3 and 4 can already appreciate this.   

 

Ha sido un verdadero placer leer este libro y poder debatir con su autora. Si aún no lo has leído, puedes comprarlo en el siguiente enlace: Finding Om