Entrevista a Jenny O’Brien

Jenny O’Brien nos habla de sus thrillers

O'Brien, Jenny

Nota: la versión completa en español podrás encontrarla al final

The second book in the Detective Darin series will be released soon, and at Libros Happy we have had the opportunity to chat with its author, Jenny O’Brien.

She was born in Dublin and currently lives in Guernsey where she combines her work as a nurse with being a mother, writer, blogger, swimmer and an insatiable reader. Always in a good mood, you can find her on Twitter and Facebook where she shares small strokes of her day to day.

She has published some romantic novels and children’s books. However, she began to gain notoriety by publishing her first thriller The Stepsister. This novel was a major genre change that was also noted in her literary career.

With Silent Cry, she began the Detective Darin series, from which we can read the second installment Darkest Night, in just a few days.


Libros Happy: As a writer what kind of genre are you most comfortable with?

Jenny: That’s an interesting question. Up until the birth of my first child I loved crime novels, the scarier the better. That all changed when I was reading a book where the murdered child had the same name as my son. I switched to only reading romances for years. Now I read both, with a smattering of women’s fiction thrown in.

Libros Happy: When you start writing a story, do you usually read something of the same or different genre?

Jenny: Again another great question. I don’t read police procedurals when I’m writing a Gaby Darin book. I leave them until I’m finished. Instead I stick to thrillers and romances, preferably historical.

Libros Happy: You’re very economical with words. Your descriptions are very precise, moving, provoking and manipulating the reader, but do not bore us or mislead us with unnecessary details. How do you get this balance?

Jenny: Firstly, thank you. What a lovely thing to say. The truth is I have no idea. I write what I like and about what I know. As a reader I always skip the long descriptions and backstory. It’s important to help the reader visualise a scene but too much description can be boring and I have every faith in my reader’s inner eye seeing what they want to see from my words.

Gabyn Darin 2

Libros Happy: What inspired you to write the Gaby Darin series?

Jenny: I’d had some success with the thriller, The Stepsister, which I self-published, so I decided to develop this further with a crime novel. The original story originated from a dream I had a couple of years ago.

Libros Happy: Why a female lead?

Jenny: I suppose because it was easier. There’s a lot of me in Gaby Darin, although she’s a bit taller and a bit plumper. She’s certainly a lot more outgoing and with the ability to say things I would never have the nerve to.

Libros Happy: One of the things I liked most about The Stepsister and the Gaby Darin series is that the characters are very close as if they were people we know from our daily lives. None of them fit into the typical stereotypes we usually find in these types of stories. By creating them, has this been your goal, or did they just go like this?

Jenny: Another deep question and you’re not the first person to say that. I think there’s room for real life people in books, albeit fictitious ones, and this was something I was determined to create. While I read a huge amount, 170 books in 2019, I don’t read a huge amount of crime fiction. I’ve spent the last two years writing about Gaby and I didn’t want either my characters or plots to be influenced by reading too many of the same types of books. Perhaps that’s why she comes across as different.

Gaby Darin Series

Libros Happy: Silent Cry and Darkest Night can be read separately as each case deals with a new and different case with Detective Darin as a nexus between the two. Gaby is a very powerful character of which however you give us very few brushstrokes in each novel. Are her days numbered or will there be a series for a while?

Jenny: Ha, I’m not prepared to say too much about Gaby as it might spoil the enjoyment for the reader but I do hope the series continues for a few more books yet. I have lots of plans. Fallen Angel, book 3 in the series, comes out in November and I’ve nearly completed Book 4.

Libros Happy: Your books are very quick, you start and you can’t stop until the end. You can’t imagine what will happen next and I think part of this is because they start from very simple premises just like the scenarios where everything happens. Nothing is far-fetched, there are no technicalities nor do you provoke morbidity with your descriptions. As a reader, is this something you don’t like to find in these novels?

Jenny: A difficult question to answer. I suppose as a reader I like clarity. Books don’t have to be complex, complexity can be off-putting and hard work for the reader when all they want to do is relax. Most people pick up a work of fiction with relaxation in mind, not to be challenged. Something that is relatable is best. Something that has the reader thinking ‘that could be me in that situation’. The complexity comes later. The characters for me are key along with the writing. The plots are usually simple even though they might appear complex. It’s all to do with how I drip feed the reader only what I want them to know at that given time in the story. Again that sounds complex. It’s not. For me it’s instinctive. I don’t plan anything.

Libros Happy: Do you think anyone is capable of planning and committing a crime?

Jenny: No. The simple answer to the question as it is written. Most people might think that they’d like to kill someone in a moment of fury but to plan and execute… No. I know I couldn’t.

Libros Happy: Before we say goodbye, would you like to tell us more about Darkest Night?

Jenny: About Darkest Night,

Darkest Night is based on a favourite story theme of mine. Someone waking up next to a dead body. It’s not an original plot by any means. Jane Fonda was excellent in the movie ‘The Morning After, based on a similar premise. But I wanted to do it differently. After a conversation with my daughter, I decided to switch it a little and have a woman going to bed with a man only to wake up beside the dead body of a woman. I used Llandudno for the setting, a town I used to visit as a young child and subsequently lived there in my twenties before moving to Guernsey. The West Shore, where the murder is set, is where Alice Liddell used to have a family home –the inspiration for the character Alice in Wonderland.

I love most the interplay between Gaby Darin and Rusty Mulholland, the red-haired Irish pathologist. If he thinks he can get the better of Gaby, he’d better think again.

Thank you, Sany for inviting me onto your blog and for the wonderful questions.

Versión en español

Próximamente saldrá a la venta el segundo libro de la serie de la Detective Darin y en Libros Happy hemos tenido la oportunidad de charlar con su autora, Jenny O’Brien.

Nació en Dublín y actualmente vive en Guernsey donde compagina su trabajo de enfermera con ser madre, escritora, bloguera, nadadora y lectora insaciable. Siempre de buen humor, la podréis encontrar en Twitter y Facebook donde comparte pequeñas pinceladas de su día a día.

Ha publicado algunas novelas románticas y libros infantiles. Sin embargo, comenzó a ganar notoriedad al publicar su primer thriller The Stepsister. Esta novela supuso un cambio de género importante que se notó también en su carrera literaria.

Con Silent Cry dio comienzo a la serie de la Detective Darin, de la cual podremos leer la segunda entrega Darkest Night, en tan solo unos días.


Libros Happy: Como escritora ¿con qué tipo de género te sientes más cómoda?

Jenny: Esa es una pregunta interesante. Hasta el nacimiento de mi primer hijo me encantaban las novelas policíacas, cuanto más aterradora mejor. Todo eso cambió cuando estaba leyendo un libro donde el niño asesinado tenía el mismo nombre que mi hijo. Cambié a leer solo romances durante años. Ahora leo ambos, con un poco de ficción femenina.

Libros Happy: Cuando comienzas a escribir una historia ¿sueles leer algo del mismo género o diferente?

Jenny: Otra gran pregunta. No leo los procedimientos policiales cuando escribo un libro de Gaby Darin. Los dejo hasta que termine. En lugar de eso, prefiero los thrillers y los romances, preferiblemente históricos.

Libros Happy: Eres muy económica con las palabras. Tus descripciones son muy precisas, conmueves, provocas y manipulas al lector, pero no nos aburres ni nos despistas con detalles innecesarios. ¿Cómo haces para conseguir este equilibrio?

Jenny: En primer lugar, gracias. Que cosa tan bonita has dicho. La verdad es que no tengo ni idea. Escribo lo que me gusta y sobre lo que sé. Como lector siempre salto las descripciones largas y la historia de fondo. Es importante ayudar al lector a visualizar una escena, pero demasiada descripción puede ser aburrida y tengo toda la fe en la mirada interior de mi lector y en que vean lo que quieren ver de mis palabras.

Libros Happy: ¿Qué te inspiró para escribir esta serie de la Detective Darin?

Jenny: Había tenido cierto éxito con el thriller, The Stepsister, que yo misma publiqué, así que decidí desarrollar esto aún más con una novela policíaca. La historia original se originó en un sueño que tuve hace un par de años.

Libros Happy: ¿Por qué una protagonista femenina?

Jenny: Supongo que porque era más fácil. Hay mucho de mí en Gaby Darin, aunque ella es un poco más alta y un poco más rolliza. Ciertamente es mucho más extrovertida y con la capacidad de decir cosas que yo nunca tendría el valor de decir.

Libros Happy: Una de las cosas que más me ha gustado tanto en The Stepsister como en la serie de Gaby Darin es que los personajes resultan muy cercanos como si fueran personas a las que conocemos de nuestra vida diaria. Ninguno entra en los típicos estereotipos que solemos encontrar en este tipo de historias. Al crearlos ¿ha sido este tu objetivo o simplemente salieron así?

Jenny: Otra pregunta interesante y no eres la primera persona en decir eso. Creo que hay espacio para la gente de la vida real en los libros, aunque ficticios, y esto era algo que estaba decidida a crear. Aunque leí 170 libros en 2019, no leí una gran cantidad de ficción criminal. He pasado los últimos dos años escribiendo sobre Gaby y no quería que mis personajes o tramas fueran influenciados por la lectura de demasiados de los mismos tipos de libros. Tal vez por eso es diferente.

Libros Happy: Silent Cry y Darkest Night pueden leerse por separado pues en cada uno se trata un caso nuevo y diferente con la Detective Darin como nexo entre ambas. Gaby es un personaje muy potente del que sin embargo nos das muy pocas pinceladas en cada novela. ¿Tiene los días contados o habrá serie para rato?

Jenny: Ja. No estoy preparada para decir demasiado sobre Gaby, ya que podría arruinar el disfrute para el lector, pero espero que la serie continúe por unos pocos libros más todavía. Tengo muchos planes. Fallen Angel, libro 3 de la serie, sale en noviembre y casi he completado el libro 4.

Libros Happy: Tus novelas se leen muy rápido, comienzas y no puedes parar hasta el final. No puedes imaginarte qué pasará a continuación, es un sin vivir y creo que en parte esto se debe a que parten de premisas muy sencillas al igual que los escenarios en donde todo ocurre. Nada resulta rebuscado, no hay tecnicismos ni provocas morbo con tus descripciones. Como lectora ¿esto es algo que no te gusta encontrar en estas novelas?

Jenny: Una pregunta difícil de responder. Supongo que como lector me gusta la claridad. Los libros no tienen que ser complejos, la complejidad puede ser desagradable y un trabajo duro para el lector cuando todo lo que quieren hacer es relajarse. La mayoría de la gente escoge una obra de ficción con la relajación en mente, no para ser desafiado. Algo con lo que es fácil identificarse, es mejor.

Algo que hace que el lector piense que “podría ser yo en esa situación”. La complejidad viene después. Los personajes para mí son clave junto con la escritura. Las tramas son generalmente simples, aunque puedan parecer complejas. Todo tiene que ver con la forma a cuenta gotas con la que doy los datos al lector. Solo lo que quiero que sepan en ese momento dado en la historia. De nuevo eso suena complejo. No lo es. Para mí es instintivo. No planeo nada.

Libros Happy: ¿Crees que cualquier persona es capaz de planificar y cometer un crimen?

Jenny: No. La respuesta simple a la pregunta tal como está escrita. La mayoría de la gente podría pensar que les gustaría matar a alguien en un momento de furia, pero para planificar y ejecutar… No. Sé que no podría. 

Libros Happy: Antes de despedirnos ¿te gustaría contarnos algo más de Darkest Night?

Jenny: Sobre Darkest Night,

Se basa en uno de mis temas favoritos. Alguien despertando al lado de un cadáver. No es un argumento original de ninguna manera. Jane Fonda estuvo excelente en la película The Morning After, basada en una premisa similar. Pero quería hacerlo de manera diferente. Después de una conversación con mi hija, decidí cambiarlo un poco y tener a una mujer acostándose con un hombre sólo para despertar junto al cadáver de una mujer. Usé Llandudno para el escenario, un pueblo que solía visitar cuando era niña y posteriormente viví allí a los veinte años antes de mudarme a Guernsey. La costa oeste, donde se desarrolla el asesinato, es donde Alice Liddell solía tener un hogar familiar -la inspiración para el personaje de Alicia en el país de las maravillas.

Me encanta la interacción entre Gaby Darin y Rusty Mulholland, el patólogo irlandés pelirrojo. Si cree que puede sacar lo mejor de Gaby, será mejor que lo piense de nuevo.

Gracias, Sany por invitarme a tu blog y por las maravillosas preguntas.

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