Entrevista a Claire Huston

Claire Husto

Art, writing or baking?
Claire Husto

Nota: la versión completa en español podrás encontrarla al final

Claire Huston is a mum, writer, translator, blogger and voracious reader. She is also an enthusiastic amateur baker.

Art and Soul, a heart-warming, romantic story, is her first novel.

Libros Happy: Tell us about Art and Soul. How would you describe it?

Claire Huston: Art and Soul is an uplifting love story about a stubborn, resourceful woman who is hired to get a struggling but brilliant artist out of his career rut. It also features wedding fiascos, delicious cakes and beautiful art. Some readers have described it as a warm hug of a book, and that was pretty much what I was aiming for when writing it.

Libros Happy: Becky is a complex character and my favourite. She is approachable, interesting, and has a lot of magnetism without being aware of it. And her job isn’t one that’s widely known or at least I didn’t know of it. Is she based on a real person?

Claire Huston: To be honest, I’m not sure her job exists! It’s a combination of lots of other jobs I knew about such as life coach, crisis manager and event planner. I’ve always thought the people behind the scenes of big events, who shun the spotlight to be better able to do their jobs, are really interesting. Also, I think her job is a type of wish fulfilment: who hasn’t wanted someone to turn up and magically fix all their problems?

Libros Happy: Your style is simple and direct. The narrative flows with every detail in its place. You know how to capture and maintain the reader’s interest. This gives the impression you’ve been writing and publishing books for years. Have you always wanted to be a writer?

Claire Huston: Thank you! I’ve written stories since I was very young, but never really thought I’d manage to publish a book. Art and Soul was the first novel I finished, I think because I always had a clear vision of how the story ended.

Libros Happy: Art, specifically painting, plays an important part in your book. Your descriptions are very precise without becoming boring and technical. Did you do a lot of research for the book or did you study painting?

Claire Huston: Sadly, I haven’t studied art, but I’m a fan of the Impressionists and have been lucky enough to see some of their most famous works in galleries and museums. When doing research for Art and Soul I read a few books on art which I found at my local library and used the internet to fill other research gaps. I also watched some excellent BBC documentaries in which the interviewer spent time with artists to see what they do day-to-day and ask them about their inspiration, style and approach.

Libros Happy: You are a very critical reader. On your blog you very rarely give a 5-star rating to a book. How would you rate Art and Soul?

Claire Huston: I like to save 5-star reviews for books which have something almost indescribably special about them. I give most books I read 4 stars because they are well-written, I really enjoy them and would definitely recommend them.

Like many writers, I’m probably my harshest critic. At times when I was getting rejection after rejection from agents and publishers I started to believe I’d written a 1-star book. But, on a good day, I like to think if I came to Art and Soul as a reader I’d give it 4 stars.

Libros Happy: What type of book or genre do you usually avoid?

Claire Huston: I read most genres although I can’t read horror because I’d have nightmares! In general I avoid contemporary fiction with “dark” subjects, especially anything involving harm coming to children. I often struggle to read non-fiction, but I’ve been lucky this year and given two non-fiction books 5 stars.

Libros Happy: Do you see baking as a hobby, another way to express yourself, or would you like to bake professionally?

Claire Huston: I’ve always said that if I won the lottery I’d open a bookshop with a café in it. Although I think I’d rather keep baking as a hobby and let someone else supply the cakes!

Libros Happy: When I finished reading Art and Soul I went to your website to look at the recipes and I have to say I was surprised to find so many and such a variety. Imagine we were having coffee at your house and you’d baked three things so I could sample your creations. What would you make?

Claire Huston: I have about 140 recipes on my website, so it’s very hard to choose!

I’d start with a slice of cappuccino swirl layer cake with caramel buttercream. This is one of the cakes which features in Art and Soul. I mentioned it in the book before I had ever baked it, so I had to come up with a recipe myself and I surprised myself with how delicious it is.

Cappuccino swirl layer cake claire Huston


I love desserts made using lemon, particularly because they make a pleasant change from chocolate options. These lemon bars have a wonderful flavour and are easier to make than you might think.

Lemon bars tray claire huston


And finally, I’d go with one of my favourite recipes: Nutella cookie cups. You freeze small balls of Nutella and then fold the dough around each one before baking. The result are small bites of soft cookie surrounding a soft chocolate hazelnut centre.

Nutella cookie cups claire huston


Libros Happy: And before we say goodbye, please tell us about your current projects: what are you reading at the moment and have you already got ideas for your next book?

Claire Huston: I’m between reading books at the moment because I can’t decide what to read next. I’ve had Hamnet by Maggie O’Farrell on my Kindle for ages and really must read it this year.

Book 2, another contemporary romance, is finished and out on submission to agents and publishers at the moment. So I can’t say for sure when it will be published, but hopefully in 2021. It’s another uplifting love story, this time set in a beautiful English village. It’s the sort of idyllic place everyone would love to live, but the main character can’t wait to escape.

Thank you for having me to visit and I hope to have more news about Book 2 for you soon!



¿El arte, la escritura o la repostería?

Claire Huston es madre, lectora voraz, bloguera y escritora. La repostería es también una de sus grandes pasiones.

Art and Soul es su primera novela, una historia llena de sensibilidad y amor.

Libros Happy: Háblanos de Art and Soul ¿Cómo la describirías tú?

Claire Huston: Art and Soul es una alegre historia de amor en la que una mujer ingeniosa y tenaz está contratada por un brillante artista para solucionar sus problemas laborales y personales. También aparecen fiascos de boda, pasteles deliciosos y preciosas pinturas. Algunos lectores han descrito el libro como “un cálido abrazo”, lo que me alegra mucho porque eso es lo que quería escribir.

Libros Happy: Becky es un personaje muy completo y mi favorito. Es una mujer cercana, interesante, que ejerce mucho magnetismo a su alrededor sin proponérselo. Pero además su profesión no es muy conocida o al menos no lo es para mí. ¿Está inspirada en alguien real?

Claire Huston: La verdad es que no estoy segura de que su trabajo exista. Es una combinación de varios otros trabajos de los que sabía algo, como “life coach”, gestor de crisis y coordinador de eventos. Siempre había pensado que las personas que trabajan entre bastidores en grandes eventos son muy interesantes. Creo que el trabajo de Becky es también una forma novelesca de realizar un deseo: ¿quién no ha querido alguna vez que alguien aparezca milagrosamente para solucionar todos sus problemas?

Libros Happy: Tu estilo es sencillo y directo. La trama fluye, cada cosa está en su lugar. Sabes captar y mantener el interés en todo momento. Da la sensación de que llevaras años escribiendo y publicando novelas. ¿Ser escritora era tu objetivo o simplemente fue algo que surgió con el tiempo?

Claire Huston: ¡Gracias! Llevo desde muy joven escribiendo cuentos, pero nunca pensé que llegaría a publicar un libro. Tengo otras novelas empezadas, pero Art and Soul es la primera que he terminado, creo que porque siempre tuve una visión clara de cómo terminaría la historia.

Libros Happy: Una parte importante de tu novela es el arte y en específico, la pintura. Tus descripciones son muy precisas sin entrar en tecnicismos que podrían aburrir. ¿Esto ha sido fruto de mucha investigación o es que has estudiado pintura?

Claire Huston: Por desgracia, no he estudiado Arte, pero me gusta mucho el Impresionismo y he tenido la suerte de visitar algunas de sus obras más conocidas en galerías y museos. Cuando estaba documentándome para Art and Soul leí algunos libros sobre Arte que encontré en la biblioteca local y usé Internet para rellenar otras lagunas de documentación. También vi algunos excelentes documentales de la BBC en los que el presentador pasaba tiempo con varios artistas para aprender lo que hacen en su día a día y preguntarles sobre su inspiración, estilo y métodos.

Libros Happy: Como lectora eres muy crítica. En tu blog, son muy pocas las ocasiones en las que das tu máxima valoración a un libro. ¿Cómo valorarías Art and Soul?

Claire Huston: Me gusta reservar las reseñas de 5 estrellas para los libros que tienen una calidad casi indescriptiblemente especial. Doy a la mayoría de los libros que leo 4 estrellas porque están bien escritos, los disfruto mucho y los recomendaría.

Como muchos escritores, probablemente soy mi crítica más severa. A veces, cuando recibía rechazo tras rechazo de agentes literarios y editoriales, empecé a pensar que había escrito un libro de 1 estrella. Pero, en los buenos momentos, me gusta pensar que si pudiera leer Art and Soul sólo como un lector, le daría una reseña de 4 estrellas.

Libros Happy: ¿Qué tipo de libro o género no sueles leer nunca?

Claire Huston: Leo la gran mayoría de géneros, pero no puedo con el terror porque ¡me da pesadillas! En general evito ficción contemporánea con temas “oscuros”, particularmente cualquier libro que menciona a niños sufriendo daños. A veces tengo que esforzarme en leer no-ficción, pero este año he tenido la suerte de leer dos libros de no-ficción de 5 estrellas.

Libros Happy: ¿La repostería es para ti un hobby, como otra forma de expresarte o te gustaría dedicarte a ella de forma profesional?

Claire Huston: Siempre digo si me tocara la lotería abriría una librería con un café dentro. Aunque creo que preferiría seguir con la repostería como hobby y ¡dejar que otro suministrará el café con los pasteles!

Libros Happy: Cuando terminé de leer Art and Soul fui a tu web para ver las recetas y he de decir que me sorprendió encontrarme con tantas y tan variadas. Imagina que quedamos en tu casa a tomar el café y que me haces una muestra para que pruebe 3 de tus creaciones. ¿Cuáles elegirías?

Claire Huston: Tengo alrededor de 140 recetas en mi página web, por lo tanto ¡es muy difícil elegir sólo 3!

Empezaría con este pastel de capas de vainilla y café relleno de crema de mantequilla con sabor a caramelo. Es uno de los pasteles que sale en Art and Soul. Lo incluí en el libro sin haberlo hecho ninguna vez, por lo tanto, tuve que crear la receta y me sorprendí lo delicioso que estaba.

Me encantan los postres con sabor a limón, particularmente porque son un cambio agradable de las opciones que usan chocolate. Estos lemon bars tienen un sabor fantástico y son más fáciles de elaborar de lo que se pueda imaginar.

Y finalmente elegiría una de mis recetas favoritas: Nutella cookie cups. Hay que congelar bolitas de Nutella y doblar la mezcla alrededor de cada bolita antes de hornear. El resultado son pequeños bocados de sabrosa cookie con un centro de avellana y chocolate.

Libros Happy: Y antes de despedirnos, te gustaría hablarnos de tus proyectos, lecturas actuales, si ya tienes en mente la idea para tu siguiente novela.

Claire Huston: No estoy leyendo algo ahora mismo porque no puedo decidir entre todos los libros en mi estantería virtual. Pero antes de final de 2020 tengo que leer Hamnet de Maggie O’Farrell porque ya lleva mucho tiempo en mi Kindle esperándome.

He terminado mi segundo libro, otra novela romántica contemporánea, y ahora lo estoy enviando a agentes literarios y editoriales. Por lo tanto, no puedo decir cuándo se publicará pero espero que en el 2021. Es otra historia de amor, esta vez una que tiene lugar en un hermoso pueblo. El tipo de lugar idílico donde a todo el mundo le gustaría vivir para siempre, pero del que la protagonista anhela escapar.

Gracias por invitarme a visitar tu blog y espero tener pronto más noticias sobre mi segundo libro.

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