The Proposal by Jasmine Guillory

Una novela deliciosa que se disfruta no solo leyendo 

The Proposal

Sinopsis

When someone asks you to spend your life with him, it shouldn’t come as a surprise–or happen in front of 45,000 people.

When freelance writer Nikole Paterson goes to a Dodgers game with her actor boyfriend, his man bun, and his bros, the last thing she expects is a scoreboard proposal. Saying no isn’t the hard part–they’ve only been dating for five months, and he can’t even spell her name correctly. The hard part is having to face a stadium full of disappointed fans…

At the game with his sister, Carlos Ibarra comes to Nik’s rescue and rushes her away from a camera crew. He’s even there for her when the video goes viral and Nik’s social media blows up–in a bad way. Nik knows that in the wilds of LA, a handsome doctor like Carlos can’t be looking for anything serious, so she embarks on an epic rebound with him, filled with food, fun, and fantastic sex. But when their glorified hookups start breaking the rules, one of them has to be smart enough to put on the brakes…

Opinión

Nik, la protagonista, es una mujer joven, moderna, que siempre dice lo que piensa y valora la sinceridad por encima de todas las cosas. Y aunque intenta hacer siempre lo correcto sin herir a los demás, es fiel a sí misma y a su forma de ver, sentir y vivir la vida.

Sin embargo, algo en ella se rompió un día y es incapaz de repararlo. No cree en el amor o por lo menos no cree que a ella le pueda ocurrir. Su relación con los hombres le ha dejado una huella profunda y difícil de borrar.

Personas que cambian nuestra perspectiva

Carlos Ibarra llega a su vida por casualidad y ejerce sin pretenderlo, de caballero salvador, además del hombre ideal con el que “curar las penas”.

Y como no podría ser de otra manera, una cosa lleva a otra y a otra más inesperada que la anterior sin que ninguno sea capaz de prever las consecuencias.

Una novela que se disfruta con los sentidos. Deliciosa, que te atrapa de principio a fin. Sin giros inesperados,  ni grandes sorpresas pero que aún así, funciona muy bien y me ha tenido atrapada entre sus páginas sin poder dejarla.

Te hace sentir bien y disfrutar con los cinco sentidos

Divertida, emotiva con la amistad y el amor como ingredientes principales. Pero también la lealtad y el valor. Decir que es una novela romántica, es quedarme corta.

Desde mi punto de vista, está más bien dentro del género feel good, porque además así es como te hace sentir durante y después de leerla.

Importante, provoca hambre. Así que mejor leerla teniendo en cuenta que no es muy recomendable si estás a dieta o en proceso de reducir la ingesta de calorías diarias, porque en esta novela hay más de un plato que provoca antojo y deja salivando.

Aquí os dejo la receta especial del cupcake de chocolate picante

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Proposal

Things we never said by Nick Alexander

Amor que mueve montañas, Amor que pone todo en su sitio incluso después de la muerte.

Things We Never Said

Sinopsis

Catherine was the love of Sean’s life. But now she is gone. All that’s left is a box full of envelopes, each containing a snapshot and a cassette tape.

Through a series of recordings, Catherine shares their long love story, but will Sean recognise the story she tells? Catherine’s words have been chosen with love, but are painfully honest—and sometimes simply painful. She reveals every unspoken thought and every secret she kept from her husband—revelations that will shake everything Sean thought he knew about their life together.

But as disconcerting as the tapes turn out to be, Sean prays that they will ultimately confirm the one thing he never dared question. Does destiny exist? And were his and Catherine’s love and life together always meant to be?

Opinión

“love. It’s such an amazing thing to go through life with someone who loves you”

Sean ha sufrido el fallecimiento de su mujer Catherine, el amor de su vida. A los pocos días del suceso, se encuentra con que esta ha encargado a la mejor amiga de la pareja, Maggie, que le entregue una caja.

Más de una reflexión

Sean observa que en la tapa de la caja está escrito “todo sobre nosotros”. Al abrirla se halla una serie de sobres que van numerados por semanas, pues debe abrir uno con esa periodicidad. Todos ellos contienen una foto y un audio en el que Catherine expresa algunas reflexiones. Es un trabajo de confesión hacia su marido que ha estado realizando durante los últimos días que ha estado en el hospital.

A medida que va abriendo los sobres, Sean comprueba que se verifica una de las ideas que siempre recalcaba a su mujer: nadie conoce completamente al otro. Él toma consciencia de que ignoraba algunas situaciones que vivió su mujer, así como una obsesión que mantuvo esta durante su vida matrimonial.

¿Cuál es? Os animo a que os adentréis en la lectura de este libro porque nos hace reflexionar sobre el amor dentro de la pareja y asuntos tan diversos, como la movilización social, la protección de los hijos (Sean y Catherine tienen una hija, April) o la actitud ante las oportunidades que se presentan en la vida.

Personajes que parecen reales, tan bien perfilados

El argumento es completo y cerrado. La forma de presentarlo es original. Los personajes me parecen bastante realistas, especialmente el de Sean, que es un hombre muy honesto y entregado con la familia. El de Catherine me ha enfadado a veces, no entiendo qué necesidad tenía de sacar a relucir algunos aspectos de su vida, cuando ya no está en ella y puede causar sufrimiento a Sean. En todo caso, los comentarios que deja nos invitan a reflexiones interesantes.

El libro está escrito en un inglés sencillo, es muy ameno y dinámico, al estructurarse en torno a las 29 fotos que Catherine deja comentadas.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace:  Things We Never Said

The cruel prince by Holly Black

Novela juvenil y fantástica de la que atrapa 

Cruel Prince fantastica juvenil

Sinopsis

One terrible morning, Jude and her sisters see their parents murdered in front of them. The terrifying assassin abducts all three girls to the world of Faerie, where Jude is installed in the royal court but mocked and tormented by the Faerie royalty for being mortal.

As Jude grows older, she realises that she will need to take part in the dangerous deceptions of the fey to ever truly belong.

But the stairway to power is fraught with shadows and betrayal. And looming over all is the infuriating, arrogant and charismatic Prince Cardan . . .

Opinión

Esta es una novela juvenil, del género fantástico, con un argumento muy original: una terrible mañana, Jude presencia, a los siete años, el asesinato de sus padres en manos de un extraño hombre, armado con una espada. Resulta que es Madoc, el padre de su hermana mayor Vivi, que procede de un reino de inmortales del que la madre había escapado. Madoc se lleva al reino inmortal de “Faerie” a Jude y sus hermanas.

Un mundo de fantasía lleno de desafíos y crueldad

Al cabo de los años, Jude quiere integrarse en ese mundo tan extraño y cruel al que le han llevado y que, a su vez, le fascina. Su objetivo es formar parte del personal que defiende la corte del rey Eldred. Mientras da sus pasos hacia esa meta, Madoc, general de la corte, consigue que ella y su hermana Taryn reciban formación junto con el príncipe Cardan y sus amigos. Estos les amenazan continuamente porque, en su mortalidad, las ven inferiores. Jude, implacable, va conociendo cómo defenderse de los encantamientos a los que las someten.

Llega el momento en el que el rey se hace consciente de que está mayor y ha perdido ambición, lo que ha derivado en que su corte esté sometida a serias amenazas. Por ello, quiere dejar la corona a uno de sus descendientes. Esto produce una lucha de poderes entre algunos de estos, en la que Jude tendrá un papel fundamental.

Argumento que convence no solo a los jóvenes

Me ha parecido una historia distinta. El argumento está muy bien armado. El personaje de Jude, que es el que narra los hechos en la práctica totalidad del libro, me encanta por su fortaleza, la claridad que muestra en sus ideas y el modo estratégico que sigue para alcanzar sus objetivos. También me gustaría destacar a Vivi que, a pesar de pertenecer al reino de “Fairie”, quiere vivir en el mundo de los mortales con su novia. Por tanto, tiene metas totalmente opuestas a las de Jude.

Otro de los personajes principales es el tormento de Jude, el príncipe Cardan, que se muestra díscolo y odioso hacia la chica. Sin embargo, hay una tensión entre ellos muy interesante. Al final, los dos, siguiendo un interés propio, tendrán que llegar a un acuerdo. ¿Cuánto durará este? Esto se resolverá en el siguiente libro de la saga: The wicked King, que, sin duda alguna, voy a leer.

 

 

Si os atrae el género de la fantasía, creo que es un libro que os gustará. Está “catalogado” como dirigido al público juvenil. Yo no estoy en este grupo, pero lo he disfrutado como la que más.

5/5

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: 

  The Cruel Prince 

 

 

One Day in December by Josie Silver

Relaciones indestructibles al paso del tiempo

One day in Debember amistad

Sinopsis

Two people. Ten chances. One unforgettable love story.

Laurie is pretty sure love at first sight doesn’t exist anywhere but the movies. But then, through a misted-up bus window one snowy December day, she sees a man who she knows instantly is the one. Their eyes meet, there’s a moment of pure magic…and then her bus drives away.

Certain they’re fated to find each other again, Laurie spends a year scanning every bus stop and cafe in London for him. But she doesn’t find him, not when it matters anyway.

Opinión

“We stare straight at each other and I can’t look away. I feel my lips move as if I’m going to say something. God knows what, and all of a sudden and out of nowhere I need to get off this bus. I’m gripped by the overwhelming urge to go outside, to get to him. But I don’t. I don’t move a muscle […] So I make the split-second decision to stay rooted to the spot and try to convey to him to get on board using just the hot, desperate longing in my eyes”.

One Day in December es una novela preciosa donde la amistad y el amor son los ingredientes principales y sobre los que giran los personajes.

La amistad como pilar de una historia bonita

Reconozco que soy muy romántica, pero no puedo evitarlo. Y estas historias que nos tocan el corazón, nos devuelven la ilusión y la esperanza, me encantan. Y aunque tenía bastante claro que esta historia podría gustarme, no me imaginé que finalmente me gustara tanto. 

Con una trama muy bien construida, en torno a la amor en su más amplio sentido y a la amistad, la cual ocupa un papel muy relevante de principio a fin y un triángulo amoroso difícil de resolver. Aquí todo encaja a la perfección, nada está dejado al azar. 

Además, su lectura resulta adictiva y gratificante. No puedes dejar de leer. Con más de un giro inesperado y alguna que otra sorpresa. Y aunque quieres avanzar para saber más, también provoca pena el saber que estás llegando al final.

Personajes entrañables

Los personajes están muy bien caracterizados y resultan muy reales y cercanos. Creo que por primera vez, todos me han gustado por igual y les he cogido el mismo cariño. Aquí no hay malos y buenos. No hay personas justas o injustas, sino que es la vida, la suerte y/o el destino quien juega sus cartas y pone a cada uno en su sitio.

Es una novela inolvidable que no deberían perderse. Se lee muy rápido, con momentos muy emotivos y otros algo complicados de digerir pero que al final deja muy buen sabor de boca. Preciosa novela. 

5/5

Puedes comprar en libro en el siguiente enlace: One day in december

Theo by Amanda Prowse

El otro lado de la misma historia

Theo by Amanda Prowse 

Sinopsis

This is an unforgettable romance about what happens when two very different people fall in love.

Theo Montgomery grew up in a rich family where he had all the toys and trinkets money could buy. But his childhood was full of neglect and he was bullied at school. Now he is an adult, he longs to find a soulmate. Someone who understands him. Someone who will love him unconditionally.

Then, one day, Theo meets Anna Cole in a lift. Anna grew up in a care home, and has always wanted to create the noisy family life she never had. She brings love and laughter into Theo’s life. But she wants a baby, and Theo can’t imagine bringing a child into this cruel world…

Theo and Anna are two damaged souls, from two different worlds. Is their love for each other enough to let go of the pain of their pasts? Or will Anna and Theo break each others’ hearts?

Opinión                                            

‘Here’s the thing […] You need to be very careful that you respect everyone in your path, as you never know where they’ll pop up again. And, trust me, the path we walk is long and winding.’

Terminé de leer Anna con muy buen sabor de boca y con ganas de más. Más de su vida y la de Theo, más de esos personajes secundarios tan bien caracterizados. Porque con Anna no termina esta historia, sino que hace una pausa, para darle paso a Theo y que este pueda contar su parte y su punto de vista. 

Aunque las comparaciones son odiosas, en este caso es inevitable y hasta necesaria. Continué leyendo a pesar de que tenía muchas dudas sobre cómo continuaría la trama sin repetirse y qué me contaría esta vez la autora que no supiera ya. Theo y Anna provienen de mundos completamente opuestos pero ambos tienen en común, entre otras cosas, una infancia complicada y difícil de superar. 

La historia de Anna va de menos a más, me provocaba ternura y una pena muy honda mientras que la de Theo es más triste, intensa desde que comienza y así se mantiene hasta el final. Me provocó rabia y amargura.

Mientras leía cada novela, empatizaba con el protagonista aunque sin duda Anna es mi favorita. No comparto algunas cosas y otras no las entiendo, pero es un personaje que me llegó dentro y se me quedó en la piel.

Su forma de adaptarse y sobreponerse a los golpes que le da la vida, su optimismo y fuerza interior. Es un personaje positivo y complejo. Una mujer fuerte y entera a pesar de todas las batallas que libra desde pequeña. Me ha encantado.

El ritmo de lectura en ambas novelas es muy rápido, todo se desarrolla y desenvuelve a buen ritmo. Se mantiene la tensión en todo momento y esa sensación constante de que algo se avecina pero no sabes qué.

También los momentos emotivos que llegan y pasan sin previo aviso. Es una autora que sabe muy bien qué quiere provocar en el lector en cada momento y cómo conseguirlo. Sabe jugar con las emociones y mantener un equilibrio.

Me sorprendió mucho ver que no se repetía aunque en ocasiones nos estuviera contando algo que ya sabíamos. En esta parte es como si rehiciera la trama al contarlo todo desde una nueva perspectiva.

Por otra parte ha rellenado partes de la historia de Anna que se quedaron incompletas. Ha sido como rehacer un puzzle desde el principio añadiendo piezas nuevas. Una experiencia lectora que me ha encantado y que recomiendo a todo el mundo. 

El final como no podía ser de otra manera, muy bonito y emotivo.

5/5

Puede comprarlo en este enlace: Theo by Amanda Prowse

Anna by Amanda Prowse

El mismo amor contado desde diferentes perspectivas

Anna-Amanda-amor

Sinopsis

Anna Cole grew up poor, but her mother’s love made her feel rich every day. Then her mother died, and Anna was sent to a care home. As a teenager, Anna vowed that one day, she would have children of her own, and create the happy, noisy family life she always craved.

Then, one day, Anna meets Theo Montgomery in a lift. Theo has kind eyes, but a sad past. His family were rich, but his childhood was full of neglect. Theo can’t imagine bringing a child into this cruel world, but he does want a soulmate. Someone to love him unconditionally;someone with whom he can share his family’s wealth.

Theo and Anna are two damaged souls, from two different worlds. Is their love for each other enough to let go of the pain of their pasts? Or will Anna and Theo break each others’ hearts?

Opinión

“The thing that matters most is that you spend your time with someone who loves you very much and who you love right back, someone who is kind to you and who you in return want to be kind to.”

El universo creativo de Amanda Prowse

Anna me atrajo por su portada. Además, saber que sería una misma historia contada desde diferentes perspectivas, llamó mucho mi atención.

Una novela de amor, amistad y superación. Preciosa y conmovedora donde las haya. La trama se desarrolla en dos partes, que a su vez son dos libros: Anna y Theo.

Y este es también el orden en que deberían leerse aunque, quien lo prefiera puede hacerlo de forma independiente, pero teniendo en cuenta que ambos se complementan y no tendremos el final completo hasta haber leído ambos. 

En esta parte, conocemos a Anna desde su infancia hasta el momento en que conoce a Theo. Muy bien escrita, con ternura y dureza a la vez, triste y alegre pero siempre conmovedora.

La trama está muy equilibrada emocionalmente. Te lleva de un estado de ánimo a otro en segundos, sin dejar en ningún momento mala sensación, todo lo contrario. Es una historia que transmite optimismo y da esperanzas.

Nos anima a no rendirnos frente a ninguna adversidad, que mientras haya vida tenemos que seguir luchando por conseguir nuestros sueños. Es adictiva a pesar de que lo que cuenta no siempre pueda gustarnos, pero es imposible dejarla. Una vez comienzas a leer, quieres más.

Me ha gustado mucho la caracterización de los personajes. A primera vista, son mujeres corrientes, muy reales y quizás por eso me han llegado más y he empatizado tanto con todas, porque más que personajes, parecen una vecina, una amiga o alguien muy familiar y las situaciones no son nada rebuscadas, todo lo contrario.

Se me hizo corta aunque no lo es. El inglés británico, muy fluido y sencillo de seguir. Es una novela apta para todo tipo de público, tanto por el tema que trata como por la dificultad del idioma.

Amanda Prowse es una escritora peculiar y quizás esto me frenó antes de leer alguna de sus novelas. Tenía dudas sobre la calidad de las mismas. Me preguntaba, cómo podría alguien escribir dos o tres novelas a la vez y que estas tuvieran buena calidad. 

Pero eran muchas y muy buenas las opiniones que había leído sobre sus novelas y también sobre su forma de escribir. Suele tratar temas que aunque no nuevos, sí los aborda desde perspectivas muy diferentes, algo duras pero siempre muy realistas. Cosa que no todas las escritoras gustan de hacer o prefieren abordarlo desde una visión quizás más amable y sin ahondar en según qué temas.

De momento esta parte me ha encantado y quiero seguir con Theo pero tengo muchas dudas. Si ya conozco el final ¿qué me aportará la parte de Theo que no conozca ya? ¿No será redundante? Ya veremos. 

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Anna

The Key by Kathryn Hughes

Basada en hechos reales, una historia estremecedora y bonita

The Key hechos

Sinopsis

1956 

It’s Ellen Crosby’s first day at work as a student nurse at Ambergate County Lunatic Asylum. When she meets a young girl committed by her father, and a pioneering physician keen to try out the various ‘cures’ available for mental illness, little does Ellen know that a choice she will make is to change all their lives for ever…

2006

Sarah is drawn to the abandoned Ambergate Asylum and whilst exploring the old corridors she discovers a suitcase in an attic belonging to a female patient who was admitted to the asylum fifty years earlier. The shocking contents of the suitcase lead Sarah to unravel a forgotten story of tragedy, lost love and an old wrong that only Sarah may have the power to put right.

Opinión 

“[…] all the Victorian asylums had been built at the end of long winding tracks, surrounded by high walls, hidden from the public. 

[…] her thought turned to all the unfortunate people houses within this vast warehouse for the insane, many of them abandoned and forgotten by their families.

The Key está basada en la historia real del Willard Asylum for the Chronic Insane ubicado en Nueva York. Al cerrar sus puertas por última vez en el año 1995, se encontraron alrededor de 400 maletas de antiguos pacientes, abandonadas en un ático. La autora creó su novela a partir de estos hechos, con personajes e historias ficticias pero todo basado en hechos reales. 

Como ya es habitual en esta autora, la trama se desarrolla en dos tiempos y por primera vez he disfrutado de ambos por igual. Trata un tema delicado del que no había leído casa nada anteriormente. 

Inspirada en la historia real del Willard Asylum for the Chronic Insane ubicado en Nueva York

Nos ilustra muy bien sobre el funcionamiento a lo largo de los años en Reino Unido, de las instituciones para personas con problemas o enfermedades mentales. En qué momento y cómo surgieron y la transformación que han ido sufriendo con el paso del tiempo.

Es veraz y fácil de contrastar muchas de las cosas que menciona. Se nota la gran labor de documentación realizada para escribirla y más si tenemos en cuenta que siempre trata en sus libros, temas serios, delicados y muy emotivos.

Se lee rápido, es corta y emotiva. Te atrapa de principio a fin, no tiene ningún punto en la novela donde te aburras o decaiga la tensión. Todo está en su justa medida, siempre con un poco de amor, desesperación o incluso humor. Es una autora que deja huella por lo placentera y relajarte que resultan sus novelas a pesar del componente emotivo, sus tramas llegan al corazón y resultan muy emocionantes. 

Personajes hechos a medida 

Sus personajes complejos y creíbles están muy bien pensados y creados. Son de los que no dejan a nadie indiferente. Me gustó y amé tanto a Sara como mismo tuve sentimientos encontrados con el del Dr. Lambourn. Me costaba abstraerme y recordar que estaba en otra época y que debía ser menos dura a la hora de juzgar. 

Disfruté tanto con sus dos novelas anteriores, que no veía el momento en que publicara otra. Y he de decir que esta, me ha gustado incluso más que las anteriores.

El inglés muy fácil de seguir, tiene alguna terminología específica del tema que trata, pero que no entorpece para nada el ritmo de lectura. Mantiene la tensión y expectación hasta el final y aunque no me sorprendió cómo acabó si que me emocionó mucho.

Es una historia dura pero bonita y con un ritmo trepidante que merece mucho la pena. 

5/5

Puedes comprarlo a través de este enlace: The Key

Our Souls At Night by Kent Haruf

¿Libro o película?

Our Souls At Night libro

El libro 

Nunca antes había escuchado nada sobre Kent Haruf. Es más, antes de que Netflix anunciara que llevaría este libro al cine, aquí en España no era un autor conocido o sobre el que se hubiese hablado en algún momento.

Sabía que vería la película sobre todo por los protagonistas. Pero prefería leer antes la historia en que estaba basada, así que compré el libro.

Es una historia breve, escrita en primera persona, con frases muy cortas, sencillas pero directas. En todo momento va al grano, no se anda con rodeos para expresar nada, ya sea una idea o un sentimiento.

En el momento de escribirla, el autor sabía que le quedaba poco tiempo de vida así que dedicó toda su energía a terminarla como homenaje a su mujer y al amor tan bonito que se tenían.

“No. I want to suggest something to you.

Oh?

Yes. A kind of proposal.

Okay.

Not marriage, she said.

I didn’t think that either.

But it’s a kind of marriage-like question. But I don’t know if I can now”.

Nos cuenta una historia de amor muy especial entre dos viudos, mayores, que nada tienen que perder. Una relación que comienza basada en una necesidad común, pero sin que esta implique ataduras, obligaciones o compromisos de ningún tipo.

Escrita en un inglés (americano) sencillo, fluido. Se entiende muy bien y al estar escrito de forma tan peculiar, resulta muy fácil de leer. El vocabulario no es nada rebuscado ni con frases hechas. Es una novela muy recomendable para todos los públicos y para cualquier momento.

La película

Our souls at nigh película

 

 

 

 

 

 

Es una adaptación muy bien hecha del libro, con Jane Fonda y Robert Redford como protagonistas, lo cual es otro incentivo para verla ya que estos dos actores no coincidían en el cine desde 1979.

La actuación de ambos es excelente. Están las casas de ambos y el entorno recreados hasta el más mínimo detalle. Todo muy bien cuidado.

Es la primera vez que me ha gustado más la película que el libro

La historia que ya de por sí es bonita y especial, sin caer en lo cursi, gana mucho con la interpretación de ambos. De ahí, que esta sea de las pocas veces en las que me gusta más la película que el libro.

Las comparaciones nunca son buenas pero en este caso es inevitable. Me resultó igual de emotiva, aunque me dejó mejor sensación la película que el libro y quizás esto se deba sobre todo al final, que aunque es el mismo, si se han omitido algunos detalles, importantes desde mi punto de vista, que han contribuido para bien, en el resultado final.

Quizás se deba a que en la película hay aspectos que están mejor abordados, de forma más amable con los personajes o quizás es que me ha llegado más la historia por sus protagonistas y su actuación, no sabría decir.

Un plus que no podría dejar de mencionar, ha sido verla en versión original, una maravilla. Robert Redford vocaliza mucho, habla despacio, más pausado y se toma su tiempo para todo. Esto se ve reflejado también en su persona, siempre aparece tan tranquilo y relajado.

Por el contrario Jane Fonda es pura energía y vitalidad. Algunas veces deja las frases sin terminar o habla muy rápido, pero siempre se le entiende bien. Tiene una personalidad magnética y que atrapa al espectador desde que sale en escena, y este papel le va como si el autor lo hubiese escrito pensando en ella.

De forma general la película es bastante sencilla de seguir en versión original que es además, como la recomiendo. No obstante, quien prefiera puede verla doblada con subtítulos en inglés.

Si aún no la has visto, no lo pienses más. Es de las películas que dejan muy buen sabor de boca, pero además nos invita a reflexionar y a ver otros puntos de vista para situaciones que normalmente no contemplamos como posibles, pero que están ahí.

Una historia especial como pocas.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Our Souls Night

Next Year in Havana by Chanel Cleeton

Cuba: pasado y presente

Next Year In Havana

Sinopsis

Havana, 1958. The daughter of a sugar baron, nineteen-year-old Elisa Perez is part of Cuba’s high society, where she is largely sheltered from the country’s growing political unrest–until she embarks on a clandestine affair with a passionate revolutionary…

Miami, 2017. Freelance writer Marisol Ferrera grew up hearing romantic stories of Cuba from her late grandmother Elisa, who was forced to flee with her family during the revolution. Elisa’s last wish was for Marisol to scatter her ashes in the country of her birth.

Arriving in Havana, Marisol comes face-to-face with the contrast of Cuba’s tropical, timeless beauty and its perilous political climate. When more family history comes to light and Marisol finds herself attracted to a man with secrets of his own, she’ll need the lessons of her grandmother’s past to help her understand the true meaning of courage.

Opinión

“Perhaps that’s the double-edged sword to being Cuban-we are both pragmatic realists and consummate dreamers.

Havana is a beautiful city shrouded in sadness, yet the remarkable thing is that it’s almost as if the people didn’t get de memo. They laugh, and there’s a jubilant quality to the air. […] The Cubans probably have the least to laugh compared to everyone around them, but they laugh the loudest”.

Marisol Ferrera ha crecido rodeada de recuerdos de otra vida y otro mundo muy distinto y alejado del suyo. Su abuela Elisa, se ha encargado de pasarle un legado muy importante, el de sus raíces. Pero con ello, le ha despertado la curiosidad y abierto las puertas a un mundo hasta hace poco prohibido para ella y para muchos de su generación: la Cuba de después de la Revolución.

Elisa y sus hermanas son las herederas de un magnate cubano del azúcar. Son mujeres hermosas cuyo objetivo en la vida era aparecer en las fiestas más importantes, codearse con lo mejor de la sociedad cubana, casarse bien y tener hijos. En resumen, fueron criadas para convertirse en mujeres floreros y dejar de lado cualquier aspiración personal que no tuviera nada que ver con el bien común de la familia.

El comienzo de una vida llena de añoranza

Y prácticamente de un día para otro, ven como todo su mundo se desmorona y les toca empezar de cero en otro país, con otra cultura y la incertidumbre como compañera de viaje. Una vida tan distante y diferente a la conocida por Marisol, quien se propone conocer a fondo sus raíces y hacer el viaje que tanto le hubiese gustado hacer a su abuela.

El amor es el motor principal de la trama, no sólo el amor hacia la pareja, sino en el sentido más amplio, amor hacia todo lo que eres desde que naces y hacia lo que te rodea. Pero también el amor hacia unos sueños e ideales, hacia las propias raíces y la historia.

Esta novela no sólo me ha hecho disfrutar de la historia de mi país como nunca antes, sino que me ha hecho pensar en mis raíces y ver las cosas quizás, desde otra perspectiva, menos dura, más amable y sin juzgar ni señalar. Simplemente me he dejado llevar como un espectador ávido de emociones fuertes cuando ve una película por primera vez.

Impecable en datos y descripciones

Cuando comencé a leer Next Year in Havana me sentí transportada al pasado. Supe que sus personajes habían llegado para quedarse en un lugar especial de mi corazón y que la trama me haría vibrar y dejar de lado mis prejuicios.

Está muy bien documentada y escrita con mucho mimo. Chanel Cleeton ha sabido recoger lo esencial y las partes más importantes de la historia, para mostrarnos las diferentes Cuba que existían y existen antes y después del ‘59, desde distintas perspectivas y con todo lo que ello implica.

A pesar de tocar un tema algo delicado, es una novela en la que no se siente odio ni rechazo sino más bien desconcierto y muchas ganas de conocer y entender parte del pasado y las raíces. La autora no juzga, no emite juicios innecesarios, más bien sus reflexiones son muy interesantes y constructivas.

Desde mi punto de vista, ha conseguido un equilibrio en la narración muy difícil, al contarnos unos hechos en los que nadie queda bien parado. Consigue ser imparcial y aunque da su visión y punto de vista, en este también existen contradicciones tal como ocurre en la vida real.

De vuelta a mis raíces, a sus sabores y olores

Como cubana que soy, me ha encantado volver al pasado de mi país, tanto a lo bueno como a lo malo, que en esta historia ambas partes quedan muy bien reflejadas. Me ha gustado cómo le ha dado voz al pensamiento general, a la forma de sentir y vivir de varias generaciones de cubanos que siguen viviendo en Cuba, pero también a los que estamos fuera.

Creo que es una historia que debería leer todo el mundo. Es una forma muy buena y amena que recoge muy bien (mejor que cualquier libro de historia, diría yo) el pasado y presente de los cubanos, su idiosincrasia y su lucha o “no-lucha” por cambiar su presente.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Next Year in Havana

Keep You Safe by Melissa Hill

Las vacunas son necesarias o es un negocio de las farmacéuticas. ¿Estás a favor o en contra de las vacunas?

Keep You Safe-vacunas

Sinopsis

Widowed nurse Kate and mum of two Madeleine couldn’t be more different in their approaches to parenting.

Kate knows her husband’s death has made her more protective of her daughter, but she’s not going to apologise for it.

Madeleine feels there’s no such thing as a perfect mother and while her parenting style may be controversial it works for her children and that’s all that matters.

But when Madeleine makes a fateful decision that upends her own family, and has devastating consequences for Kate, suddenly the world is lining up to vilify her and she must defend every parental choice she’s ever made…

Why is she accused of being a terrible mother when all she did was try to keep her children safe?

Opinión

Don’t child-proof the world, is my motto. World-proof the child.

[…] aren’t they better off learning now – before it’s too late – to respect the danger of what they are doing and negotiate it safely?

I want them to try thing they thought the couldn’t do, fail, try again and repeat until they are successful. Isn’t this a necessary life skill in itself?”

¿Las vacunas son peligrosas o no? ¿Qué sabemos en realidad sobre ellas? ¿Deberían estar prohibas o por el contrario ser obligatorias? ¿Vacunarías o no a tus hijos?

Este es el tema principal sobre el que gira esta novela y aunque toca otros temas relacionados con las familias y los hijos, todos al final desembocan en el mismo tema de una forma u otra. 

Keep you safe trata un tema delicado, controvertido y sobre el que será difícil que alguna vez estemos todos de acuerdo, de ahí la importancia de que existan este tipo de historias. Nos hacen ver una realidad importante pero que no trasciende más allá de los hogares de las personas a quienes afecta.

Es curioso, pero hasta el momento, no me había planteado las vacunas como un problema a tener en cuenta. Hoy en día, es algo que damos por sentado en los países desarrollados. Ni nos planteamos que en algún momento no existían y que incluso, hoy en día, siguen muriendo personas por no disponer de ellas para prevenir enfermedades, en su mayoría mortales.

Melissa Hill con este libro da un giro radical en su carrera. Sus novelas dentro del género Women’s fiction siempre trata temas actuales y controvertidos, pero hasta el momento este es, desde mi punto de vista, el que aborda un tema mucho más serio e importante.

He leído casi todas sus novelas y siempre me gusta cómo escribe sobre temas de absoluta actualidad y que giran en torno a la mujer y con esta como protagonista. Con este libro además de superarse, ha pasado a otro nivel y dado un giro radical a su carrera literaria.

Es una novela muy entretenida, emotiva, provocadora. Con altas dosis de drama y algo de romance. Mantiene en todo momento el interés y muy buen ritmo de lectura. Con un inglés muy sencillo de seguir incluso cuando trata temas médicos. Plantea el tema de las vacunas, pero novelado no como un tratado médico ni nada parecido.

La trama se desarrolla desde dos puntos de vista muy diferentes, siendo la autora en todo momento bastante imparcial. Nos va presentando los hechos tal cual, sin emitir juicios, para que sea el lector quien decida de qué lado está, si es que puede. Todo se desarrolla y ocurre muy rápido, con muchos giros y de forma imprevisible hasta el final. 

También habla sobre las decisiones a las que se enfrentan los padres cada día con el objetivo de hacer lo que consideran mejor para sus hijos. 

No deja impasible, remueve y provoca. Te hace ver las consecuencias de las decisiones que tomamos o no. Que en mayor o menor medida, lo que decidamos no nos afecta solo a nosotros, sino que también pueden tener repercusión fuera de nuestros hogares y de nuestro alcance.

Aunque por momentos puedes simpatizar con una u otra parte implicada, es muy difícil decantarse y decidir de qué lado estás. Madeleine y Katie son mujeres muy diferentes, que cuidan y crían a sus hijos siguiendo criterios válidos pero muy distintos entre sí.

Pero aún así, no podemos decir cuál de las dos es mejor porque no existe esa respuesta como muchas cosas en la vida, que no tienen lado bueno o malo, mejor o peor. Ambas mujeres muy humanas, por ende ambas tienen a equivocarse como es lógico. 

Una vez más, he disfrutado mucho leyendo a esta autora. Me encanta su forma de contar las cosas incluso las más desagradables o tristes. Como presenta a los personajes tan creíbles y humanos que no puedes evitar simpatizar y sentirte involucrada en la historia. No puedes parar de leer, te sientes dentro de la trama como parte integrante y necesitas una página más y otra, hasta el final.

Una lectura más que recomendable, que he disfrutado mucho y que me ha sorprendido porque no me esperaba para nada tantos giros  y mucho menos un final tan bueno. 

5/5

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