No Time to Say Goodbye by Kate Hewitt

Lo inevitable de la vida

No Time to Say Goodbye

 

Sinopsis

It hit me, the reality of it, in a way it hadn’t before like a sledgehammer straight to the chest. Laura was gone. She was never coming back. I’d never see her again; she’d never hum in the kitchen, she’d never pull Ruby onto her lap and tickle her tummy as she buried her face in the sweet curve of our daughter’s shoulder.

Nathan West loved his wife Laura with all his heart. But now she’s gone, taken from him in a seemingly random act of violence. Laura was the glue that held their family together. And for Nathan, life without her feels almost meaningless.

As he tries to find hope in the darkness, his three young daughters express their grief in different and challenging ways – with one set on a path of self-destruction that could devastate their family all over again. Desperate to understand his own heartbreak better, he reaches out to others who had known Laura. Including her new friend Maria, whose light and warmth are exactly what their grieving family needs, and who is soon helping out and providing emotional support for them all.

But the picture Maria paints of Laura is unfamiliar to Nathan – of a wife who felt ignored, a mother who felt she couldn’t do enough – and he struggles to reconcile it with his own memories of the woman he loved. Is it possible he didn’t know his wife after all? And can he trust Maria? He can’t escape the feeling that she’s keeping something from him.

Maria is hiding a secret with the power to rock Nathan’s family to its core. Because it is about what happened the day that Laura died…

Opinión

“How do people survive grief? How do we keep going and going, like wind-up toys, marching forward when all we want to do is fall apart?”

Cuando a Nathan le comunican la muerte de su mujer, lo primero que piensa es que debe ser un error, que esas cosas las ve a diario en las noticias o le pasan a los demás, no a él. Todo a su alrededor se desdibuja y deja de tener sentido. Se siente roto por dentro y con tanto dolor que apenas puede expresarse con claridad.

Incapaz de asimilar lo que está pasando y la repercusión que esto tiene en su vida y en la de su familia, se deja llevar por la inercia. Las hijas por su parte, cada una con su dolor y rabia a cuestas, gestionan sus emociones como pueden y a la vez, intentan adaptarse cuanto antes a la nueva situación.

Nada es como creía

Nathan necesita algo a lo que aferrarse y en María encuentra ese último nexo con su mujer, una amiga de la que apenas conocía nada. Pronto se da cuenta, de que había muchas cosas de su mujer que desconocía. Que nada tienen que ver su Laura con la mujer que le describe María. Una Laura infeliz y apesadumbrada, que se preguntaba muchas cosas sobre la vida en general y la suya en particular. Sobre su existencia y su matrimonio.

Algo que me gustó mucho, es el hecho de que Nathan no se recrea en los momentos dulces y bonitos de su relación. Por el contrario, analiza sus recuerdos y es cuando comienza a darse cuenta de que en vez de tener muchos buenos recuerdos solo tiene muchos momentos en los que le falló a su mujer y a su familia. De las ocasiones en que pospuso todo por trabajo, traicionó sus ideales y terminó convirtiéndose en la persona que nunca quiso ser.

Bonita, emotiva y muy humana

Es una historia muy emotiva y bonita. Llena de humanidad y que nos da otra perspectiva de las segundas oportunidades y también del dolor y sufrimiento ajeno. Todos los personajes son de los que dejan huella por lo bien creados que están. Desde las hijas, cada una en edades diferentes, con sus características y complejidades propias de la edad. Pero quien más me ha gustado e impresionado, es María.

Una mujer que vive como un fantasma y de repente, se da cuenta de cómo es y ha sido su vida en los últimos años. Sus intervenciones al principio son cortas, pero a medida que avanza la novela va ganando protagonismo hasta ser quien lleve el peso de la narración.

Y aunque es por Nathan o por las niñas por quién en realidad debería sentir pena, nada de lo que ellos me inspiraron tiene que ver con los sentimientos que me provocó María. Es un personaje potente, que me provocaba mucha ternura. Podía sentir su dolor, su pesar y su forma de aferrarse a la vida aun cuando tenía pocas cosas por las que seguir adelante. Una superviviente nata.

Una historia apta para todo tipo de público, que invita a reflexión y que he disfrutado mucho.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: No Time to Say Goodbye

China Rich Girlfriend by Kevin Kwan

Asquerosamente ricos y poderosos

China Rich Girlfriend

Sinopsis

It’s the eve of Rachel Chu’s wedding, and she should be over the moon. She has a flawless oval-cut diamond, a wedding dress she loves, and a fiancé willing to give up one of the biggest fortunes in Asia in order to marry her. Still, Rachel mourns the fact that her birth father, a man she never knew, won’t be there to walk her down the aisle.

Then a chance accident reveals his identity. Suddenly, Rachel is drawn into a dizzying world of Shanghai splendor, a world where people attend church in a penthouse, where exotic cars race down the boulevard, and where people aren’t just crazy rich… they’re China rich.

Opinión

En esta segunda parte de la trilogía, conocemos más a fondo esta sociedad asquerosamente rica y a los personajes que se mueven en ella. Sus costumbres, gustos y su cultura en general, pero todo alrededor del lujo más escandaloso y absoluto.

Quizás después de la primera entrega, que era todo novedoso y divertido, esta segunda se me hizo algo cuesta arriba. Por una parte, me gustó conocer un poco más a fondo la vida de muchos de los personajes que aparecen en la primera entrega, pero a la vez se me hizo demasiado largo.

Lujo y derroche sin sentido

En esta historia donde todo es lujo porque si, no sabía muy bien que esperar y la verdad es que me sorprendió ver que todo podía ir a más, a mucho más. Me gustó el giro que dio la historia con respecto al pasado de Rachel y lo bien que finalmente todo se ha ido acomodando en su vida. Cómo a pesar de haber entrado en ese mundo de opulencia, ella se sigue manteniendo fiel a sí misma y consigue ubicar a más de uno en su lugar sin despeinarse.

Su relación con Nic se afianza y demuestran que su amor está a prueba de millones y mucho más. Siempre rodeados de secretos y obstáculos. Ambos nos dejan unos momentos muy divertidos y otros bonitos, son lo que anclan la novela a ese punto de realidad que en muchas ocasiones se le va de las manos al autor, desde mi punto de vista.

Y aunque creo que le sobra unas cuantas páginas, son muchas las cosas que quedan en el aire, muchos problemas sin resolver y que no será hasta la tercera y última entrega, donde queden todos los temas zanjados así que con ganas estoy de leerlo y ver el desenlace de tanta locura.

 

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: China Rich Girlfriend

Marie Curie: a Life of Discovery by Alice Milani

Un cómic sobre una mujer singular

Marie Curie A Life of Discovery

Sinopsis

In her intensely researched, inventively drawn exploration of Marie Curie’s life, artist Alice Milani follows the celebrated Polish scientist from Curie’s time as a struggling governess to her years in France making breakthrough discoveries. Curie was the first woman to win a Nobel Prize and the only person to win a Nobel Prize in two different sciences. With skill and care, Milani traces Curie’s flight from Russia-controlled Poland, her romance with fellow scientist Pierre Curie, and Marie and Pierre’s stunning discoveries of the elements radium and polonium. Throughout this distinctive graphic work, Curie defies doubt and double standards to make an enduring impact on the scientific world.

Opinión

El libro que nos ocupa es un cómic construido en torno a una etapa de la vida de Marie Curie.

Marie nació en Varsovia en 1867. Vivió en una Polonia dominada por el imperio ruso. Sus padres perdieron gran parte de sus posesiones debido a su sentimentalismo polaco. De este modo, Marie y sus hermanos tuvieron que luchar para salir adelante. La joven destacaba en sus estudios y comenzó a trabajar como institutriz antes de decidir partir hacia París, ciudad en la que vivía una hermana suya.

Lista y persistente, con sed de conocimientos

El libro comienza en el momento en el que Marie toma la decisión de trasladarse a la capital francesa, donde continuará estudiando y desarrollando su ansia de conocimiento. Aquí conocerá a Pierre Curie, que le parecerá muy inteligente y con una mirada profunda sobre las cosas, además de guapo. Ambos comenzarán compartiendo inquietudes científicas y acaban casándose. Llega su primera hija y Marie compatibilizará su vida familiar con su actividad en el progreso de la ciencia.

Una Marie lista y persistente tendrá que hacer frente a la actitud de una sociedad que no tiene interiorizado que una mujer y madre pueda tener intereses profesionales. Vivía en un mundo en el que lo “razonable” era que se dedicara a los hijos y a su marido.

El matrimonio recibe, junto a otro científico, el premio Nobel. Cuando fallece Pierre en un accidente de tráfico, Marie queda muy afectada e incluso atraviesa por etapas de depresión. En todo caso, seguirá avanzando profesionalmente, y su valía se manifestará de forma autónoma, no como ayudante de su marido, como algunas opiniones expresaban en vida de este.

Su papel en la Primera Guerra Mundial

El libro también trata el papel tan importante que tuvo Marie en la Primera Guerra Mundial, extendiendo el uso de máquinas de rayos X y formando a muchísimas enfermeras en su manejo.

Marie atravesó dificultades (acusaciones públicas) cuando se descubrió que, siendo viuda, tenía una relación afectiva con Paul, antiguo alumno de Pierre. La mujer de Paul hizo públicas las cartas de Marie y, ante esta situación y presión, aquel tomó la decisión de continuar con su esposa.

Es un libro que, de forma muy resumida, expone una de las partes más importantes de la vida de Marie Curie, tanto en lo personal como en lo profesional. Además, no solo pone de manifiesto el machismo de la sociedad en la que le tocó vivir, sino que también lo hace con los juegos de poder que afectaban a la ciencia. Esto último es algo común en todos los tiempos.

Muy bien documentado

La obra tiene un trabajo de documentación importante por detrás, así como un esfuerzo de corrección en la parte más científica de la misma. Para ello la autora ha contado con el apoyo y el conocimiento de sus progenitores. Todo esto me parece muy elogiable pero, sin embargo, ha hecho que las descripciones que el libro contiene sobre las características de las investigaciones científicas de Marie me parezcan excesivas o densas, en su brevedad.

Respecto a las ilustraciones de Alice Milani, me parecen sobrias, tanto en el trazo como en el color, aunque hay partes más luminosas. Y es que el color se utiliza para acompañar a los sentimientos. Las viñetas también tienen su particularidad y se emplean recursos como bocadillos en segundo plano o recortados, dibujos que acompañan el texto de una carta, etc.  Estas características, junto con el desarrollo de un argumento que presenta saltos en el tiempo, hacen que el lector deba estar atento en la lectura de este recomendable libro.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Marie Curie a Life of Discovery

You then, Me now by Nick Alexander

Un amor inconcluso en las Islas Griegas

You Then, Me Now

Sinopsis

She’s given her daughter everything. Now it’s time to give her the truth.

Becky’s father is not just absent: he’s a mystery, a gaping hole in her past. He died before she was born and for her mother, Laura, the subject is strictly off-limits. But when Laura books an unexpected trip to Greece, Becky decides to join her, determined to get closer to her mother—and to the truth.

As they make their way to the beautiful island of Santorini, it becomes clear that this holiday is not as impulsive as Becky thought. Laura’s hiding something from her daughter—and she’s been hiding it for as long as Becky can remember. Laura has been here before, and that last visit holds the answers to Becky’s past.

But Laura’s memories of that first trip are tinged with pain and heartbreak, secrets she’s kept buried for twenty-five years. Now, with the truth emerging into the sunlight at last, can mother and daughter lay the ghosts of their past to rest and find the happiness they’ve both been looking for?

Opinión

“I had known from the earliest age how it felt to be aware that you never quite knew someone, because that’s how things were for me, too. Because the one subject I wasn’t allowed to discuss was my father, […] Mostly, when I tried to discuss in my clumsy, childlike way who my father was or, more precisely, why I didn’t have one, Mum would distract me by talking about something else. Other times she’d ward me off with a few sharp words or a sudden headache or simply silence, as if she hadn’t heard my question at all”.

Una historia de amor inconclusa e inolvidable, secretos, verdades contadas a medias, el pasado que regresa una y otra vez sin dar un respiro, con Las Islas Griegas como telón de fondo.

El resultado no podría haber sido mejor. Es una novela bonita y especial, escrita con mucha sensibilidad y delicadeza, lo que demuestra una vez más, la gran capacidad de este autor para ponerse en la piel de una mujer y ser capaz de transmitir en pocas palabras, su forma de pensar, sentir y reaccionar en cada momento. Es una historia sencilla pero cargada de sentimiento.

Secretos que entorpecen la relación

Contada en primera persona, Laura y Becky nos hablan de sus vidas respectivas. Laura, madre soltera siempre agobiada por sacar adelante a su hija ella sola y Becky, con la necesidad constante de saber quién era su padre o al menos tener más detalles sobre la relación que tenía este con su madre. Siente que nadie, incluida ella, ha sido capaz de llegar al corazón de Laura y esto no hace más que provocarle sentimientos encontrados hacia su madre y mucha impotencia.

Una historia que te atrapa y mantiene pegada a sus páginas de principio a fin. Con los sentimientos a flor de piel y esa sensación de que en cualquier momento pasará algo inesperado, pero no sabes qué ni cuándo, aunque lo intuyes.

Reflexiones interesantes sobre la sociedad actual

Me ha gustado mucho como el autor nos invita a reflexionar sobre la vida en general, el amor, la religión, la economía, la cultura, las costumbres y forma de vida de cada lugar. Sobre las oportunidades que se nos brindan una y otra vez sin que seamos realmente conscientes de ello.

A la vez, ha sido una experiencia muy gratificante recorrer esta parte de Grecia tan bonita y tener una visión global sobre la vida allí, cómo ha cambiado a lo largo de los años y como les ha afectado la crisis y el turismo despiadado que invade sus ciudades. Es un tema que toca por encima, pero que refleja de forma certera la situación y la forma de sentir de los griegos.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: You Then, Me Now

Novedades de septiembre

Recibimos septiembre y el final del verano con buenas lecturas

septiembre

Y estas son algunas de las publicaciones  de este mes. Lecturas que nos animan y ayudan a hacer la vuelta a la rutina un poco más llevadera.

American Royals by Katharine McGee–1 sepAmerican Royals

This is the story of the most famous family in the world, who play out their family dramas on the greatest stage of all. 

This is the story of the American royals.

They may spend their days in excess glamour, getting into trouble with boys they definitely shouldn’t be with, but that doesn’t mean life is easy for the women of the Washington family.

Fake showmances, wild parties, secret liaisons and a constant battle to be the literal Queen B are only a part of their day.

Remember to keep your friends close, and your enemies closer at the most glorious court in the world.

Crazy Rich Asians meets Gossip Girl in this completely addictive and gloriously fun modern-day royal fairytale.

 

Letters to a Stranger by Mercedes Pinto Maldonado–1 sepLetters to a Stranger

Her family is built on secrets and lies. Can she confront the truth she’s been running from for years?

Fifteen years ago, Berta fled from Madrid to London to escape the controlling mother who made her childhood a living nightmare. Now, following her mother’s death, she is forced to return and face the ghosts of her unhappy past.

But it is not long before she discovers that her own bleak memories are nothing compared to the dark deception lurking in her family. How did her sister’s loveless marriage really end? And is the loyal housekeeper really hiding the truth about the strange disappearance of Berta’s father?

As she searches for facts among the fiction, Berta finds a handful of letters that reveal a story more twisted than she could ever have imagined. And as she starts piecing together the sinister family mysteries that have always plagued her, it soon becomes clear that these dangerous secrets are not confined to the past…

The Paris Orphan by Natasha Lester3 septThe Paris Orphan

New York City/Paris, 1942: When American model Jessica May arrives in Europe to cover the war as a photojournalist for Vogue, most of the soldiers are determined to make her life as difficult as possible. But three friendships change that. Journalist Martha Gellhorn encourages Jess to bend the rules. Captain Dan Hallworth keeps her safe in dangerous places so she can capture the stories that truly matter. And most important of all, the love of a little orphan named Victorine gives Jess strength to do the impossible. But her success will come at a price…

France, 2005: Decades after World War II, D’Arcy Hallworth arrives at a beautiful chateau to curate a collection of famous wartime photos by a reclusive artist. It’s the opportunity of a lifetime, but D’Arcy has no idea that this job will uncover decades of secrets that, once revealed, will change everything she thought she knew about her mother, Victorine, and alter D’Arcy’s life forever.

Well Met by Jen DeLucca–3 septWell Met

All’s faire in love and war for two sworn enemies who indulge in a harmless flirtation in a laugh-out-loud rom-com from debut author Jen DeLuca.

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

The Year I Left by Christine Brae–3 septThe Year I Left

Carin Frost doesn’t understand what’s happening to her. A confident businesswoman, wife, and mother, she begins to resent everything about her life. Nothing makes sense. Nothing makes her feel. Maybe it’s the recent loss of her mother in a tragic accident. Or maybe she’s just losing her mind.

Enter Matias Torres. As their new business partnership thrives, so does their friendship—and his interest in her. Carin is determined to keep her distance, until a work assignment sends them to Southeast Asia where a storm is brewing on the island. In the midst of the chaos, Matias asks her to do something unimaginable, exhilarating, BOLD. Carin knows the consequences could be dire, but it may be the only way to save herself.

An honest look at love and marriage and the frailties of the human heart, this is a story of a woman’s loss of self and purpose and the journey she takes to find her way back.

The Ten Thousand Doors of January by Alix E. Harrow–10 sepThe Ten Thousand Doors of January

EVERY STORY OPENS A DOOR

In a sprawling mansion filled with peculiar treasures, January Scaller is a curiosity herself. As the ward of the wealthy Mr. Locke, she feels little different from the artifacts that decorate the halls: carefully maintained, largely ignored and utterly out of place.

But her quiet existence is shattered when she stumbles across a strange book. A book that carries the scent of other worlds and tells a tale of secret doors, of love, adventure and danger. Each page reveals more impossible truths about the world, and January discovers a story increasingly entwined with her own.

The Institute by Stephen King–10 sepThe Institute

Deep in the woods of Maine, there is a dark state facility where kids, abducted from across the United States, are incarcerated. In the Institute they are subjected to a series of tests and procedures meant to combine their exceptional gifts – telepathy, telekinesis – for concentrated effect.

Luke Ellis is the latest recruit. He’s just a regular 12-year-old, except he’s not just smart, he’s super-smart. And he has another gift which the Institute wants to use…

Far away in a small town in South Carolina, former cop Tim Jamieson has taken a job working for the local sheriff. He’s basically just walking the beat. But he’s about to take on the biggest case of his career.

Back in the Institute’s downtrodden playground and corridors where posters advertise ‘just another day in paradise’, Luke, his friend Kalisha and the other kids are in no doubt that they are prisoners, not guests. And there is no hope of escape.

But great events can turn on small hinges and Luke is about to team up with a new, even younger recruit, Avery Dixon, whose ability to read minds is off the scale. While the Institute may want to harness their powers for covert ends, the combined intelligence of Luke and Avery is beyond anything that even those who run the experiments – even the infamous Mrs Sigsby – suspect.

Thrilling, suspenseful, heartbreaking, THE INSTITUTE is a stunning novel of childhood betrayed and hope regained.

His Secret Family by Ali Mercer–11 septHis Secret Family

It’s a beautiful day for a wedding. White roses scent the air and the summer sunlight streams in. A spoon chimes against a champagne flute and the room falls silent. And there he is – my husband – getting to his feet to propose a toast. He’s still handsome. His new wife is next to him, gazing upwards, oblivious.

I’m not supposed to be here. All these years in the same town and I had no idea until I saw his name on the seating plan. He lived with me, once. Loved me. Small-town memories are long, but the people in this room don’t want to remember.

They say the healing is in letting go, but after what he did, he needs to know we haven’t gone away just because he’s shut his eyes.

So I take Daisy by the hand and step forward from the shadows. He notices us and his eyes widen. The champagne glass falls from his hand and smashes. Then he sags forward, making a terrible sound – a sort of strangled scream…

My Name is Eva by Suzanne Goldring–11 septMy Name is Eva

You can pay a terrible price for keeping a promise…

Evelyn Taylor-Clarke sits in her chair at Forest Lawns Care Home in the heart of the English countryside, surrounded by residents with minds not as sharp as hers. It would be easy to dismiss Evelyn as a muddled old woman, but her lipstick is applied perfectly, and her buttons done up correctly. Because Evelyn is a woman with secrets and Evelyn remembers everything. She can never forget the promise she made to the love of her life, to discover the truth about the mission that led to his death, no matter what it cost her…

When Evelyn’s niece Pat opens an old biscuit tin to find a photo of a small girl with a red ball entitled ‘Liese, 1951’ and a passport in another name, she has some questions for her aunt. And Evelyn is transported back to a place in Germany known as ‘The Forbidden Village,’ where a woman who called herself Eva went where no one else dared, amongst shivering prisoners, to find the man who gambled with her husband’s life…

Postscript by Cecelia Ahern–19 septPostscript

It’s been seven years since Holly Kennedy’s husband died – six since she read his final letter, urging Holly to find the courage to forge a new life.

She’s proud of all the ways in which she has grown and evolved. But when a group inspired by Gerry’s letters, calling themselves the PS, I Love You Club, approaches Holly asking for help, she finds herself drawn back into a world that she worked so hard to leave behind.

Reluctantly, Holly begins a relationship with the club, even as their friendship threatens to destroy the peace she believes she has achieved. As each of these people calls upon Holly to help them leave something meaningful behind for their loved ones, Holly will embark on a remarkable journey – one that will challenge her to ask whether embracing the future means betraying the past, and what it means to love someone forever…

Pretty Guilty Women by Gina LaManna–24 sepPretty Guilty Women

You are cordially invited to the wedding of the year, at the famously luxurious Serenity Spa & Resort on the Californian coast . . .

Ginger is an overworked, under-pampered mother of three who’s barely holding the family together when she learns a secret about her daughter that could ruin everything.

Lulu is a wealthy retiree with four ex-husbands, and a fifth on the way.

Emily harbours a dark secret, which she’s become expert at forgetting with the help of a bottle of wine.

Kate is a powerhouse lawyer with her life in order – except for one little problem that won’t go away.

Only twenty-four hours later a man is found murdered.

All Detective Ramone knows for certain is that these four women sit calmly across from him, offering four very different confessions, each insisting they acted alone.

Why would they confess to the same crime? Only they know the answer – and they’re not telling.

The Tenth Girl by Sara Faring–24 sepThe Tenth Girl

A haunted Argentinian mansion. 

A family curse. 

A twist you’ll never see coming. 

Welcome to Vaccaro School.

Simmering in Patagonian myth, The Tenth Girl is a gothic psychological thriller with a haunting twist.

At the very southern tip of South America looms an isolated finishing school. Legend has it that the land will curse those who settle there. But for Mavi—a bold Buenos Aires native fleeing the military regime that took her mother—it offers an escape to a new life as a young teacher to Argentina’s elite girls.

Mavi tries to embrace the strangeness of the imposing house—despite warnings not to roam at night, threats from an enigmatic young man, and rumors of mysterious Others. But one of Mavi’s ten students is missing, and when students and teachers alike begin to behave as if possessed, the forces haunting this unholy cliff will no longer be ignored… and one of these spirits holds a secret that could unravel Mavi’s existence.

 Her Missing Child by Kerry Watts–26 sepHer Missing Child

When Darren Lucas returns home from work, he finds an unusual silence in his normally loud and chaotic family home. His wife Claire sits in unwashed pyjamas, surrounded by piles of laundry. But the silence isn’t just from her. It’s from their six-month-old son Finlay’s room too. There are no shrieks of laughter, no calls for ‘Daddy’ as the front door closes. Instead, as Darren peers into his son’s bedroom, he sees nothing except Finlay’s beloved teddy bear lying on the bed. There’s no sign of Finlay at all.

Detective Jessie Blake is called to the family’s home and she soon senses something isn’t right with the couple. Darren is avoiding making eye contact and Claire seems disconnected – completely unable to account for the last few hours of her afternoon.

Friends rally round the young family, as a search of the small Scottish village begins and it’s not long before Jessie and her team make a devastating find. Buried deep in the undergrowth of a local woodland lies Finlay’s tiny body.

As Jessie begins to piece together the last few hours of Finlay’s life, she uncovers some big secrets in the small community. But who took the little boy? And is anyone telling the truth about what happened that day?

No Time to Say Goodbye by Kate Hewitt–27 sepNo Time to Say Goodbye

It hit me, the reality of it, in a way it hadn’t before like a sledgehammer straight to the chest. Laura was gone. She was never coming back. I’d never see her again; she’d never hum in the kitchen, she’d never pull Ruby onto her lap and tickle her tummy as she buried her face in the sweet curve of our daughter’s shoulder.

Nathan West loved his wife Laura with all his heart. But now she’s gone, taken from him in a seemingly random act of violence. Laura was the glue that held their family together. And for Nathan, life without her feels almost meaningless.

As he tries to find hope in the darkness, his three young daughters express their grief in different and challenging ways – with one set on a path of self-destruction that could devastate their family all over again. Desperate to understand his own heartbreak better, he reaches out to others who had known Laura. Including her new friend Maria, whose light and warmth are exactly what their grieving family needs, and who is soon helping out and providing emotional support for them all.

But the picture Maria paints of Laura is unfamiliar to Nathan – of a wife who felt ignored, a mother who felt she couldn’t do enough – and he struggles to reconcile it with his own memories of the woman he loved. Is it possible he didn’t know his wife after all? And can he trust Maria? He can’t escape the feeling that she’s keeping something from him.

Maria is hiding a secret with the power to rock Nathan’s family to its core. Because it is about what happened the day that Laura died…

When in Rome by Amabile Giusti

Ambientada en la preciosa ciudad de Roma

When in Rome

Sinopsis

As her thirtieth birthday approaches, spirited and unconventional Carlotta is a little nervous. She’s just been fired because of her irrepressible frankness, her family is a mess, and her love life is nonexistent. Plus, living in Rome isn’t cheap, so she’s forced to rent out a room in her apartment to make ends meet.

Her new roommate, Luca, a gorgeous writer who can match her wicked sense of humor, has a lot of cons: he’s sloppy, he smokes too much, and he has a nasty habit of bringing home a different woman every night. Carlotta doesn’t want to admit it, but she’s beginning to fall for the charming novelist whose bedroom seems to have a revolving door. After they share an unexpected kiss, she’ll do anything to suppress her passion and protect her heart.

Opinión

“Families are only perfect in ads or 50´s TV shows. In real life, they´re just a bunch of messed up people, and we have to accept that we can´t ask of others what they can´t give us, whether it´s because of who they are or what they´ve decided. They love us in their own way, I think, but it´s no use damning them for it.”

El libro se ambienta en la preciosa ciudad de Roma

Carlotta va a cumplir treinta años. Comparte piso con Luca desde hace seis meses. Este es un chico impresionante en lo físico y, encantador en el trato. Con estas características, tiene “loca¨ a su compañera de piso. Entre esto y su búsqueda de trabajo, Carlotta está atravesando una fase un tanto intranquila.

Una visión muy diferente sobre el mismo tema

Luca es sexualmente muy activo, pero no quiere comprometerse con ninguna mujer. No cree en el amor. Ve a Carlotta como una amiga, pero esta tiene en su mente una relación amorosa con él.

En el trabajo, Carlotta tendrá más suerte y se empleará en la escenografía de una obra teatral. Esto hará que se encuentre con personas ciertamente peculiares.

Por otra parte, conoceremos a la familia de Carlotta. En especial, a su madre y su hermana. La primera, ha estado siempre pendiente de su físico y ha ido cambiando de pareja, intentando sentirse joven y activa. La segunda, Erika, cinco años menor que Carlotta, es el ojo derecho de su madre, porque es guapa y su progenitora ha podido explotar esta faceta como a ella le gusta.

Carlotta no destaca como su hermana en el aspecto físico, siendo esta una de las razones por la que su madre no la ha protegido ni le ha destinado tanta atención como a Erika.

Las dos hermanas tienen una mala relación. Erika, desde una cierta edad, se ha dedicado a quitar a Carlotta todo lo que a esta le interesaba: libros, vestidos, novios, etc. Muy al contrario que su hermana, Erika es egoísta, egocéntrica y tiene una vida sexual agitada.

La relación de Carlotta y Luca evolucionará a medida que ella va observando algunos cambios en el comportamiento de este. En todo caso, será un camino con malentendidos y dificultades.

Primer libro de esta autora italiana que se traduce al inglés

El libro está bien escrito y lo aconsejo para cuando el lector quiera pasar un buen rato con una novela romántica, previsible y con situaciones cómicas, algunas de ellas algo exageradas. Además, la trama va ganando ritmo en su segunda mitad, consiguiendo que te quedes con una agradable sensación.

Entre todos los personajes, me quedo con la protagonista: Carlotta es luchadora, irónica y con una idea romántica de las relaciones amorosas.

Como curiosidad, señalar que este es el primer libro de esta autora italiana que se traduce al inglés. En español, son varias de sus obras las que se han publicado.

3,5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: When in Rome

Hotel Sacher by Rodica Doehnert

Una historia con ritmo, entretenida

Hotel Sacher

Sinopsis

Vienna, 1892. Against all odds, at the height of Belle Époque splendor, Anna Sacher has taken possession of her late husband’s hotel, across the street from the famous opera house. At a time when controlling such a business was an opportunity afforded only to men, Anna is as vigilant as she is relentless. Now, under her ownership, the Hotel Sacher thrives amid the tumult of a changing continent, even as intrigue follows in the shadows.

Through its opulent halls stride visitors from all walks of life, including some of the most glamorous figures of Viennese society—opera singers, princes, princesses—and the maids and manservants who wait on them.

Some guests will find romance. Some will unearth secrets. And some will discover much more than they expected…

Opinión

“They don´t know their enemy, but they have been told that these here or those there are their enemy. Once a war has begun, it is almost impossible to end it. To go to war and keep it going, the men have shut down all reason, suppressed all feelings. The officer´s whistles order them into battle. But no man still in possession of his senses would allow himself to be sent to his death by a whistle.”

El libro comienza en Viena, año 1892. En tiempo del imperio de los Habsburgo. En medio de un esplendor cultural.

Anna Sacher se hace cargo del hotel de la familia de su fallecido marido, descendiente este del descubridor de la tarta Sacher. (Como curiosidad, la receta se incluye al inicio del libro.) En un mundo dominado por los hombres, Anna tiene miedo de que no le den la licencia para continuar con el establecimiento, pero lo conseguirá.

Un lugar en el coincide los más selecto de la sociedad

El hotel es frecuentado por las clases altas y de poder del imperio. En este entorno, Anna, con mucha inteligencia, ayuda a jóvenes intelectuales a contactar con el círculo de poder. 

En todo caso, el libro no desarrolla tanto la experiencia de Anna, como la de dos parejas que se conocen en el hotel. Una de ellas, la formada por Maximilian y Martha. Son alemanes y recién casados. Han iniciado un negocio editorial y buscan autores nóveles que quieran publicar sus obras con ellos. A los dos les une su pasión por la lectura, pero proceden de entornos muy diferentes. Ella es hija de un rico empresario. Él vivió una niñez marcada por el abandono de la casa familiar por parte de su madre. Las diferencias en la pareja no tardarán en llegar.

La segunda pareja es la formada por el príncipe Georg y la princesa Konstanze. Constituyen un matrimonio de conveniencia: ella aporta el dinero, él pone el título. Conviven pacíficamente, desarrollando cada uno las actividades que les gustan. El príncipe está muy implicado con la política y lucha por establecer servicios públicos para las clases sociales menos favorecidas.

Las mujeres de las dos parejas establecerán una relación estrecha y especial, si bien, esta experimentará una decaída por un suceso importante.

Mientras se describe la evolución de cada pareja y de su interrelación, la novela narra la situación de una niña que está empleada en el hotel. Se dedica a limpiar suelos para ayudar a la difícil economía familiar. La muchacha desaparece repentinamente, sin dejar rastro. Sucede esto en una época en la que las niñas eran raptadas para explotarlas, siendo, uno de los motivos, la cura de la sífilis (muy curioso conocer algunos detalles de esta creencia).

Por si fuera poco, el libro introduce aspectos político-históricos, como la influencia de la emperatriz Sisi sobre la población y la preocupación que genera su fallecimiento. También describe el inicio y desarrollo de la Primera Guerra Mundial, el desmantelamiento del imperio austrohúngaro y la abolición de la nobleza en la recién creada República de Austria.

Una historia ambiciosa con diversidad de temas

Como podéis ver, es un libro muy completo y trata asuntos muy diversos: el empleo de menores de edad como mano de obra barata, la discriminación de la mujer, el matrimonio de conveniencia, la diferencia de clases, la infidelidad, el masonismo, la guerra, etc.

La prosa es cuidada y los personajes están muy bien desarrollados. En cualquier caso, me hubiese gustado conocer más los retos de Anna.

Una curiosidad del libro es que se narra con los ”espíritus” del Amor y la Muerte observándolo todo.

Con tanta variedad de asuntos tratados y, con una estructura que se fundamenta en un gran número de escenas, el libro se hace dinámico y entretenido. Además, me gusta el tiempo histórico en el que se desarrolla. La parte más débil de la obra, desde mi punto de vista, se centra en los saltos de tiempo algo bruscos que se producen a partir de la segunda parte.

En cualquier caso, si os interesa esta época histórica, os recomiendo este libro.

4,5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Hotel Sacher

Postcards for a Songbird by Rebekah Crane

Una novela juvenil diferente

Postcard for a Songbird

Sinopsis

Everyone eventually leaves Wren Plumley. First it was her mother, then her best friend, and then her sister. Now living with only her cop father and her upended dreams, Wren feels stranded, like a songbird falling in a storm.

When Wilder, a sickly housebound teen, moves in next door, Wren finally finds what she’s always wanted—a person who can’t leave. But a chance meeting with Luca, the talkative, crush-worthy boy in her driver’s ed class, has Wren wondering if maybe she’s too quick to push people away. Soon, Wren finds herself caught between the safety of a friendship and a love worth fighting for.

Wren starts to dream again. But when postcards begin arriving from her sister, Wren must ultimately confront why her mother left fourteen years before and why her sister followed in her footsteps. For her new life to take flight, Wren will have to reconcile the heartbreaking beauty of lost dreams and the beautiful heartbreak of her new reality.

Opinión

“Sometimes love does that—it presents itself cloaked in something darker, in odd shapes, in tears and groans and messes, because just like the rest of us, love is afraid to be itself. Sometimes to catch love, you have to hold it to the ground, strip it down, wash the dirt away, and wait. But love will eventually surface to breathe. Most of the time”.

Wren es una joven llena de vacíos, miedos, y promesas que se quedaron en el aire. Con una autoestima muy baja y la sensación de que está maldita. Cree que todas las personas que la rodean en algún momento de su vida terminan yéndose, dejándola atrás y que esto deber ser porque ella no merece la pena. 

Se ha resignado a que su vida sea así, una completa soledad e inercia. Más dejarse llevar que vivir en realidad. Pero es que ya no puede aguantar más pérdidas, más personas que abandonen su vida y la dejen sin la poca esperanza que le quedaba. 

Un sentimiento que le da alas y esperanza

Cuando Luca irrumpe en su vida, todos sus miedos no hacen más que acrecentarse, pero a la vez aparece el amor y con este, la valentía y el empuje que le faltaban hasta el momento. Su vida adquiere color y le surgen unas ganas enormes de saltar muros y romper barreras. Y comienza a buscar respuestas a las preguntas que lleva todo la vida haciéndose. 

Wren es un personaje que me ha gustado mucho desde el principio. Tan falta de amor y tan llena de sensibilidad y contradicciones. Busca que la quieran, necesita el amor pero a la vez lo rehúye por miedo a encontrarlo y perderlo otra vez. Es siempre la diferente y la rara, esté donde esté. La que pasa tan desapercibida que apenas se le nota y todos olvidan que está presente. Es un personaje tan especial y que me ha provocado tanta pena y ternura. 

Una vida llena de vacíos y ausencias

Wren siente que en su vida solo hay dolor y abandono así que un día comienza a hacerse preguntas. Necesita certezas, raíces, personas que la vinculen de alguna forma a la realidad y la saquen de su mundo interior de amigos imaginarios. Necesita enmendar de alguna forma esa familia disfuncional que no deja de resquebrajarse con cada día que pasa.

Escrita en capítulos cortos que cambian rápido de tema y con unos personajes variados que me han gustado mucho, de los cuales Olga es el que más me ha sorprendido. Es la mujer que ha cuidado siempre de Wren y su hermana mientras el padre trabajaba. Es una mujer que apenas se nota y con pocas y contadas intervenciones a lo largo de la novela, pero que sin embargo juega un papel muy importante y hasta determinante diría yo. 

De Postcards for a Songbird me gustó mucho la portada y la premisa de la que parte la novela, sin embargo no me esperaba que se desarrollara de esta forma y me ha decepcionado un poco. Todo ocurre entre el presente y los recuerdos de Wren con su hermana.

En algunos momentos la trama se estancaba, en otros avanzaba pero me costaba discernir qué parte era real y cuál fruto de la imaginación de la protagonista. Y aunque al final todo ocupa su lugar y queda muy bien explicado, me sobraron muchas cosas o quizás es que no me han gustado cómo están contadas.

Desde mi punto de vista, claramente esta es una novela para jóvenes por lo que cuenta y por cómo  lo cuenta la autora, no creo que le llegue igual el mensaje a todo tipo de público. 

3/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Postcards for a Songbird

The cactus by Sarah Haywood

La familia y sus secretos mejor guardados

The Cactus

Sinopsis

People aren’t sure what to make of Susan Green. Family and colleagues find her prickly and hard to understand – but Susan makes perfect sense to herself. Age 45, she thinks her life is perfect. She has a London flat which is ideal for one; a steady job that suits her passion for logic; and a personal arrangement providing cultural and other, more intimate, benefits. Yet suddenly faced with the loss of her mother and, implausibly, with the possibility of becoming a mother herself, Susan’s greatest fear is being realised: she is losing control. And things can only get worse … at least in Susan’s eyes. 

Opinión

“Whenever you open yourself up to another person, same sex or opposite, you take the risk of being hurt. That´s a simple reality of life.”

Susan, mujer soltera de 45 años, es funcionaria y se dedica al tratamiento de datos. Es un trabajo perfecto para ella, pues se adapta muy bien a su carácter poco sociable. En la vertiente sentimental de su vida, ha llegado a un acuerdo con un hombre para mantener una relación esporádica y sin compromiso. Así es como mantiene una vida con la que se siente cómoda, teniéndolo todo bajo control.

Sin embargo, se producen dos cambios inesperados que dan un vuelco en todo el esquema vital de Susan: por un lado, se queda embarazada y, por otro, fallece su madre.

Cuando crees que lo tienes todo bajo control

Respecto al primer suceso, decide continuar sola con la gestación, a pesar de que su salario es modesto y tiene una hipoteca sobre su casa.

Sobre el segundo, se siente con la necesidad de paralizar la ejecución de la herencia de su madre. En esta se establece que el hermano de Susan, Edward, podrá quedarse con la casa familiar hasta que la necesite. Después, podrá venderse y los ingresos se repartirán al cincuenta por ciento. Susan no entiende esta diferencia de trato entre ambos y cree que su hermano presionó a la fallecida para establecer esos términos.

Ambos hermanos se llevan muy mal, son de un carácter muy diferente. Un amigo de Edward, Rob, intenta mediar entre ellos, insistiendo a Susan que aquel no es tan despreocupado e inútil como ella cree. 

Una protagonista peculiar, un personaje que enamora

A medida que avanzamos en el libro, descubrimos que la animadversión de Susan hacia su hermano es debida a la especial atención y protección que recibió este de su madre, que lo veía muy vulnerable. Esta situación condujo a que el niño creciera malcriado y consentido, algo que Susan no aguantaba. 

Toda la situación entre los hermanos es consecuencia de una secreto familiar que Susan descubrirá en los meses siguientes, al tiempo que va progresando su embarazo y va desarrollando una relación de amistad con una vecina, que es madre de dos niños pequeños, y con Rob.

La novela se narra con la voz de Susan. Una mujer peculiar, como podemos ver, si bien, es un personaje bien descrito, que resulta creíble y que presenta una ironía muy atractiva. Además, me gusta que vaya evolucionando a lo largo del libro, permitiendo a otras personas entrar en su vida. Le he tomado cariño, aunque este se hace menos intenso cuando el desenlace de su relación con su hermano no ha sido el que yo anticipaba.

El libro es entretenido y divertido. Sin embargo, el secreto familiar que se expone me parece algo irreal en algunas de sus características, un poco forzado. En todo caso, esto no quita mérito a la obra.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Cactus

The Bistro by Watersmeet Bridge by Julie Stock

Una lectura muy placentera

The Bistro by Watersmeet Bridge

Sinopsis:

When Olivia goes to manage Finn’s failing bistro, will they end up sharing a table for two, or will it be a recipe for disaster?

Olivia Fuller longs to manage one of the restaurants in her father’s chain and to break free to live the independent life she’s wanted for so long. When her father finally puts his trust in her and sends her to a failing restaurant in Devon, she’s confident she can prove herself capable of doing the job.

Finn Anderson is about to lose his beloved seaside bistro, unless the bank can find a buyer to dig him out. When George Fuller offers Finn a deal, he has no choice but to accept if he wants any chance of getting his bistro back one day. And then the new manager arrives…

Even after meeting the prickly chef and discovering his complete lack of business skills, Olivia is confident she can turn the struggling business round. But as Olivia and Finn start working together, a mutual attraction develops between them, and soon, nothing is going according to Olivia’s plan. 

When there’s a real chance that the bistro might be sold off, Olivia and Finn determine to fight for it, united by their hard work and their growing feelings for each other.

But can they save the bistro and be together, or does destiny have a different path in mind?

A feel-good contemporary romance set in a bistro beside the sea in Devon.

Opinión

“To tell the truth, I feel like I’ve let everyone down that ever had faith in me. When Bob and Jen retired, I tried hard to make the restaurant a success. If they knew how badly I’d failed, they’d be ashamed of me, and even more so if they could see what I’ve agreed to now. I’m not sure I can try as hard to make a go of it on someone else’s behalf. That’s about the worst thing anyone could ask me to do.’

Olivia es una mujer inteligente y preparada. Acostumbrada a trabajar en un ambiente masculino y hostil, sabe mantener la calma y distancia en el trato e intenta llamar la atención lo menos posible, cosa que no siempre consigue.

Lleva años preparándose para este momento y quiere demostrar a todos, pero sobre todo a su padre, que no es la niña mimada de papá. Que, aunque no tenga experiencia, si está cualificada y es muy capaz de reflotar el negocio y además lo hará en el tiempo que le han indicado.

Caracteres que se complementan

Finn ama su trabajo, para él, ser chef es un estilo de vida y su gran pasión. Vive por y para cocinar. No hay nada que le emocione tanto como la cocina y por fin, pudo hacer su sueño realidad y comprar su propio negocio. Hasta que todo le comenzó a ir de mal en peor y aparece Olivia, para cambiar no solo su negocio, sino también su vida.

Para ambos la situación es delicada, nunca antes habían trabajado bajo tanta presión y en principio todo apuntaba a que esta les pasaría factura, pero no, todo lo contrario. Juntos forman un equipo perfecto que trabaja en sintonía desde el primer momento. Son personas que se entregan sin reservas y superan a sí mismos una y otra vez.

Esta novela me sorprendió mucho, no solo porque se lee muy rápido y se disfruta, sino porque está escrita de forma tal que nos cuenta la típica historia romántica desde una perspectiva diferente. No se recrea en los problemas o diferencias que surgen entre los protagonistas, sino que siempre plantea soluciones y avanza. Todo bien explicado y argumentado, sin los típicos clichés en los que era muy fácil caer con una historia de este género. Aquí todo tiene sentido.

Lectura más que recomendable

Sin embargo, aunque la he disfrutado mucho, se me ha quedado corta. Me hubiese gustado un poco más de descripción del entorno y de la parte culinaria de la trama, que explotara un poco más la gastronomía local, por ejemplo. Pero ese es mi punto de vista.

Ideal para todo tipo de público y cualquier ocasión, deja con muy buen sabor de boca.

4/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Bistro by Watersmeet Bridge