Secrets of a Summer Night by Lisa Kleypas

Las wallflowers de la época victoriana

Secrets of a Summer Night

Sinopsis

The Wallflowers

Four young ladies at the side of the ballroom make a pact to help each other find husbands . . . no matter what it takes

Proud and beautiful Annabelle Peyton could have her pick of suitors—if only she had a dowry. Her family is on the brink of disaster, and the only way Annabelle can save them is to marry a wealthy man. Unfortunately her most persistent admirer is the brash Simon Hunt, a handsome and ambitious entrepreneur who wants her as his mistress.

Annabelle is determined to resist Simon’s wicked propositions, but she can’t deny her attraction to the boldly seductive rogue, any more than he can resist the challenge she presents. As they try to outmaneuver each other, they find themselves surrendering to a love more powerful than they could have ever imagined. But fate may have other plans—and it will take all of Annabelle’s courage to face a peril that could destroy everything she holds dear.

Opinión

“I am coming to believe that there are two kinds of people… Those who choose to be masters of their own fate and those who wait in chairs while others dance.”

La novela comienza en 1841. Por tanto, nos encontramos en plena época victoriana en Inglaterra.

Annabelle Peyton es una inglesa que pertenece a una familia aristocrática empobrecida. Debido a esta última circunstancia, encuentra dificultades para encontrar pretendientes en las temporadas. Hay otras tres chicas que se hallan en la misma situación por diferentes causas. Las cuatro deciden formar el grupo de las “wallflowers” (este es el nombre que se daba en la época a las chicas que iban a un baile y no recibían invitación para salir a bailar), con el fin de aunar esfuerzos para explotar encantos y estrategias en la búsqueda de esposo.

Annabelle tiene un admirador, Simon Hunt, que es un plebeyo, hijo de carnicero, que ha hecho mucho dinero con sus negocios. Sin embargo, este solo busca disfrutar de las mujeres, sin comprometerse a nada más, no quiere lazos permanentes o profundos. Desde el momento en que ambos se conocen, se dan cuenta de que hay una atracción física. Sin embargo, su diferente postura hacia el matrimonio los separa.

La forma de vivir de la aristocracia y el desarrollo de las temporadas sociales de la época victoriana se reflejan muy bien en la novela. En estas, se organizan eventos sociales (bailes, competiciones, etc.) en los que las jóvenes casaderas eran presentadas en sociedad, generalmente al cumplir los 18 años. Una joven se podía considerar solterona si llegaba a la cuarta temporada sin encontrar marido.

Las descripciones que la autora realiza del ambiente, de la forma de vestir, etc. son muy vívidas. Respecto a la época en la que se desarrolla la narración destaca cómo detalla: las reglas de comportamiento; la inferioridad de la mujer respecto al hombre, en cuanto sujeto de derechos; y la importancia de mantener los títulos nobiliarios dentro de la familia, para lo que era imprescindible disponer de mucho dinero, hecho que influía en los acuerdos de matrimonio.

En todo caso, la época en la que se desarrolla el libro está marcada por la pérdida de riqueza que estaba sufriendo la aristocracia inglesa. Al mismo tiempo, se estaba creando un grupo de empresarios inversores que iban acumulando grandes fortunas y que adquirían mansiones en las mejores zonas de Londres. Sin embargo, los nobles eran reticentes a mezclarse con estos nuevos ricos, a los que consideraban poco refinados y de clase inferior. En todo caso, no les quedará otra opción que aceptarlos en un mundo cambiante y en el que la industrialización comienza a extenderse.

Los personajes están bien construidos. Me gusta que cada una de las integrantes de las “wallflowers” tenga una personalidad tan exclusiva. Destacan, sobre todo, dos hermanas americanas, cuyo comportamiento es muy distinto al que se acepta en la alta sociedad londinense, lo que crea situaciones divertidas. En todo caso, echo de menos que el libro no profundice más en el ímpetu, la decisión y la seguridad de Annabelle.

A pesar de que, en algunas partes, la novela tiene un ritmo algo lento y no tiene tantos momentos divertidos como otras de esta autora, es una obra bien escrita y entretenida.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Secrets of a Summer Night

Ghosts by Raina Telgemeier

Una historia emotiva, un libro adorable

Ghosts

Sinopsis

Catrina and her family are moving to the coast of Northern California because her little sister, Maya, is sick. Cat isn’t happy about leaving her friends for Bahía de la Luna, but Maya has cystic fibrosis and will benefit from the cool, salty air that blows in from the sea. As the girls explore their new home, a neighbor lets them in on a secret: There are ghosts in Bahía de la Luna. Maya is determined to meet one, but Cat wants nothing to do with them. As the time of year when ghosts reunite with their loved ones approaches, Cat must figure out how to put aside her fears for her sister’s sake – and her own. . .

Opinión

“So why not let me have fun while I can?”

La familia de Catrina (Cat) se traslada desde Carolina del Sur a Bahía de la Luna, en Carolina del Norte, debido a la enfermedad de su hermana pequeña, Maya, que tiene fibrosis quística. Y es que el frío del norte será más beneficioso para la condición de Maya.

A Cat no le hace gracia ir a vivir a Bahía de la Luna. Primero, porque pierde a sus amigos. Segundo, porque pronto se da cuenta de que en la población, empezando por sus vecinos, dan mucha importancia a los fantasmas/espíritus, y esto le produce miedo.

Los vecinos de la familia de Cat tienen un hijo de la edad de esta, Carlos, que enseña los lugares de Bahía de la Luna más relacionados con los fantasmas. Esto hace que Cat le coja algo de manía. Estos vecinos les contarán que en la localidad se celebra por todo lo alto el Día de los Muertos, en el que la gente hace una fiesta de adoración y acercamiento a sus fallecidos. Esta costumbre la conoce bien la madre de Cat, pues su progenitora era mexicana.

Los fantasmas del lugar

Bahía de la Luna es un lugar en la que la niebla es muy común. Se cree que esto contribuye a que los fantasmas se encuentren a gusto allí y a que los habitantes vean su aparición como algo normal, desarrollando un sentimiento de cordialidad hacia ellos.

Los caracteres de Cat y Maya son completamente distintos. Cat es más reservada, miedosa y retraída que Maya. Esta es todo vitalidad y ganas de vivir, al tiempo que tiene la consciencia suficiente para preocuparse de la capacidad de hacer amistades de su hermana. De todos modos, Cat hace amigos en el colegio, y estos le ayudarán a ver con normalidad la percepción que en la zona tienen sobre los fantasmas.

Del libro destaco los personajes de las niñas, sobre todo, Maya. Asume su enfermedad con una entereza abrumadora, al tiempo que se preocupa de su hermana mucho y la empuja a avanzar en la vida, a hacer cosas nuevas, a arriesgarse. Cat, por su parte, cuida de su hermana pequeña con mucho cariño y sentimiento.

Es un libro que mezcla la dureza de la vida, cuando trae una enfermedad degenerativa en un hijo/a – hermano/a, con la magia de los espíritus, presentados como entes bondadosos que forman parte de nuestra existencia. 

Por otra parte, creo necesario destacar que el argumento y las ilustraciones son obras de la autora. Esto pone de manifiesto un talento múltiple, algo que siempre me ha admirado.

En todo caso, y resumiendo, nos encontramos ante un libro adorable y con una Maya que se quedará con nosotros un tiempo después de leerlo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Ghosts

Well Met by Jen DeLuca

Relaciones inesperadas

Well Met

Sinopsis

Emily knew there would be strings attached when she relocated to the small town of Willow Creek, Maryland, for the summer to help her sister recover from an accident, but who could anticipate getting roped into volunteering for the local Renaissance Faire alongside her teenaged niece? Or that the irritating and inscrutable schoolteacher in charge of the volunteers would be so annoying that she finds it impossible to stop thinking about him?

The faire is Simon’s family legacy and from the start he makes clear he doesn’t have time for Emily’s lighthearted approach to life, her oddball Shakespeare conspiracy theories, or her endless suggestions for new acts to shake things up. Yet on the faire grounds he becomes a different person, flirting freely with Emily when she’s in her revealing wench’s costume. But is this attraction real, or just part of the characters they’re portraying? 

This summer was only ever supposed to be a pit stop on the way to somewhere else for Emily, but soon she can’t seem to shake the fantasy of establishing something more with Simon or a permanent home of her own in Willow Creek.

Opinión

“As your hands are bound together now, so your lives and spirits are joined in a union of love and trust. Above you are the stars and below you is the earth. Like the stars, your love should be a constant source of light, and like the earth, a firm foundation from which to grow”.

Emily se traslada a Willow Creek, la localidad en la que viven su hermana Alice y la hija de esta, Caitlin, para ayudarles después del accidente de tráfico que han sufrido. A Emily le va a venir bien el cambio porque le acaba de dejar su novio, ¡después de lo que ella ha sacrificado por él! 

En su estancia en Willow Creek, Emily se verá implicada en una feria renacentista que allí se celebra durante seis fines de semana de verano. Esta feria la organiza y dirige Simon, un profesor de secundaria.

En los ensayos y preparativos de la feria, Simon se muestra estricto y poco abierto a sugerencias de cambio. Se mantiene fiel a lo que dejó definido su hermano, que fue el que lanzó la feria. Tras el fallecimiento de este, Simon se vio en la responsabilidad de seguir con ella.

Un comienzo difícil

La relación de Emily con Simon no comienza bien. Ella no aguanta su intransigencia y rigidez. Sin embargo, el inicio de la feria traerá cambios a este respecto. 

En la feria, Simon interpreta a un pirata y su personalidad se vuelve absolutamente diferente, así como su comportamiento hacia Emily. A esta le gusta mucho más, e incluso le atrae físicamente, el Simon que resulta de la actuación: sonríe, hace bromas, es hablador, etc. Estas capacidades que muestra el joven hacen pensar a Emily que realmente se encuentran dentro de él.

La empatía que tiene Emily propicia que se produzcan confidencias entre ella y Simon, lo que les llevará a conocerse mejor. Esto conducirá a Emily a preguntarse por los sentimientos que él alberga hacia ella.

La novela, escrita desde el punto de vista de Emily, es muy entretenida, está bien redactada y es fácil de leer.

Los dos personajes principales están bien definidos. Ambos coinciden en haber estado siempre preocupados por las necesidades y el bienestar de los demás, anteponiéndolos a sus propios intereses. Esta forma de vivir hace que duden de sí mismos, de su valía. Es muy interesante observar en el libro cómo ambos avanzan ganando progresivamente autoconfianza.

Lo único que echo de menos en la novela es que no profundice más en las vidas de Simon, April y algún otro personaje secundario. Esto tiene mucho que ver con que la narración se desarrolle en primera persona.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Well Met

My name is Eva by Suzanne Goldring

Cuando lo único que nos motiva es la venganza

My Name is Eva

Sinopsis

Evelyn Taylor-Clarke sits in her chair at Forest Lawns Care Home in the heart of the English countryside, surrounded by residents with minds not as sharp as hers. It would be easy to dismiss Evelyn as a muddled old woman, but her lipstick is applied perfectly, and her buttons done up correctly. Because Evelyn is a woman with secrets and Evelyn remembers everything. She can never forget the promise she made to the love of her life, to discover the truth about the mission that led to his death, no matter what it cost her…

When Evelyn’s niece Pat opens an old biscuit tin to find a photo of a small girl with a red ball entitled ‘Liese, 1951’ and a passport in another name, she has some questions for her aunt. And Evelyn is transported back to a place in Germany known as ‘The Forbidden Village,’ where a woman who called herself Eva went where no one else dared, amongst shivering prisoners, to find the man who gambled with her husband’s life…

Opinión

“A dear man told me yesterday that he’d had a lifetime of achievement but now he could no longer achieve anything and couldn´t see the point of life’.

En 2016, Evelyn es una anciana que reside en un geriátrico en medio del campo. Finge demencia para evitar que se descubran secretos que ha mantenido intactos a lo largo de su vida. Estos comienzan con la participación de esta mujer inglesa en la Segunda Guerra Mundial, en la que su querido marido falleció cuando estaba luchando en Francia. Después del suceso, un amigo del matrimonio contará a Evelyn que su esposo fue “sacrificado”, junto con otros, y le proporcionará el nombre del mando responsable de la operación.

La búsqueda de respuestas

A partir de ese punto, el objetivo principal de Evelyn será vengarse del mando. Esto la llevará a participar en un centro de interrogación en Alemania, después de finalizar la guerra, y que está al cargo de dicho mando. Allí, la mujer observará la brutalidad que este ejerce sobre los detenidos. Incapaz de soportarlo, Evelyn abandona el puesto. En todo caso, se quedará en Alemania, en un campo en el que se reciben a los liberados de la guerra, y donde se les ayuda a buscar familiares, amigos o, al menos, un destino apropiado.

Cuatro décadas después, Evelyn se encontrará con él en Londres y entablará una relación a través de la cual querrá obtener lo que siempre ha perseguido.

Mientras la trama principal se va desarrollando, la autora va introduciendo esporádicamente a una niña importante en la vida de Evelyn. ¿Quién será? Este es un misterio que se irá revelando lentamente.

La Segunda Guerra Mundial como telón de fondo

Como podéis ver, se trata de otro libro sobre la Segunda Guerra Mundial, si bien, este tiene un elemento diferenciador: se centra en la etapa de la posguerra, en la que sorprenden las ganas de venganza de los que han sufrido la contienda. A pesar de haber vivido tanta brutalidad, les quedan “ganas” de ejercer más.

El libro está escrito en tercera persona, salvo cuando se presentan las cartas que Evelyn escribía para su marido. Tiene numerosos saltos en el tiempo, que, en este caso, ralentizan la lectura.

Por otra parte, los personajes, desde mi punto de vista, son algo extremos. Si Evelyn destaca por su fortaleza y decisión, me parece excesiva respecto a ambos valores. Además no encuentro una explicación racional a su fingida demencia, y sobre todo, al extremo al que la lleva en los últimos días en los que se desarrolla la novela.

En todo caso, es una obra interesante, que refleja bien la brutalidad de la guerra, y en la que se mezclan la valentía de aquellos que defienden a su amenazado país, y la violencia de los que aprovechan la ocasión para ejercer la crueldad.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: My name is Eva

Top 10 novelas gráficas

Pequeño homenaje a la novela gráfica

novela gráfica

En esta ocasión queremos aprovechar la sección “Top 10” para hacer un merecidísimo y modesto homenaje a la novela gráfica. Este tipo de obras mezcla dos artes: el literario y el del dibujo o ilustración. Y, desde luego, presenta narraciones completas, de cualquier género, o historias cortas.

Afortunadamente, hay muchísimas obras que merecen la pena en este ámbito. Las que hemos seleccionado no serán las 10 mejores, pero sí son 10 buenas novelas. El listado abarca desde un trabajo de Marjane Satrapi, autora que tiene publicaciones tan buenas que resulta difícil elegir una, hasta el comic mejor valorado en Goodreads en 2019, “Pumpkinheads”, y que es entrañable.  

Algunas de las novelas que proponemos solo están en formato papel. Confesamos que es el que más nos gusta para apreciar bien el trabajo.

Persepolis: The history of a childwood by Marjane SatrapiThe complete MAUS by Art SpiegelmanPumpkinheads by Rainbow RowellAdulthood is a myth by Sarah AndersenSmile by Raina TelgemeierTeen titans: Raven by Kami GarciaBaking with Kafka by Tom GauldShortcomings by Adrian TomineFun home by Alison BechdelLittle moments of love y Snug by Catana Chetwynd

Portadas cómics

The Fountains of Silence by Ruta Sepetys

Historia, misterio y amor en la España de los ’50

The Fountains of silence

Sinopsis

Madrid, 1957. Tourists and foreign businessmen flood into Spain under the welcoming guise of sunshine and wine while Spanish citizens are gripped by a dark secret.

Daniel Matheson, the son of an oil tycoon, hopes to connect with the country of his mother’s birth through the lens of his camera. Photography -and fate – introduce him to Ana, a hotel maid, whose family is suffering under the fascist dictatorship of General Franco.

Daniel and Ana’s lives and hearts collide as they unite to uncover the hidden darkness within the city – a darkness that could engulf them all. . .

Opinión

‘But fear brings dimension to our lives. Without fear we will never meet courage’.

Esta novela trata sobre la dureza en los años de la dictadura franquista en España. Aborda el miedo de la población ante unos mandatos muy rígidos y la crueldad ejercida sobre las personas que no los seguían.

A finales de los años 50 Daniel Matheson viajaba a Madrid con su familia. Este joven americano de 18 años, aficionado a la fotografía, acompaña a sus progenitores en el momento en el que Franco permite a los extranjeros su entrada en el país, ante las necesidades de dinero e inversión existentes. Su padre, dedicado al petróleo, quiere aprovechar esta oportunidad para ampliar el negocio.

Alguien que le abre los ojos a otra realidad

En el hotel en el que se aloja, Daniel conocerá a Ana, que trabaja arreglando y sirviendo habitaciones. A través de ella, Daniel tendrá una visión más exacta de la situación de la población española. Y es que los padres de Ana fueron profesores que quisieron implantar métodos de enseñanza que no eran aceptados por el régimen. Como consecuencia de ello, toda la familia sufrió persecución y abuso por parte de los franquistas.

El argumento se desarrolla sembrando pinceladas sobre una serie de amenazas que recibe Ana a través de breves notas. El lector no descubrirá la razón de ser de las mismas hasta muy avanzado el libro.

Los personajes son muy variados. Cada uno de ellos tiene unos rasgos físicos y psíquicos muy específicos. Están muy bien construidos. Destacaría a los dos protagonistas, Daniel y Ana, por su decisión y valentía a pesar de su juventud. En todo caso, secundarios como el hermano de Ana, Rafa, y el amigo de este, Fuga, penetran hondo en el lector.

Una novela muy bien documentada

En el libro se mezcla relato histórico, misterio y amor, ingredientes que componen una obra interesante, muy entretenida y dinámica. A esto último contribuye una estructura basada en capítulos breves y, en muchos casos, separados por extractos de documentos de la época histórica.

La autora ha realizado una buena labor de documentación e investigación. Y el lector agradece que, al final del libro, explique cómo ha desarrollado este trabajo, de dónde partió la idea y cuál ha sido y es su inquietud principal.

El lector no solo se entretendrá con este libro, también reflexionará sobre la dictadura franquista, las represalias para los que no cumplen con los mandatos de esta y el tráfico de niños con el fin de que se críen en familias afines al ideario.

En definitiva, un libro que interesará a las personas que quieran adentrarse en la situación histórica sobre el que se articula. Y es que es una obra seria, bien diseñada y ejecutada y transmitida con un lenguaje sencillo.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Fountains of Silence

Especial San Valentín

Lecturas que enamoran

Especial San Valentín

Próximo el día de San Valentín, os proponemos un listado de libros que tienen en común una historia de amor bonita. Eso sí, cada una de ellas se presenta de forma distinta y característica. De este modo, abarcamos diferentes gustos y preferencias. Si, para esa fecha, queréis regalar un libro a una persona especial, esta recopilación de obras os puede servir de guía.

The Thorn Birds by Colleen McCulloughThe Thorn Birds

The Thorn Birds is a robust, romantic saga of a singular family, the Clearys. It begins in the early part of this century, when Paddy Cleary moves his wife, Fiona, and their seven children to Drogheda, the vast Australian sheep station owned by his autocratic and childless older sister; and it ends more than half a century later, when the only survivor of the third generation, the brilliant actress Justine O’Neill, sets a course of life and love halfway around the world from her roots.

The central figures in this enthralling story are the indomitable Meggie, the only Cleary daughter, and the one man she truly loves, the stunningly handsome and ambitious priest Ralph de Bricassart. Ralph’s course moves him a long way indeed, from a remote Outback parish to the halls of the Vatican; and Meggie’s except for a brief and miserable marriage elsewhere, is fixed to the Drogheda that is part of her bones – but distance does not dim their feelings though it shapes their lives.

¿Para quién lo recomendamos?

Imprescindible para aquellos lectores a los que les gustan las novelas sobre amores prohibidos y sagas familiares.

La novela nos traslada al interior de Australia en la primera parte del siglo XX. Allí se conocerán la joven Meggie y el atractivo sacerdote Ralph de Bricassart. Los dos se convertirán en protagonistas de una relación especial y en la que se enfrentarán a importantes renuncias.

Es un libro adictivo que nos hará reflexionar sobre la ambición, el deber, la vocación, la pasión, la familia, etc. En definitiva, sobre la vida en general.

Los personajes se describen perfectamente, así como los paisajes en los que se enmarca la narración.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Thorn Birds

Defy not the heart by Johanna Lindsey Defy Not the Heart

Reina seethes with rage over her fate: taken captive by the knight Ranulf — a golden giant of a man — who has pledged to deliver her to the nuptial bed of the despised Lord Rothwell. She will never accept such bondage — and Reina offers herself to her kidnapped instead, offering to make Ranulf a great lord…if he agrees to wed her.

But the brave knight desires much more than a marriage of convenience from this proud, headstrong lady who treats him with scorn yet makes his blood run hotter than liquid fire. She must come to him of her own free will — or Ranulf will take her. For the passion that consumes them both cannot long be denied — even though gravest peril surely awaits them on the heart’s trail to a destines and turbulent love.

¿A quién le gustará?

Este libro gustará a quienes confían en autoras consagradas en la novela romántica.

Para mí, este libro es uno de los mejores de esta escritora. Se ambienta en la Inglaterra de la Edad Media. Una bella señora y un imponente guerrero contraen matrimonio de conveniencia. A partir de este punto, la pareja vivirá muchas aventuras, y su relación irá evolucionando adentrándose en lo más profundo de su alma.

La lectura es ágil, sencilla, tiene situaciones divertidas y los personajes principales son adorables.

En definitiva, es una buena y típica novela romántica. Adecuada para desconectar y entretenerse.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Defy Not the Heart

Mistress of Mellyn by Victoria HoltMisMistress of Mellyn

Mount Mellyn stood as proud and magnificent as she had envisioned…But what bout its master–Connan TreMellyn? Was Martha Leigh’s new employer as romantic as his name sounded? As she approached the sprawling mansion towering above the cliffs of Cornwall, an odd chill of apprehension overcame her. 

TreMellyn’s young daugher, Alvean, proved as spoiled and difficult as the three governesses before Martha had discovered. But it was the girl’s father whose cool, arrogant demeanor unleashed unfimiliar sensations and turmoil–even as whispers of past tragedy and present danger begin to insinuate themselves into Martha’s life. 

Powerless against her growing desire for the enigmatic Connan, she is drawn deeper into family secrets–as passion overpowers reason, sending her head and heart spinning. But though evil lurks in the shadows, so does love–and the freedom to find a golden promise forever…

¿Para quién lo recomendamos?

Victoria Holt también es una escritora consagrada en la novela romántica. Esta es una de sus obras que más me gusta.

Este libro agradará a las personas a las que les gusta ser espectadoras del nacimiento y desarrollo paulatino del amor en una pareja. Eso sí, enmarcado en un misterio que habrá que resolverse. Esto último mantiene al lector enganchado a la narración, solucionándose de forma sorprendente.

Los personajes y los paisajes son evocadores y muy buenos.

Amor y misterio, una buena combinación. Y, en este caso, desarrollados de manera sobresaliente.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Mistress of Mellyn

Jane Eyre by Charlotte BrontëJane Eyre

Bronte’s novel about a shy, quiet governess who becomes a tutor in a great house and falls in love with its lonely and mysterious master is one of the great classics of English literature. Unique in its attention to the thoughts and feelings of a female protagonist, Jane Eyre was ahead of its time as a proto-feminist text. When it was published in 1847, however, Bronte was attacked by critics for what they felt was anti-Christian sentiment in her unflinching critique of the oppressions of Victorian society.

¿A quién le gustará?

Este libro es un clásico de los buenos. También disponible en versión manga.

Tiene dos personajes principales que permanecen con el lector, incluso después de acabar el libro. Por un lado, nos encontramos con Jane, quien, después de quedar huérfana, no ha tenido una vida sencilla. Se hace maestra y es contratada como institutriz de la protegida del señor Rochester. Este, por otra parte, tendrá un pasado oculto que hace que Jane se distancie de él, cuando ya entre ellos ha surgido una relación profunda.

Es un libro redondo, para disfrutar pausadamente y con un final sorprendente. Se posiciona a favor de la mujer en la época victoriana (Inglaterra), cuando el ámbito masculino y el ámbito femenino estaban totalmente separados. Esta obra se situó por encima de los usos y costumbres de aquella época.

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The princess bride by William GoldmanThe Princess Bride

As Florin and Guilder teeter on the verge of war, the reluctant Princess Buttercup is devastated by the loss of her true love, kidnapped by a mercenary and his henchman, rescued by a pirate, forced to marry Prince Humperdinck, and rescued once again by the very crew who absconded with her in the first place. In the course of this dazzling adventure, she’ll meet Vizzini—the criminal philosopher who’ll do anything for a bag of gold; Fezzik—the gentle giant; Inigo—the Spaniard whose steel thirsts for revenge; and Count Rugen—the evil mastermind behind it all. Foiling all their plans and jumping into their stories is Westley, Princess Buttercup’s one true love and a very good friend of a very dangerous pirate.

¿A quién le gustará?

Es un libro lleno de fantasía, humor y personajes únicos.

Se trata de una obra distinta e imaginativa, en la que nos encontramos con espadachines, gigantes, reyes, etc. Y, desde luego, con el amor verdadero protagonizado por una bella hija de ganaderos y el mozo de estos. El joven se va a América a hacer fortuna pero, parece ser, fallece en manos de un pirata.

La joven recibirá la propuesta del rey para casarse con ella y tener descendencia. Ella accede, si bien, le avisa de que nunca lo amará porque se ve incapaz de volver experimentar algo semejante a lo que sintió por el joven mozo. Sin embargo, un suceso inesperado dará un vuelco a toda la situación.

La forma en la que se desarrolla el libro es única y merece la pena leerse. Además, hay ediciones ilustradas muy bonitas, perfectas para un regalo. 

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The Maid of Fairbourne Hall by Julie KlassenThe Maid of Fairbourne Hall

To escape a scheme to marry her off to a dishonorable man, Margaret Macy flees London disguised as a housemaid. If she can remain unwed until her next birthday, she will receive an inheritance, and with it, sweet independence. But she never planned on actually working as a servant. And certainly not in the home of Nathaniel and Lewis Upchurch–both former suitors. 

As she fumbles through the first real work of her life, Margaret struggles to keep her identity secret when suspicions arise and prying eyes visit Fairbourne Hall. Can she avoid a trap meant to force her from hiding?

¿A quién le gustará?

Este libro gustará a los lectores a los que les atraen las novelas románticas que se sitúan en la Inglaterra de principios del siglo XIX.

La novela trata sobre una joven heredera que escapa de un matrimonio de conveniencia, y para ello se hace pasar por empleada del hogar. Trabajará en casa de un antiguo pretendiente que no la reconoce, pues ella se disfraza con indumentaria acorde con el puesto que cubre.

En este libro conoceremos sobre las relaciones del personal empleado, en las casas de personas adineradas, en el tiempo histórico en el que se desarrolla. Es una lectura muy entretenida que mantendrá al lector ávido de conocer el desenlace.

Es una novela bien escrita, sencilla de leer y que hace desconectar al lector sin mucho esfuerzo.

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The house of special purpose by John BoyneThe House of Special Purpose

Russia, 1915: Sixteen year old farmer’s son Georgy Jachmenev steps in front of an assassin’s bullet intended for a senior member of the Russian Imperial Family and is instantly proclaimed a hero. Rewarded with the position of bodyguard to Alexei Romanov, the only son of Tsar Nicholas II, the course of his life is changed for ever. 

Privy to the secrets of Nicholas and Alexandra, the machinations of Rasputin and the events which will lead to the final collapse of the autocracy, Georgy is both a witness and participant in a drama that will echo down the century.

Sixty-five years later, visiting his wife Zoya as she lies in a London hospital, memories of the life they have lived together flood his mind. And with them, the consequences of the brutal fate of the Romanovs which has hung like a shroud over every aspect of their marriage….

¿A quién le gustará?

Este libro, que no nos cansamos de recomendar, gustará a quienes les interese conocer, de forma muy amena, la historia del último zar de Rusia. Asimismo, la indicamos para cualquier persona que quiera adentrarse en una novela histórica, muy bien escrita y con un estilo y un lenguaje que mantienen enganchado al lector.

El hilo conductor de la narración es la relación que entabla Anastasia, la hija pequeña del zar Nicolás II, con el guardaespaldas del heredero, su hermano Alexei Romanov.

Una bonita historia de amor en un marco incomparable, y en la que no faltará la violencia y la lucha contra esta.

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Pumpkinheads by Rainbow Rowell

Una historia bonita, dinámica y diferente

Pumpkinheads

Sinopsis

Deja and Josiah are seasonal best friends.

Every autumn, all through high school, they´ve worked together at the best pumpkin patch in the whole wide world. (Not many people know that the best pumpkin patch in the whole wide world is in Omaha, Nebraska, but it definitely is.) They say good-bye every Halloween, and they´re reunited every September 1.

But this Halloween is different: Josiah and Deja are finally seniors, and this is their last season at the pumpkin patch. Their last shift together. Their last good-bye.

Josiah´s ready to spend the whole night feeling melancholy about it. Deja isn´t ready to let him. She´s got a plan: What if, instead of moping and the usual -slinging lima beans down at the Succotash Hut- they went out with a bang? They could see all the sights! Taste all the snacks! And Josiah could finally talk to that cute girl he´s been mooning over for three years . . .

Opinión

Nos encontramos ante un cómic que ha tenido muy buenas valoraciones por parte de los lectores en Goodreads. La verdad es que la sinopsis apunta hacia una lectura atractiva.

Nos cuenta la relación de dos jóvenes, Josie y Deja, que, mientras están en el instituto, se reúnen todos los otoños para trabajar en una especie de feria de la calabaza que dura desde el 1 de septiembre hasta Halloween.

El libro se centra en el último día que van a compartir los dos en esa feria. Al año siguiente estarán en la universidad y no podrán participar en la misma.

Josie está un poco triste, y se lamenta por no haber tenido el arrojo suficiente para haberse presentado a una chica, que también suele trabajar en la feria, y en la que lleva fijándose desde hace años. En este último día, Deja se marcará, como uno de sus objetivos,  que Josie pueda hablar con su “amor platónico”. A partir de aquí, se suceden, con mucho dinamismo, diferentes situaciones, que calificaría como pequeñas aventuras, con unas dosis de humor que las hacen divertidas.

Los personajes principales son muy diferentes entre sí: Josie es tímido y retraído; Deja es muy sociable y tiene mucha iniciativa.

Es una novela gráfica entrañable que se centra en la amistad. Presenta una historia bonita, dinámica y diferente.

El marco en el que se desarrolla, una feria centrada en la calabaza, me parece muy original. Si bien el final puede ser algo previsible, sigue siendo bonito

No debo olvidarme de las ilustraciones: me han gustado mucho.

Sin duda, la escritora (Rainbow Rowell) y la ilustradora (Faith Erin Hicks) han producido una buena novela.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Pumpkinheads

TOP 10 Autoras

Autoras con gran habilidad para escribir novelas bonitas y llenas de sentimientotop 10 autoras sensibles

El top 10 que os presentamos está formado por autoras que tienen un talento especial para escribir novelas muy entretenidas, con un estilo sencillo y, generalmente, en torno a sentimientos con los que el lector se envuelve por completo.

Todas ellas se encuentran en el mismo nivel en la escala de nuestras preferencias. De cada una de ellas os sugerimos un libro, si bien, casi todas sus obras merecen ser leídas.

Tea Planter’s Wife by Dinah JefferiesMe Before You by Jojo MoyesPaper Wife by Laila IbrahimThe seven sisters by Lucinda RileyThe great alone by Kristin HannahSmall great things by Jodi PicoultThe key by Kathryn HughesBig little lies by Liane MoriartyThe girl in the gatehouse by Julie KlassenBlue-eyed devil by Lisa Kleypas

top 10 autoras

Such a fun age by Kiley Reid

Protagonistas especiales y hechos peculiares

Such a fun age

Sinopsis

When Emira is apprehended at a supermarket for ‘kidnapping’ the white child she’s actually babysitting, it sets off an explosive chain of events. Her employer Alix, a feminist blogger with the best of intentions, resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke and wary of Alix’s desire to help. When a surprising connection emerges between the two women, it sends them on a crash course that will upend everything they think they know – about themselves, each other, and the messy dynamics of privilege.

Opinión

“I think it would be best… if we went our separate ways? And that those paths never again… connected’.

Esta novela es la propuesta de enero 2020 de Reese’s book club. Tiene muy buenas críticas y, en la sinopsis, podéis comprobar que su argumento es bastante atractivo.

Considerando los antecedentes expuestos, me adentré en el libro con unas expectativas elevadas. Quizás esto ha condicionado mi opinión sobre el mismo.

Nos situamos en 2016, en Filadelfia, cuando en Estados Unidos se vivió el disparo de población negra por parte de la policía.

Emira es una joven negra (25 años) que tiene trabajos precarios y a tiempo parcial, combinando el cuidado de niños con labores de secretaria. Precisamente, cuando se ocupa de Briar, una niña blanca de tres años y de familia bien posicionada, es señalada como secuestradora de esta. Todo se aclara, pero desde esta situación empiezan a desarrollarse hechos peculiares, por definirlos de alguna manera, con dos protagonistas especiales.

La situación desencadenante

Por un lado, tenemos a Alix, madre de Briar, que comienza a experimentar un desmesurado interés por Emira después del incidente. Por otro lado, nos encontramos con Kelley, un hombre que graba la escena en la que Emira es acusada de tentativa de secuestro y que propone a esta volcar el video en internet, algo con lo que ella no está de acuerdo.

Alix y Kelley tienen un pasado en común que puede haber contribuido a que su relación con las personas de raza negra sea anómala. Seguramente esta es la parte del libro que más ha favorecido a que no me haya identificado con él. Posiblemente porque vivo en una sociedad diferente y, sobre todo, porque siempre me han enseñado a valorar a las personas por lo que son, no por su color, ideología, religión, sexo, etc. Y, además, no concibo que nadie se meta tanto en la vida de otro como lo hacen Alix y Kelley con Emira.

El racismo como punto de partida

El libro se centra en el tratamiento del racismo, principalmente, pero de una forma que se hace difícil de entender para las personas que no viven en la sociedad en la que se desarrolla. No involucra al lector en el problema. Creo que se debe a que Alix y Kelley son personajes que, para mí, tienen un elevado grado de inverosimilitud. Tampoco me resultan creíbles otros asuntos que trata, como las diferencias de clase social, la amistad o las preferencias de los padres por alguno de sus hijos.

La forma de escribir de la autora, por otra parte, no es sencilla y se hace algo complicada para los hispanohablantes. Además, es difícil encontrar sentido a una parte importante de los diálogos.

En definitiva, me ha decepcionado y no coincido con la valoración general de este libro. Os animo a que lo leáis y tengáis vuestra propia opinión. Intuyo que esta tendrá mucho que ver, y de forma especial, con gustos personales, expectativas, situación anímica, etc.

2,5/5

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