Only daughter by Sarah A. Denzil

Cuando la venganza es lo más importante en tu vida

Only Daughter

Sinopsis

‘Your daughter is dead.’

When Kat Cavanaugh hears the words every mother dreads, her perfect world shatters. She takes in the beautiful long blonde hair, torn yellow dress and chipped blue nail-varnish. It can’t be real.

And then the police add the word ‘suicide’. But Kat refuses to believe them.

Even when they show her the familiar looping handwriting and smudged ink on the note her little girl left behind. She knows her bubbly, vivacious daughter would never take her own life.

As she searches Grace’s perfume-scented room, filled with smiling photos, she uncovers secrets her daughter had been hiding. Secrets that make her wonder how well she really knew the woman her only child was becoming.

Kat’s determined to find out what really happened to Grace on the night she died, even if it means facing her own troubled past. But as she gets closer to the terrible truth, Kat finds herself faced with an unthinkable question: there was no way she could have protected Grace – or was there?

Opinión

“There´s a line that every parent haphazardly walks: the line where we give our children enough freedom to allow them to evolve, while at the same time guarding them from danger”.

La joven Grace, de 17 años, es hija única. Después de desaparecer, la encuentran fallecida a los pies de un precipicio. La policía apunta a un suicidio, pues la chica llevaba una breve nota de despedida en el bolsillo. La madre de Grace, Kat, no puede creer que su hija haya sido capaz de semejante acto.

Para Kat su hija era el centro de su vida, la que le impulsó a cambiar de forma de vivir. Su desaparición le trae un enorme vacío y la necesidad de profundizar en lo que pasó a Grace en las horas anteriores a su fallecimiento.

Al mismo tiempo que Kat  descubre que hay partes de la vida de Grace que no conocía, el libro expone aspectos básicos de la infancia y juventud de aquella. Nacida y criada en el seno de una familia pobre, su relación con la madre fue muy difícil. Esta siempre le trasladó que era una niña mala y problemática.

Kat asimiló desde jovencita su tendencia a la violencia, derivando en un desorden de conducta que llevó a que se le diagnosticara personalidad antisocial. Sin embargo, todo esto no evitó que conociera al rico Charles, se casara con él y tuvieran una hija.

La terapia y, sobre todo, su hija, permitieron a Kat mantenerse serena y equilibrada. La pérdida de este pilar fundamental no hace que se desestabilice completamente porque se enfocará en esa indagación sobre las partes desconocidas de la vida de Grace. Su idea es que alguien tuvo que ver con la muerte de su hija. Sospecha del entorno más próximo a la joven: del novio, de su mejor amiga, etc. En este proceso, Charles le confesará que Grace ha estado en tratamiento por iniciativa de ella. La chica estaba agobiada porque se veía incapaz de entablar buenas relaciones con los demás.

Kate se planteará qué tipo de madre ha sido con su hija y si ha sido capaz de transmitirle adecuadamente el amor que sentía hacia ella. No entiende que la chica tuviera secretos con ella que no mantenía con su padre.

Hasta saber cómo se encontraba Grace antes de caer por el precipicio, Kat actuará sin escrúpulos, perjudicando a determinadas personas. Descubrirá que su hija no era tan perfecta como pensaba y que tenía amistades de las que no tenía conocimiento.

Al final, el empeño de Kat dará su resultado y el lector se encontrará con un final inesperado, brutal, fruto de un exagerado deseo de venganza.

El libro está escrito desde el punto de vista de Kat quien, desde el principio, señala la enfermedad de la que se trata. Va apuntando aspectos de su pasado que conducen a pensar que vivió situaciones extremas, debido a sus ataques de violencia, que no puede olvidar.

Creo que la narración desde el punto de vista de Kat contribuye a introducir más suspense en el desarrollo de la trama. Su trastorno lo “contamina” todo. Te hace dudar sobre si su actuación es natural o aprendida desde su proceso terapéutico, por poner un ejemplo.

Nos encontramos ante un libro entretenido y que te mantiene en tensión. Lo recomiendo a las personas que les gusta el tipo de argumento que os he expuesto.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlaceOnly Daughter

The Dressmaker’s Gift by Fiona Valpy

La valentía de tres costureras durante la Segunda Guerra Mundial

The Dressmaker's Gift

Sinopsis

Paris, 1940. With the city occupied by the Nazis, three young seamstresses go about their normal lives as best they can. But all three are hiding secrets. War-scarred Mireille is fighting with the Resistance; Claire has been seduced by a German officer; and Vivienne’s involvement is something she can’t reveal to either of them.

Two generations later, Claire’s English granddaughter Harriet arrives in Paris, rootless and adrift, desperate to find a connection with her past. Living and working in the same building on the Rue Cardinale, she learns the truth about her grandmother – and herself – and unravels a family history that is darker and more painful than she ever imagined.

In wartime, the three seamstresses face impossible choices when their secret activities put them in grave danger. Brought together by loyalty, threatened by betrayal, can they survive history’s darkest era without being torn apart?

Opinión

“But how could any of us nowadays know what it feels like to have your country invaded? What it feels like to live with deprivation and fear, in the grip of foreign control, with the ever present threat of casual acts of brutality? How could any of us know how we´d respond?”

Harriet encontró, entre las pertenencias de su difunta madre, una foto de su abuela, Claire, acompañada de otras dos mujeres. La instantánea se ubica delante de una casa de costura en París. Esta lleva escrito el nombre de las tres jóvenes (Mireille, Claire y Vivi), así como el año en el que fue tomada, 1941.

Después de terminar sus estudios en empresariales, Harriet solicita un año de prácticas en una agencia de relaciones públicas especializada en moda y situada en París. Una de las razones que la empujan a elegir este destino es intentar descubrir algo más sobre la vida de su abuela. Su madre apenas le trasladó que esta era de origen francés.

Indagar en el pasado familiar

Cuando Harriet recibe la noticia de que su solicitud es aceptada, se traslada desde Inglaterra a París. Compartirá piso con una compañera de trabajo, Simone. Enseguida descubrirá que esta es nieta de otra de las mujeres que aparece en la foto, concretamente de Mireille. Parece que el encuentro de ambas es obra del destino.

Simone podrá contar a Harriet lo que le ha transmitido su abuela: estuvo trabajando como costurera, con las otras dos mujeres, en tiempos de la Segunda Guerra Mundial. Mireille luchó clandestinamente contra los alemanes, al tiempo que Claire caía enamorada de uno de ellos. Al enterarse de esto último, Harriet se siente disgustada con su abuela. Sin embargo, este sinsabor se disipará cuando conozca que esta, tras saber que el alemán la engañaba, entró a formar parte de la resistencia.

Cuando Simone va avanzando en lo vivido por las tres mujeres, Harriet advertirá que, sobre todo, Claire y Vivi sufrieron situaciones muy peligrosas y penosas: detención por la Gestapo, duros interrogatorios, torturas y traslado a campos alemanes. A pesar de todo esto, las mujeres demostraron una fortaleza, un coraje y una capacidad de resistencia excepcionales.

Harriet, de algún modo, se desestabiliza al conocer las intensas y traumáticas experiencias vividas por su abuela. Cree que estas se relacionan con el carácter depresivo de su propia madre.

El argumento del libro me parece interesante y, sobre todo, me enganchó en su segunda mitad. En esta se describen la detención y la experiencia de Claire y Vivi en el campo de concentración.

La labor de la resistencia francesa

Asimismo, la novela narra muy bien la labor de la resistencia francesa contra la ocupación de los alemanes, utilizando incluso mensajes en clave radiados por la BBC en Londres. También explica de forma vívida la devastación, racionamiento, crueldad, toques de queda, etc. que practicaron los alemanes en París.

En todo caso, la parte del argumento que se centra en Harriet, asociando la fragilidad psíquica de su madre con cambios genéticos que fueron inducidos por el trauma que sufrió Claire, no me acaba de convencer. Incluso Harriet cree que ella misma acarrea esa herencia.

Los personajes del libro son muy interesantes. Desde luego, se describe muy bien el coraje y la valentía de las tres costureras. Por su parte, Harriet también demuestra tener parte de ese carácter, pues  se mantiene decidida en su camino de conseguir su trabajo en París. Sin embargo, cuando logra este objetivo, muestra su vulnerabilidad humana cuando se plantea si será lo suficientemente buena para el puesto asignado.

En definitiva, un libro interesante, bien escrito y que se hace dinámico porque alterna la narración actual de la vida de Harriet con la de su abuela en el pasado.

4/5

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The Curious Charms of Arthur Pepper by Phaedra Patrick

El pasado de nuestros seres queridos

The Curious Charms of Artur Pepper

Sinopsis

Having been married for over 40 years, 69-year-old Arthur Pepper is mourning the loss of his wife. On the anniversary of her death, he finally musters the courage to go through her possessions, and happens upon a charm bracelet that he has never seen before.

What follows is a surprising adventure that takes Arthur from London to Paris and India in an epic quest to find out the truth about his wife’s secret life before they met, a journey that leads him to find healing, self-discovery, and love in the most unexpected of places.

Opinión

”These young people would think they had their whole lives in front of them, unaware that it would pass in the blink of an eye”.

Arthur se ha quedado viudo después de 40 años de matrimonio con Miriam y se siente solo. Su vecina, Bernadette, lo ayuda a salir adelante en su período de duelo, llevándole comida y aconsejándole que se relacione con gente.

En todo caso, lo que sacará a Arthur de su soledad será su intención de descubrir los orígenes de un brazalete que encuentra entre las pertenencias de su mujer. Nunca lo había visto antes. Este brazalete tiene ocho colgantes. Uno de ellos representa a un elefante, que tiene una esmeralda incrustada. Grabado en él hay un número de teléfono. Arthur descubre que corresponde a algún lugar de la India. Sin dudarlo, hace la llamada telefónica y así conocerá que Miriam estuvo trabajando en aquel país como cuidadora de niños.

Cuando Arthur se hace consciente de que hay aspectos de la vida de su mujer que desconocía, toma la decisión de rastrear la procedencia del resto de colgantes, para comprobar si existieron más etapas de la vida de Miriam que esta le ocultó consciente o inconscientemente.

En ese recorrido, Arthur conocerá personajes curiosos y variados, como un hombre que tiene dos novias y no sabe por cuál decantarse, un joven atrapado en la dominación de un viejo escritor al que admira o un muchacho que pide en la calle y ha tenido problemas con las drogas.

En cuanto a Arthur, durante el proceso de descubrimiento del pasado de Miriam, sentirá emociones como los celos y la confusión. A veces deseará no haber iniciado esa tarea.

Entre los personajes del libro, también hay que señalar los hijos de Arthur y Miriam: Dan, que vive en Australia y tiene dos niños; y Lucy, divorciada y con un aborto natural a su espalda que le afectó mucho. Se observa que el fallecimiento de Miriam ha distanciado algo a la familia y Arthur se da cuenta de ello. Decidirá que tiene que poner solución a ese inconveniente comenzando por hablar más con sus hijos. De hecho, antes nunca se había comunicado convenientemente con ellos, esa era función de Miriam.

A lo largo del libro está siempre presente la adoración que Arthur sentía hacia Miriam, una mujer empática, que se dedicó al cuidado de su familia y que era muy querida por todos sus conocidos.

Respecto a Arthur, destaca que es confiado y buena persona. Por eso, cuando descubre que su esposa no le transmitió cuál fue su pasado, empieza a dudar y se plantea si ella fue tan feliz con él como parecía. (Y es que, a pesar de que ella conoció a prósperos y ambiciosos hombres, se decantó por la vida austera que tuvo con su marido.) Esta incertidumbre es la que marca el desarrollo de la narración y queda disipada de forma correcta.

Es una novela con personajes muy variados y que se describen muy bien. Su lectura se hace agradable e invita a reflexiones acerca de: cuál es el significado del matrimonio y la familia; las debilidades humanas, como la dependencia de otras personas o de las drogas; etc. Estos son asuntos serios, pero que no se tratan con dramatismo, no se ahonda con exceso en ellos.

Por último, quisiera destacar que esta novela, escrita en tercera persona, pone de manifiesto algunas paradojas de los humanos. La principal es la que se representa por una Miriam que decide “tranquilizar” su forma de vivir cuando conoce a Arthur; y este, en cambio, que siempre ha mantenido una vida pausada, empieza a viajar y conocer gente después del fallecimiento de aquella.

4/5

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The pursuit of love by Nancy Mitford

De la precursora del chick lit, una novela interesante

The Pursuit Of Love

Sinopsis

Oh, the tedium of waiting to grow up! Longing for love, obsessed with weddings and sex, Linda and her sisters and cousin Fanny are on the lookout for the perfect lover.

But finding Mr. Right is much harder than any of the sisters had thought. Linda must suffer marriage first to a stuffy Tory MP and then to a handsome and humourless communist, before finding real love in war-torn Paris. . .

Opinión

“The behaviour of civilized man really has nothing to do with nature, that all is artificiality and art more or less perfected.”

Me encontré con este libro cuando un día quise conocer las características concretas que se asocian a la literatura del género chick lit (esto es, y de forma muy general, libros dirigidos a chicas).

En Wikipedia, el mencionado género literario se relaciona con el post-feminismo y, una de las obras más representativas de sus inicios será el libro  Bridget Jones’s Diary, escrito por Helen Fielding. Este mismo medio señala a Nancy Mitford como precursora de este estilo de escritura. No había oído hablar de ella y descubrí que nació en Londres en 1904 y falleció en 1973. Era hija de un barón y escribió novelas con mucha ironía sobre las clases altas de Inglaterra y Francia. Aunque también publicó biografías y fue ensayista. Además, tuvo una vida personal muy interesante. Con todos estos ingredientes, no dudé en hacerme con uno de los libros más comentados de esta autora.

La novela The pursuit of love transcurre en la primera mitad del siglo XX, entre Inglaterra y Francia. Comienza con la jovencita Fanny describiendo las temporadas que pasaba con la familia Radlett. Esta es de clase alta y vive en una gran casa de campo. Está formada por la tía materna de Fanny, Sadie, el marido de esta, Matthew, y sus siete hijos.

Fanny está al cargo de una hermana de Sadie, Emily, pues su madre se vio muy joven cuando dio a luz, y consideró que no iba a sacrificar su divertida vida para hacerse cargo de su hija. Por su parte, su padre va sucediendo diferentes parejas que tampoco quieren hacerse cargo de la niña.

Fanny recuerda muy bien sus vivencias con los Radlett. Entre ellas destacan las actuaciones de su tío Matthew. Es un ser especial que, a veces, se comporta con violencia con sus hijos: trata como a una tonta a su hija mayor Rosie, u organiza cacerías en las que las presas son los niños de la casa. Sin embargo, se entiende muy bien con su mujer. Esta es quien consigue calmarlo y hacer que entre en razón. El matrimonio tiene decidido que sus hijos se educarán en casa, priorizando las enseñanzas del francés, la música y la cacería.

En todo caso, entre todos los miembros de la familia Radlett, será Linda la que asuma el protagonismo del relato de Fanny. Ambas son de la misma edad. Cuando llegan a la adolescencia, Fanny será observadora de la obsesión de su prima con el amor. Y es que Linda, guapa y amante de los animales, siempre vive sus sentimientos de una forma muy extrema.

El día de la puesta de largo de Fanny y Linda, esta conocerá a Tony, el hijo de un importante banquero, un joven distinto al resto de aburridos asistentes. Tan predispuesta está a enamorarse, que lo hace rápidamente de él, quien mantendrá un comportamiento muy galante hacia ella. La pareja se casará y tendrá una hija, Moira. La reacción de Linda, tras el embarazo y un parto difícil, será curiosa.

Fanny también se casará y tendrá hijos, por lo que las primas atravesarán una fase en la que se verán poco, lo que no impide que ambas se mantengan al tanto de lo que sucede a la otra.

La vida de Linda no será tan estable como la de Fanny. Tendrá diferentes relaciones amorosas que le llevarán a experiencias muy dispares, como colaborar en un campo de refugiados en Francia, o ser la mantenida de un duque francés con el que vivirá los días más felices de su vida.

La vida de los Radlett, como la de todos los que les rodean, sufrirá una ruptura con el inicio de la Segunda Guerra Mundial. En la casa de campo en la que residen se reunirá una parte importante de la familia, incluidas Fanny, su madre y Linda. Esta etapa resulta muy interesante para el lector y, en ella, la personalidad de Matthew volverá a ponerse de manifiesto con todo su  esplendor, mientras Linda añorará volver a reunirse con su amado duque.

El libro se cierra muy bien, con un final para Linda que a mí me sorprendió, y que es muy acorde con su forma de vivir.

La novela, escrita en primera persona, me ha interesado especialmente en las partes en las que se describe la particular familia Radlett y las amistades y vecinos de esta. Sin embargo, no me ha atraído tanto la parte más relacionada con las características del chick lit, sin desmerecer la intensidad con la que vive Linda su búsqueda del amor.

La descripción de la familia Radlett es buenísima. Está formada por personas que tienen y experimentan sentimientos muy intensos y extremos. Viven el odio y el amor sin término medio.

Desde luego, la personalidad de Linda y su evolución se narran muy bien. Sin embargo, hay dos personajes secundarios que me gustaría destacar: por un lado, el vecino de los Radlett y, por otro, el marido de la tía Emily. Ambos son un apoyo incondicional para Linda, pero dentro de una visión de la joven algo idealista, desde mi punto de vista.

Es un libro interesante, en el que el lector encuentra situaciones muy curiosas, algunas de ellas muy divertidas. Entiendo que puede gustar a cualquier público, no solo al que sigue la novela romántica. Ahora bien, abusa de frases escritas en francés que no están traducidas. Si no dominas este idioma un mínimo o, no tienes paciencia para acudir al apoyo de una aplicación de traducción, esas partes pueden hacer que pierdas algún detalle de la narración.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Pursuit of Love

The Warrior’s Mission by Mia Pride

Una historia ambientada en tiempos remotos

The Warrior's Mission

Sinopsis

Growing up under the threat of constant attack, Flynn knows that remaining vigilant is the only way to survive. When one enemy falls, another rises. As his king’s best informant, his days are spent traveling in dangerous territory. His life is one of duty. There is no time for women or love, even if a particularly bonny healer continues to catch his eye.

Growing up surrounded by violent men, Maggie fears them all. Though a talented healer, being around the warriors of the village terrifies her, making her duties more than difficult. Only Flynn Mac Greine has ever made her question her fears, but no matter what, she must avoid him… even if he is the first man to make her feel something more. He is still a warrior, and therefore prone to violence.

But, when word arrives that Flynn is mortally wounded and stranded alone in the woods, Maggie must face her fears and risk all to save him, but he may not be the only one to be saved.

Opinión

“A woman need not be a warrior to be strong or fearless; she simply had to believe in herself.”

La novela se desarrolla en tiempos remotos, en el siglo I después de Cristo.

Flynn es un guerrero que trabaja para el rey Tuathal como espía. Su misión es averiguar las intenciones de Rochride, un hombre ambicioso que está ampliando su armada y que, seguramente, busca luchar contra el rey.

En una de sus investigaciones, Flynn cae gravemente herido en medio del bosque. Su hermano lo cobija en una cabaña e irá a buscar a la curandera de la tribu, Maggie. Esta no duda en acudir, a pesar del miedo que tiene hacia cualquier hombre, después de haber vivido la violencia y crueldad que su padre, con cierta frecuencia, solía descargar en su madre.

Flynn observa y experimenta la generosidad de Maggie. Asimismo, se percata del terror que esta tiene hacia los varones. A medida que los días de recuperación y cuidados se suceden, ella se irá abriendo hacia él y le confesará los motivos de ese sentimiento.

Flynn, como pago de los servicios que le está prestando Maggie, enseñará a la joven técnicas de autodefensa que podrán permitirle estar más relajada en presencia de un hombre.

Una atracción que supera barreras

Llegará un momento en que la atracción física que sienten Flynn y Maggie se hará imposible de evitar. Ambos deciden dar rienda suelta a esta, pero sin deseo de compromiso, pues él tiene un trabajo que le hace viajar continuamente, y ella cree que nunca podrá entregarse a un hombre por completo.

Después de la recuperación de Flynn, el camino de los dos jóvenes no se separará, puesto que el rey enviará a sus guerreros a luchar contra Rochride, incluyendo dentro del grupo a Maggie para que cuide de la salud de los luchadores.

Todo se complica cuando, al acercarse al territorio que ocupa Rochride, Maggie es secuestrada por los hombres de este. Las labores necesarias para su rescate inician el desenlace de la novela.

Una novela romántica muy entretenida

Es un libro que se lee muy bien y que cuenta con unos personajes que gustan. Los protagonistas responden al prototipo de muchas novelas románticas ambientadas en época de los celtas o en la Edad Media. Él es un hombre rudo (en principio), físicamente imponente, valiente, leal y, también, cariñoso y atento. Ella es amable, brillante, cercana y tiene una fortaleza interior que se va manifestando progresivamente.

La evolución de los dos protagonistas, hacia la aceptación de sus sentimientos y el compromiso con estos, se narra de una forma tierna, aunque se enmarca en un relato que se me ha hecho algo lento.

En cualquier caso, la época en la que se enmarcan los hechos se describe muy bien. Los celtas eran pueblos guerreros, que se organizaban en tribus y creían en los dioses. El rey era la figura principal, y se encargaba de proteger a su pueblo.

En definitiva, nos encontramos con un libro entretenido y que se desarrolla en una época interesante.

3,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Warrior’s Mission

Deliver me by Karen Cole

Una historia impactante y adictiva

Deliver Me

Sinopsis

When Abby’s doctor tells her she’s two months pregnant she doesn’t believe him. She can’t be – she hasn’t had sex for over a year. But to her astonishment and dismay, multiple tests confirm it’s true.

Desperately searching for an explanation, Abby recalls New Year’s Day – the terrible hangover, the hole in her memory where the night before should have been and the inexplicable sense of unease – and realises that this baby must have been conceived at her best friend Danny’s NYE party.

Horrified that someone would have taken advantage of her intoxicated state, Abby enlists the help of Danny to find out which of the party guests assaulted her. But, when she starts to receive anonymous messages, it seems that while she has been looking into the father of her baby, someone has been watching her…

Opinión

“Life is not measured by the number of breaths we take, but by the moments that take our breath away.”

Esta novela empieza de una forma impactante. Prácticamente con el final de la trama, pero no da pistas del personaje inductor del mismo. Esto te mantiene en tensión durante toda la lectura.

El libro tiene como protagonista a Abby, de 24 años, profesora de arte, que acaba de comenzar su vida laboral y se siente sobrepasada porque percibe que no tiene autoridad sobre sus alumnos. Un compañero de trabajo, Danny, será su apoyo principal en estos inicios. Es él quien le anima a ir a la consulta médica cuando lleva días que no se encuentra bien físicamente.

Retroceder al pasado en busca de la verdad

El diagnóstico que Abby recibe es: ¡embarazo! Ella no da crédito al mismo, puesto que hace ya un año dejó su relación con su novio y desde entonces no ha querido “enredarse” con nadie.

Abby, como anda escasa de recursos, vive en la casa de su hermana y el marido de esta. Ella se llama Ellie, es doctora y trabaja en el mismo centro que el médico que trata a Abby. Él, Rob, es profesor en el mismo colegio que Abby, algo que agobia un poco a la joven.

Abby intuye que su embarazo se inició en la fiesta de Nochevieja a la que acudió. Esta fue la organizada por Danny en su casa y, en ella, Abby bebió tanto que no recuerda mucho sobre su desarrollo.

Con la intención de descubrir cómo actuó en esa fiesta, Abby interroga a Danny y a los amigos de este con los que entabló relación. Así hablará con Alex, un camarero muy atractivo, o con el compañero de piso de Danny, entre otros, para intentar destapar con cuál tuvo relaciones íntimas.

Al mismo tiempo que Abby está inmersa en su proceso de investigación, va recibiendo mensajes anónimos que le declaran amor y el deseo de que deje de verse con Alex. El inicio de estos mensajes hace intuir a Abby que en Nochevieja fue violada, pero ¿por quién?

Todo se precipita cuanto Ellie desaparece. En la búsqueda de pistas sobre lo que puede haberle sucedido, Abby descubrirá unas fotos impactantes que le levantarán una devastadora sospecha.

Un desenlace inesperado y sorprendente

La trama acaba con un final sorprendente, si bien, no es el que yo me esperaba. Hasta aquí puedo desvelar sobre el argumento.

El personaje principal, Abby, me gusta mucho. Es muy cercana, con sus debilidades y sus ganas de superar los momentos difíciles.

Echo de menos que la autora profundizara en la personalidad y vivencias de Ellie y Rob, así como  de algún otro personaje secundario.

Entre otras características del libro, me gustaría destacar que está escrito en tercera persona omnipresente. El inglés es muy sencillo, por lo que se lee con facilidad. La trama, por otra parte, te engancha por completo.

La única debilidad que creo que tiene esta obra es el desenlace por el que se decanta la autora. Desde mi punto de vista, exige un mayor desarrollo del personaje al que se le atribuye el mismo.

En todo caso, nos encontramos ante un libro que engancha.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Deliver Me

Villa of Sun and Secrets by Jennifer Bohnet

Una nueva vida en Cannes

Villa of Sun and Secrets

Sinopsis

Carla Sullivan’s 50th birthday is fast approaching when her whole world is turned upside down. Discovering her feckless husband is having yet another affair and following her mother’s death, she is in need of an escape. Finding an envelope addressed to her mother’s estranged sister Josette in the South of France gives Carla the perfect plan.

Seizing the moment, she packs her bags and heads to Antibes to seek out the enigma known as Tante Josette. But as the two women begin to forge a tentative relationship, family secrets start to unravel, forcing Carla to question her life as she has always known it.

Opinión

“Families have been dysfunctional throughout history. People survive and get on with their lives as best they can.”

Nos ocupa un libro escrito en tercera persona, que comienza en Inglaterra con el funeral de la madre de Carla, Amelia. La hermana gemela de la fallecida, Josette, no acude a la ceremonia. Y es que esta se queda en Francia, país del que son originarias, recordando cómo comenzó y se desarrolló la ruptura entre las hermanas.

A Carla, ama de casa por decisión de su marido, el fallecimiento de su madre le hace tomar la determinación de cambiar de vida. Una vez que sus hijos gemelos, Ed y Maddy, se han marchado de casa, va a empezar a disfrutar y a pasar más tiempo con su marido David.

Un viaje con consecuencias imprevisibles

Precisamente, el inmediato descubrimiento de un hecho relacionado con David, impulsará a Carla a viajar a Francia para llevar en mano una carta cerrada que encontró, entre las pertenencias de su madre, y que iba dirigida a Josette. Esta vive en Antibes, localidad situada entre Cannes y Niza, en la costa azul.

Josette acepta bien la visita de la hija de su hermana, aunque hayan tenido poco contacto, al tiempo que va interiorizando que no puede contarle el motivo de la ruptura con su gemela. Entiende que, de otro modo, propagaría el sufrimiento entre nuevos miembros de la familia.

El desconocido pasado familiar

Carla conocerá la casa familiar, Villa Mimosa, casualmente cuando acaba el alquiler de los inquilinos que la habitan. Así que decide quedarse en ella, con la aceptación de su tía, con el fin de iniciar un negocio de alojamiento.

En todo caso, Josette no muestra mucho entusiasmo con la decisión de su sobrina. Tenerla cerca le impedirá olvidar y contener ese pasado familiar que tanto le ha marcado.

Carla no entiende la variabilidad en el carácter de su tía: a veces es cercana y, otras, se mantiene cerrada, muy celosa de su privacidad.

Llegará un día en el que Josette contará a Carla el secreto familiar que tanto tiempo se ha mantenido sin revelar. Esta comprenderá, así, algunas actitudes de su madre, y solicitará tiempo a su tía para asimilar las consecuencias de la revelación.

Cuando Carla parece haber digerido la información que había recibido, una nueva noticia, esta vez transmitida por Amelia en la carta que dejó para su hermana, la desestabilizará, igual que a su tía.

Un emplazamiento de película

Los personajes de la novela están bien formados y te hacen sentir diferentes emociones hacia ellos. Para empezar, David, el marido de Carla, me desagrada por egoísta. Su mujer ha sido excesivamente generosa con él.

Amelia, por su parte, es una mala persona: cruel, vengativa, amargada y rencorosa.

Entre los protagonistas, me llama la atención Josette, vividora y emprendedora, pero que creo que fue demasiado sumisa y poco luchadora en el pasado.

Eso sí, los personajes que más me han agradado son los hombres en los que se apoyarán Carla y Josette en la etapa en la que va descubriéndose la verdad sobre el pasado.

Finalmente, quisiera apuntar que me encantó el emplazamiento en el que se desarrolla la novela. Este se describe tan bien y de una forma tan atractiva, que te invade un enorme deseo de viajar a Cannes y Mónaco.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Villa of Sun and Secrets

Things you save in a fire by Katherine Center

Toda una vida de superar obstáculos

Things You Save in a Fire

Sinopsis

Cassie Hanwell was born for emergencies. As one of the only female firefighters in her Texas firehouse, she’s seen her fair share of them, and she’s a total pro at other people’s tragedies. But when her estranged and ailing mother asks her to give up her whole life and move to Boston, Cassie suddenly has an emergency of her own.

The tough, old-school Boston firehouse is as different from Cassie’s old job as it could possibly be. Hazing, a lack of funding, and poor facilities mean that the firemen aren’t exactly thrilled to have a “lady” on the crew—even one as competent and smart as Cassie. Except for the infatuation-inspiring rookie, who doesn’t seem to mind having Cassie around. But she can’t think about that. Because love is girly, and it’s not her thing. And don’t forget the advice her old captain gave her: Never date firefighters. Cassie can feel her resolve slipping…and it means risking it all—the only job she’s ever loved, and the hero she’s worked like hell to become.

Opinión

“It´s not the easy moments that define who we are. It´s the hard ones.”

Esta novela trata de diferentes hechos y situaciones que tiene que superar Cassie. Está escrita en primera persona y comienza en una fiesta en la que le van a entregar un premio de reconocimiento.

Cassie es bombera con formación médica, y trabaja en una estación de Texas, en la que es la única mujer. Un incidente en la fiesta, que tiene que ver con un tipo ajeno a la estación llamado Heath Thompson, precipita su decisión de trasladarse a Massachusetts. Aquí vive su madre, que con anterioridad le había pedido que se fuera una temporada a vivir con ella, puesto que necesita ayuda para adaptarse a la pérdida de visión en un ojo.

En su nuevo puesto de trabajo, Cassie encontrará dificultades asociadas a su género, puesto que a sus nuevos compañeros les cuesta admitir a una mujer como parte del equipo. En todo caso, ella, de forma ingeniosa y trabajada, se hará con ellos.

Los nuevos comienzos de Cassie

Cassie se ha incorporado al nuevo puesto de trabajo al mismo tiempo que un chico, Owen, cuyo padre también fue bombero. Ambos recién llegados tendrán que soportar duras novatadas que superarán estoicamente. Al mismo tiempo, Cassie será la encargada de instruir a Owen en materias de primeros auxilios.

Cassie no es muy sociable, y al empezar a sentir algo especial hacia el novato, se siente descolocada, no sabe cómo afrontar esa sensación. Pero la facilidad de manejo que tiene Owen tendrá un efecto muy positivo en ella.

En todo caso, la situación laboral de los jóvenes se pondrá en peligro cuando un recorte presupuestario obligue al capitán de la estación a prescindir de uno de ellos. Este tomará la decisión después de un tiempo de evaluación a ambos.

Muchos frentes abiertos

Cassie también tiene otro frente abierto, y es el que tiene que ver con su madre. Esta se marchó de casa cuando su hija tenía 16 años. Dejó a Cassie con su padre para irse con un nuevo amor.

La madre de Cassie se da cuenta de que su hija le guarda mucho rencor y le aconseja que la perdone, y se lo pide aclarándole que es lo mejor para la propia tranquilidad de la joven. Le transmite que nadie puede vivir bien con tanta rabia dentro. La hija le confiesa que no sabe cómo conseguirlo.

Una protagonista que evoluciona en cada página

El abandono de la madre y un suceso acaecido el mismo día, y en el que está implicado Heath Thompson, han condicionado notablemente la forma de ser de Cassie. Para olvidar o superar esas experiencias, ella se vuelve muy planificadora, organiza su día a día con una rutina muy marcada y completa, fundamentada en trabajo y entrenamiento. Todo con el fin de evitar dramatizar sobre los dos hechos que tanto le han afectado.

La personalidad de Cassie experimentará una evolución positiva a lo largo del libro. Sobre todo, se volverá una persona más abierta.

Con lo que he apuntado, vemos que el personaje de Cassie está muy bien construido. En realidad, lo están todos. Ahora, me quedo con Owen, que es educado, amable, paciente, acepta bien las dificultades y tiene facilidad para relacionarse con los demás. Una joya.

La novela, al estar redactada desde el punto de vista de Cassie, siendo esta una persona que se ha creado una dura coraza, contiene algunos razonamientos o diatribas que, a veces, se vuelven excesivos.

El humor está muy presente en esta historia

Por otra parte, me parece curioso el cuerpo de bomberos sobre el que trata. Cuenta con competencias médicas que le hace capaz de operar en situaciones de emergencia, más allá de los incendios. Se percibe que la autora conoce esa profesión (confiesa que su pareja tiene experiencia en ella).

Otra de las características del libro es que contiene momentos de humor que lo hacen muy agradable. Por ejemplo, el comienzo, con la conversación entre Cassie y su compañero Hernández, me pareció muy divertido.

En fin, un libro muy entretenido, que se lee muy bien y te hace reflexionar, a la vez que te divierte. Me ha gustado.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Things You Save in a Fire 

And then there were none by Agatha Christie

Diez, nueve, ocho…contaré hasta que no quede nadie

And Then There Were None

Sinopsis

“Ten . . .”

Ten strangers are lured to an isolated island mansion off the Devon coast by a mysterious “U. N. Owen.”

“Nine . . .”

At dinner a recorded message accuses each of them in turn of having a guilty secret, and by the end of the night one of the guests is dead.

“Eight . . .”

Stranded by a violent storm, and haunted by a nursery rhyme counting down one by one . . . as one by one . . . they begin to die.

“Seven . . .”

Which among them is the killer and will any of them survive?

Opinión

“You regard it as impossible that a sinner should be struck down by the wrath of God! I do not!”

Nos encontramos ante el famoso libro de Agatha Christie que al español se tradujo como “Diez negritos”. Es una de las obras más valoradas de la autora. Me adentré en ella con curiosidad, habiendo ya leído otras novelas de esta escritora y conociendo su habilidad con la intriga.

La versión original tiene algunos matices que no se captan en su traducción al español, pero entiendo que la causa se encuentra en las particularidades de la cultura inglesa.

El argumento se desarrolla en torno a diez personas que son invitadas a pasar unos días en la mansión de una isla privada. Desde el principio, conocemos que todas y cada una de ellas tienen algún episodio oscuro en su pasado. A través de una grabación, el anfitrión, al que, en realidad, nadie conoce, les informa que estima que esos sucesos deben ser objeto de justicia.

Todo se complica a cada momento

Los invitados/acusados tienen un perfil bien diferente: un médico, un juez, un general, una maestra, etc. Y, en principio, no hay conexión entre ellos.

El anfitrión, un tal Mr. Owen, no se hace presente físicamente, mientras va comenzando la muerte de los moradores de la isla. Los más jóvenes del grupo inician su búsqueda pero no lo encuentran, y tendrán la certeza que no hay nadie más en el islote.

La situación empeora cuando los sobrevivientes se hacen conscientes de que están aislados en la isla, puesto que la embarcación que a diario acudía a ella, no lo hace.

El nerviosismo cunde entre todos, salvo en el general, que asume el futuro próximo como un tiempo de paz, ante un final, para él, previsible.

Los intentos de los invitados de resolver la incógnita de Mr. Owen llevan a la propuesta interesante del juez de que aquél debe ser una de las personas que conforma el grupo. Esto conduce a las sospechas mutuas, mientras continúan los fallecimientos, algunos de ellos violentos.

Gran variedad de personajes y trama muy original

La originalidad de las muertes (y de la trama) es que siguen una cadencia que se basa en la letra de una canción infantil.

Los personajes, en su diversidad, están bien descritos, eso sí, con información que se da casi a pinceladas, sin gran desarrollo. De hecho, también las situaciones se describen con brevedad, salvo el desenlace. Si añadimos que es una novela con mucho diálogo, su lectura se hace muy ligera y fluida.

El cierre de la novela es, para mí, lo mejor: redondo. Esto es algo que creo que define a la autora: plantea situaciones muy diferentes en sus libros y sus finales son muy completos y acertados.

En esta novela también traslada al lector el ambiente opresivo que se vivía en la isla, cuando los invitados a la misma se hacen conscientes de lo que va a pasar con ellos.

Para finalizar, si alguien no ha leído ningún libro de esta autora, le recomendaría que se iniciara con The Murder of Roger Ackroyd. Me impactó.

4/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: And then there were none

Begin Again by Mona Kasten

Allie y su nueva vida lejos de casa

Begin Again

Sinopsis

A new start. It’s the only thing keeping Allie Harper going, when she packs up her life and moves across the country to Woodshill, Oregon. She’s about to start college, desperate to leave the ghosts of her past behind her. Even if that means never talking to her parents again.

Now the hard part – finding an apartment before classes start. Just when it seems she’ll have to live out of her car, Allie visits one more place. It’s beautiful. With one exception: can she stand being roommates with campus bad boy Kaden White? Sure, Kaden is sexy with his tattoos and careless attitude, but he’s also an arrogant jerk. With nowhere else to go, Allie moves in.

The first thing Kaden does is make a set of rules. Either Allie obeys, or she’s out:

1. Don’t talk about your girl problems.

2. Keep your mouth shut if I bring someone home.

3. We will NEVER hook up.

Easy enough, thinks Allie. Who would want to get involved with a brute like Kaden? But the more she gets to know him, the more she sees beyond his gruff facade. He, too, is harboring some painful secrets. For Kaden and Allie, it gets harder and harder to ignore the sparks between them. And the lines between the rules start to blur …

Opinión

“You´re always obsessing over what others might be thinking, without ever thinking about what you want. Sometimes it´s really important to do what´s best for you.”

Esta es una novela dirigida al público adolescente, y trata sobre los primeros amores en la época de estudiante. Hay algunas obras de este tipo realmente interesantes. Este libro, en concreto, tiene muchos lectores y se ha traducido a diferentes idiomas. Su joven autora es alemana y ambienta sus narraciones en Estados Unidos.

La universidad como vía de escape

El argumento se desarrolla en torno a Allie, una joven que se traslada a Oregón para estudiar en la universidad de Woodshill. Elige este destino con el fin de escapar de la protección y vigilancia de sus padres, que viven en Nebraska. Ella quiere romper con su familia, evitar su control.

Los inicios de Allie en esta nueva fase de su vida no son sencillos. No encuentra un alojamiento decente. Cuando ya está desesperada con este asunto, visita el primer piso que encuentra limpio, si bien, tendría que compartirlo con un chico, llamado Kaden, engreído y de malos modales. Además, este busca un compañero, no una compañera. Ella le convencerá de que pueden arreglarse. Eso sí, él le pondrá una serie de reglas de convivencia que se deberán cumplir, todas ellas dirigidas a no entablar una relación afectiva, ya sea de amistad o de otro tipo.

Allie, afortunadamente, encontrará una amistad incondicional en Dawn, una joven que se aloja en una residencia de estudiantes, y que será un apoyo muy importante en los inicios de su vida universitaria.

En el piso, Allie tiene que aguantar a un Kaden que se muestra muy huraño y desagradable. Sin embargo, este irá evolucionando, puesto que no podrá evitar preocuparse por ella y desarrollar un sentimiento de amistad que llegará a ser muy leal.

Un pasado que cuesta dejar atrás

Como suele ser habitual en este tipo de novelas, los protagonistas tienen un pasado complicado que se va desvelando poco a poco.

Los personajes están bien construidos. Me gusta, especialmente, Kaden, por esa actitud ante la vida de hacer en cada momento lo que desea, sin dar importancia a lo que los demás piensen. Es organizado, decidido y tiene una gran capacidad de raciocinio. Además, su forma de actuar evoluciona de una forma muy bonita a lo largo del libro.

Allie, por su parte, destaca por su poder de superación, aunque es, desde mi punto de vista, demasiado reflexiva.

Los personajes secundarios también son buenos. Entre ellos, me sorprende la madre de Allie, por su facultad de manipular y por su egoísmo.

La amistad, la música y los sentimientos

Del libro, también destaco las relaciones de amistad que se presentan: bellas y sinceras. Asimismo, es interesante la importancia que otorga a la música, como canalizadora de sentimientos y emociones, y la forma en que trata los “desencuentros” dentro de las familias.

Con lo que he expuesto, podéis comprobar que no es un libro novedoso en su género, pero nos proporciona un tiempo de entretenimiento y diversión.

La novela forma parte de una serie, tratando la siguiente obra sobre los mejores amigos de Allie y Kaden. Este segundo libro lo tengo ya entre una de mis lecturas pendientes. Ya os contaré mi impresión sobre él.

3,5/5

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