The Fountains of Silence by Ruta Sepetys

Historia, misterio y amor en la España de los ’50

The Fountains of silence

Sinopsis

Madrid, 1957. Tourists and foreign businessmen flood into Spain under the welcoming guise of sunshine and wine while Spanish citizens are gripped by a dark secret.

Daniel Matheson, the son of an oil tycoon, hopes to connect with the country of his mother’s birth through the lens of his camera. Photography -and fate – introduce him to Ana, a hotel maid, whose family is suffering under the fascist dictatorship of General Franco.

Daniel and Ana’s lives and hearts collide as they unite to uncover the hidden darkness within the city – a darkness that could engulf them all. . .

Opinión

‘But fear brings dimension to our lives. Without fear we will never meet courage’.

Esta novela trata sobre la dureza en los años de la dictadura franquista en España. Aborda el miedo de la población ante unos mandatos muy rígidos y la crueldad ejercida sobre las personas que no los seguían.

A finales de los años 50 Daniel Matheson viajaba a Madrid con su familia. Este joven americano de 18 años, aficionado a la fotografía, acompaña a sus progenitores en el momento en el que Franco permite a los extranjeros su entrada en el país, ante las necesidades de dinero e inversión existentes. Su padre, dedicado al petróleo, quiere aprovechar esta oportunidad para ampliar el negocio.

Alguien que le abre los ojos a otra realidad

En el hotel en el que se aloja, Daniel conocerá a Ana, que trabaja arreglando y sirviendo habitaciones. A través de ella, Daniel tendrá una visión más exacta de la situación de la población española. Y es que los padres de Ana fueron profesores que quisieron implantar métodos de enseñanza que no eran aceptados por el régimen. Como consecuencia de ello, toda la familia sufrió persecución y abuso por parte de los franquistas.

El argumento se desarrolla sembrando pinceladas sobre una serie de amenazas que recibe Ana a través de breves notas. El lector no descubrirá la razón de ser de las mismas hasta muy avanzado el libro.

Los personajes son muy variados. Cada uno de ellos tiene unos rasgos físicos y psíquicos muy específicos. Están muy bien construidos. Destacaría a los dos protagonistas, Daniel y Ana, por su decisión y valentía a pesar de su juventud. En todo caso, secundarios como el hermano de Ana, Rafa, y el amigo de este, Fuga, penetran hondo en el lector.

Una novela muy bien documentada

En el libro se mezcla relato histórico, misterio y amor, ingredientes que componen una obra interesante, muy entretenida y dinámica. A esto último contribuye una estructura basada en capítulos breves y, en muchos casos, separados por extractos de documentos de la época histórica.

La autora ha realizado una buena labor de documentación e investigación. Y el lector agradece que, al final del libro, explique cómo ha desarrollado este trabajo, de dónde partió la idea y cuál ha sido y es su inquietud principal.

El lector no solo se entretendrá con este libro, también reflexionará sobre la dictadura franquista, las represalias para los que no cumplen con los mandatos de esta y el tráfico de niños con el fin de que se críen en familias afines al ideario.

En definitiva, un libro que interesará a las personas que quieran adentrarse en la situación histórica sobre el que se articula. Y es que es una obra seria, bien diseñada y ejecutada y transmitida con un lenguaje sencillo.

4,5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Fountains of Silence

Especial San Valentín

Lecturas que enamoran

Especial San Valentín

Próximo el día de San Valentín, os proponemos un listado de libros que tienen en común una historia de amor bonita. Eso sí, cada una de ellas se presenta de forma distinta y característica. De este modo, abarcamos diferentes gustos y preferencias. Si, para esa fecha, queréis regalar un libro a una persona especial, esta recopilación de obras os puede servir de guía.

The Thorn Birds by Colleen McCulloughThe Thorn Birds

The Thorn Birds is a robust, romantic saga of a singular family, the Clearys. It begins in the early part of this century, when Paddy Cleary moves his wife, Fiona, and their seven children to Drogheda, the vast Australian sheep station owned by his autocratic and childless older sister; and it ends more than half a century later, when the only survivor of the third generation, the brilliant actress Justine O’Neill, sets a course of life and love halfway around the world from her roots.

The central figures in this enthralling story are the indomitable Meggie, the only Cleary daughter, and the one man she truly loves, the stunningly handsome and ambitious priest Ralph de Bricassart. Ralph’s course moves him a long way indeed, from a remote Outback parish to the halls of the Vatican; and Meggie’s except for a brief and miserable marriage elsewhere, is fixed to the Drogheda that is part of her bones – but distance does not dim their feelings though it shapes their lives.

¿Para quién lo recomendamos?

Imprescindible para aquellos lectores a los que les gustan las novelas sobre amores prohibidos y sagas familiares.

La novela nos traslada al interior de Australia en la primera parte del siglo XX. Allí se conocerán la joven Meggie y el atractivo sacerdote Ralph de Bricassart. Los dos se convertirán en protagonistas de una relación especial y en la que se enfrentarán a importantes renuncias.

Es un libro adictivo que nos hará reflexionar sobre la ambición, el deber, la vocación, la pasión, la familia, etc. En definitiva, sobre la vida en general.

Los personajes se describen perfectamente, así como los paisajes en los que se enmarca la narración.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Thorn Birds

Defy not the heart by Johanna Lindsey Defy Not the Heart

Reina seethes with rage over her fate: taken captive by the knight Ranulf — a golden giant of a man — who has pledged to deliver her to the nuptial bed of the despised Lord Rothwell. She will never accept such bondage — and Reina offers herself to her kidnapped instead, offering to make Ranulf a great lord…if he agrees to wed her.

But the brave knight desires much more than a marriage of convenience from this proud, headstrong lady who treats him with scorn yet makes his blood run hotter than liquid fire. She must come to him of her own free will — or Ranulf will take her. For the passion that consumes them both cannot long be denied — even though gravest peril surely awaits them on the heart’s trail to a destines and turbulent love.

¿A quién le gustará?

Este libro gustará a quienes confían en autoras consagradas en la novela romántica.

Para mí, este libro es uno de los mejores de esta escritora. Se ambienta en la Inglaterra de la Edad Media. Una bella señora y un imponente guerrero contraen matrimonio de conveniencia. A partir de este punto, la pareja vivirá muchas aventuras, y su relación irá evolucionando adentrándose en lo más profundo de su alma.

La lectura es ágil, sencilla, tiene situaciones divertidas y los personajes principales son adorables.

En definitiva, es una buena y típica novela romántica. Adecuada para desconectar y entretenerse.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Defy Not the Heart

Mistress of Mellyn by Victoria HoltMisMistress of Mellyn

Mount Mellyn stood as proud and magnificent as she had envisioned…But what bout its master–Connan TreMellyn? Was Martha Leigh’s new employer as romantic as his name sounded? As she approached the sprawling mansion towering above the cliffs of Cornwall, an odd chill of apprehension overcame her. 

TreMellyn’s young daugher, Alvean, proved as spoiled and difficult as the three governesses before Martha had discovered. But it was the girl’s father whose cool, arrogant demeanor unleashed unfimiliar sensations and turmoil–even as whispers of past tragedy and present danger begin to insinuate themselves into Martha’s life. 

Powerless against her growing desire for the enigmatic Connan, she is drawn deeper into family secrets–as passion overpowers reason, sending her head and heart spinning. But though evil lurks in the shadows, so does love–and the freedom to find a golden promise forever…

¿Para quién lo recomendamos?

Victoria Holt también es una escritora consagrada en la novela romántica. Esta es una de sus obras que más me gusta.

Este libro agradará a las personas a las que les gusta ser espectadoras del nacimiento y desarrollo paulatino del amor en una pareja. Eso sí, enmarcado en un misterio que habrá que resolverse. Esto último mantiene al lector enganchado a la narración, solucionándose de forma sorprendente.

Los personajes y los paisajes son evocadores y muy buenos.

Amor y misterio, una buena combinación. Y, en este caso, desarrollados de manera sobresaliente.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Mistress of Mellyn

Jane Eyre by Charlotte BrontëJane Eyre

Bronte’s novel about a shy, quiet governess who becomes a tutor in a great house and falls in love with its lonely and mysterious master is one of the great classics of English literature. Unique in its attention to the thoughts and feelings of a female protagonist, Jane Eyre was ahead of its time as a proto-feminist text. When it was published in 1847, however, Bronte was attacked by critics for what they felt was anti-Christian sentiment in her unflinching critique of the oppressions of Victorian society.

¿A quién le gustará?

Este libro es un clásico de los buenos. También disponible en versión manga.

Tiene dos personajes principales que permanecen con el lector, incluso después de acabar el libro. Por un lado, nos encontramos con Jane, quien, después de quedar huérfana, no ha tenido una vida sencilla. Se hace maestra y es contratada como institutriz de la protegida del señor Rochester. Este, por otra parte, tendrá un pasado oculto que hace que Jane se distancie de él, cuando ya entre ellos ha surgido una relación profunda.

Es un libro redondo, para disfrutar pausadamente y con un final sorprendente. Se posiciona a favor de la mujer en la época victoriana (Inglaterra), cuando el ámbito masculino y el ámbito femenino estaban totalmente separados. Esta obra se situó por encima de los usos y costumbres de aquella época.

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The princess bride by William GoldmanThe Princess Bride

As Florin and Guilder teeter on the verge of war, the reluctant Princess Buttercup is devastated by the loss of her true love, kidnapped by a mercenary and his henchman, rescued by a pirate, forced to marry Prince Humperdinck, and rescued once again by the very crew who absconded with her in the first place. In the course of this dazzling adventure, she’ll meet Vizzini—the criminal philosopher who’ll do anything for a bag of gold; Fezzik—the gentle giant; Inigo—the Spaniard whose steel thirsts for revenge; and Count Rugen—the evil mastermind behind it all. Foiling all their plans and jumping into their stories is Westley, Princess Buttercup’s one true love and a very good friend of a very dangerous pirate.

¿A quién le gustará?

Es un libro lleno de fantasía, humor y personajes únicos.

Se trata de una obra distinta e imaginativa, en la que nos encontramos con espadachines, gigantes, reyes, etc. Y, desde luego, con el amor verdadero protagonizado por una bella hija de ganaderos y el mozo de estos. El joven se va a América a hacer fortuna pero, parece ser, fallece en manos de un pirata.

La joven recibirá la propuesta del rey para casarse con ella y tener descendencia. Ella accede, si bien, le avisa de que nunca lo amará porque se ve incapaz de volver experimentar algo semejante a lo que sintió por el joven mozo. Sin embargo, un suceso inesperado dará un vuelco a toda la situación.

La forma en la que se desarrolla el libro es única y merece la pena leerse. Además, hay ediciones ilustradas muy bonitas, perfectas para un regalo. 

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Princess Bride

The Maid of Fairbourne Hall by Julie KlassenThe Maid of Fairbourne Hall

To escape a scheme to marry her off to a dishonorable man, Margaret Macy flees London disguised as a housemaid. If she can remain unwed until her next birthday, she will receive an inheritance, and with it, sweet independence. But she never planned on actually working as a servant. And certainly not in the home of Nathaniel and Lewis Upchurch–both former suitors. 

As she fumbles through the first real work of her life, Margaret struggles to keep her identity secret when suspicions arise and prying eyes visit Fairbourne Hall. Can she avoid a trap meant to force her from hiding?

¿A quién le gustará?

Este libro gustará a los lectores a los que les atraen las novelas románticas que se sitúan en la Inglaterra de principios del siglo XIX.

La novela trata sobre una joven heredera que escapa de un matrimonio de conveniencia, y para ello se hace pasar por empleada del hogar. Trabajará en casa de un antiguo pretendiente que no la reconoce, pues ella se disfraza con indumentaria acorde con el puesto que cubre.

En este libro conoceremos sobre las relaciones del personal empleado, en las casas de personas adineradas, en el tiempo histórico en el que se desarrolla. Es una lectura muy entretenida que mantendrá al lector ávido de conocer el desenlace.

Es una novela bien escrita, sencilla de leer y que hace desconectar al lector sin mucho esfuerzo.

Puedes comprarla en el siguiente enlace: The Maid of Fairbourne Hall

The house of special purpose by John BoyneThe House of Special Purpose

Russia, 1915: Sixteen year old farmer’s son Georgy Jachmenev steps in front of an assassin’s bullet intended for a senior member of the Russian Imperial Family and is instantly proclaimed a hero. Rewarded with the position of bodyguard to Alexei Romanov, the only son of Tsar Nicholas II, the course of his life is changed for ever. 

Privy to the secrets of Nicholas and Alexandra, the machinations of Rasputin and the events which will lead to the final collapse of the autocracy, Georgy is both a witness and participant in a drama that will echo down the century.

Sixty-five years later, visiting his wife Zoya as she lies in a London hospital, memories of the life they have lived together flood his mind. And with them, the consequences of the brutal fate of the Romanovs which has hung like a shroud over every aspect of their marriage….

¿A quién le gustará?

Este libro, que no nos cansamos de recomendar, gustará a quienes les interese conocer, de forma muy amena, la historia del último zar de Rusia. Asimismo, la indicamos para cualquier persona que quiera adentrarse en una novela histórica, muy bien escrita y con un estilo y un lenguaje que mantienen enganchado al lector.

El hilo conductor de la narración es la relación que entabla Anastasia, la hija pequeña del zar Nicolás II, con el guardaespaldas del heredero, su hermano Alexei Romanov.

Una bonita historia de amor en un marco incomparable, y en la que no faltará la violencia y la lucha contra esta.

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Pumpkinheads by Rainbow Rowell

Una historia bonita, dinámica y diferente

Pumpkinheads

Sinopsis

Deja and Josiah are seasonal best friends.

Every autumn, all through high school, they´ve worked together at the best pumpkin patch in the whole wide world. (Not many people know that the best pumpkin patch in the whole wide world is in Omaha, Nebraska, but it definitely is.) They say good-bye every Halloween, and they´re reunited every September 1.

But this Halloween is different: Josiah and Deja are finally seniors, and this is their last season at the pumpkin patch. Their last shift together. Their last good-bye.

Josiah´s ready to spend the whole night feeling melancholy about it. Deja isn´t ready to let him. She´s got a plan: What if, instead of moping and the usual -slinging lima beans down at the Succotash Hut- they went out with a bang? They could see all the sights! Taste all the snacks! And Josiah could finally talk to that cute girl he´s been mooning over for three years . . .

Opinión

Nos encontramos ante un cómic que ha tenido muy buenas valoraciones por parte de los lectores en Goodreads. La verdad es que la sinopsis apunta hacia una lectura atractiva.

Nos cuenta la relación de dos jóvenes, Josie y Deja, que, mientras están en el instituto, se reúnen todos los otoños para trabajar en una especie de feria de la calabaza que dura desde el 1 de septiembre hasta Halloween.

El libro se centra en el último día que van a compartir los dos en esa feria. Al año siguiente estarán en la universidad y no podrán participar en la misma.

Josie está un poco triste, y se lamenta por no haber tenido el arrojo suficiente para haberse presentado a una chica, que también suele trabajar en la feria, y en la que lleva fijándose desde hace años. En este último día, Deja se marcará, como uno de sus objetivos,  que Josie pueda hablar con su “amor platónico”. A partir de aquí, se suceden, con mucho dinamismo, diferentes situaciones, que calificaría como pequeñas aventuras, con unas dosis de humor que las hacen divertidas.

Los personajes principales son muy diferentes entre sí: Josie es tímido y retraído; Deja es muy sociable y tiene mucha iniciativa.

Es una novela gráfica entrañable que se centra en la amistad. Presenta una historia bonita, dinámica y diferente.

El marco en el que se desarrolla, una feria centrada en la calabaza, me parece muy original. Si bien el final puede ser algo previsible, sigue siendo bonito

No debo olvidarme de las ilustraciones: me han gustado mucho.

Sin duda, la escritora (Rainbow Rowell) y la ilustradora (Faith Erin Hicks) han producido una buena novela.

5/5

Puedes comprarla en el siguiente enlace: Pumpkinheads

TOP 10 Autoras

Autoras con gran habilidad para escribir novelas bonitas y llenas de sentimientotop 10 autoras sensibles

El top 10 que os presentamos está formado por autoras que tienen un talento especial para escribir novelas muy entretenidas, con un estilo sencillo y, generalmente, en torno a sentimientos con los que el lector se envuelve por completo.

Todas ellas se encuentran en el mismo nivel en la escala de nuestras preferencias. De cada una de ellas os sugerimos un libro, si bien, casi todas sus obras merecen ser leídas.

Tea Planter’s Wife by Dinah JefferiesMe Before You by Jojo MoyesPaper Wife by Laila IbrahimThe seven sisters by Lucinda RileyThe great alone by Kristin HannahSmall great things by Jodi PicoultThe key by Kathryn HughesBig little lies by Liane MoriartyThe girl in the gatehouse by Julie KlassenBlue-eyed devil by Lisa Kleypas

top 10 autoras

Such a fun age by Kiley Reid

Protagonistas especiales y hechos peculiares

Such a fun age

Sinopsis

When Emira is apprehended at a supermarket for ‘kidnapping’ the white child she’s actually babysitting, it sets off an explosive chain of events. Her employer Alix, a feminist blogger with the best of intentions, resolves to make things right.

But Emira herself is aimless, broke and wary of Alix’s desire to help. When a surprising connection emerges between the two women, it sends them on a crash course that will upend everything they think they know – about themselves, each other, and the messy dynamics of privilege.

Opinión

“I think it would be best… if we went our separate ways? And that those paths never again… connected’.

Esta novela es la propuesta de enero 2020 de Reese’s book club. Tiene muy buenas críticas y, en la sinopsis, podéis comprobar que su argumento es bastante atractivo.

Considerando los antecedentes expuestos, me adentré en el libro con unas expectativas elevadas. Quizás esto ha condicionado mi opinión sobre el mismo.

Nos situamos en 2016, en Filadelfia, cuando en Estados Unidos se vivió el disparo de población negra por parte de la policía.

Emira es una joven negra (25 años) que tiene trabajos precarios y a tiempo parcial, combinando el cuidado de niños con labores de secretaria. Precisamente, cuando se ocupa de Briar, una niña blanca de tres años y de familia bien posicionada, es señalada como secuestradora de esta. Todo se aclara, pero desde esta situación empiezan a desarrollarse hechos peculiares, por definirlos de alguna manera, con dos protagonistas especiales.

La situación desencadenante

Por un lado, tenemos a Alix, madre de Briar, que comienza a experimentar un desmesurado interés por Emira después del incidente. Por otro lado, nos encontramos con Kelley, un hombre que graba la escena en la que Emira es acusada de tentativa de secuestro y que propone a esta volcar el video en internet, algo con lo que ella no está de acuerdo.

Alix y Kelley tienen un pasado en común que puede haber contribuido a que su relación con las personas de raza negra sea anómala. Seguramente esta es la parte del libro que más ha favorecido a que no me haya identificado con él. Posiblemente porque vivo en una sociedad diferente y, sobre todo, porque siempre me han enseñado a valorar a las personas por lo que son, no por su color, ideología, religión, sexo, etc. Y, además, no concibo que nadie se meta tanto en la vida de otro como lo hacen Alix y Kelley con Emira.

El racismo como punto de partida

El libro se centra en el tratamiento del racismo, principalmente, pero de una forma que se hace difícil de entender para las personas que no viven en la sociedad en la que se desarrolla. No involucra al lector en el problema. Creo que se debe a que Alix y Kelley son personajes que, para mí, tienen un elevado grado de inverosimilitud. Tampoco me resultan creíbles otros asuntos que trata, como las diferencias de clase social, la amistad o las preferencias de los padres por alguno de sus hijos.

La forma de escribir de la autora, por otra parte, no es sencilla y se hace algo complicada para los hispanohablantes. Además, es difícil encontrar sentido a una parte importante de los diálogos.

En definitiva, me ha decepcionado y no coincido con la valoración general de este libro. Os animo a que lo leáis y tengáis vuestra propia opinión. Intuyo que esta tendrá mucho que ver, y de forma especial, con gustos personales, expectativas, situación anímica, etc.

2,5/5

Puedes adquirirlo en el siguiente enlace: Such a fun age by Kiley Reid

Mustard seed by Laila Ibrahim

Mujeres fuertes y luchadoras con gran capacidad de amar

Sinopsis

Oberlin, Ohio, 1868. Lisbeth Johnson was born into privilege in the antebellum South. Jordan Freedman was born a slave to Mattie, Lisbeth’s beloved nurse. The women have an unlikely bond deeper than friendship. Three years after the Civil War, Lisbeth and Mattie are tending their homes and families while Jordan, an aspiring suffragette, teaches at an integrated school.

When Lisbeth discovers that her father is dying, she’s summoned back to the Virginia plantation where she grew up. There she must face the Confederate family she betrayed by marrying an abolitionist. Jordan and Mattie return to Fair Oaks, too, to save the family they left behind, who still toil in oppression. For Lisbeth, it’s a time for reconciliation. For Jordan and Mattie, it’s time for liberation.

As the Johnsons and Freedmans confront the injustice that binds them, as well as the bitterness and violence that seethes at its heart, the women must find the courage to free their families—and themselves—from the past.

Opinión

“You must remember that liberty is a most precious gift from God. No one has the right to wrest it from you, though many will try.”

Esta novela sigue manteniendo, como personajes principales, los que protagonizaban “Yellow Crocus”. En todo caso, se puede leer de forma independiente. El lector se adentra fácilmente en la historia que se desarrolla sin necesidad de haber leído el libro que narra los años anteriores a los que se tratan en este.

Una segunda parte que puede leerse de forma independiente

En esta obra nos situamos en los años posteriores a la guerra de secesión. Lisbeth viaja con su hijo Sammy, de nueve años, y su hija Sadie, de seis, desde Ohio, donde residen, a Virginia, para visitar a sus progenitores, puesto que su padre se encuentra muy enfermo.

Lisbeth se distanció de sus padres porque no estaba a favor de la esclavitud, mano de obra que estos utilizaban para trabajar la plantación de tabaco que poseían. De esta forma, Lisbeth se trasladó a Ohio, estado en el que esta práctica se encontraba abolida.

A pesar de que la guerra de secesión, una vez finalizada, lleva a la prohibición de la esclavitud, Lisbeth observará en Virginia que muchos terratenientes mantienen a los negros en condiciones penosas.

Además, los negros libres que buscan un futuro en las poblaciones son apresados, acusados de vagabundos, y serán subastados. En definitiva, todavía queda recorrido para que la población negra obtenga sus derechos con plenitud.

En este marco, Lisbeth se verá envuelta en la lucha de su nodriza Mattie, que está empeñada en recuperar la libertad de su prima. Será un proceso lleno de emoción e intriga, en el que intervendrá el hermano de Lisbeth, Jack, derrochando odio y maldad.

El libro nos adentra en un tiempo histórico muy interesante. A pesar de la abolición de la esclavitud en Estados Unidos, será preciso recorrer un largo camino hasta su pleno desarrollo, rompiendo las inercias de la situación anterior.

Los personajes se describen increíblemente bien. Especialmente, me encantan Mattie, la hija de esta (Jordan) y Lisbeth: son mujeres fuertes, luchadoras, resilientes y con una capacidad enorme de amar.

Nuevamente, Laila Ibrahim nos hace sentir mucho, con un libro escrito con un lenguaje sencillo, que es muy entretenido y en el que el lector avanza con avidez, conociendo sobre un momento histórico importante. He leído tres libros de esta autora y a todos ellos los adoro. Espero que a vosotros os pase lo mismo.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Mustard Seed by Laila Ibrahim

Yellow crocus by Laila Ibrahim

Los horrores de la esclavitud

Yellow Crocus

Sinopsis

Moments after Lisbeth is born, she’s taken from her mother and handed over to an enslaved wet nurse, Mattie, a young mother separated from her own infant son in order to care for her tiny charge. Thus begins an intense relationship that will shape both of their lives for decades to come. Though Lisbeth leads a life of privilege, she finds nothing but loneliness in the company of her overwhelmed mother and her distant, slave-owning father.

As she grows older, Mattie becomes more like family to Lisbeth than her own kin and the girl’s visits to the slaves’ quarters—and their lively and loving community—bring them closer together than ever. But can two women in such disparate circumstances form a bond like theirs without consequence? This deeply moving tale of unlikely love traces the journey of these very different women as each searches for freedom and dignity.

Opinión

El inicio de la novela nos sitúa en Virginia, año 1837. En una plantación de tabaco, en tiempos de esclavitud.

Mattie es una esclava negra que tiene un bebé, Samuel, de tres meses. Lo tendrá que dejar con sus familiares para criar a Elizabeth, la hija recién nacida de sus amos blancos. A pesar de echar mucho de menos a su hijo, Mattie creará un lazo muy especial con la niña.

Cuando la niña crece, pasará tiempo debajo de un sauce con su nodriza y su hijo, enseñando a este a leer y escribir. Esto, que se ha producido de forma casi espontánea, será elemento clave en el futuro del chico y su familia, será una fuente de esperanza y les ayudará a buscar una vida mejor.

Una relación especial y bonita a pesar de las circunstancias

Cuando Elizabeth pasa de los diez años, será separada de su nodriza. Pero esto no impedirá que las dos sigan manteniendo contacto, pues la joven la visitará en la plantación. Esta situación finalizará cuando Mattie escape a Ohio, donde la esclavitud no existe.

Elizabeth nunca dejará que la normalización de la esclavitud que se vive en su familia arraigue en su concepción de la vida. De hecho, en este ámbito, y ya de adulta, observará y racionalizará algunas situaciones a las que se enfrentará en contra de la opinión de sus progenitores.

Creo que es mejor no extenderme más en el argumento, porque lo ideal es leer el libro.

Los personajes principales son muy especiales. Mattie refleja a una mujer con un sentimiento de la familia muy acusado, sobre todo respecto a sus hijos, y además es de carácter fuerte y decidido. Elizabeth tiene un corazón puro, a pesar de la familia en la que nace, y es una luchadora nata contra el abuso.

Una sociedad cruel y abusadora

El tema principal del libro, la esclavitud, se presenta con la crueldad que el propio hecho implica. Se dibuja una sociedad en la que los hombres amos de explotaciones se abastecen de esclavos, y en la que sus esposas muestran una permisibilidad que abruma, normalizando, incluso, el abuso sexual de las esclavas. Un engranaje perfecto para mantener la situación. En fin, una realidad que se presta a muchos calificativos, y el más suave de ellos es: inaceptable.

Es el segundo libro que leo de esta autora. No deja de sorprenderme su estilo literario. Es sencillo y transparente. Te mete en el escenario plenamente. Además, nuevamente, trata asuntos en los que los sentimientos están a flor de piel. Tiene una sensibilidad desbordante. ¡Me encanta!

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Yellow Crocus

The play by Elle Kennedy

Una historia juvenil bonita y entretenida

the play

Sinopsis

What I learned after last year’s distractions cost my hockey team our entire season? No more screwing up. No more screwing, period. As the new team captain, I need a new philosophy: hockey and school now, women later. Which means that I, Hunter Davenport, am officially going celibate…no matter how hard that makes things.

But there’s nothing in the rulebook that says I can’t be friends with a woman. And I won’t lie—my new classmate Demi Davis is one cool chick. Her smart mouth is hot as hell, and so is the rest of her, but the fact that she’s got a boyfriend eliminates the temptation to touch her.

Except three months into our friendship, Demi is single and looking for a rebound.

And she’s making a play for me.

Avoiding her is impossible. We’re paired up on a yearlong school project, but I’m confident I can resist her. We’d never work, anyway. Our backgrounds are too different, our goals aren’t aligned, and her parents hate my guts.

Hooking up is a very bad idea. Now I just have to convince my body—and my heart.

Opinión

“There´s always someone with a shittier life than yours. That doesn´t turn the shit in your life into roses’.

La novela se desarrolla en Massachusetts, en el campus de estudios superiores de Briar.

Los protagonistas son dos jóvenes estudiantes. Por un lado, Hunter, que es jugador de hockey sobre patines. Este tiene decidido que, en el curso que comienza, no va a fallar a su equipo, tal y como sucedió en el anterior, como consecuencia de su afición a las chicas. Por otro, Demi, que está estudiando para especializarse en medicina y tiene un novio desde hace ocho años, con el que ha vivido sus más y sus menos.

A Hunter y Demi les toca formar pareja para realizar un trabajo de psicología. Él pronto siente una atracción por ella, pero se controla, dado que se ha autoimpuesto el celibato durante el nuevo curso por el motivo anteriormente comentado. También ayuda a este propósito el largo noviazgo que mantiene Demi.

A medida que avanzan en el trabajo, entre los dos jóvenes va surgiendo una bonita amistad, favorecida por el carácter sociable de ambos.

Durante una celebración a la que acuden Demi y su novio, ella se dará cuenta de lo confiada que ha sido con él, descubriendo algunos comportamientos poco deseables que la harán sentirse humillada. Contra la opinión de sus padres, Demi dejará la relación.

Una colaboración peligrosa

Los personajes principales se describen muy bien. Hunter es muy divertido, buen amigo y leal. Se conoce muy bien y esto hacer que sea firme en sus decisiones. Este aspecto de su carácter hace que haya abandonado la idea de ser jugador profesional de hockey. No confía en que se pueda mantener alejado de los peligros que se le presentarían asociados a la popularidad y al dinero. Quiere evitar el desenfreno y el libertinaje.

Además del progreso de la relación entre Hunter y Demi, llegando a ser un apoyo muy importante el uno para el otro, el libro nos presenta a las familias de ambos. No pueden ser más distintas entre ellas. El padre de Hunter tiene una buena posición económica y destaca su personalidad narcisista. Tiene dominada a su mujer, persona apocada y que no sabría vivir sin su marido.

La familia de Demi es de origen humilde. Su padre es neurocirujano y apuesta firmemente por el valor del esfuerzo. Está empeñado en que su hija se dedique a la medicina, a pesar de que a esta le gusta más la psicología.

Desde el principio del libro se habla mucho de sexo, un tema en que el que se centra mucho Hunter. Esto puede hacer que el libro sea algo pesado, si bien, en parte, se alivia con el humor con el que se enmarca el asunto.

3.5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  The Play

Paper wife by Laila Ibrahim

Una historia de detalles y emociones

Paper Wife

Sinopsis

Southern China, 1923. Desperate to secure her future, Mei Ling’s parents arrange a marriage to a widower in California. To enter the country, she must pretend to be her husband’s first wife—a paper wife.

On the perilous voyage, Mei Ling takes an orphan girl named Siew under her wing. Dreams of a better life in America give Mei Ling the strength to endure the treacherous journey and detainment on Angel Island. But when she finally reaches San Francisco, she’s met with a surprise. Her husband, Chinn Kai Li, is a houseboy, not the successful merchant he led her to believe.

Mei Ling is penniless, pregnant, and bound to a man she doesn’t know. Her fragile marriage is tested further when she discovers that Siew will likely be forced into prostitution. Desperate to rescue Siew, she must convince her husband that an orphan’s life is worth fighting for. Can Mei Ling find a way to make a real family—even if it’s built on a paper foundation?

Opinión

”It will seem impossible to take the first step. But on the second step, since you already did one, you know you can take another. Then another and another. Before long you will have walked into your new life”.

La novela se inicia en China, en el año 1923. Mei Ling tiene 18 años y su familia se encuentra en una mala posición económica, después de un largo período de guerra que les ha llevado a perder buena parte de su patrimonio. En esta situación, sus padres acuerdan casar a una de sus hijas con un mercader chino que vive en California.

De este modo, Mei Ling se verá obligada a desposarse con un hombre, Kai Li, que no conoce, y que se ha quedado viudo justo cuando estaba en China para llevarse a América a su esposa y a su hijo, Bo. Mei Ling tendrá que suplantar a la fallecida, dado que su marido tenía preparados los papeles con su identidad. No hay posibilidad de exponer la verdad porque la legislación americana se ha vuelto muy estricta respecto a la inmigración.

Kai Li tiene 21 años y lleva 6 trabajando en California. El regreso a esta ciudad lo tiene organizado en tan pobres condiciones, que Mei Ling sospechará de la verdadera condición económica de su marido. Para ella, lo mejor de la travesía en barco que afrontan será conocer a una niña, Siew, que a sus 6 años es huérfana y viaja con su tío, así como a June, que ha estado visitando a su familia en China y tiene dos hijos pequeños en California.

Al llegar a San Francisco, Kai Li será separado de su familia, pues esta tendrá que pasar un duro proceso de evaluación. Cuando, al fin, se reúnan, el matrimonio se irá conociendo y se desvelarán mutuamente las falsedades que cada una de las partes ha ido ocultando. Al mismo tiempo, se irá creando una unión especial entre marido y mujer y se apoyarán en el objetivo que ella se marca respecto a Siew: descubrir qué suerte ha corrido, con la preocupación de que haya podido caer en manos de la mafia china.

Es una novela llena de detalles y de emociones. Los personajes atraviesan muchas dificultades, pero estas no hacen que se desvíen de sus metas. Es maravillosa Mei Ling: compasiva, empática, resilente, respetuosa, incondicional. Sorprende su empeño por encontrar a Siew. Y ¡menos mal que lo hace! Asimismo, me ha gustado mucho Kai Li, tenía dudas sobre cómo sería y cómo se comportaría con su nueva esposa, pero no me ha decepcionado.

A lo largo del libro se cuentan muchas de las costumbres y creencias chinas: evitan el contacto visual, utilizan la reverencia, las mujeres se vendan los pies para evitar que crezcan, etc. Destacaría, en este ámbito, la importancia del horóscopo chino, que está formado por doce animales. A cada año se le asigna uno de estos animales. De esta forma, dependiendo del año en el que se nace, la persona se identifica con un animal y este determinará su carácter, su suerte, sus desgracias, etc. La protagonista del libro es dragón, que es de los animales más deseados por la población china.

En definitiva, es una novela maravillosa, llena de sentimientos y que está muy bien escrita. He disfrutado muchísimo con su lectura.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: Paper Wife

Recomendaciones Navideñas

Lecturas recomendadas por Ana para las Navidades

Recomendaciones navideñas

En Navidad algunos podremos disfrutar de tiempo extra de lectura: mientras viajamos para visitar a nuestros seres queridos; durante unos días de vacaciones, etc. 

Por si os apetece leer libros en los que, en mayor o menor medida, la Navidad está presente, hemos seleccionado obras de diferentes géneros, con el fin de que podáis tener una propuesta que se adapte a vuestros gustos.

Little women by Louisa May Alcott

Little Women

Sinopsis

As a New England mother struggles to support her family in the wake of her husband’s service in the Civil War, her four daughters struggle, too—caught between childhood dreams and the realities of burgeoning adulthood. For Meg, Jo, Beth, and Amy March, raised in integrity and virtue, negotiating the right path in life means making choices that will either narrow or expand their destinies.

Based on the author’s life, Little Women transcends genre, gender, and class with its examination of personal quests, societal restrictions, family ties, and the end of innocence.

¿Para quién lo recomendamos?

Empezamos con un clásico (se publicó en 1868) muy bien escrito y muy sentimental. Lo he leído varias veces y siempre me ha emocionado.

Es un libro adorable sobre una familia de Nueva Inglaterra que pasa por momentos muy difíciles: la madre se hace cargo de sus cuatro hijas mientras el padre se encuentra en la guerra. Ella inculca valores morales muy potentes a las chicas y estas las irán interiorizando, aplicándolas a lo largo de su vida.

Es una obra rica en personajes. Estos son maravillosos y variados. Cada uno tiene rasgos y características muy diferenciados. Destaca la segunda hija, Jo, que es la más rebelde y se convierte en el antítesis de lo que se espera de la figura femenina de la época.

Es un libro que engancha, en el que no falta la acción, al tiempo que contiene algunas situaciones dramáticas. 

Es una novela que se clasifica como juvenil, aunque creo que también es muy interesante para el público adulto.

Si este tipo de lectura te gusta, tienes una oportunidad especial para hacerte con el libro, puesto que lo puedes encontrar gratis en el siguiente enlace: Little Women

Hercule Poirot´s Christmas by Agatha Christie

Hercule Poirot's Christmas

Sinopsis

It is Christmas Eve. The Lee family reunion is shattered by a deafening crash of furniture, followed by a high-pitched wailing scream. Upstairs, the tyrannical Simeon Lee lies dead in a pool of blood, his throat slashed.

But when Hercule Poirot, who is staying in the village with a friend for Christmas, offers to assist, he finds an atmosphere not of mourning but of mutual suspicion. It seems everyone had their own reason to hate the old man…

¿Para quién lo recomendamos?

Desde luego, los fans de Agatha Christie tienen otra “excusa” para acercarse a una de sus novelas. Esta no es una de las más conocidas de la autora, pero mantiene la esencia de sus casos policiales.

La escritora nos presenta un cruel crimen que se produce en plena Navidad y será Poirot, uno de los personajes principales de su obra, el que deberá hacer gala de su sagacidad y descubrir al responsable.

Además de a los seguidores de la dramaturga británica, es un libro que gustará a los lectores a los que les apetece encontrarse con un personaje tan antipático como Simeon Lee y que buscan que la trama vaya desvelando las mentiras y secretos que se esconden detrás de los hechos y de los actores de los mismos.

Esta novela puedes comprarla en el siguiente enlace: Hercule Poirot’s Christmas

Skipping Christmas by John Grisham

Skypping Christmas

Sinopsis

Imagine a year without Christmas. No crowded shops, no corny office parties, no fruitcakes, no unwanted presents. That’s just what Luther and Nora Krank have in mind when they decide that, just this once, they’ll skip the holiday altogether. Theirs will be the only house on the street without a rooftop Frosty the snowman; they won’t be hosting their annual Christmas Eve bash; they aren’t even going to have a tree. They won’t need one, because come December 25 they’re setting sail on a Caribbean cruise. But, as this weary couple is about to discover, skipping Christmas brings enormous consequences – and isn’t half as easy as they’d imagined.

¿Para quién lo recomendamos?

Esta es una propuesta adecuada para los amantes de los bestseller y para aquellos que quieren leer un libro entretenido y breve.

Es una novela satírica sobre la Navidad. Un matrimonio decide no celebrarla y sus vecinos y amigos tendrán una reacción sorprendente e inesperada hacia ellos.

Es un libro que critica el consumismo que rodea a las fiestas navideñas, con unos momentos muy divertidos.

Esta novela puedes comprarla en el siguiente enlace: Skipping Christmas

A wallflower Christmas by Lisa Kleypas

A Wallflower Christmas

Sinopsis

It’s Christmastime in London and Rafe Bowman has arrived from America for his arranged meeting with Natalie Blandford, the very proper and beautiful daughter of Lady and Lord Blandford. His chiseled good looks and imposing physique are sure to impress the lady in waiting and, if it weren’t for his shocking American ways and wild reputation, her hand would already be guaranteed. Before the courtship can begin, Rafe realizes he must learn the rules of London society. But when four former Wallflowers try their hand at matchmaking, no one knows what will happen. And winning a bride turns out to be more complicated than Rafe Bowman anticipated, especially for a man accustomed to getting anything he wants. However, Christmas works in the most unexpected ways, changing a cynic to a romantic and inspiring passion in the most timid of hearts.

¿Para quién lo recomendamos?

Es un libro que gustará a los lectores aficionados a la novela romántica.

Lisa Kleypas es una autora consagrada en el género romántico y es un valor seguro en este campo.

Este libro es el quinto y último de la serie Wallflower. En todo caso, se puede leer de forma independiente. Está disponible su traducción al español, con el título “Una Navidad inolvidable”.

Las Wallflower es el nombre que dan cuatro damas londinenses al equipo que forman con el objetivo de buscar esposo. La serie se ambienta en la Regencia inglesa.

Esta novela es ideal para los días de Navidad y tiene un argumento bonito, entretenido y divertido. Te deja una sensación agradable. No narra la búsqueda de pareja de una de las Wallflower, que es lo que tratan los cuatro primeros libros de la serie. En este, las cuatro damas actuarán de casamenteras, ayudando al granuja Rafe a buscar la felicidad.

El tiempo histórico y los paisajes se describen muy bien. Esto, junto los personajes y sus diálogos, nos harán desconectar y pasar gratos momentos. 

Esta novela puedes comprarla en el siguiente enlace: A Wallflower Christmas