The Last Piece by Imogen Clark

Un golpe de realidad

the Last piece

Sinopsis

A sudden departure. A story decades in the making.

The chaotic but happy equilibrium of the Nightingale family is thrown into disarray when Cecily—whose children can’t remember her ever being remotely spontaneous—disappears to a Greek island with no warning or explanation.

Her reasons for doing something so out of character are a total mystery to her three daughters, high-powered executive Felicity, unfulfilled GP Julia and organised mother-of-five Lily. What connection could she possibly have with Kefalonia?

But Cecily has gone to continue a story she thought ended decades ago—one that could have a huge impact on her family. And when she returns, she’ll have to tell them the truth.

 Will Cecily be able to hold her family together once she reveals her big secret? And might she discover that she’s not the only one with a story to tell?

Opinión

Cecily es una mujer de vida sencilla, organizada y previsible. Un viaje así tan repentino, sola y sin avisar a sus hijas, no era nada propio de ella. Estaba claro que algo había pasado para que reaccionara así. Pero tendrían que esperar hasta su vuelta para saber más detalles. Mientras tanto, la familia Nightingale seguiría tan unida como siempre, cuidando los unos de los otros.

Felicity fue la que peor se lo tomó de las tres hermanas Nightingale, Es una mujer obsesionada por tenerlo todo planificado y bajo control. No entendía que su madre se marchara sin antes haberlo hablado con ella y mucho menos el día en que le tocaba cuidar de su nieto.

Por su parte Cecily a su llegada a Cefalonia, estaba tan nerviosa que apenas reparaba en toda la belleza que la rodeaba. Llevaba la mayor parte de su vida pensando en este momento. Sin embargo, ahora que estaba pasando se daba cuenta de que nunca estaría preparada para enfrentarse a su pasado. Pero no tenía elección si quería continuar con su vida y sanar viejas heridas de una vez por todas.

The Last Piece es una historia sobre la familia y su evolución a lo largo de los años. Pero también sobre cómo las decisiones del pasado nos pueden marcar de por vida y determinar quiénes somos. He disfrutado mucho con esta familia y su dinámica familiar. La forma en que se relacionan sus miembros, cómo se protegen y plantan frente a las situaciones inesperadas.

Se lee muy rápido sin embargo todo ocurre muy despacio en la primera mitad de la novela. Está contada desde la perspectiva de varios personajes lo que nos permite tener una idea completa de lo que ocurre en todo momento. Pero está tan bien escrita, que no tiende a confusión, por el contrario. Cada personaje está muy bien caracterizado con voz y comportamiento propio que le diferencia del resto.

De forma paralela a la trama principal, tienen lugar otras tramas más pequeñas, pero igual de importantes, mediante las cuales conocemos la vida de cada hermana por separado.

Aunque es claramente una obra de ficción, The Last Piece tiene una base real y esto se nota en la forma en que está todo contado, de forma imparcial, sin juzgar y prestando especial atención a los pequeños detalles.

Ha sido una lectura muy bonita, emotiva y que me ha sorprendido muchísimo.

5/5

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Number the Stars by Lois Lowry

Una novela sobre la amistad y la calidad humana

Number the Stars

Sinopsis

As the German troops begin their campaign to “relocate” all the Jews of Denmark, Annemarie Johansen’s family takes in Annemarie’s best friend, Ellen Rosen, and conceals her as part of the family.

Through the eyes of ten-year-old Annemarie, we watch as the Danish Resistance smuggles almost the entire Jewish population of Denmark, nearly seven thousand people, across the sea to Sweden. The heroism of an entire nation reminds us that there was pride and human decency in the world even during a time of terror and war.

Opinión

That’s all that brave means- not thinking about dangers. Just thinking about what you must do. Of course you were frightened. I was too, today. But you kept your mind on what you had to do’.

Este libro se ambienta en Dinamarca, cuando sufrió la ocupación nazi. En Copenhague, Annemarie, de diez años, y su amiga, Ellen, observan cómo los alemanes comienzan a llevarse a los judíos. Annemarie sabe que su amiga corre ese mismo riesgo, pues también es judía.

Para evitar que sean captados, la familia de Ellen se separa, escapando los padres por un lado, y dejando a la niña hacerse pasar como un miembro más de la familia de Annemarie.

Los padres de Annemarie ayudarán a la familia de Ellen en su huida a Suecia. Para ello se trasladarán a un pueblo costero. En esta localidad, los pescadores desarrollan una labor muy arriesgada, auxiliando a los perseguidos por las fuerzas alemanas. Y es que sus barcas son frecuentemente rastreadas por los expertos perros de los alemanes.

El libro sostiene al lector en tensión a lo largo de toda la trama, manteniéndole deseoso de conocer si la huida de Ellen y su familia se producirá con éxito. La acción muestra un buen nivel y se expresa en un lenguaje fluido.

Personajes que enamoran

Por otra parte, los personajes están muy bien creados. Annemarie es una niña muy lista, madura para su edad y que saca mucho coraje ante las situaciones difíciles. Por su parte, sus padres son gente bondadosa, con un sentido de la familia y de la amistad muy profundos. El contrapunto a tanta serenidad lo pone la hija menor de la familia: Kirsti, de cinco años. Una niña cabezota, protestona, orgullosa y charlatana en exceso; claro que, es un carácter que se ajusta a su edad.

La autora del libro nos traslada que la obra surge de la experiencia que le contó una amiga. Quiere reflejar la valentía del pueblo danés ante la ocupación nazi y cómo sus gentes ayudaron a escapar a los judíos. Es interesante conocer la importancia que le daban a la figura del rey, así como la decisión que tomaron de destruir su flota de barcos con el fin de que no pudiera ser utilizada por los alemanes. También está muy presente en la novela la bravura y determinación de los jóvenes que integraron la Resistencia.

Muchas son las realidades noveladas que me han interesado en el libro, pero quisiera destacar, además de las anteriores, la que se refiere al trabajo que desarrollaron los científicos daneses en la búsqueda de un sistema para lograr que los perros alemanes perdieran sus dotes olfativas en el rastreo de los judíos y, así, facilitar la huida de estos.

En definitiva, un libro interesante y muy entretenido, en el que, en un marco de violencia y abuso, la decencia humana también se manifiesta. ¡Ojalá esta última siempre venciera!

5/5

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Novedades de agosto

Lecturas recién “horneadas”

agosto

Como cada mes, aquí os dejamos nuestra selección de las novedades literarias que se publicarán durante el mes de agosto.

A French Affair by Jennifer Bohnet—4 agofrench

Belinda Marshall’s idyllic teenage life in Brittany, France, fell apart when her parents dramatically separated and her mother took her back to England.

Fast forward thirty-five years when Belinda’s world is once again turned upside down.

It’s the week before Christmas and Belinda’s employer ‘surprises’ her by asking for her help to rejuvenate their latest investment, a run-down campsite in Brittany. 

Memories and anxieties that had lain dormant for years suddenly begin to resurface. 

As secrets from a lost life threaten to overwhelm her, there is a realisation that maybe she wasn’t told the whole truth by her mother all those years ago.

Can Belinda reconcile her emotions and find happiness once more in the place she so loved and called home? 

The Lions of Fifth Avenue by Fiona Davis—4 agolions fifth avenue

It’s 1913, and on the surface, Laura Lyons couldn’t ask for more out of life—her husband is the superintendent of the New York Public Library, allowing their family to live in an apartment within the grand building, and they are blessed with two children. But headstrong, passionate Laura wants more, and when she takes a leap of faith and applies to the Columbia Journalism School, her world is cracked wide open. As her studies take her all over the city, she is drawn to Greenwich Village’s new bohemia, where she discovers the Heterodoxy Club—a radical, all-female group in which women are encouraged to loudly share their opinions on suffrage, birth control, and women’s rights. Soon, Laura finds herself questioning her traditional role as wife and mother. But when valuable books are stolen back at the library, threatening the home and institution she loves, she’s forced to confront her shifting priorities head on . . . and may just lose everything in the process.

Eighty years later, in 1993, Sadie Donovan struggles with the legacy of her grandmother, the famous essayist Laura Lyons, especially after she’s wrangled her dream job as a curator at the New York Public Library. But the job quickly becomes a nightmare when rare manuscripts, notes, and books for the exhibit Sadie’s running begin disappearing from the library’s famous Berg Collection. Determined to save both the exhibit and her career, the typically risk-adverse Sadie teams up with a private security expert to uncover the culprit. However, things unexpectedly become personal when the investigation leads Sadie to some unwelcome truths about her own family heritage—truths that shed new light on the biggest tragedy in the library’s history.

The First to Lie by Hank Phillippi Ryan—4 agofirst to lie

We all have our reasons for being who we are―but what if being someone else could get you what you want?

After a devastating betrayal, a young woman sets off on an obsessive path to justice, no matter what dark family secrets are revealed. What she doesn’t know―she isn’t the only one plotting revenge.

An affluent daughter of privilege. A glamorous manipulative wannabe. A determined reporter, in too deep. A grieving widow who has to choose her new reality. Who will be the first to lie? And when the stakes are life and death, do a few lies really matter?

Bestselling and award-winning author and investigative reporter Hank Phillippi Ryan delivers another twisty, thrilling cat and mouse novel of suspense that will have you guessing, and second-guessing, and then gasping with surprise.

Invisible Girl by Lisa Jewell—6 agoinvisible girl

YOU DON’T SEE HER. BUT SHE SEES YOU.

MIDNIGHT: In an area of urban wasteland where cats hunt and foxes shriek, a girl is watching …

When Saffyre Maddox was ten, something terrible happened, and she’s carried the pain of it ever since. The man who she thought was going to heal her didn’t, and now she hides, learning his secrets, invisible in the shadows.

Owen Pick is invisible too. He’s never had a girlfriend; he’s never even had a friend.

Nobody sees him. Nobody cares.

But when Saffyre goes missing from opposite his house on Valentine’s night, suddenly the whole world is looking at Owen.

Accusing him, holding him responsible for Saffyre’s disappearance …

The Secrets of Saffron Hall by Clare Marchant—6 agosecrets of saffron

Two women. Five centuries apart.
One life-changing secret about to be unearthed…

1538

New bride Eleanor impresses her husband by growing saffron, a spice more valuable than gold. His reputation in Henry VIII’s court soars – but fame and fortune come at a price, for the king’s favour will not last forever…

2019

When Amber discovers an ancient book in her grandfather’s home at Saffron Hall, the contents reveal a dark secret from the past. As she investigates, so unravels a forgotten tragic story and a truth that lies much closer to home than she could have imagined…

Fortress of Fury by Matthew Harffy—6 agofortress of fury

War hangs heavy in the hot summer air as Penda of Mercia and his allies march into the north. Caught unawares, the Bernician forces are besieged within the great fortress of Bebbanburg.

It falls to Beobrand to mount the defence of the stronghold, but even while the battle rages, old and powerful enemies have mobilised against him, seeking vengeance for past events.

As the Mercian forces tighten their grip and unknown killers close in, Beobrand finds himself in a struggle with conflicting oaths and the dreadful pull of a forbidden love that threatens to destroy everything he holds dear.

With the future of Northumbria in jeopardy, will Beobrand be able to withstand the powers that beset him and find a path to victory against all the odds?

Anywhere but home by Daniel Speck—11 agoanywhere but home

Milan, 2014. Julia, a young and brilliant German designer, is about to launch the fashion show that could bring the breakthrough success she has sacrificed so much to achieve. All her dreams for the future are on the brink of reality—until an unknown past comes to find her. A grandfather she never knew existed approaches her with an astonishing claim. Julia’s father, believed dead for decades, is still alive. As a great lie is revealed, Julia embarks on a journey to uncover the lost pieces of her past. It takes her on a tour through Italy—from Milan to Naples to Sicily, back three generations to an immigrant heritage that struggled to build new roots in Germany after the war, and to secrets that have remained hidden for sixty years.

Milan, 1954. Vincent, a handsome German engineer for BMW, arrives with the task of testing the Isetta, a revolutionary Italian car. His interpreter is the talented and enigmatic Giulietta, and the two soon fall passionately in love. Giulietta is full of life and dreams—she loves to design and sew clothes—but is held back by her family, who emigrated from Sicily, and by a promise that already binds her to another man. She will find herself forced to choose between love and duty, freedom and tradition—it is a choice that will mark the fate of generations to come.

A saga of love and loss between two people and two countries, Anywhere but Home is a heartbreakingly beautiful story of forging new lives across foreign landscapes and cultures, of old wounds and forgiveness, and of the enduring bonds of family.

The House at Mermaid’s Cove by Lindsay Jayne Ashford—11 agothe house mermaid

In April 1943 a young woman washes ashore on a deserted beach in Cornwall, England. With shorn hair and a number stitched on her tattered chemise, Alice is the survivor of a ship torpedoed by a German U-boat. She’s found by the mysterious Viscount Jack Trewella, who suspects that she’s a prisoner of war or a spy. But the secret Alice asks Jack to keep is one he could never have guessed, and it creates an intimate bond he never expected.

With her true identity hidden beneath the waves, Alice grasps the chance to reinvent herself. But as she begins to fall for Jack, she discovers he has secrets too—ones echoing the legend of a mermaid said to lure men into the dark depths of the sea.

For two strangers in the shadow of war, lost love, and haunting memories, is it time to let go of the past? Or to finally face it—whatever the risks?

No offense by Meg Cabot—11 agooffense

Welcome to Little Bridge, one of the smallest, most beautiful islands in the Florida Keys, home to sandy white beaches, salt-rimmed margaritas, and stunning sunsets – a place where nothing goes under the radar and love has a way of sneaking up when least expected . . .

Molly Montgomery couldn’t be more thrilled about starting her new life working at Little Bridge Island’s brand-new library. Happy to have left her problematic ex behind on the mainland, her new life feels like heaven . . . at least until she finds a newborn baby in the library’s restroom. And she begins to wonder if life in Little Bridge is really the paradise she imagined . . .

But when Sheriff John Hartwell answers Molly’s 911 call, things begin to look up. He couldn’t be kinder (or better looking) and handles the baby – and the hunt for its missing mother – with far more sensitivity and understanding than Molly would have expected from someone who never reads fiction. Maybe there’s more to this tall, taciturn sheriff than meets the eye.

Recently divorced John Hartwell has been having trouble adjusting to single life as well as single parenthood. It doesn’t help that his teenage daughter, Katie, hates Little Bridge Island and wants to move to the mainland to live with her mum.

But something in the sympathetic, smiling eyes of Molly Montgomery gives John hope that things on Little Bridge might be looking up after all – for both himself and Katie. But can two such different people ever find happiness together?

The little shop on Floral Street by Jane Lacey-Crane—13 agolittle shop

In the wake of tragedy, two sisters have to piece their family back together again…

Grace never thought she’d have to return home to Floral Street. Having spent most of her life building a successful career in London, she’s done everything she possibly can to avoid the flower stall that’s been in her family for generations. But when tragedy hits, she’s got no choice. It’s time to face the demons of the past and support her family.

Faith has returned home after years travelling the world. The baby of the family, she always struggled to find her place. She thought that her life would be different after a trip across the globe, but as she settles back into life in her childhood room she has to come to terms with the fact her life isn’t quite what she expected. And she has no way of getting out of the rut she finds herself in.

Faith and Grace have never seen eye-to-eye, always clashing, never forgiving. But they might just find a way to understand one another, to fight their way through their grief and come out stronger. By opening up, they’ll discover they aren’t so different at all. And family will always be there for you.

The Perfect Hideaway by Alys Murray—14 agohideaway

Annie Martin is thrilled to have moved from the hectic buzz of L.A. to the small town of Hillsboro, Northern California, where the most happening bar only plays honky-tonk and nowhere does a good matcha latte. But the best thing about Hillsboro? The Anderson sisters. At their noisy family dinners, Annie can almost forget the mistakes she made back in the city, trying to fit in.

Annie has repaid the sisters’ friendship with some obvious-but-effective matchmaking and now there’s only one Anderson still looking for love. But Rose is surprisingly prickly about an enforced happy-ever-after, and when a meticulously planned meet-cute ends drenched in the town fountain, Annie realizes this project calls for someone with a deeper knowledge of the Hillsboro bachelors.

Local reporter and all-around grouch George Barnett has been a thorn in Annie’s side since she came to town. He knows all too well that everyone has secrets and he thinks the story of why social media darling Annie Martin swapped stilettos for sneakers might be the scoop that makes his career. Annie is sure her skeletons are under triple lock and key, so she offers him an exclusive, if he’ll help her find a match for Rose.

But the more George and Annie try to control the love lives around them, the less they’re able to sway their own hearts. As Annie’s infectious laugh begins to bring down George’s barrier of surliness, can he open his heart and let her in for real? And can Annie be brave enough to trust the man who could be her future, with the secrets of her past?

Hidden Lake by Ruhi Choudhary—19 agohidden lake

When she was just twelve years old, Mackenzie Price came home to find her father bleeding to death on the kitchen floor. She will never forget that night, nor what her mother asked her to do… 

Twenty years later, Detective ‘Mack’ Price is back in Lakemore, despite vowing never to return. Determined to atone for the sins of the past, she is unstoppable in her quest for justice.

When eighteen-year-old Abigail Correia goes missing, Mack is convinced that the case is linked to Erica Perez, who disappeared exactly one year before. Unlike Abby, Erica is the daughter of one of the town’s most powerful men, but still no trace of her has been found. 

As Mack endeavours to find Abby and bring her back alive, she and her team unearth a shocking secret at the heart of this small town. But that is not the only secret that lurks beneath the surface, as Mack knows only too well… 

Do her no harm by Naomi Joy—20 agono harm

One unsolved murder. A best friend determined to right the wrongs of the past.

On the 21st August Tabitha Rice disappeared without a trace. All the signs point to murder, but no signs point to a murderer. The easiest answer is her husband, Rick. But he protests his innocence and there is little proof he is the murderer.

Annabella knows there is more to the story than what the police are telling. Tabitha was her best friend and she vows to uncover the truth.

As Annabella delves further into the past, she uncovers sides to Tabitha that she never saw coming, and she finds herself asking the question… Was this murder? Or is there more to Tabitha Rice’s story than meets the eye?

The Story of Babushka by Catherine Flores

Un cuento entrañable con Babushka como protagonista 

The Story of Babushka

Sinopsis

Babushka wants to find out the meaning of life so she sends her bodies out of the forest and into the world to search for answers.

Opinión

A Babushka desde hace un tiempo le preocupa cuál es el sentido de la vida y su función en ella. Quiere respuestas, pero no sabe si debe buscar o si estas le llegarán de algún modo sin ella hacer nada. Pero un día, finalmente le surge la oportunidad de conocer otro lugar muy diferente a donde ha vivido siempre. Debe separarse de sus hermanas, pero cree que bien merece la pena el sacrificio.

Así es como esta Babushka formada por cinco muñecas, se separan y cada una emprende un camino diferente en el que explorar y descubrir por su cuenta lo que tanto tiempo llevan preguntándose. ¿Cuál es el verdadero significado de la vida?

No sabía muy bien qué esperar cuando comencé a leer este libro infantil. A lo largo de los años son muchas las historias que he escuchado de estas muñecas. Algunas muy fantásticas, otras con base en creencias populares, pero este libro va un paso más allá.

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Nos habla de las personas y de valores muy importantes para construir una sociedad justa y honrada en la que todos podamos convivir en armonía. También nos habla de diversidad, de las diferentes capacidades y formas de adaptarse de las personas a los distintos retos que surgen a lo largo de la vida.

He disfrutado mucho leyendo The Story of Babushka tanto por lo sencillo y amable que es el texto como por las ilustraciones tan bonitas y atractivas. Me ha llevado de vuelta a la infancia, cuando estas muñecas eran uno de los adornos más preciados en las casas.

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Aunque su edad recomendada de lectura es de 6-12 años, desde mi punto de vista y teniendo en cuenta la complejidad de algunos temas que trata, lo veo más adecuado a partir de los 10 años. Esta es una lectura agradable que nos acerca a otras culturas, pero a la vez nos muestra lo semejantes que somos las personas independientemente de su lugar de origen.

4/5

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The Viscount Who Loved me by Julia Quinn

Una novela divertida en plena Regencia inglesa

The viscount who loved me

Sinopsis

“1814 promises to be another eventful season, but not, This Author believes, for Anthony Bridgerton, London’s most elusive bachelor, who has shown no indication that he plans to marry. And in all truth, why should he? When it comes to playing the consummate rake, nobody does it better…”

–Lady Whistledown’s Society Papers, April 1814

But this time the gossip columnists have it wrong. Anthony Bridgerton hasn’t just decided to marry–he’s even chosen a wife! The only obstacle is his intended’s older sister, Kate Sheffield–the most meddlesome woman ever to grace a London ballroom. The spirited schemer is driving Anthony mad with her determination to stop the betrothal, but when he closes his eyes at night, Kate’s the woman haunting his increasingly erotic dreams…

Contrary to popular belief, Kate is quite sure that reformed rakes to not make the best husbands–and Anthony Bridgerton is the most wicked rogue of them all. Kate’s determined to protect her sister–but she fears her own heart is vulnerable. And when Anthony’s lips touch hers, she’s suddenly afraid she might not be able to resist the reprehensible rake herself…

Opinión

“It was that spark. That damnable spark that never seemed to dim between them. That awful prickle of awareness that burned every time she entered a room, or took a breath, or pointed a toe. That sinking feeling that he could, if he let himself, love her’.

Anthony Bridgerton es vizconde. Es el hermano mayor de los ocho hijos que tuvieron sus enamoradísimos padres. Ha estudiado en Oxford y, hasta ahora, ha vivido una vida libertina, en la que ha tenido muchas amantes. Estas eran viudas o actrices, nunca decentes herederas, porque no buscaba esposa.

En 1814, en plena Regencia inglesa, Anthony, cerca de cumplir los treinta años, ha decidido que tiene que ser más responsable y que es momento de dar un heredero a su linaje. Así que anuncia a sus hermanos que va a buscar esposa.

Anthony establece, como objetivo ideal, una joven que sea atractiva, inteligente y alguien de quien no se pueda enamorar. Sabe que el amor verdadero existe, lo ha visto en sus padres, pero cree que es una complicación que debe evitar. Esta  opinión está condicionada por un trauma que arrastra. En todo caso, estima que encontrar el amor es muy difícil, pues muchos de los hombres que conoce no lo han hecho.

El trauma que condiciona la forma de ser y de pensar de Anthony tiene que ver con la prematura y repentina muerte de su padre y de su tío. Él está convencido de que es debido a alguna característica que se hereda y que, por tanto, él mismo fallecerá siendo joven.

Anthony se entera de que la más deseada de la temporada es Edwina y en ella pone sus ojos. Pero a esta, su hermana mayor, Kate, le avisa sobre las crónicas sociales que le otorgan a aquel fama de libertino y pícaro.

Cuando Kate y Anthony se conocen, ella, decidida y sincera, le expresa lo que piensa de él, así como su intención de evitar que se case con su hermana.

Desde ahí se producen unos encuentros curiosos entre Kate y Anthony. En estos se mezclan sentimientos opuestos como el disgusto y la atracción, una combinación que funciona muy bien en este tipo de novelas.

Estos encuentros propician que Kate se percate de que Anthony, pese a su fama, es amable, sensible y responsable. Al fin, ella se hace consciente de la justicia de levantar el veto en su acercamiento a su hermana.

Pasado la mitad del libro, se produce una situación muy muy divertida que marcará el destino de Anthony y Kate. Solo por este momento, el libro merece la pena.

Los protagonistas del libro son interesantes. Kate y Anthony comparten un sentimiento de profunda devoción hacia sus familias y, también, el hecho de que cada uno arrastra un miedo extremo que condiciona su vida.

Es un libro muy entretenido, que se lee muy bien. Al final, la autora del mismo, da algunas explicaciones y fundamentos sobre aspectos de Anthony que pueden parecer excesivos para el lector. Esto se agradece porque sí que es verdad que, a veces, este personaje parece algo exagerado.

4/5

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Stella Endicott and the Anything…poem by Kate DiCamillo

El poema de la discordia

Stella Endicott

Sinopsis

Metaphor alert! An ode to a certain pig kicks off one wild school day in Kate DiCamillo’s latest stop on Deckawoo Drive.

Stella Endicott loves her teacher, Miss Liliana, and she is thrilled when the class is assigned to write a poem. Stella crafts a beautiful poem about Mercy Watson, the pig who lives next door — a poem complete with a metaphor and full of curiosity and courage. But Horace Broom, Stella’s irritating classmate, insists that Stella’s poem is full of lies and that pigs do not live in houses.

And when Stella and Horace get into a shouting match in the classroom, Miss Liliana banishes them to the principal’s office. Will the two of them find a way to turn this opposite-of-a-poem day around? In the newest spirited outing in the Deckawoo Drive series by Kate DiCamillo, anything is possible — even a friendship with a boy deemed to be (metaphorically speaking) an overblown balloon.

Opinión

Es el primer día de cole y Stella Endicott está feliz y emocionada por aprender cosas nuevas. Es una niña simpática, espabilada y con una imaginación desbordante. Le gusta la nueva profesora y está emocionada con la tarea que les acaban de asignar: debe hacer un poema para leer en clase al día siguiente.

Horace Burton es siempre el primero en contestar cuando la profesora pregunta algo en clase, es el típico sabelotodo. No hay cosa que no sepa y casi nunca se equivoca y esto a Stella le molesta y mucho. No es que sienta envidia de él, pero está cansada de la situación y se siente intimidada.

Stella

El día en que debían leer en clase su poema, Stella y Horace se ensarzan en una discusión que termina con ambos fuera de la clase. Disgustados, cada uno se enfrenta a la situación como mejor puede. Pasan por unas horas delicadas en las afloran sus miedos. Son momentos en los que sale lo peor de cada uno, pero también la bondad y el compañerismo.

Me ha gustado mucho el contraste en las personalidades de ambos niños y la forma tan divertida en que funciona Stella frente a diferentes estímulos. Es un personaje muy optimista y divertido.

Stella Endicott and the Anything-Is-Possible Poem es un libro muy bonito que destaca valores muy importantes en las personas como son la solidaridad y la amistad. Muestra a los niños la importancia de escuchar a los demás, a ser empáticos y abiertos de mente. Que nadie tiene la verdad absoluta y que un momento es suficiente para cambiar nuestra percepción de las personas que nos rodean.

Un libro infantil muy bonito.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace:  Stella Endicott and the Anything-Is-Possible Poem

The Day She Came Back by Amanda Prowse

Un detalle que lo cambia todo

the day she came back

Sinopsis

When her loving, free-spirited grandmother Primrose passes away, Victoria is bereft, yet resilient—she has survived tragedy before. But even her strength is tested when a mysterious woman attends Prim’s funeral and claims to be the mother Victoria thought was dead.

As the two women get to know each other and Victoria begins to learn more about her past, it becomes clear that her beloved grandmother had been keeping life-changing secrets from her. Desperate for answers, she still struggles to trust anyone to tell her the truth.

To live a full and happy life, Victoria knows she must not only uncover the truth, but find a way to forgive her family. But after so many years, is trusting them even possible?

Opinión

Victoria se sentía muy querida y apoyada por su abuela, sin embargo, había un sitio en su corazón reservado para su madre que ninguna otra persona podría llenar jamás. Aprendió a vivir con su ausencia, pero nunca dejó de preguntarse cómo de diferente sería su vida de haber estado viva.

Añoraba todo lo que nunca tuvo: las comidas familiares, el ruido en la casa y hasta el desorden o poder charlar de cosas de chicas con su madre. Era inevitable comparar su vida con la de Daksha, su mejor amiga y sentir que se estaba perdiendo muchas cosas.

A sus 18 años no recordaba un solo día en el que no hubiese visto y estado con su abuela. Prim era el centro de su vida. Una mujer llena de vida y energías a pesar de su edad. De fuerte personalidad, alegre y divertida.

Victoria, consciente de la edad de su abuela, había planificado su futuro más inmediato para estar cerca de ella y pasar la mayor cantidad de tiempo juntas. Pero ahora ¿qué sentido tenía todo sin Prim? Sentía un hueco enorme en su vida, un vacío que amenazaba con tragársela en cualquier momento.

La aparición de esa mujer que decía ser su madre acabó por romper la poca entereza que le quedaba a Victoria. Deseaba con todo su corazón que su madre estuviese viva, pero a la vez no podía admitir tal idea pues iba contra todo lo que le había dicho su abuela. ¿O es que esta le había mentido? Considerar esta posibilidad era también aceptar que su vida estaba basada en una gran mentira. Pero había algo en esa mujer, algo en su mirada que le resultaba familiar.

Así comienza una de las novelas de Amanda Prowse que más me han conmovido. Una vez más, me ha vuelto a sorprender con una historia única, cargada de emoción y sentimientos de principio a fin. Cada situación está muy bien tratada, con ese estilo incisivo que tanto le caracteriza, nunca se anda por las ramas y va directa el meollo del asunto.

The Day She Came Back consigue un equilibrio emocional muy difícil, pues a pesar de lo triste que puede resultar por momentos, se lee muy rápido e invita al lector a reflexionar y ponerse en la piel de la protagonista. La autora sabe cómo llevarnos al límite y consigue darle la vuelta a cada situación para que podamos verlo todo desde diferentes perspectivas y sin perder la objetividad.

Una novela muy bien escrita, basada en el amor y en los sacrificios que seríamos capaces de hacer por las personas que más amamos. Con una gran variedad de personajes todos muy bien caracterizados, algunos entrañables y otros divertidos, pero todos parecen tan humanos y reales. Es de las lecturas que no dan ni un minuto de respiro, que crean adicción y una vez terminada, te dejan con una gran sensación de abandono y soledad o resaca lectora. Un libro imprescindible.

5/5

Puedes comprarlo en el siguiente enlace: The Day She Came Back

Heartstopper Series by Alice Oseman

Entrañable, sensible, realista y escrita con muy buen gusto

Heartstopper

Sinopsis

Charlie and Nick are at the same school, but they’ve never met … until one day when they’re made to sit together. They quickly become friends, and soon Charlie is falling hard for Nick, even though he doesn’t think he has a chance.

But love works in surprising ways, and Nick is more interested in Charlie than either of them realised.

Heartstopper is about love, friendship, loyalty and mental illness. It encompasses all the small stories of Nick and Charlie’s lives that together make up something larger, which speaks to all of us…

Opinión

‘I just don’t want you to feel like you need to look after me, like I’m some fragile, broken mess. Like you need to fix me. I would hate that’.

En esta ocasión no os traemos la reseña de un libro, sino la de los tres que se han publicado de la serie “Heartstopper”.

Esta serie de novelas gráficas trata sobre dos adolescentes: Charlie, de 15 años, y Nick, de 16. Ambos se conocen en el instituto, a pesar de ser de cursos distintos. Y  es que en el centro educativo, al que solo asisten chicos, se han creado grupos de estudio transversales.

Nada más conocerse, Charlie y Nick se hacen amigos. Este, incluso, le propone apuntarse a su equipo de rugby y le enseñará lo básico del juego.

De todos es conocido que Charlie es gay. Cuando esto se hizo público, el chaval fue sometido a acoso por parte de algunos, pero ahora todo eso está bastante superado y es un chico con cierta popularidad. A esto ayuda su carácter afable.

Primer volumen

En el primer volumen de la serie, además de ser testigos del inicio de la amistad de Charlie y Nick, vemos cómo se va afianzando. Los dos disfrutan mucho del tiempo que comparten y, además, se apoyan mutuamente. Sus más cercanos se dan cuenta de que tienen una relación especial. Incluso el mejor amigo de Charlie, Tao Xu, le advierte de los peligros que ve es esta situación para él. Cree que puede llegar a enamorarse, y para todos está claro que Nick es heterosexual.

Segundo volumen

En el segundo volumen, Charlie está preocupado porque cree que ha echado a perder su relación con Nick desde que le pidió un beso. Pero eso no pasa porque Nick le reconoce que siente algo por él. Eso sí, pide tiempo antes de hacerlo público. No se siente preparado para una situación, no porque sienta vergüenza, sino porque es nueva e imprevista para él.

En este volumen observamos cómo, a veces, las amistades no se comportan debidamente. En concreto,  los amigos de Nick no aceptan plenamente la sexualidad de Charlie. Esto hace que Nick se replantee si son valiosas esas amistades, algunas de las cuales reconocerán su error.

Tercer volumen

El tercer volumen se vuelve más serio. En él conoceremos al hermano mayor de Nick, David. Este es totalmente diferente a Nick: es engreído y fastidioso. No apoya a su hermano, al contrario de lo que sí hace su madre. De forma muy fea se mete con Nick por su relación con Charlie.

Aunque, en este libro, los chicos disfrutan de un viaje de estudios muy bonito a París, también les surgen reflexiones y manifestaciones de asuntos tan duros como pensamientos suicidas y los desarreglos alimenticios.

Este último volumen es el que me ha dejado algo insatisfecha. Creo que podría haber profundizado en asuntos tan serios como los que apunta. Se pierde así la oportunidad de trasladar algún mensaje relevante a los jóvenes.

En todo caso, la serie merece mucho la pena. Los personajes principales son entrañables. Especialmente, Charlie, que tiene una sensibilidad sobresaliente. Tiene una hermana mayor, Tori, que siempre está pendiente de él y se alegra cuando le pasan cosas buenas. Ella el contrapunto de David.

Una situación que afecta a mucho jóvenes

Esta serie nos hace reflexionar sobre diferentes asuntos propios de la juventud. Estos se enmarcan en el desarrollo de una relación amorosa homosexual. Este tipo de relaciones siguen ocupando a parte de la sociedad y, lo peor, causando rechazo, incomprensiblemente.

Los libros reflejan cómo los homosexuales todavía tienen que emplear muchas fuerzas para superar rechazos y, desde luego, para aprender a no preocuparse por lo que piensen los demás.

Finalmente, me gustaría destacar que la autora, tanto de los textos como de las ilustraciones, es muy joven. Empezó a publicar la historia de Charlie y Nick en Internet, alcanzando muchos seguidores. La obra es especialmente realista, es de buen gusto, y comunica mucho sentimiento. A esto último contribuyen los dibujos. Estos, en blanco y negro, complementan al texto enormemente y nos transmiten mucho, lo que me parece admirable.

4,5/5

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The Good Liar película

Una pareja de “abuelitos” entrañable

the good liar film

Título en español: La gran mentira

Película americana de 109 min de duración

Dirigida por Bill Condon y protagonizada por Helen Mirren e Ian McKellen

Sinopsis

El estafador profesional Roy Courtnay ha fijado su objetivo en la recién viuda y rica Betty McLeish. Lo que comienza como el trabajo más fácil y rentable que ha hecho en los últimos tiempos, pronto se convierte en algo mucho más complejo sobre todo para Roy que comienza a tener sentimientos por su presa.

Opinión

Basada en el libro del mismo título de Nicholas Searle   Roy y Betty parecen dos ancianos entrañables que quieren rehacer su vida. Ambos viudos, con dinero y mucho tiempo libre. Comparten gustos y aficiones, así que después de estar un tiempo chateando, deciden conocerse en persona.

A la primera cena le suceden varios paseos y otras cenas. Pero un día en que habían quedado a cenar, a Roy le falla la rodilla y para colmo se encuentran el lugar al que suelen ir cerrado. Así que, en el último momento, Betty decide llevar a Roy a su casa.

Desde que Roy entra en la casa de Betty quedan confirmadas sus teorías de que esta mujer tiene dinero. Solo se le interpone el nieto de esta que desconfía de todos y cada uno de sus movimientos. Así Roy pone en marcha su plan para quitarse de encima al nieto molesto y dejar a Betty sin un céntimo.

good liar

Me encanta como trabaja Helen Mirren y lo bien caracterizado que está su personaje. Por supuesto Ian McKellen no se queda atrás. Es un estafador de la vieja escuela además de un ser bastante despreciable. Le he odiado durante toda la película.

En líneas generales, es entretenida, con las dosis justas de suspense y un poquito de acción. Con el típico giro que en este caso es bastante inesperado y con un final que, aunque me ha gustado, no se sustenta muy bien y está algo traído por los pelos. Pero aun así me ha gustado mucho.

Tráiler

The Wrong Missy película

Risas garantizadas de principio a fin

the wron missy

Título en español: La otra Missy

Película americana de 89 minutos de duración.

Dirigida por Tyler Spindel y protagonizada por David Spade y Lauren Lapkus

Sinopsis

Tim Morris cree que ha invitado a la mujer de sus sueños a un retiro de la empresa en Hawái. Pero, en realidad, le ha escrito a una chica con la que tuvo una cita desastrosa.

Opinión

Tim y Missy quedan para conocerse en persona después de haber intercambiado varios mensajes. Él es un hombre más bien tímido, de pocas palabras y ella es todo lo contrario. Le encanta llamar la atención, pero por todos los motivos equivocados que pueda uno imaginarse. La cita termina muy mal y él procura no coincidir con ella nunca más.

En un viaje de trabajo, Tim conoce a una chica guapísima y con la que tiene muchas cosas en común. Intercambian teléfonos y así comienza una amistad bastante especial en la que queda claro desde el primer momento, la atracción mutua.

La empresa de Tim tiene por costumbre reunirse una vez al año durante todo un fin de semana en Hawái. Cada uno suele llevar a su pareja y Tim piensa en la chica de sus sueños con la que lleva un tiempo intercambiando mensajes.

Le apetece mucho volver a verla y terminar lo que comenzaron en su día. Pero su timidez e indecisión le impiden dar el paso. Para él, este es también un fin de semana muy importante pues espera superar el visto bueno de su jefe y obtener al fin el ascenso por el que lleva mucho tiempo esperando.

missy y tim

Para cuando ya se quiere dar cuenta Tim ha enviado el mensaje. Lleno de ilusión se sienta a esperar a su tan deseada acompañante cuando en su lugar quien aparece es la chica de su primera y desastrosa cita. Y desde ese momento toda va de aquella manera, como cuesta abajo y sin frenos.

Esta es una comedia romántica muy muy divertida con alguna que otra sorpresa. Es un disparate de película de principio a fin tal como me gustan a mí. De las que comienzas a ver y te olvidas de todo porque te hacen pasar un rato muy divertido y agradable. Apta para ver en familia también.

Está llena de situaciones muy disparatadas y llevadas al límite. Los personajes son también únicos tanto en su caracterización como en las situaciones en las que se ven envueltos. Missy es una mujer insoportable, pero él, él merece un capítulo aparte para él solito.

¡No os la podéis perder!

Tráiler